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Elvira Badilla Poblete*

LA DECLARACIN DE NACIONES UNIDAS SOBRE ELIMINACIN DE TODAS LAS


FORMAS DE INTOLERANCIA Y DISCRIMINACIN FUNDADAS EN LA RELIGIN
O LAS CONVICCIONES
RESUMEN: Dentro
del
ordenamiento
jurdico
internacional,
la
Declaracin de Naciones Unidas sobre eliminacin de todas las formas de
intolerancia y discriminacin fundadas en la religin o las convicciones es el
nico instrumento internacional, de carcter universal y especco en
libertad religiosa o de creencias. Ha sido la Organizacin de Naciones
Unidas, por medio de sus rganos principales y subsidiarios, como
exponemos en este estudio, la que ha llevado adelante el trabajo de
proteccin y promocin de este derecho humano en particular, como de los
derechos humanos en general. La gnesis, contenido y valor jurdico que se
le ha atribuido a esta declaracin son objeto de este estudio el que pretende
adems, colaborar en la promocin del respeto y proteccin de este derecho
humano.
Sin perjuicio de la relevancia que pueda tener cada uno de los instrumentos
internacionales mencionados y del gran inujo de la Declaracin Universal
sobre todos aquellos posteriores que versan en derechos humanos, nuestro
inters se centra, atendido las caractersticas de unicidad y de especialidad
en la Declaracin sobre eliminacin de todas las formas de intolerancia y
discriminacin fundadas en la religin o las convicciones (Declaracin
de 1981), emanada de una resolucin de la Asamblea General de las
Naciones Unidas. Coincidimos con Evans y sus armaciones an plenamente
vigentes: For now, the 1981 Declaration presents the most detailed
expression of international legal protection for religious freedom and for this
reason, it deserves additional analysis 18
LA DECLARACIN SOBRE ELIMINACIN DE TODAS LAS FORMAS DE
INTOLERANCIA Y DISCRIMINACIN FUNDADAS EN LA RELIGIN O
LAS CONVICCIONES: RESOLUCIN A/RES/36/55 DE LA ASAMBLEA
GENERAL DE LAS NACIONES UNIDAS
En el trigsimo sexto perodo de sesiones de la Asamblea General
de las Naciones Unidas (en adelante la Asamblea General o AG) en
la 73 sesin plenaria el 25 de noviembre de 1981, se aprob la
resolucin A/RES/36/55 que contiene la Declaracin sobre
eliminacin de todas las formas de intolerancia y discriminacin
fundadas en la religin o las convicciones (Declaracin de 1981).
En el mbito regional, el artculo 12 de la Convencin Americana
sobre Derechos Humanos 64 o Pacto de San Jos de Costa Rica, en
el numeral 1 seala que: Toda persona tiene derecho a la libertad
de conciencia y de religin. Este derecho implica la libertad de
conservar su religin o sus creencias, o de cambiar de religin o de
creencias, as como la libertad de profesar y divulgar su religin o

sus creencias, individual o colectivamente, tanto en pblico como


en privado. La redaccin de este artculo 12 es coincidente con la
del artculo 9 del Convenio Europeo para la proteccin de los
derechos humanos y de las libertades fundamentales (Convenio
Europeo de Derechos Humanos) 65 estableciendo ambos de forma
expresa el derecho a cambiar de religin tal como est
contemplado en el artculo 18 de la Declaracin Universal de
Derechos Humanos. En cuanto a la Carta Africana 66 de derechos
humanos y de los pueblos (Carta de Banjul) hay que sealar que no
recoge el contenido del artculo 18 de la Declaracin Universal
como lo hacen los otros pactos regionales indicados. El artculo 2
de la Carta de Banjul, hace mencin al derecho de todos los
individuos a gozar de los derechos y libertades a que se reere la
Carta sin distincin, entre otros de la religin; luego el artculo 8,
que sera el nico artculo que consagra especcamente este
derecho, lo expresa as: La libertad de conciencia y profesin, y la
libre prctica de la religin estarn garantizadas. Nadie que
respete la ley y el orden puede ser sometido a medidas que
restrinjan el ejercicio de esas libertades y nalmente el artculo 12
numeral 5 que se reere a la expulsin masiva de extranjeros: La
expulsin masiva de extranjeros estar prohibida. Expulsin masiva
ser aquella dirigida a un grupo nacional, racial, tnico o religioso,
por tanto, este artculo tampoco hace mencin al derecho a cambiar
de religin 67
La preocupacin de la Asamblea General por la intolerancia religiosa se ha
mantenido siempre vigente, ya sea de manera directa o bien asociado a la
lucha contra la discriminacin, por lo que cabe aqu mencionar la resolucin
A/RES/47/135 de 18 de diciembre de 1992 que aprueba la Declaracin sobre
los Derechos de las personas pertenecientes a minoras nacionales o
tnicas, religiosas y lingsticas 112.
Esta Declaracin incorpora a las minoras como objeto de su atencin
y
cuidado, estimamos pertinente mencionarlo pues considera
especialmente el derecho a practicar la propia religin de manera individual
y colectiva. A esto se reere especcamente el art. 2 1. Las personas
pertenecientes a minoras nacionales o tnicas, religiosas y lingsticas
tendrn derecho a disfrutar de su propia cultura, a profesar y practicar su
propia religin en privado y en pblico, libremente y sin injerencia ni
discriminacin de ningn tipo.
Y el numeral 4, contempla el derecho de las minoras de establecer y
mantener sus propias asociaciones.
El artculo 4 de esta Declaracin establece la obligacin para los Estados de
adoptar las medidas necesarias para garantizar que las personas
pertenecientes a minoras puedan ejercer plena y ecazmente todos sus
derechos humanos y libertades fundamentales sin distincin alguna y en
plena igualdad ante la ley y debern tambin crear las condiciones

favorables para que puedan expresar sus caractersticas y desarrollar su


cultura, idioma, religin, tradiciones y costumbres, salvo que las prcticas
violen la legislacin nacional y sean contrarias al Derecho internacional
113 .
En la lucha contra la discriminacin racial, mediante la resolucin
A/52/111 de 12 de diciembre de 1997, la AG., decidi convocar la
Conferencia Mundial contra el Racismo, la discriminacin racial, la
xenofobia y las formas conexas de intolerancia. Conferencia que se llev a
cabo y dio lugar a la Declaracin y Programa de Accin de Durban de 2001
114. En esta Declaracin los Estados que la suscribieron reconocen, inter
alia, la importancia de la religin en la vida de las personas 115 y
maniestan su preocupacin por la intolerancia religiosa que existe en
algunas partes del mundo, limitando el derecho de las comunidades
religiosas a practicar libremente sus creencias 116.
CONCLUSIONES
Sin duda la postura de los Estados islmicos frente a la Declaracin de 1981
y a la proteccin de este derecho humano que nos ocupa se ha visto
reejada, no solo en aque-llos documentos que dan cuenta del trabajo
previo a la declaracin y que hemos citados en esta investigacin; tambin
en las declaraciones sobre derechos humanos de dichos Estados realizadas
bajo el amparo de la OIC y que consideran al Islam como la religin natural
del hombre, por tanto, uno de los derechos inherentes a la libertad de
pensamiento, conciencia y religin, esto es el derecho a cambiar de religin
o a no tener religin alguna, como hemos expresado, no es aceptado,
siendo este hecho un elemento importante que ha estado presente en la
discusin y que a nuestro juicio no ha permitido avanzar en la elaboracin
de un tratado de carcter universal y especco sobre la materia.
El trabajo de Naciones Unidas que convoca a 193 Estados Miembros 123 ,
incluidos los de la OIC y realizado con posterioridad a la Declaracin de
1981, cobra relevancia atendido lo concluido en el punto anterior, pues la
promocin y proteccin de la libertad de pensamiento conciencia y religin
se ha desarrollado vinculada a otros temas de trabajo de la Asamblea
General de las Naciones Unidas, como la lucha contra la discriminacin
racial, xenofobia y otras formas conexas de intolerancia, permitiendo de
esta forma no cesar en el avance de la proteccin de este derecho humano.
Recordando a Krishnaswami, la tarea no est concluida y probablemente no
lo estar nunca, pues nuevos conictos se presentan en distintos momentos
de la humanidad que convierten en insuciente lo que alguna vez no lo fue
y surgen por lo tanto nuevas amenazas a esta libertad.