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UNIDAD 4.

- ESCENARIOS ECONOMICOS

Introduccin
En su sentido ms amplio, la economa describe el anlisis de la produccin,
distribucin y consumo de bienes y servicios.
La produccin se refiere a la creacin de productos tales como automviles,
computadoras, refrescos, o cualquier cosa que pueda ser utilizado / consumido
por los humanos.
Distribucin se refiere a los procesos que proporcionan productos a las
personas.
El consumo describe el uso real de los bienes por parte del individuo.
Los bienes son productos fsicos, mientras que los servicios son el producto
intangible (por ejemplo, servicio de taxi, un corte de pelo, etc.)
Aunque la economa puede dividirse en estos trminos especficos, muchos
economistas se refieren a la disciplina de la economa como una ciencia
social porque dicen que puede ser analizada en relacin con las leyes o reglas
particulares (como en las ciencias fsicas).
Por ejemplo, una de las leyes bsicas de la economa que vamos a ver en el
tema 4.2 es la ley de la oferta y la demanda.
Llaman as a esas leyes porque afirman que las personas actan a partir de
una motivacin lgica de su propio inters. Es decir, la gente siempre trata de
maximizar sus propios intereses al tratar con los dems. Por ejemplo, el
vendedor de un bien en particular desea maximizar su propio inters mediante
el cobro de todo lo que pueda por ella. Sin embargo, el comprador querr
maximizar su propio inters por la compra de ese bien particular lo ms barato
posible.
El precio real de ese bien que es vendido est determinado por la relacin
entre el comprador y el vendedor, el vendedor se da cuenta de que el
comprador no va a comprar algo que es demasiado caro y el comprador se da
cuenta de que el vendedor no va a vender algo demasiado barato.
Sin embargo, actualmente hay algunos errores importantes en nuestros
sistemas econmicos que obstaculizan la capacidad de la humanidad para
lograr un futuro sostenible. Uno de los ms grandes es la omisin del medio
ambiente en los modelos econmicos. Desarrollo Sustentable
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Las empresas que buscan maximizar sus ganancias mediante la extraccin y


procesos de tantos recursos como sea posible, a menudo no pueden (o no
quieren) incorporar la degradacin ambiental que ocurrir en el futuro.
Esto podra incluir tanto la sobreexplotacin de los recursos y la acumulacin
de cantidades excesivas de contaminacin.
Por ejemplo, cuando se trata del cambio climtico, una empresa individual no
puede reducir sus emisiones de carbono si se hacen menos competitivos con
otras empresas. Como resultado de ello, continuar emitiendo carbono con el
fin de seguir siendo competitivos.
Uno de los propsitos de esta unidad ser describir la manera de incorporar
adecuadamente el medio ambiente en los modelos de negocio a fin de que los
desastres ambientales en el futuro se puedan evitar.
Sin embargo, la trayectoria actual de la economa global no es muy
prometedora para lograr la sostenibilidad.
El consumo es una parte clave de lo que genera desarrollo econmico.
Las empresas slo generan beneficios a travs de lograr que los individuos
consuman bienes - si los individuos consumen mayor cantidad de bienes de
una empresa en particular, ms rentable ser el negocio.
Corporaciones inculcan en las personas un sentido de urgencia en el consumo
de nuevos productos (obteniendo el equipo ms avanzado, la ltima moda, o el
coche ms nuevo).
En algunos casos, esta urgencia se convierte en una necesidad, como las
personas descubren que estn al margen de ciertos aspectos de la sociedad si
no se mantienen al da con los ltimos dispositivos (por ejemplo, las empresas
deben actualizar sus computadoras cada pocos aos si quieren seguir
competitivas).
Sin embargo, las grandes cantidades de consumo son insostenibles ya que (a)
los recursos del mundo son finitos y (b) la tierra slo puede sostener una cierta
cantidad de contaminacin antes de que cambie drsticamente.
Esta unidad introduce a la economa y describe algunos de sus conceptos
clave.
Al leer estos conceptos, trate de ver cmo se aplican a su propia interaccin
cotidiana.
El final de esta unidad se adentrar en el panorama de la economa y mostrara
cmo los modelos econmicos estn relacionados con el medio ambiente
natural.
En el ltimo tema se ofrecen algunas razones de peso para incorporar el medio
ambiente en los modelos de negocio y considera el capitalismo natural como
una manera de avanzar en el logro de la sostenibilidad econmica. Desarrollo
Sustentable
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4.1 Economa y la diversidad econmica


Que hace que el estudio de la economa sea una bsqueda cientfica?
Al igual que las ciencias fsicas, la economa se define por su confrontacin
sistemtica de la teora con la evidencia (datos).
Es decir, slo se puede validar en particular las teoras econmicas al ver cmo
el mundo funciona realmente y la compilacin de evidencia para apoyar
nuestras teoras.
Esta mentalidad es importante en nuestro esfuerzo por incorporar el desarrollo
sostenible en los sistemas econmicos.
De esta manera cuando nos encontramos con las teoras sobre la mejor
manera de lograr la sostenibilidad, para que podamos probar esas teoras,
apoyarlas o refutarlas, deben estar basadas en la evidencia que se nos
presenta.
Si tuviramos que mirar a todos los conductores de la economa de un pas,
estaramos viendo un sistema muy complejo compuesto por millones de
pequeas interacciones cotidianas.
Por ejemplo, su decisin de comprar un paquete de chicles de la tienda es una
actividad econmica, que est utilizando el dinero que ha ganado usted para
comprar un bien en particular. Por otra parte el dueo de la tienda compr la
goma de mascar con el dinero que recibe a travs de mltiples compras que se
producen en su tienda. Posterior se reinvierten los ingresos obtenidos por la
venta de bienes en la compra de ms productos, por lo que se puede generar
ms dinero en las transacciones futuras.
Sin embargo, la goma probablemente lleg en un mayor nmero de paquetes a
travs de camiones, que llegaron a un puerto de mar en algn lugar.
Eventualmente, podemos rastrear ese paquete de chicles, desde donde fue
fabricado y el lugar de procedencia de los ingredientes.
Por lo tanto, el simple hecho de comprar un paquete de chicles refleja muchas
de las actividades que ocurren en un pas.
La acumulacin de estas pequeas (y grandes) interacciones constituye la
economa de un pas.
Los economistas utilizan el trmino libre mercado para describir una
economa que permite que la produccin y venta de bienes se realice sin la
intervencin del gobierno para controlar los precios, produccin, etc.
Pareciera que un mercado libre es de auto-organizacin. Es decir, que no hay
ninguna autoridad central para guiar la produccin y distribucin de bienes.
Desarrollo Sustentable
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Sin embargo, a pesar de esta falta de orientacin, el libre mercado es


relativamente eficiente en la forma en que distribuye los bienes.
En trminos generales, los recursos disponibles para una nacin en particular
se organizan con el fin de producir la mayor cantidad de productos y servicios
que las personas quieren comprar, garantizando al mismo tiempo que estos
bienes se produzcan con la menor cantidad de recursos.
De hecho, uno de los ms famosos economistas, Adam Smith (1723 - 1790),
describi la economa de libre mercado como una mano invisible que se
compone de todas las interacciones ms pequeas que guan la produccin y
distribucin (la mano invisible de bienes y servicios).
Por ejemplo, est fuera del inters del carnicero el que tenemos que comer, su
inters radica en la obtencin de un beneficio de la carne que vende.
Por lo tanto, cuando hablamos de la economa en el mundo occidental, nos
estamos refiriendo a muchas de las teoras que Adam Smith menciono desde
hace siglos.
Sin embargo, determinados lugares (ciudades, pases, estados, etc.) pueden
especializarse en una actividad econmica concreta para su crecimiento.
Por ejemplo, en el estado de Nebraska en los EE.UU. deriva gran parte de su
actividad econmica del sector agrcola.
Mientras que la agricultura puede ser una forma efectiva para la generacin de
actividad econmica especializada a travs de la venta de carne de res, cerdo,
maz y soja, tambin deja vulnerable a la economa de las personas que viven
all y esto puede ser de grandes consecuencias.
Por ejemplo, si hubiera una gran sequa por varios aos, el sector agrcola se
vera enormemente afectado y muchas personas en ese estado seran
empujadas hacia la pobreza.
Tal fue el caso durante la Gran Depresin de la dcada de 1930, donde las
sequas enormes impidieron el crecimiento de los cultivos, llevando a muchos
agricultores a perder sus tierras y la creacin de un gran problema de
desempleo.
Por lo tanto, la confianza en una forma particular de desarrollo econmico
puede tener consecuencias nefastas cuando surgen los problemas que
amenazan una sola actividad.
La diversidad econmica se utiliza para describir los lugares que contienen
muchas formas de actividad econmica que les proporciona el crecimiento.
Por ejemplo, la economa de Nueva York es impulsada por un importante sector
financiero, pero tambin el turismo, ambos son factores de su crecimiento
econmico.
Asegurar una economa diversa es importante en el aislamiento de un lugar en
particular contra los problemas que podran hacer fracasar catastrficamente
el desarrollo econmico de ese lugar. Desarrollo Sustentable
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4.2 Sistemas de Produccin


El sistema de produccin se refiere a todas las funciones necesarias para el
diseo, produccin y distribucin de un producto en particular.
Por ejemplo, la produccin de un coche puede ser rastreada hasta el final de la
etapa de diseo en los laboratorios, a la fase de produccin en las fbricas, a la
etapa de distribucin, donde los fabricantes de coches venden sus vehculos al
concesionario.
Cuando estamos ante un sistema de produccin, estamos viendo todos los
procesos que entran en juego para llevar un producto al mercado.
Antes del siglo 20, la mayora de los sistemas de produccin se llevaron a cabo
dentro de la nacin.
La mayor parte de los recursos eran extrados en el pas de origen, y enviados
a la fbrica para la fabricacin, y luego se vendan a los consumidores en ese
pas.
Sin embargo, en el siglo 20, los avances en la tecnologa del transporte (por
ejemplo, trenes de alta velocidad, camiones y aviones) significaron que el
mundo se convirti en cada vez ms conectado, y el costo de ir de un extremo
del mundo a la otra bajo drsticamente.
Como resultado, la gente empez a viajar ms fcilmente a diferentes lugares,
por lo que diferentes poblaciones interactuaban ms entre s, as que lleg a
ser factible para las empresas llevar a cabo sus negocios en ms de un pas.
Por lo tanto, los sistemas de produccin cada vez han adquirido un carcter
ms global, ya que las fases de la produccin de un producto a menudo tienen
lugar en numerosos pases.
Por ejemplo, los metales se obtienen a menudo en lugares como frica y luego
se envan a China, donde se convierten en chips electrnicos.
Estos chips son enviados a los Estados Unidos, donde se agregan estos chips
en computadoras. Por lo tanto, el sistema de produccin de un ordenador
personal incluye ms de un pas.
Sin embargo, hay numerosas influencias sobre los sistemas de produccin.
Algunas de las mayores influencias sobre la produccin son las leyes de la
oferta y la demanda.
La oferta hace referencia a la cantidad de un producto en particular que se
produce mientras que la demanda se refiere a la cantidad de productos que los
consumidores estn dispuestos a comprar a un precio determinado.
El precio o punto de equilibrio es un reflejo de la relacin entre la oferta y la
demanda.
Cuando demandantes y oferentes logran un acuerdo y realizan una transaccin
econmica encontrando el precio que ms satisface las expectativas de ambas
fuerzas se llega a un punto de equilibrio. Desarrollo Sustentable
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Hay cuatro leyes fundamentales de la oferta y la demanda:


1. El aumento de la demanda provoca un aumento en el precio de equilibrio y
la cantidad de un producto de intercambio.
2. La disminucin en la demanda causa una disminucin tanto en el precio de
equilibrio y la cantidad de un producto intercambiado
3. Los aumentos en la oferta provocan una disminucin en el precio de
equilibrio y un aumento en la cantidad de un producto que se intercambia.
4. Disminucin de la oferta provoca un aumento en el precio de equilibrio y una
disminucin en la cantidad de un producto que se intercambia.
Si lo piensa bien, cada una de estas cuatro leyes centrales tiene sentido.
Si hay ms oferta de un producto en particular que la demanda de los
consumidores, el precio de ese producto pasar a animar a ms personas a
comprar un producto.
Sin embargo, si la demanda de un producto es alta, el precio va a subir porque
solo hay una cantidad de productos en el mercado, y los vendedores (que
buscan maximizar su propio beneficio) aumentarn el precio para tomar
ventaja de ese hecho.
Otra cosa importante a considerar es que las empresas siempre estn tratando
de dejarse fuera de competencia entre s.
Si una empresa es capaz de producir un producto por menos que sus
competidores, ser capaz de cobrar un precio menor a los consumidores de ese
producto, por lo tanto animara a la gente para comprar ese producto ms
barato.
Algunas de las maneras ms comunes para disminuir los costos de produccin
son la mejora de la tecnologa de produccin, utilizando mano de obra barata,
o la compra de materiales menos costosos.
Usted puede ver por qu las empresas se oponen a impuestos ms altos (por
ejemplo, impuestos sobre el carbono) ya que esto hara que sus productos sean
ms caros de producir, lo que los hace menos competitivos en el mercado
global.

4.3 Economa global vs economa local


Al comienzo de esta unidad, se describi la economa como el estudio de la
produccin, distribucin y consumo de bienes y servicios.
Sin embargo, es importante estar al tanto de la escala en que la actividad
econmica se est llevando a cabo.
Escala se refiere a los lmites dentro de los cuales estamos estudiando las
actividades y procesos particulares. Desarrollo Sustentable
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Aunque podemos destacar numerosas escalas que permite analizar la actividad


econmica, las dos que vamos a enfocar son la economa local y la economa
global.
Si estamos estudiando la economa local, estamos buscando a la produccin,
distribucin y consumo que se producen dentro de una comunidad local.
El tamao de una comunidad local puede ser tan pequeo como un vecindario
o tan grande como una ciudad - no se puede negar que las actividades que
estamos buscando en general se concentran en un rea geogrfica particular.
Como resultado, el anlisis de las economas locales a menudo se centra en las
pequeas empresas y las transacciones que se producen con una comunidad.
Aunque las economas locales pueden servir como punto de anlisis, tambin
puede ser un punto de nfasis para los partidarios de la actividad econmica
local.
Algunos investigadores y activistas argumentan que el apoyo a la economa
local es importante para el desarrollo econmico y el bienestar social de los
habitantes de la comunidad.
Ellos argumentan que las pequeas empresas son ms beneficiosas que las
grandes empresas debido a su enfoque ms sensible en las comunidades en
las que se encuentren.
Ponen de relieve cmo las pequeas empresas devuelven la prosperidad a la
comunidad a travs de locales, impuestos y salarios individuales.
Adems, las pequeas empresas son ms proclives a apoyar el bienestar de las
comunidades, ya que estn ms integrados en la vida de los residentes locales.
Sin embargo, los crticos argumentan que el exceso de nfasis en las
economas locales puede dificultar la integracin en la economa global ms
grande y puede hacer que grandes corporaciones sean menos probables que
se establezcan en una determinada localidad.
La economa global es un concepto muy grande para discutir y demasiado
grande para discutir en detalle en este tema.
De hecho, libros enteros se han dedicado al anlisis de la economa global.
A continuacin se ofrece una breve resea de los procesos econmicos
sucediendo a nivel mundial.
Como ya se ha discutido en varios temas previamente, el siglo XX vio la
aparicin de las grandes corporaciones multinacionales como actores
principales en el desarrollo econmico de los pases.
Algunas empresas han llegado a ser tan grandes que sus propias economas
rivalizan con las de los pases: de las 100 mayores entidades econmicas en la
actualidad en el mundo, 51 son ahora corporaciones, mientras que 49 son
pases. Desarrollo Sustentable
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Es evidente que las empresas manejan grandes cantidades de energa.


Sin embargo, muchas personas podran argumentar que el poder exorbitante
de las grandes empresas no beneficia significativamente a la mayora de la
poblacin mundial.
Porque las empresas siempre estn buscando lograr un beneficio, que no
siempre tienen los mejores intereses de los ciudadanos en el corazn.
Un tema que lleg a la prominencia cada vez mayor en las ltimas dcadas es
la creciente privatizacin del agua.
Las empresas multinacionales como Suez y Veolia han sido criticados por
hacerse cargo de la provisin de agua en los pases en desarrollo (tales como
Sudfrica, Colombia, etc.) y hace que aumenten las tasas que los consumidores
deben pagar por el agua.
Muchos podran argumentar que un derecho bsico como el agua no debe
estar en manos de empresas privadas, ya que las empresas slo buscan
beneficios y no proveer de agua a las personas que no pueden pagar.
La privatizacin del agua es slo una cuestin, pero hay otros casos en donde
sin duda numerosas empresas multinacionales han ocupado grandes
cantidades de energa para cumplir con sus objetivos de generacin de
beneficios a costa de los ciudadanos locales.
Y ciertamente tambin estn los problemas ambientales que genera la
economa global, que se han discutido en detalle con anterioridad.
Es evidente que personas de todo el mundo se estn volviendo cada vez ms
insatisfecho con el increble poder ejercido por las corporaciones
multinacionales y las elites mundiales.
Algunos incluso llaman a una re-localizacin de esfuerzos, para dar ms
poder a las comunidades locales sobre los asuntos que les afectan
individualmente.
A pesar de que muchas soluciones se han propuesto para todos los problemas
del mundo, es probable que no exista una sola una solucin para arreglar
todo.
Pero lo que podemos concluir es que necesitamos una mayor integracin de las
voces de las comunidades locales en cualquier camino que tomemos en el
futuro.

4.4 Producto Interno Bruto


El producto interno bruto (PIB) se puede definir como el valor de mercado de
todos los bienes y servicios producidos en un pas en un plazo determinado.
En un sentido rudimentario, es lo que mide la salud de la economa nacional en
particular.
Bruto, sugiere que mide toda la produccin, independientemente de lo que
el producto final es utilizado. Desarrollo Sustentable
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Interno, asla la medida a los lmites de una nacin en particular, slo la


produccin que se produce en el pas es un factor en el PIB.
Producto, se refiere a los bienes reales y servicios creados.
Es probablemente la forma ms comn para calcular el desarrollo en todo el
mundo, aunque tiene algunas limitaciones, que se abordarn al final del
captulo.
Hay tres maneras de calcular el PIB: el enfoque de producto, el enfoque de
ingresos, y el enfoque del gasto.
Aunque cada enfoque refleja las diferentes maneras para llegar a una medicin
final, en principio, los resultados deben ser los mismos.
La salida ms directa de los tres es, probablemente, el enfoque de producto,
que llega a un total a travs de la suma de las salidas de todas las clases de
empresas.
El enfoque del gasto opera bajo el principio de que todo el producto elaborado
debe ser comprado por alguien, y por lo tanto, el PIB puede derivarse hasta el
total de gastos de todas las personas en la compra de los bienes o cosas.
El enfoque de la renta (ingreso), trabaja bajo el supuesto de que los ingresos
de todos los factores productivos (es decir, los productores) debe ser igual al
valor de sus productos, por lo que se deriva del PIB como la suma de todos los
ingresos de los productores.
A los efectos de este captulo, vamos a ver ms de cerca el clculo el PIB por
concepto de gasto.
PIB en los gastos se calcula mediante la siguiente ecuacin:
PIB (Y) = C + I + G + (X - M)
C - (Consumo) es el mayor componente del PIB en la economa. Se refiere a
todos los gastos privados (o del hogar) en la economa. Estos gastos incluyen la
compra de bienes duraderos, bienes no duraderos y servicios. Los ejemplos
incluyen los alimentos, las computadoras, ropa, alquiler, y servicios mdicos.
I - (Inversin), incluye todas las inversiones realizadas por las empresas,
incluyendo la compra de nueva maquinaria / equipos, la construccin de una
mina, etc.
G - (gasto pblico) se compone de todas las compras realizadas por el
gobierno en bienes y servicios finales. Esto incluye los salarios pagados a los
empleados pblicos, las compras de armas para los militares, y las inversiones
del gobierno. Los pagos de transferencia (por ejemplo, el bienestar y otros
servicios sociales) no se incluyen en las tabulaciones de los gastos del
gobierno.
X - (exportaciones) se refiere a todas las exportaciones brutas producidas
por un pas (productos y servicios producidos para el consumo de las naciones
extranjeras. Desarrollo Sustentable
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M - (importaciones) se refiere a todas las importaciones brutas introducidos en


un pas. Estos gastos se restan de las exportaciones debido a que estos gastos
se contabilizan en categoras del C, I, o G
Existen clculos o formulas similares para las otras medidas del PIB.
El PIB proporciona una forma razonable de calcular el crecimiento econmico
de una nacin en particular, y puede servir como una forma efectiva de hacer
anlisis comparativos entre las naciones.
Sin embargo, estas comparaciones del PIB proporcionar una evaluacin muy
pobre de la calidad de vida entre los pases, porque el PIB es una evaluacin
global, que slo asciende a productos y servicios.
Ya que no tiene en cuenta los diferentes tamaos de las naciones (por ejemplo
la poblacin), por lo que no puede ser utilizado para juzgar el nivel de vida en
su propio.
En su lugar, debemos usar el PIB per cpita o el PIB que relaciona a los
habitantes de un pas.
PIB per cpita se calcula dividiendo el valor de los bienes y servicios en un pas
por sus habitantes en un ao determinado.
Por ejemplo, el PIB per cpita de los Estados Unidos es $ 47.284, mientras que
el PIB per cpita de Etiopa es $ 1.016.
Por lo tanto el PIB per cpita puede revelar las disparidades en el crecimiento
econmico mundial, y en los pases pone de relieve si el crecimiento es alto o
bajo.
Sin embargo, el PIB tiene algunas limitaciones, ya que slo pueden analizar las
formas oficiales o legales de crecimiento econmico.
Por ejemplo, no incluye las actividades ilegales (por ejemplo, el trfico de
drogas, el mercado negro), que a pesar de su carcter ilcito son fuente de
importantes transacciones econmicas.
Adems, no se incluyen los elementos de la economa (informal) sumergida,
que son actividades ilegales no contabilizados por el gobierno.
Por ejemplo, una persona puede pagar a un contratista bajo la mesa (slo en
efectivo), para evitar pagar impuestos al gobierno.
Por otra parte, el PIB es una medida puramente econmica, lo que significa que
no puede evaluar el nivel de vida en trminos cualitativos o culturales (por
ejemplo, la agitacin poltica, la opresin religiosa, etc.)
A pesar de estas deficiencias, el PIB an puede servir como una medida eficaz
de crecimiento econmico entre los distintos pases y evaluar como el
crecimiento aumenta y donde disminuye con el tiempo. Desarrollo
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4.5 Externalizacin e internalizacin de costos


Externalizacin se produce cuando una empresa traslada ciertas actividades de
las empresas a las localidades extranjeras para tomar ventaja de una
legislacin laboral flexible, materiales ms baratos de produccin, condiciones
econmicas beneficiosas o laxas regulaciones ambientales.
Internalizacin de los costos se refiere al proceso de incorporar las
preocupaciones sociales y medioambientales en los modelos econmicos para
que las empresas debidamente den cuenta de ellos.
Aunque estos conceptos no parecen tener relacin a primera vista, este tema
har hincapi en cmo los dos estn relacionados.
La externalizacin se ha hecho ms posible, debido a que las empresas en los
ltimos cincuenta aos han tenido una disminucin de los costos de transporte
y por la naturaleza cada vez ms interconectada del mundo.
Las empresas han comenzado a reconocer las diferentes condiciones
inherentes a las diversas naciones del mundo, y se han dado cuenta que
pueden tomar ventaja de estas diferencias.
Por ejemplo, las leyes de trabajos entre los pases pueden ser muy distintas.
El creciente protagonismo de los sindicatos en los Estados Unidos antes de
1950, dio a los empleados ms poder sobre sus empleadores.
Dado que el poder de los empleadores era limitado, ya que slo podra recurrir
a los empleados dentro de su pas de origen, tuvieron que ceder a muchas de
sus demandas y ofrecer salarios justos y mejores condiciones de trabajo.
Sin embargo, mientras el mundo se hizo ms globalizado, se dieron cuenta de
que las poblaciones en otras partes del mundo estaban acostumbrados a
salarios ms bajos y leyes laborales ms flexibles.
Por lo tanto, a menudo las empresas ahorran dinero al reubicar algunas de sus
actividades corporativas a un pas ms flexible en el que puede pagar a los
empleados menos y no tiene que preocuparse de muchas regulaciones.
Por ejemplo, la fabricacin de automviles en los EE.UU. en la dcada de 1970
comenz a subcontratar la produccin de componentes de automviles a
Mxico, donde las leyes laborales son ms flexibles.
Sin embargo, las consecuencias de la externalizacin han sido la prdida de
poder de los empleados y la disminucin de los salarios para el trabajador
promedio. Desarrollo Sustentable
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Algunos pases se han dado cuenta de la importancia de atraer empresas a su


nacin, por lo que han creado ambientes de negocios que hacen que el costo
de hacer negocios en su localidad sea ms barato.
Por ejemplo, China ha desarrollado las Zonas Econmicas Especiales (SEZ) en
donde no existe un salario mnimo y prcticamente no hay regulaciones
laborales.
Por lo tanto las empresas en dichas zonas, se benefician al pagar a los
trabajadores salarios muy bajos sin tener que preocuparse de las regulaciones
y la seguridad del trabajador.
Sin embargo, estas condiciones han sido relacionadas con las deplorables
condiciones de trabajo y las altas tasas de suicidio para los trabajadores.
Por ejemplo, en la ciudad de Shenzhen China, las condiciones de trabajo
existentes han llevado a muchos empleados a recurrir al suicidio para que sus
familias cobren sus plizas de seguro de vida.
Por otra parte algunos pases del mundo en desarrollo han reducido sus leyes
ambientales, y permiten a las empresas que emitan grandes cantidades de
contaminacin si se trasladan a sus pases.
Tales empresas suelen contaminar los lagos y ros, fuentes de agua potable, los
bosques y los hbitats naturales.
Estas prcticas obstaculizan los esfuerzos por aplicar adecuadamente los
costos ambientales.
Al atraer a las empresas a la localidad mediante la reduccin de las leyes
ambientales, los pases bsicamente son, los que permiten la contaminacin al
pasar desapercibido el balance de una empresa.
Y puesto que el beneficio es el motivo principal para las empresas, los pases
con severas leyes ambientales son menos atractivos.
Para que tengan en cuenta debidamente el medio ambiente las empresas en
sus balances, los pases deben ser capaces de imponer los costos ambientales
a estas empresas por contaminar y destruir el medio ambiente.
Sin embargo, el enorme poder que las corporaciones tienen en el entorno
mundial actual no deja muchas oportunidades para que estas perspectivas
sean reconocidas.

4.6 Obsolescencia planificada y percibida


La obsolescencia planificada y la obsolescencia percibida son dos conceptos
que se relacionan con la vida til de un producto en particular.
La diferencia es que la obsolescencia planificada se refiere a intentos
deliberados por las empresas para la fabricacin de productos que se
conviertan en obsoletos despus de un cierto perodo de Desarrollo
Sustentable
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tiempo, mientras que la obsolescencia percibida se refiere a intentos


deliberados por las empresas para inculcar en la gente el deseo de adquirir
continuamente nuevos productos para mantenerse al da sobre las ltimas
tecnologas y las tendencias en general.
En cierto sentido, ambas formas son un tipo de obsolescencia planificada,
donde el primero es ms tcnico y el ltimo es ms social.
La obsolescencia planificada es un concepto que se remonta a la dcada de
1920, a pesar de que no gan una gran popularidad hasta alrededor de la
dcada de 1950.
Su objetivo es crear a largo plazo un aumento en ventas al obligar a los
consumidores a comprar constantemente nuevos productos.
De esta manera, las empresas pueden generar ms beneficios a travs de las
compras repetidas por los consumidores.
Esto se logra al fabricar un producto de tal manera que no se vuelvan
funcionales despus de un perodo de tiempo especificado.
Esto se puede hacer mediante el uso de materiales de baja calidad o la
utilizacin de un diseo que a la larga obligar a los productos su degradacin.
Por ejemplo, una empresa de fabricacin de telfonos celulares slo puede
utilizar partes que duran unos pocos aos, lo que significa que los
consumidores tendrn que comprar constantemente nuevos telfonos mviles
con el tiempo.
Otro ejemplo es cuando las compaas de software agotan muchos de sus
productos para obligar a los consumidores a comprar la nueva tecnologa.
Obsolescencia percibida son intentos de obligar a los consumidores a comprar
nuevos productos para mantenerse al da y en la moda.
Las empresas a menudo han sido muy eficaces en el desempeo de los
temores de la gente de ser percibido como anticuados por sus compaeros.
En la sociedad de consumo actual, las personas sienten a menudo que los
productos que poseen son una parte importante de su identidad.
Por lo tanto, las empresas utilizan los anuncios y muy orquestadas campaas
de marketing para mostrar a los consumidores como la compra de los
productos ms recientes mejorar su identidad y elevara su posicin dentro de
sus redes personales.
La industria de la moda ha sido muy eficaz en la imposicin de obsolescencia
percibida. Como las tendencias de la moda estn cambiando constantemente,
la gente a menudo se sienten inclinados a comprar una prenda de vestir, ya
que encaja con las ltimas tendencias.
En realidad, toda la ropa tiene el objetivo funcional de protegerse contra los
elementos naturales. Desarrollo Sustentable
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Sin embargo, la industria de la moda ha vinculado la ropa a la identidad de tal


manera que los consumidores estn a menudo preocupados constantemente
de ser percibido de forma negativa por los dems en la sociedad.
Como resultado, la obsolescencia percibida impone la presin social para
adquirir un nuevo producto.
Ambas formas de obsolescencia son destructivas, tanto en trminos
psicolgicos y ambientales.
Psicolgicamente, presionando a las personas a comprar la ltima tecnologa o
producto, infunde la insatisfaccin constante con la gente por sus posesiones
personales.
El medio ambiente, presiona a las personas a comprar cosas nuevas
constantemente y esto causa gran estrs sobre el medio ambiente.
Dado que los nuevos productos que continuamente aparecen a un ritmo sin
precedentes, aumentan la contaminacin para cumplir con la demanda de los
consumidores.
La sostenibilidad en el futuro debe superar los problemas de obsolescencia y
tratar de animar a los usuarios a comprar los productos que duran largos
periodos de tiempo, de modo que menos recursos del medio ambiente se
utilicen en el largo plazo.
Sin embargo, alentar a las empresas a adoptar estos ideales es difcil debido a
las enormes ganancias que se obtienen de los consumidores al comprar nuevos
productos constantemente.

4.7 Valoracin Econmica de Servicios Ambientales


La importancia de los servicios ambientales ha sido discutida previamente en
temas anteriores; sin embargo, la valoracin econmica de estos servicios slo
se insinuaba en el anterior.
En este tema se profundizar un poco ms en cmo utilizar la economa para
promover el desarrollo ambientalmente sostenible.
Como se expuso anteriormente, los servicios ambientales son procesos que
ocurren en la naturaleza que proporcionan beneficios a la humanidad.
Por ejemplo, los ros de agua dulce proporcionan los recursos hdricos para el
consumo humano y los beneficios culturales, a veces en una forma de
recreacin (por ejemplo, ir de excursin junto a la orilla del ro).
Otro ejemplo sera el papel de los bosques en la extraccin de carbono de la
atmsfera y su sustitucin por oxgeno.
Sin los servicios ambientales, el desarrollo econmico no sera capaz de
producir; las empresas necesitan el ambiente natural para proporcionar
recursos, regular la contaminacin, y otras actividades importantes.
Desarrollo Sustentable
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Aunque las empresas son excepcionales en la regulacin del desarrollo de los


recursos a corto plazo, a menudo son incapaces de incorporar los impactos
ambientales a largo plazo en sus modelos de negocios.
Esto es especialmente en el caso cuando la degradacin del medio ambiente
es difcil de probar, o cuando el impacto ocurrir tan lejos en el futuro que este
aparentemente no tiene importancia (como el cambio climtico).
Debido a estas limitaciones en las prcticas comerciales actuales, muchos
cientficos argumentan que no es posible la valoracin econmica de servicios
ambientales.
Los costos de la degradacin ambiental deben tener un valor monetario para
que las empresas estn ms interesadas a incluir el medio ambiente en sus
prcticas empresariales.
Por ejemplo, una fbrica cerca de un ro de agua dulce podra estar emitiendo
residuos peligrosos en el agua.
Un partidario de la valoracin econmica de servicios ambientales sostiene que
deberamos dar un valor monetario a los peces en el ro, el costo de la
eliminacin de la contaminacin del ecosistema local, y el valor cultural que el
ro ofrece a los residentes cercanos.
Como puede ver, esa valoracin de los elementos intangibles puede ser difcil
(por ejemplo, la determinacin de una representacin justa monetaria por el
valor cultural del sistema fluvial), pero puede ser muy eficaz en la
determinacin de los costos reales de la degradacin ambiental.
Para ayudar a apoyar la valoracin adecuada de servicios de los ecosistemas,
muchos investigadores han llamado a los gobiernos a cumplir determinadas
normas econmicas para obligar a las empresas a cumplir con ciertos
estndares ambientales.
Hay numerosas polticas que los gobiernos podran implementar para lograr
esto, pero los tres ms grandes son los impuestos, las subvenciones
(subsidios), y el voluntariado.
Los impuestos significan la aplicacin de una sancin monetaria sobre
determinadas actividades que degradan el medio ambiente.
Por ejemplo, en Europa, los gobiernos han instituido un impuesto al carbono
para compensar las emisiones que la combustin de gasolina libera a la
atmsfera.
Los subsidios son incentivos econmicos que los gobiernos pueden
proporcionar a las empresas para iniciar pro-poltica ambiental.
Por ejemplo, un gobierno podra ofrecer una compensacin monetaria por la
compra de tecnologa de energa ms eficiente en una fbrica en particular.
Por ltimo, el voluntariado es una poltica de informacin a empresas y
particulares sobre la degradacin del medio ambiente que determinadas
actividades pueden tener. Desarrollo Sustentable