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Introduccin[editar]

Los homnidos llegaron al territorio de la actual Espaa hace 1 200 000 aos y
evolucionaron paulatinamente hasta el ao 35 000 a. C. dando paso alHomo sapiens.
Durante los milenios siguientes el territorio fue lugar de asentamiento de
pueblos beros, celtas, fenicios, cartagineses, griegos y hacia el 200 a. C. la pennsula
comenz a formar parte del Imperio romano, constituyendo la Hispania romana. Tras la
cada de Roma, se estableci el Reino visigodo. Dicha monarqua visigtica se inici en
el siglo V y se mantuvo hasta comienzos del siglo VIII. En el ao 711 se produjo la
primera conquista musulmana desde el Norte de frica; en pocos aos el Islam dominaba
gran parte de la pennsula ibrica. Durante los 750 aos siguientes, el reino dominado por
musulmanes sera conocido como al-ndalus, y mientras gran parte del resto
de Europa permaneca en los aos oscuros, Al-ndalus experimentaba un esplendoroso
florecimiento multicultural, cientfico y artstico.
De modo paulatino se produjo la Reconquista, y los reinos cristianos arrebataron
progresivamente el territorio a los musulmanes. Comenzada aproximadamente en 722 con
la rebelin de Don Pelayo y partiendo desde el Norte, avanz durante los siglos VIII
a XV culminando con la conquista de Granada en 1492. Durante este periodo los reinos
cristianos se desarrollaron notablemente; la unin de los dos ms
importantes, Castilla y Aragn, por el matrimonio en 1469 de los Reyes Catlicos, Isabel I
de Castilla y Fernando II de Aragn, posibilitara la unificacin de Espaa y el fin de la
Reconquista.1 2 3 4
En 1492 los Reyes Catlicos financiaron el proyecto del navegante Cristbal Coln en la
bsqueda de una nueva ruta comercial con Asia a travs delocano Atlntico, y
proclamaran la expulsin de los judos. La llegada al Nuevo Mundo y la
posterior conquista de Amrica forjaron la creacin delImperio espaol. Durante los
siguientes siglos Espaa se alzara como actor principal del mundo occidental y primera
potencia de la poca. Durante lossiglos XVI y XVII tendra lugar tambin la poca de
mayor apogeo de la cultura y las artes hispanas conocida como Siglo de Oro.5 6 7 8
El Imperio espaol en 1580 tras la unificacin de la Pennsula Ibrica bajo un nico rey
espaol Felipe II, comprenda Amrica del Sur, Amrica Centraly el Caribe, grandes reas
de Amrica del Norte en diferentes grados de influencia o control, las islas Filipinas en
Asia, as como enclaves de diversa importancia en las costas de frica y la India. Inclua
adems numerosas posesiones en Europa, los Pases Bajos espaoles, el Ducado de
Miln o elReino de Npoles, la mayora de ellas perdidas tras la paz de Utrecht de
1713.9 10 11 12 13

El tres de mayo de 1808 en Madrid, pintura de Goya, mostrando los fusilamientos de la resistencia
espaola a manos de las tropas deNapolen.

La Catlica e Imperial Espaa se vi involucrada durante este perodo en numerosos


conflictos especialmente contra el Imperio otomano, los Pases Bajos, los
Protestantes, Inglaterra y Francia. Con la muerte de Carlos II en 1700, la casa de
Austria se extingui para dejar paso a la de los Borbones tras la Guerra de Sucesin.
Espaa fue perdiendo progresivamente su preponderancia militar y tras sucesivas crisis el
pas redujo paulatinamente su poder; a principios del siglo XIX ya se haba convertido en
una potencia de segundo orden.14 15 16
El Primer Imperio francs de Napolen Bonaparte invade la Pennsula; meses despus,
el 2 de mayo de 1808, se inici la sublevacin popular que desembocara en la Guerra de
la Independencia Espaola. Como principal consecuencia de la guerra y tras la expulsin
de los franceses en 1814, Espaa sufri las Guerras de independencia
hispanoamericanas. El siglo continu caracterizndose en la metrpoli por la inestabilidad
poltica y la puja entre liberales y partidarios del Antiguo Rgimen. Entre 1873 y 1874 tuvo
lugar la I Repblica. La llegada de la Revolucin Industrial y el sistema canovista a finales
del siglo elev el nivel de vida de unaclase media que empezaba a consolidarse en los
ncleos urbanos principales; sin embargo la Guerra hispano-estadounidense o "Desastre
del 98" supuso la prdida de la mayora de las ltimas colonias del antiguo imperio,
generando una profunda conmocin en la sociedad espaola. 17 18 19 20
Mientras el nivel de vida y la integracin con el resto de Europa progresaban, la
inestabilidad poltica marcaba el primer tercio del siglo XX. En abril de 1931 al conocerse
en las elecciones municipales la victoria en las principales ciudades de las candidaturas
republicanas, el 14 de abril se proclam laSegunda Repblica, abandonando el rey Alfonso
XIII el pas, con el fin de evitar una guerra civil, que llegara 5 aos ms tarde, en 1936,
con elPronunciamiento del 17 y 18 de julio de 1936. La Guerra Civil Espaola se saldara
en 1939 con la victoria del bando franquista.21 22 23 Espaa fue oficialmente neutral durante
la Segunda Guerra Mundial; Tras la posguerra, periodo marcado por la escasez y el
aislamiento internacional, sigui un periodo de fuerte desarrollo econmico y de cierto
aperturismo durante las dcadas de los 60 y los 70.
Tras la muerte de Franco, se recuper la tradicional Monarqua espaola en la figura del
Jefe del Estado, el rey Juan Carlos I, y se aprob laConstitucin de 1978 durante el

transcurso del periodo conocido como transicin que garantiz una gradual evolucin de la
nacin hacia la consolidacin de la monarqua democrtica parlamentaria.24 25 26 27 Espaa
ingres en la Comunidad Econmica Europea, actual UE, en 1986, organizando
importantes eventos internacionales como la Copa Mundial de Ftbol de 1982 o los Juegos
Olmpicos de Barcelona 1992, y en 2002adoptara el euro como moneda
oficial.28 29 30 31 32 33
De Hispania a Espaa[editar]
Artculo principal: De Hispania a Espaa

Mapa histrico y geogrfico de los reinos de Espaa y Portugal, en elAtlas historique de Henri
Abraham Chatelain (1705 a 1739). Biblioteca Nacional de Espaa.

El momento histrico exacto en que se hace referencia a Espaa por primera vez no est
claramente definido, existiendo escritos del siglo VI en los que ya aparece la palabra
Espaa, como el Laus Spaniae de la Historia de los Godos, Vndalos y Suevos de San
Isidoro de Sevilla.34 35 En otros pases de Europa comenz a conocerse al conjunto de
reinos cristianos de la pennsula como Espaa, en singular, desde tiempos muy
tempranos. El propio trmino espaol aparece documentado a finales del siglo XI en
el Concilio de Constanza, cuando los reinos de Portugal, Aragn, Castilla y Navarra
aparecen formando una sola entidad, "la nacin espaola" 36 y compartiendo el mismo voto.
En la Pennsula Ibrica se hablara de los reinos de Len, Navarra, Castilla, Aragn y
de Portugal como reinos hispanos, de Hispania (Espaa en latn) por tanto;37 y cuando por
razones dinsticas o de conquista uno de ellos consegua tener bajo su cetro la mayor
parte de la Espaa cristiana, se autotitulaba Emperador de Espaa, como Alfonso
VI y Alfonso VII de Len.38 Los Reyes Catlicos eran conocidos como Reyes de Espaa (o
de las Espaas). El historiador Hernando del Pulgar comenta cmo en 1479 se plante en
el Consejo Real si designar a los Reyes Catlicos como Reyes de Espaa; 39 finalmente se
acord no usar dicha titulacin. En 1493 el gobierno municipal de Barcelona se refiri a
don Fernando como el rey de Spanya, nostre senyor.40Nicols Maquiavelo en su obra
ms reconocida "El Prncipe" (1513) hace referencia al Rey de Espaa,41 as como Lope
de Vega cita a Carlos I como Rey de Espaa.42
A partir de Carlos I, todos los reyes son llamados Rey de Espaa (o de las Espaas),
aunque utilizan todos sus ttulos, desde Rey de Castilla hasta Seor de Vizcaya y de

Molina. Hasta el s. XIX, las monedas espaolas solan llevar junto al nombre del Rey la
leyenda Hispaniarum (et Indiarum) Rex, que en latn significa "Rey de las Espaas (y las
Indias)". Igualmente, monarcas como Fernando VII de Espaa e Isabel II de
Espaa usaron el ttulo de Rey o Reina de las Espaas en las menciones
constitucionales.43 44