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Guerras Napolenicas

Guerras Napolenicas

Batalla de Austerlitz

Batalla de Waterloo

Fecha

18 de mayo de 1803-20 de
noviembre de1815
(12 aos, 6 meses y 2 das)

Lugar

Europa, ocano Atlntico, Ro de


la Plata,ocano
ndico, Norteamrica, Caribe

Resultado

Victoria de la Coalicin.

Restablecimiento del
absolutismo en Europa,
decidido en el Congreso de
Viena.

Cambios

Establecidos por el Congreso de

territoriales

Viena

Beligerantes
Fuerzas de la
Coalicin

Imperio Francs y aliados

Imperio francs

Reino Unido
Imperio
austraco

Reino de Holanda[f]

Imperio ruso[b]
Reino de
Prusia[a]

Reino de Italia

Reino de
Espaa[c]

Ducado de Varsovia[i]

Reino de Espaa[c]
Reino de Etruria[g]
Reino de Npoles[h]
Confederacin del Rin[j]

Estados
Pontificios

Baviera

Reino de
Portugal

Sajonia
Westfalia

Reino de
Sicilia[d]

Wurtemberg
Dinamar
ca y
Noruega[k]

Reino de
Cerdea
Reino de Suecia

Imperio
otomano

Electorado de
Hannover
Ducado de
Brunswick
Realistas
Franceses

Comandantes
Arthur Wellesley
Horacio Nelson

Napolon I
Bonaparte

Francisco I
Archiduque Carlos
C. F. de
Schwarzenberg

Jos I
L. Alexandre
Berthier
Louis Nicolas Davout

Arch. Juan de Austria

Jean Lannes

Alejandro I

Andr Massna

Mijal Kutzov

Michel Ney

Mijal Barclay de Tolly


Gebhard von Blcher
Duque de Brunswick
Prncipe de Hohenlohe

Jean de Dieu Soult

Francisco Castaos

Pierre Villeneuve
Luis Bonaparte
Eugne de
Beauharnais

Miguel Ricardo de
lava
Po VII
Mara I
Fernando I
Gustavo IV Adolfo

Joaqun I Napolen
Federico Augusto
I
Jzef A.
Poniatowski
Maximiliano I

Prncipe Carlos Juan[l]


Carl August von Alten

Jernimo Bonaparte
Federico I

Frederick William

Selim III

Luis XVIII

a. Tanto Austria como Prusia se aliaron con


el Imperio francs en la invasin de
Rusia.
b. Rusia se convirti en aliado de Francia de
acuerdo con el Tratado de Tilsit en 1807.
Durante este tiempo Rusia entr en
guerra contra Suecia (18081809), Imperio otomano (18061812) y Reino Unido (1807-1812). Esta
alianza se rompi en 1810, lo que
permiti a Francia la invasin de Rusia en
1812.
c. Espaa fue aliada de Francia hasta la
invasin de 1808, que dio lugar a
la Guerra de Independencia Espaola.
Hasta 1813 parte del territorio espaol
qued bajo el gobierno ttere de Jos
Bonaparte.
d. Sicilia se separ de Npoles, tras la
conquista de ste por parte del Imperio
francs en 1806 y la llegada al trono de
Jos Bonaparte.
e. Suecia declar la guerra al Reino Unido
tras su derrota en la Guerra
Finlandesa contra Rusia.
f.

El Imperio francs se anexion el Reino de


Holanda en 1810. Sin embargo, las tropas
holandesas lucharon contra Napolen
durante los Cien Das en 1815.

g. El Imperio francs se anexion el Reino de

Etruria en 1807.
h. A pesar de aliarse con Austria en 1814, el
Reino de Npoles volvi a aliarse con
Francia, dando lugar a la Guerra austronapolitana.
i.

Napolen estableci el Ducado de


Varsovia en 1807.

j.

Diecisis estados alemanes aliados de


Francia (incluidos Baviera y Wurtemberg)
establecieron la Confederacin del Rin en
julio de 1806 tras la batalla de Austerlitz.
Tras labatalla de Jena en octubre de
1806, se unieron a la Confederacin
varios estados ms, como Sajonia o
Westfalia, que anteriormente formaban
parte de los Aliados. Sajonia cambi
nuevamente de bando en 1813 con
la batalla de Leipzig, lo que provoc que
la mayora de estados alemanes hiciera
lo mismo y declararan la guerra a
Francia.

k. Dinamarca permaneci neutral hasta


laSegunda Batalla de Copenhague en
1807.
l.

Fue comandante del Imperio francs entre


1804 y 1810, Jean-Baptiste Bernadotte.

m. Los Estados Unidos estuvieron en guerra


contra el Reino Unido durante la Guerra
Anglo-Estadounidense de 1812.
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Las Guerras Napolenicas fueron una serie de conflictos blicos que tuvieron lugar
durante el tiempo en que Napolen I Bonaparte gobern en Francia. Fueron en parte una
extensin de los conflictos que estallaron a causa de la Revolucin francesa y continuaron,
a instigacin y gracias al financiamiento de Inglaterra, durante todo el Primer Imperio

francs. No existe consenso sobre el momento exacto en que comenzaron estas guerras.
Hay quien considera que empezaron cuando Napolen alcanz el poder en Francia, en
noviembre de 1799, sin embargo otras versiones sitan el periodo blico
entre 1799 y 1802 en el contexto de las Guerras Revolucionarias Francesas, y consideran
la ruptura de la paz y declaracin de guerra del Reino Unido a Francia en 1803, que sigui
al breve periodo de paz del Tratado de Amiens en 1802 como el punto inicial de las
llamadas Guerras Napolenicas. Las Guerras Napolenicas, que hoy en da se tiende
cada vez ms a llamar las Guerras de Coalicin por haberle sido en realidad impuestas
a Napolen por los aliados, finalizaron el 20 de noviembre de 1815, tras la derrota final de
Napolen en la batalla de Waterloo y el Segundo Tratado de Pars de 1815. En conjunto, el
casi continuado perodo de guerras comprendido entre el 20 de abril de 1792 y hasta el 20
de noviembre de 1815 es llamado con frecuencia La Gran Guerra Francesa (anterior a
la Primera Guerra Mundial, llamada simplementeLa Gran Guerra).
Vase tambin: Cronologa de las Guerras Napolenicas

ndice
[ocultar]

1 La Primera y Segunda Coaliciones


o

1.1 La Guerra de las Caoneras

1.2 La Paz de Amiens

2 La Tercera Coalicin

3 La Cuarta Coalicin

4 La Quinta Coalicin

5 La Sexta Coalicin

6 La Sptima Coalicin

7 Repercusiones

8 Legado militar de las guerras

9 Vase tambin

10 Bibliografa

10.1 En espaol

10.2 En ingls
11 Enlaces externos

La Primera y Segunda Coaliciones[editar]

Artculo principal: Guerras Revolucionarias Francesas

La Primera Coalicin (1792-1797) de Austria, Prusia, el Reino Unido, Espaa y


el Piamonte (Italia) contra Francia fue el primer intento para acabar con el republicanismo.
La coalicin fue derrotada por los franceses debido a una movilizacin general, levas en
masa, reformas en el ejrcito y una guerra absoluta. En 1795, Francia se anexion los
Pases Bajos austriacos (actual Blgica) y laRenania. Sigue la conquista de las Provincias
Unidas de los Pases Bajos (a las que haba declarado la guerra en 1793) y su
transformacin en la Repblica Btava (Tratado de La Haya, 19 de enero de 1795). Prusia
firm la Paz de Basilea y dej la coalicin. Espaa, tras unas victorias iniciales en la
invasin del Roselln en 1793 (Guerra del Roselln), vio como las tropas francesas
invadan Catalua, Vascongadas y Navarra. Ante esta amenaza, tambin firm
separadamente en 1795 la Paz de Basilea. Las campaas italianas de Napolen
en 1796 y 1797, tambin hicieron abandonar al Piamonte la Coalicin. Piamonte fue uno
de los miembros originales de la Coalicin y haba significado un peligro persistente para
Francia en el frente italiano durante cuatro aos en la poca en la que Napolen asumi el
mando del ejrcito francs en Italia. A Bonaparte le llev un mes vencer a Piamonte y
hacer retroceder a sus aliados austriacos. Las fuerzas de los Estados Papales se rindieron
a los franceses en Fuerte Urbano, forzando al papa Po VI a firmar un tratado de paz
provisional, (Tratado de Paz de Tolentino) y las sucesivas contraofensivas austriacas en
Italia fueron infructuosas, y condujeron a la entrada de Bonaparte en el Friul. La guerra
termin al forzar Bonaparte a los austriacos a aceptar sus propias condiciones en
el Tratado de Campo Formio. El Reino Unido qued entonces como la nica potencia an
en guerra con Francia.
La Segunda Coalicin (1798-1801) de Imperio ruso, Reino Unido, Imperio austraco,
el Imperio otomano, Reino de Portugal, Reino de Npoles y los Estados Papales contra
Francia fue al principio ms efectiva que la primera. El gobierno corrupto y dividido de
Francia, bajo el Directorio, se encontraba en plena agitacin, y la Repblica estaba en
bancarrota (ciertamente, cuando en 1799Bonaparte tom el poder, encontr solo
60 000 francos en el Tesoro Nacional). La participacin rusa supuso un cambio decisivo
sobre la guerra de la Primera Coalicin. Las fuerzas rusas en Italia estaban mandadas por
el notoriamente despiadado y nunca derrotado Aleksandr Suvrov. La Repblica Francesa
no dispona de lderes como Lazare Carnot, el ministro de guerra que haba llevado a
Francia a las sucesivas victorias que siguieron a las masivas reformas de la primera
guerra. Adems, Napolen Bonaparte estaba ocupado en una campaa en Egipto, con el
objetivo de amenazar a la India britnica. Sin dos de sus ms importantes generales del
conflicto anterior, la Repblica sufri sucesivas derrotas contra unos enemigos
revitalizados, financiados por la corona britnica.

El general Klber.

Napolen Emperador, obra de Ingres.

Napolen Bonaparte volvi en 1799, dejando la campaa en Egipto a cargo de su segundo


al mando, el general Klber, quien fue posteriormente asesinado. Tom el control del
gobierno francs en1799, derribando el Directorio con la ayuda del idelogo Emmanuel
Joseph Sieys. La ofensiva de las fuerzas austracas en el Rin y enItalia, se convirti en
una amenaza acuciante para Francia, pero todas las tropas rusas haban sido retiradas del
frente tras la muerte de la zarina Catalina II de Rusia. Napolen reorganiz la milicia
francesa y cre un ejrcito de reservistas para apoyar tanto los esfuerzos en el Rhin como
en Italia. En todos los frentes, los avances franceses encontraron a los austriacos con la
guardia baja. En ese momento, el ejrcito francs contaba slo con 300 000 soldados
luchando contra las fuerzas de la Coalicin. En Italia, la situacin era sin embargo ms
delicada por la presin de Austria, y Napolen se vio forzado a movilizar al ejrcito de
reservistas. Choc con los austriacos en la batalla de Marengo el 14 de junio de 1800, y
podra haber perdido la batalla de no ser por la decisiva intervencin del general Desaix de
Veygoux, que atac la retaguardia austraca y la venci. Desaix muri en la batalla, y
Napolen conmemor posteriormente su bravura construyndole monumentos y tallando
su nombre en el Arco del Triunfo. En el Rin, en cambio, la batalla decisiva lleg cuando un
ejrcito francs de 180 000 hombres se enfrent a 120 000 soldados austracos en

labatalla de Hohenlinden el 3 de diciembre. Austria fue definitivamente vencida y abandon


el conflicto tras el Tratado de Lunville, en febrero de 1801.
El mayor problema pendiente de Napolen era ahora el Reino Unido, que permaneca
como una influencia desestabilizadora en las potencias continentales. El Reino Unido
haba propiciado laSegunda Coalicin a travs de su financiacin. Napolen estaba
convencido de que, sin una derrota britnica o un tratado con el Reino Unido, no podra
conseguir una verdadera paz. El ejrcito britnico era una amenaza relativamente pequea
para Francia, pero la Armada Real Britnica era una continua amenaza para la flota
francesa y para las colonias en el Caribe. Adems, los fondos econmicos del Reino Unido
eran suficientes para unir a las grandes potencias del continente contra Francia y, a pesar
de las numerosas derrotas, el ejrcito austraco todava era un peligro potencial para la
Francia napolenica. En cualquier caso, Napolen no fue capaz de invadir Gran Bretaa
de una forma directa. En las famosas palabras del almirante John Jervis, primer Conde de
San Vicente (en honor a la histrica victoria naval de la batalla del Cabo de San
Vicente contra la escuadra franco-espaola): Yo no digo, seores, que los franceses no
vayan a venir; solo digo que no vendrn por mar (palabras evidentemente irnicas
tratndose Gran Bretaa de una isla), se expresaba la situacin tras las derrotas de la flota
francesa en la batalla del Nilo (Aboukir, 1 de agosto de 1798) y la posterior derrota de la
flota combinada franco-espaola en la batalla de Trafalgar (21 de octubre de 1805), ambas
con el almirante Horatio Nelson al mando de la flota britnica. Por ltimo, fue fcilmente
contenida una expedicin francesa a Irlanda.
La Guerra de las Caoneras[editar]
Artculo principal: Guerra de las Caoneras

La batalla de Copenhague (2 de abril de 1801).

Dinamarca y Noruega, que originalmente se haban declarado neutrales en las Guerras


Napolenicas, sacaron provecho de la guerra a travs del comercio y establecieron una
armada. Tras una muestra de intimidacin en la Primera Batalla de Copenhague (1801),
los ingleses capturaron un gran nmero de naves de la flota danesa, en la Segunda Batalla
de Copenhague (1807). Esto termin con la neutralidad danesa, enzarzndose los
daneses en una guerra naval de guerrillas, donde con pequeos barcos caoneros,
dirigidos por el general de marina Jacobo Len, pretendan atacar a los barcos ingleses
mucho mayores que estuvieran en aguas danesas y noruegas. La Guerra de las
Caoneras termin cuando la flota inglesa obtuvo la victoria en la batalla de
Lyngr en 1812, en la cual fue destruido el ltimo de los buques de guerra daneses,
una fragata.
La Paz de Amiens[editar]

El Tratado de Amiens (1802) dio como resultado la paz entre el Reino Unido y Francia, y
signific el colapso final de la Segunda Coalicin. Sin embargo, nunca se consider un
tratado duradero: ninguna de las partes estaba satisfecha y ambas incumplieron partes del
mismo. Las hostilidades recomenzaron el 18 de mayo de 1803. El objeto del conflicto
cambi desde el deseo de restaurar la monarqua francesa a la lucha para acabar con
Napolen Bonaparte.
Bonaparte declar el Imperio el 28 de mayo de 1804, y fue coronado emperador en la
catedral de Notre-Dame de Pars el 2 de diciembre.

La Tercera Coalicin[editar]
Artculo principal: Tercera Coalicin

Napolen plane la invasin de las islas britnicas, y reuni 180 000 soldados
en Boulogne. Sin embargo, necesitaba conseguir antes la superioridad naval para llevarla
a cabo, o al menos, alejar a la flota britnica del canal de la Mancha. Se elabor un
complejo plan para distraer a los britnicos, amenazando sus posesiones en las Indias
Occidentales, pero este plan fall cuando la flota franco-espaola al mando del
almirante Villeneuve se retir tras una accin poco decidida de ste en la batalla del Cabo
Finisterre (1805). Villeneuve se vio bloqueado en Cdiz hasta que la flota combinada sali
de nuevo el 19 de octubre con destino a Npoles. Esta flota fue vencida en la batalla de
Trafalgar el 21 de octubre por la armada inglesa al mando deHoratio Nelson. Napolen
haba enviado nueve planes diferentes a Villeneuve, pero ste vacil constantemente,
provocando este desastroso resultado.
Tras este contratiempo, Napolen abandon (aunque no olvid) sus planes para invadir las
islas britnicas, y volvi su atencin a sus enemigos en el Continente. El ejrcito francs
dej Boulogne y se traslad a Austria.
La serie de conflictos navales y coloniales, incluyendo la llamada Accin de 1805, donde
tres barcos franceses atacaron a un navo de lnea y un carguero ingls, fueron la tnica
de esos meses, y llevaron a Napolen a su decisin de abortar sus planes de invadir
Inglaterra. Esto era tambin una clara seal de la nueva naturaleza de la guerra. Los
conflictos en el Caribe podan tener un efecto inmediato y directo sobre el conflicto
europeo, y batallas dadas a miles de kilmetros influan el resultado de las otras. Esto era
tal vez un signo de que las Guerras Napolenicas haban llegado a un punto en el que se
haban convertido en una guerra mundial. El nico precedente de un conflicto tan amplio y
a tal escala fue la Guerra de los Siete Aos.

Napolen acepta la rendicin delgeneral Mack y del ejrcito austraco enUlm. Pintura de Charles
Thvenin.

En abril de 1805, el Reino Unido y Rusia firmaron un tratado para expulsar a los franceses
de Holanda y Suiza.Austria se uni a la alianza tras la anexin de Gnova y la
proclamacin de Napolen como Rey de Italia. Los austriacos comenzaron la guerra
invadiendo Baviera con un ejrcito de unos 70 000 hombres bajo el mando deKarl Mack
von Leiberich, y el ejrcito francs sali de Boulogne a fines de julio de 1805 para
enfrentarse a ellos. En la batalla de Ulm (25 de septiembre al 20 de octubre), Napolen
trat de vencer al ejrcito de Mack con una brillante maniobra envolvente, forzando su
rendicin sin sustanciales prdidas. Con el ejrcito principal de Austria al norte de
los Alpes vencido (otro ejrcito bajo el mando del Archiduque Carlos de Austria haba
acosado el ejrcito de Andr Massna en Italia con resultados poco concluyentes),
Napolen ocup Viena. Lejos de sus lneas de suministro, se enfrent con un ejrcito
austro-ruso superior al suyo y bajo el mando deMijal Kutzov, con los
emperadores Francisco II, Sacro Emperador Romano y Alejandro I de Rusia presentes. En
lo que es usualmente considerado su mayor victoria, el 2 de diciembre Napolen destroz
al ejrcito combinado austro-ruso en la batalla de Austerlitz, en Moravia. Infligi un total de
25 000 bajas a un ejrcito numricamente superior mientras tuvo menos de 7000 en sus
propias filas. Tras Austerlitz, Austria firm el Tratado de Pressburg, dejando la coalicin.
Esto le cost a Austria ceder Venecia al Reino de Italia (Napolenico) y el Tirol a Baviera.
Con la retirada de Austria de la guerra sobrevino un estancamiento. El ejrcito napolenico
tena un rcord de victorias imbatibles en tierra, pero la fuerza total del ejrcito ruso an no
haba entrado en juego.

La Cuarta Coalicin[editar]
La Cuarta Coalicin (1806-1807) de Prusia, Sajonia y Rusia contra Francia se form slo
unos meses despus del colapso de la coalicin precedente. En julio de 1806, el
Emperador de Francia haba creado la Confederacin del Rin, ignorando a los minsculos
estados alemanes del valle del Rin y del interior de Alemania. Muchos de los estados ms
pequeos se anexionaron a electorados, ducados y reinos ms grandes para hacer del
gobierno de la Alemania no prusiana una labor ms sencilla. Los mayores estados
fueron Sajonia y Baviera, cuyos gobernantes fueron elevados al rango de reyes por
Napolen.
En agosto, el rey de Prusia Federico Guillermo III tom la decisin de ir a la guerra
independientemente de las otras grandes potencias. El curso de los acontecimientos ms
sensato hubiera sido declarar la guerra el ao anterior y unirse a Austria y Rusia. Esto
podra haber contenido a Napolen y prevenido el desastre aliado en la batalla de
Austerlitz. As las cosas, el ejrcito ruso, un aliado de Prusia, se encontraba bastante lejos
cuando Guillermo hizo su declaracin de guerra. En septiembre, Napolen lanz a todas
las fuerzas francesas sobre el Rin. Eran alrededor de 160 000 hombres, cifra que aument
a medida que la campaa se desarrollaba, contra Prusia, y se movieron con tal velocidad
que virtualmente aniquilaron al ejrcito Prusiano de unos 250 000 hombres. Prusia tuvo
que soportar la muerte de 25 000 de ellos, 150 000 fueron hechos prisioneros y los
franceses se apropiaron de unas 4000 piezas de artillera y 100 000 mosquetes, que
fueron almacenados en Berln. El ejrcito prusiano fue definitivamente vencido por

Napolen en la batalla de Jena, y por el mariscal Louis Nicolas Davout en la batalla de


Auerstdt (14 de octubre de 1806). Esta ltima batalla enfrent a un simple cuerpo del
ejrcito francs que derrot al grueso del ejrcito prusiano. En Jena, Napolen nicamente
luch contra un destacamento.
Napolen entr en Berln el da 27, y visit la tumba de Federico II el Grande, ordenando a
sus mariscales quitarse el sombrero y diciendo: Si l estuviera vivo, nosotros no
estaramos aqu hoy. En total, a Napolen haba tardado solamente 19 das desde el
comienzo de su ataque sobre Prusia hasta el final de la guerra con la cada de Berln y la
destruccin de sus principales ejrcitos en Jena y Auerstdt. Como contraste, Prusia haba
luchado durante tres aos en la guerra de la Primera Coalicin.
En Berln, Napolen promulg una serie de decretos, que entraron en vigor el 21 de
noviembre de 1806, llevando a efecto el Bloqueo Continental, que pretenda eliminar la
amenaza britnica a travs de medidas econmicas. Como se explic al principio de este
artculo, el ejrcito britnico era una pequea amenaza para Francia. El Reino
Unido mantena un ejrcito regular de solo 220 000 hombres en el momento lgido de las
Guerras Napolenicas, cuando las fuerzas francesas superaban la cifra de un milln y
medio, adems de los ejrcitos de numerosos aliados y muchos cientos de miles de
guardias que podan ser agregados al ejrcito en caso necesario. La Armada Real
Inglesa era problemtica en lo concerniente al comercio extra-continental de Francia, pero
no poda hacer nada contra el comercio francs continental, y no supona una amenaza
para el territorio de Francia. Por otro lado, la poblacin y la capacidad de produccin
francesa eran abrumadoramente superiores a la britnica; sin embargo, el dominio de los
mares del Reino Unido le permiti consolidar una considerable fuerza econmica, que era
suficiente para asegurar que Francia nunca podra consolidar la paz por las coaliciones
que Inglaterra levantaba contra ella. Los gobernantes franceses, en cambio, crean que
aislar a Inglaterra del continente acabara con su influencia econmica sobre Europa. Esta
era la base del llamado Bloqueo Continental, que fue el que se impuso.
La siguiente etapa de la guerra llev a la expulsin de tropas rusas de Polonia y la
creacin del nuevo Gran Ducado de Varsovia. Napolen entonces tom rumbo norte para
enfrentarse a los restos del ejrcito ruso e intentar capturar la nueva capital prusiana
de Knigsberg. Un movimiento tctico en la batalla de Eylau, entre el 7 y el 8 de febrero,
forz a los rusos a una posterior rendicin. Napolen llev al ejrcito ruso entonces a
la batalla de Friedland, el 14 de junio. Tras esta derrota, Alejandro se vio forzado a firmar la
paz con Napolen en Tilsit, el 7 de julio de 1807.
En el Congreso de Erfurt (1808), Napolen y el Zar Alejandro I acordaron que Rusia deba
forzar a Suecia a unirse al Bloqueo Continental, lo cual condujo a la Guerra Finlandesa y a
la divisin de Suecia por el golfo de Botnia. La parte oriental fue anexionada por Rusia en
el Gran Ducado de Finlandia.

La Quinta Coalicin[editar]
La Quinta Coalicin (1809) del Reino Unido y Austria contra Francia se form mientras
Espaa se enfrentaba con Francia en la Guerra de la Independencia Espaola.

El alzamiento popular contra la invasin francesa el 2 de mayo de 1808 dio lugar a


la Guerra de la Independencia Espaola, que finaliz en 1814 con la expulsin del trono
de Jos Bonaparte y la restauracin de la monarqua borbnica en la figura de Fernando
VII.
De nuevo, el Reino Unido se haba quedado solo, lo que se deba en gran parte al hecho
de que Gran Bretaa nunca haba entrado en un conflicto a gran escala con Francia, al
contrario que sus aliados continentales. La actividad militar britnica se haba reducido a
una sucesin de pequeas victorias en las colonias francesas y otras victorias navales
en Copenhague (2 de septiembre de 1807). En tierra, slo se intent la
desastrosaExpedicin Walcheren (1809). La lucha se centr entonces en la guerra
econmica Bloqueo Continental contra el bloqueo naval. Ambos lados entraron en
combate tratando de reforzar sus bloqueos; los ingleses combatieron a los Estados
Unidos en la Guerra de 1812, y los franceses se enfrentaron en la Guerra de
Independencia en Espaa (1808-1814). El conflicto en la pennsula ibrica comenz
cuando Portugal continu comerciando con Inglaterra a pesar de las restricciones
francesas. Cuando tropas espaolas vencieron a los franceses en la batalla de Bailn,
demostrando que una parte importante del pueblo espaol no quera mantener su alianza
con Francia, las tropas francesas ocuparon gradualmente su territorio hasta entrar
en Madrid, lo que propici la intervencin inglesa.

El 3 de mayo en Madrid, leo deFrancisco de Goya, de 1814, que simboliza a los fusilamientos del
3 de mayo de 1808.

Austria, previamente aliada de Francia, aprovech la oportunidad de intentar recuperar su


antiguo Imperio alemn que haba existido antes de Austerlitz. Inicialmente tuvieron xito
contra las dbiles fuerzas del mariscal Davout. Napolen haba dejado a Davout con
solamente 170 000 soldados para defender la frontera oriental de Francia. Esta misma
tarea se haba llevado a cabo en los aos 1790 por 800 000 soldados, y entonces tenan
que defender un frente mucho menor.
Napolen disfrut de un fcil xito en Espaa, retomando Madrid y derrotando a espaoles
e ingleses, expulsando al ejrcito ingls de la pennsula. El ataque de Austria cogi
desprevenido a Napolen, que estaba envuelto en victoriosas operaciones contra el Reino
Unido. Esto hizo que abandonara la Pennsula Ibrica y no volviera nunca ms a ella. En
su ausencia, y en ausencia de sus mejores oficiales (Davout permaneci en el este
durante la guerra), la situacin cambi, especialmente cuando lleg el general
ingls sir Arthur Wellesleycomo comandante de las fuerzas britnicas.

Los austriacos se introdujeron en el Gran Ducado de Varsovia, pero fueron vencidos en


la batalla de Radzyn, el19 de abril de 1809. El ejrcito polaco recuper el territorio
conocido como Galicia Occidental tras sus primeros xitos.
Napolen asumi el mando en el este y alent al ejrcito para contraatacar en Austria. Una
serie de batallas relativamente menores aseguraron la masiva batalla de Aspern-Essling, la
primera derrota tctica de Napolen. El error del comandante austriaco, el Archiduque
Carlos, al querer proseguir tras su pequea victoria, permiti a Napolen preparar un
intento de sitiar Viena, cosa que hizo a primeros de julio. Venci a los austriacos en
la batalla de Wagram, entre el 5 de julio y el 6 de julio. Durante esta batalla el
mariscal Bernadotte fue desposedo de su ttulo y ridiculizado por Napolen frente a otros
oficiales del Estado Mayor. A Bernadotte le ofrecieron entonces la corona de Prncipe de
Suecia, que acept traicionando as a Napolen. Posteriormente, Bernadotte participara
activamente en las guerras contra su antiguo emperador.
La guerra de la Quinta Coalicin termin con el Tratado de Schnbrunn, el 14 de
octubre de 1809.
En 1810, el Primer Imperio francs alcanz su mxima extensin. Napolen se cas con la
archiduquesa Marie-Louise, hija del emperador de Austria, con el fin de asegurar una
alianza estable con Austria y proporcionar al Emperador un heredero, algo que su primera
esposa, Josefina, no haba podido darle. Adems del Imperio francs, Napolen
controlaba: la Confederacin Helvtica, la Confederacin del Rin, el Gran Ducado de
Varsovia y elReino de Italia. Los territorios aliados incluan: el Reino de Espaa (Jos
Bonaparte), el Reino de Westfalia (Jernimo Bonaparte), el reino de Npoles(Joachim
Murat, hermano adoptivo), el principado de Lucca y Piombino (Flix Bacciocchi, hermano
adoptivo), y sus antiguos enemigos, Prusia y Austria.

La Sexta Coalicin[editar]

Mapa de Europa en 1812, en rojo laSexta Coalicin.

La Sexta Coalicin (1812-1814) consisti en la alianza del Reino Unido, Rusia, Prusia,
Suecia, Austria y cierto nmero de estados alemanes contra Francia.

En 1812, Napolen invadi Rusia para obligar al Emperador Alejandro I de Rusia a


permanecer en el Bloqueo Continental y eliminar el peligro inminente de una invasin rusa
de Polonia. La Grande Arme, 650 000 hombres (270 000 franceses y muchos soldados
de pases aliados o sbditos), cruzaron el ro Niemen el 23 de junio de1812. Rusia
proclam la Guerra Patritica, mientras Napolen proclamaba una Segunda Guerra
Polaca, pero en contra de las expectativas de los polacos, que suministraron casi 100 000
soldados para la fuerza invasora, Napolen evit dar concesin alguna a Polonia, teniendo
en mente las posteriores negociaciones con Rusia. El ejrcito ruso contaba en su frontera
occidental con solo un ejrcito de 250 000 hombres. Por esta razn Rusia mantuvo la
tctica de atacar y luego retirarse, para que el ejrcito francs se internara cada vez ms al
territorio ruso, y ste tuviese el tiempo necesario de engrosar las filas de su ejrcito que
era sustancialmente menor que el ejrcito francs. Basado en su superioridad numrica,
Napolen esperaba destruir de una sola vez al ejrcito ruso en la batalla de Borodin, pero
los rusos evitaron el enfrentamiento en grande, de esta manera atacaban y retrocedan,
pues el propsito final era que se unieran las tropas de Barclay de Tolly, que peleaban en
ese momento contra Napolen y las tropas de Bagratin, que al comienzo de la invasin
napolenica se encontraban en territorio de Bielorrusia. Si bien el ejrcito ruso retroceda
cediendo territorio a Napolen, el ejrcito francs no encontraba alimentos ni agua para su
ejrcito, esta estrategia rusa desmoralizaba a Napolen y a los soldados de la Gran
Armada. Otra de las caractersticas de la defensa del pueblo ruso, fue que los nobles y los
comerciantes, organizaron con dinero propio un ejrcito de milicianos, integrados por
hombres y mujeres campesinas, que en su totalidad llegaron a ser cerca de 300 000 y que
contrapesaron la inicial superioridad francesa y que jugaron un papel decisivo en la victoria
rusa sobre Napolen. El 1 de septiembre de 1812 Kutuzov da la orden de abandonar
Mosc y no dar batalla a Napolen, de esta manera el 2 de septiembre el ejrcito ruso
abandona Mosc seguido de todos los habitantes moscovitas. El ejrcito de Napolen
ingresa ese mismo da a Mosc y solo encuentra una ciudad totalmente abandonada y
vaca. Napolen esper durante horas la rendicin que nunca lleg, y en su lugar comenz
un atroz incendi que dur varios das y destruy casi toda la ciudad. Napolen envi a un
emisario a Kutuzov para pedir la firma de un tratado de paz con Alejandro I, Kutuzov se
neg a hablar del tema y envi de vuelta al emisario.
El 7 de septiembre agobiado por los sucesos, Napolen ordena abandonar la destruida
ciudad de Mosc. As comenzaba la desastrosa derrota de la Gran Armada. En la batalla
de Maloyaroslvets, los Cosacos y por poco apresaron a Napolen; despus de ese
hecho, Napolen carg en su cuello un saquito con veneno. El 4 de noviembre de 1812, la
retirada se convirti en huida del ejrcito de Napolen. Por su parte Napolen abandona a
su ejrcito y huye en un trineo a Pars. De la temible armada de 650 000 soldados
armados hasta los dientes que ingresaron en junio a territorio ruso, ya en noviembre
apenas llegaba a la triste cifra de 27 000 hombres. La victoria total en esta ocasin, fue de
los rusos.
Al mismo tiempo, en la guerra espaola, en la batalla de Vitoria (21 de junio de 1813), la
ocupacin francesa de Espaa se acab definitivamente por la victoria de sir Arthur
Wellesley sobre Jos Bonaparte, y los franceses se vieron forzados a abandonar Espaa
cruzando los Pirineos.
Viendo una oportunidad en esta histrica derrota de Napolen, Prusia volvi a la guerra,
Napolen crey que podra crear un nuevo ejrcito tan grande como el que haba enviado
a Rusia, y reforz rpidamente sus fuerzas en el este de 30 000 a 130 000 hombres, que

posteriormente llegaron a los 400 000. Napolen infligi 40 000 bajas en las fuerzas
aliadas en la batalla de Ltzen (2 de mayo de 1813), y en la batalla de Bautzen (20 de
mayo al21 de mayo).
El armisticio se declar el 4 de junio y continu hasta el 13 de agosto, tiempo durante el
cual ambas partes trataron de recuperar el cuarto de milln de bajas que
aproximadamente tuvieron desde abril. Tambin en este periodo los aliados negociaron
para llevar a Austria a un enfrentamiento abierto con Francia. Se formaron dos ejrcitos
austriacos que tenan alrededor de 800 000 tropas fronterizas en el frente alemn, con una
reserva estratgica de 350 000, formada para apoyar las operaciones fronterizas.
Napolen pudo llevar el grueso de las fuerzas imperiales en la regin hasta alrededor de
650 000 hombres, aunque slo 250 000 estaban bajo su mando directo, con otros 120 000
bajo el mando de Nicolas Charles Oudinot y 30 000 bajo el mando de Davout.
La Confederacin del Rin equip a Napolen con el grueso de las fuerzas restantes,
siendo Sajonia y Baviera los principales cooperantes. Adems, el Reino de Npoles de
Murat en el sur y el Reino de Italia de Eugne de Beauharnais tenan una fuerza
combinada total de 100 000 hombres, y entre 150 000 y 200 000 tropas procedentes de
Espaa haban sido forzadas a retirarse por las fuerzas espaolas y britnicas que
alcanzaban un nmero de alrededor de 150 000. Por lo tanto, 900 000 soldados franceses
en total se opusieron en todos los frentes de batalla a alrededor de un milln de efectivos
aliados (sin incluir las reservas estratgicas que se estaban formando en Alemania). Las
apariencias, sin embargo, engaaban un poco ya que muchos de los soldados alemanes
que luchaban en el bando francs no eran nada fiables, y siempre estaban dispuestos a
desertar al bando aliado. Es razonable entonces decir que Napolen no poda contar con
ms de 450 000 hombres en Alemania, lo cual significaba que a pesar de todos sus
intentos y propsitos, era superado en una relacin de dos sobre uno.
Tras el fin del armisticio, Napolen pareca haber recuperado finalmente la iniciativa
en Dresde, donde venci a un ejrcito aliado numricamente superior, y le infligi enormes
prdidas, mientras los franceses haban sufrido relativamente pocas. Sin embargo, los
fallos de sus mariscales y una falta de seguridad en el resto de la ofensiva por su parte les
cost la ventaja parcial que esta significativa victoria les pudo haber asegurado.
En la batalla de Leipzig en Sajonia (16 de octubre al 19 de octubre de 1813), tambin
llamada batalla de las Naciones, 191 000 franceses lucharon contra ms de 450 000
aliados, y los franceses fueron derrotados y forzados a retirarse a Francia. Napolen luch
en una serie de batallas, incluyendo la batalla de Arcis-sur-Aube, en Francia, pero poco a
poco fue forzado a retroceder frente la superioridad de sus oponentes.

El ejrcito ruso entra en Pars (30 de marzo de 1814).

Durante estos das tuvo lugar la Campaa de los Seis Das, en la cual gan mltiples
batallas contra las tropas enemigas que avanzaban hacia Pars, pero nunca consigui
conducir al campo de batalla a ms de 70 000 hombres durante toda la campaa, frente a
ms de medio milln de tropas aliadas. En el Tratado de Chaumont, de 9 de marzo, los
aliados acordaron mantener la Coalicin hasta la derrota definitiva de Napolen.
Los aliados entraron en Pars el 30 de marzo de 1814. Napolen estaba decidido a luchar,
incapaz de afrontar su cada del poder. Durante la campaa haba calculado unos
refuerzos de 900 000 reclutas frescos, pero solo pudo movilizar una fraccin de esa cifra, y
los esquemas progresivamente ms irreales de Napolen para la victoria dejaron paso a
una realidad sin esperanzas. Napolen abdic el 13 de abril merced al tratado de
Fontainebleau de 1814 y se inicia el 1 de octubre el Congreso de Viena.
Napolen fue exiliado a la isla de Elba, y se restaur la dinasta borbnica en Francia
bajo Luis XVIII.

La Sptima Coalicin[editar]
La Sptima Coalicin (1815) uni a Reino Unido, Rusia, Prusia, Suecia, Austria, los Pases
Bajos y cierto nmero de estados alemanes contra Francia.
El periodo conocido como los Cien Das comenz cuando Napolen abandon Elba y
desembarc en Cannes, el 1 de marzo de 1815. A medida que se trasladaba hacia Pars,
fue recabando apoyos por donde pasaba, y finalmente derroc al recin restaurado Luis
XVIII sin haber disparado un solo tiro, siendo llevado en hombros hasta el palacio de las
Tulleras por la multitud enardecida. Los aliados prepararon de inmediato sus ejrcitos
para enfrentarse a l de nuevo. Napolen alist a 280 000 hombres, divididos en muchos
ejrcitos. Antes de su llegada haba un ejrcito de 90 000 hombres, y consigui reunir a
ms de un cuarto de milln, veteranos de pasadas campaas, y promulg un decreto para
movilizar alrededor de 2,5 millones de hombres en el ejrcito francs.
Esto fue lo que dispuso frente a un ejrcito aliado inicial de alrededor de 700 000 soldados,
aunque los planes de campaa aliados tenan previsto el refuerzo de un milln de efectivos
en las tropas fronterizas, apoyadas por unos 200 000 soldados de guarnicin, logstica y
personal auxiliar. Se pretenda que esta fuerza sobrepasara abrumadoramente al
numricamente inferior ejrcito imperial francs, el cual nunca lleg a aproximarse ni de
lejos al nmero de efectivos de 2,5 millones pretendido por Napolen.

Mapa de la campaa de Waterloo.

Napolen condujo a unos 124 000 hombres del ejrcito al norte en una maniobra
preventiva para atacar a los aliados en Blgica. Su intencin era atacar a los ejrcitos
aliados antes de que llegaran a unirse, con la esperanza de echar a los ingleses al mar y
echar a los prusianos de la guerra. Su marcha a la frontera tuvo el efecto sorpresa que
haba esperado. Forz a los prusianos a luchar en la batalla de Ligny el 16 de junio,
derrotndolos y hacindoles retroceder en una desordenada desbandada. Ese mismo da,
el ala izquierda del ejrcito, bajo el mando del mariscal Michel Ney, detuvo con xito a
todas las fuerzas que Wellington enviaba en ayuda del comandante prusianoBlcher, con
una accin de bloqueo en la batalla de Quatre Bras. Sin embargo, Ney no pudo despejar
los cruces, y Wellington reforz su posicin. Con los prusianos en retirada, Wellington se
vio forzado a retirarse tambin. Se reagrup en una posicin que haba reconocido
previamente en una ladera del monte Saint Jean, a pocas millas al sur de la villa
de Waterloo (Blgica), en Blgica. Napolen llev sus reservas al norte, y reuni a sus
fuerzas con las de Ney para perseguir al ejrcito de Wellington, pero no sin antes ordenar
al mariscal Grouchy que se desviara al ala derecha y detuviera la reorganizacin del
ejrcito prusiano. Grouchy fall en este empeo, porque aunque venci a la retaguardia
prusiana bajo el mando del teniente general von Thielmann en labatalla de Wavre (del 18
de junio al 19 de junio), el resto del ejrcito prusiano march bajo el sonido de los
caones en Waterloo.
El principio de la batalla de Waterloo, en la maana del 18 de junio de 1815, se retras
durante muchas horas, ya que Napolen estaba esperando que el suelo se secara tras la
lluvia de la noche anterior. A ltimas horas de la tarde, el ejrcito francs no haba podido
expulsar a las tropas de Wellington de la ladera escarpada donde estaban. Cuando
llegaron los prusianos y atacaron el flanco derecho francs en nmero cada vez mayor, la
estrategia de Napolen de mantener a los aliados divididos haba fallado, y su ejrcito se
encontr en una confusa retirada, empujado por un avance combinado de los aliados.

Grouchy se redimi en parte al organizar con xito una retirada en orden hacia Pars,
donde el mariscal Davout tena 117 000 hombres preparados para hacer retroceder a los
116 000 hombres de Blcher y Wellington. Esto hubiera sido militarmente posible, pero fue
la poltica finalmente la que precipit la cada del Emperador.
Al llegar a Pars, tres das despus de Waterloo, Napolen todava se aferraba a la
esperanza de la resistencia nacional, pero los cargos polticos, y el pblico en general, le
haba retirado su apoyo. Napolen fue forzado a abdicar de nuevo el 22 de junio de 1815.
Los aliados le exiliaron entonces a la remota isla Santa Helena, en el Atlntico Sur.

Repercusiones[editar]
Las "Guerras Napolenicas" tuvieron grandes repercusiones sobre el continente europeo:

En muchos pases de Europa, la importacin de los idealismos de la Revolucin


francesa (democracia, procesos justos en los tribunales, abolicin de los derechos
privilegiados, etc) dejaron un profundo impacto. A pesar de que las reglas de Napolen
eran autoritarias, eran ciertamente menos arbitrarias y autoritarias que las de los
monarcas anteriores (o que las de los jacobinos y el rgimen del Directorio durante la
Revolucin). Losmonarcas europeos encontraron serias dificultades para reponer el
absolutismo prerevolucionario, y se vieron forzados en muchos casos a mantener
algunas de las reformas inducidas por la ocupacin. El legado institucional ha
permanecido hasta hoy. Muchos pases europeos tienen un sistema de leyes civiles,
con un cdigo legal claramente influido por el cdigo napolenico.

Francia no volvi a ser una potencia dominante en Europa, como lo haba sido
desde los tiempos de Luis XIV.

Se desat un nuevo y potencialmente poderoso movimiento: el nacionalismo. El


nacionalismo va a cambiar el curso de la historia de Europa para siempre. Fue la
fuerza que empuj el nacimiento de algunas naciones y el fin de otras. El mapa de
Europa tuvo que ser redibujado en los siguientes cien aos tras las Guerras
Napolenicas sin basarse en las normas de la aristocracia, sino en las bases de
la cultura, el origen y la ideologa de las gentes.

Gran Bretaa se convirti en la potencia hegemnica indiscutible en todo el globo,


tanto en tierra como en el mar. La ocupacin de los Pases Bajos por Francia al
comienzo de las guerras le sirvi de pretexto, as mismo, para tomar una a una las
colonias holandesas en ultramar, quedndose con aquellas de mayor valor estratgico
como Ceiln, Malaca, Sudfrica y Guyana al final de la contienda.

La guerra en la pennsula ibrica dej completamente destrozada a Espaa, as


como su armada y ejrcito. Esta situacin fue aprovechada por los grupos
independentistas de sus colonias americanas para sublevarse contra la metrpoli,
influidos por los ideales de las revoluciones americana y francesa. Para 1825, toda la
antigua Amrica espaola, con la excepcin de Cuba y Puerto Rico, se haba
convertido en repblicas independientes o haba pasado a formar parte de Estados
Unidos (Florida, Luisiana), Gran Bretaa (Isla Trinidad) o Hait (Santo Domingo).

Por sobre todo, se forj un nuevo concepto mundial de Europa. Bonaparte mencion en
muchas ocasiones su intencin de moldear un estado europeo nico y, a pesar de su
fracaso, este internacionalismo volvera a surgir al transcurrir 150 aos, cuando se
redescubri la identidad europea luego de laSegunda Guerra Mundial.

Legado militar de las guerras[editar]


Las "Guerras Napolenicas", a su vez, tuvieron un profundo impacto en lo que concierne a
lo militar. Hasta los tiempos de Napolen, los estados de Europa haban utilizado ejrcitos
relativamente pequeos, con un alto porcentaje de mercenarios que, en ocasiones,
llegaban a atacar a sus pases de origen a sueldo de potencias extranjeras. No obstante,
las innovaciones militares de mediados del siglo XVIII lograron reconocer el potencial de
unanacin en guerra.
Napolen fue innovador en la prctica de la movilidad para enfrentarse a la desventaja
numrica, como demostr en su triunfal victoria sobre las fuerzas austro-rusas en la batalla
de Austerlitz, 1805. El ejrcito francs reorganiz el rol de la artillera en combate, creando
unidades de artillera mviles e independientes, en oposicin al tpico ataque de la artillera
como sustento de otras unidades. Bonaparte tambin estandariz los calibres de los
caones, con el objetivo de asegurar una mayor facilidad en los suministros, y la
compatibilidad entre sus piezas de artillera. Tambin propici la ciencia, a menudo
aplicada a una mejor intendencia de los ejrcitos.
A finales del siglo XVIII, con la cuarta mayor poblacin a escala mundial (27 millones, en
comparacin con los 12 millones del Reino Unido y los 35-40 millones de Rusia), Francia
se vea en una localizacin propicia para tomar ventaja de las levas en masa. Como
la Revolucin y el reinado de Napolen haban aprendido bien la leccin de las guerras
comerciales y dinsticas del siglo XVIII, se asume errneamente que estas estrategias
fueron inventadas por la Revolucin, que lo que realmente hizo fue aplicarlas.
Tampoco se debe dar todo el mrito de las innovaciones a Napolen. Lazare
Carnot desempe un papel fundamental en la reorganizacin del ejrcito francs
entre 1793 y 1794, un periodo en el que la suerte de Francia cambi, con los ejrcitos
republicanos avanzando en todos los frentes.
El Reino Unido tena el nmero total de 747 670 soldados entre los aos 1792 y 1815.
Adems, aproximadamente unos 250 000 estaban enrolados en la Royal Navy. El total del
resto de los principales combatientes es difcil de calcular, pero en septiembre
de 1812 Rusia tena un total de 904 000 hombres alistados en sus ejrcito de tierra, lo que
significa que el total de rusos que lucharon debe estar por los dos millones o ms. Las
fuerzas austriacas alcanzaron un nmero sobre 576 000, con poca o ninguna fuerza naval.
Austria fue el enemigo ms persistente de Francia y es razonable suponer que ms de un
milln de austriacos sirvieron en el ejrcito. Prusia no tuvo ms de 320 000 hombres en
armas en algn momento, slo justo detrs del Reino Unido. Espaa alcanz la cifra de
unos 300 000, aunque se debe aadir una considerable fuerza guerrillera. Las nicas otras
naciones que tuvieron ms de 100 000 soldados movilizados fueron el Imperio
otomano, Italia, Npoles y Polonia (sin incluir los Estados Unidos, con 286 730
combatientes) o la Confederacin Maratha. Todas estas pequeas naciones ahora tenan
ejrcitos que sobrepasaban en nmero a las grandes potencias de pasadas guerras.
En ello tuvieron mucho que ver las etapas iniciales de la Revolucin industrial. Ahora
resultaba fcil la produccin industrial de armas, as como la capacidad de equipamiento
de fuerzas significativamente mayores. El Reino Unido fue el mayor fabricante de
armamento de este periodo, abasteciendo la mayora de las armas usadas por las

potencias aliadas a lo largo de los conflictos (y usando ellos mismos una escasa cantidad
de ellas). Francia fue el segundo mayor productor, armando a sus propias fuerzas al
tiempo que haca lo propio con las de la Confederacin del Rin y otros aliados.
El tamao numrico de los ejrcitos involucrados es una clara indicacin acerca del
cambio en el tipo de guerra. Durante la ltima importante guerra de Europa, la Guerra de
los Siete Aos, pocos ejrcitos haban superado el nmero de 200 000 hombres. En
contraste, el ejrcito francs alcanz en la dcada de 1790 la cifra de un milln y medio de
franceses alistados. En total, alrededor de 2,8 millones de franceses lucharon en el
conflicto en tierra, y unos 150 000 lucharon en el mar, por lo que el total de combatientes
franceses alcanz la cifra de unos tres millones.
Otra de las ventajas que afect a la guerra fue el uso del telgrafo ptico, que permita al
ministro de guerra Carnot comunicarse con las fuerzas francesas en las fronteras, durante
los aos 1790. Este sistema sigui usndose. Adicionalmente, se implant por primera vez
la vigilancia area durante las guerras, cuando los franceses usaron globos
aerostticos para espiar las posiciones aliadas antes de la batalla de Fleurus, el 26 de
juniode 1794. Tambin hubo adelantos en cohetera militar durante el periodo de guerras.