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Docetismo

Las primeras herejas negaron sobre todo la humanidad verdadera del Jesucristo. Desde la poca apostlica la fe cristiana
insisti en la verdadera encarnacin del Hijo de Dios, venido en la carne (Ver: 1Jn 4, 2-3; 2Jn 7)
El docetismo del griego dokein ( parecer) interpret la encarnacin del Verbo como una mera apariencia. Segn ellos, Cristo
solo pareca humano. Su cuerpo no sera un cuerpo real sino una apariencia de cuerpo. sta creencia brota de una
concepcin negativa de la carne y de todo el mundo material propia del gnosticismo del cual proviene esta hereja.
En efecto, los gnstico oponan el espritu, al que consideraban como un principio bueno y puro, a la materia, a la que
consideraban como su opuesto. Segn esto, el proceso de redencin del hombre consista en una progresiva purificacin de
todo lo que fuera materia con el fin de hacerse espritu puro. As, el Verbo no se poda rebajarse hacindose verdaderamente
carne o materia.
En el Evangelio del Apstol San Juan aparece claramente la verdad de la encarnacin negada por los docetas: Y la Palabra se
hizo carne, y puso su morada entre nosotros (1Jn 1,13-14). De igual manera en las cartas de San Juan se denuncian y
censuran con claridad estos errores: Podris conocer en esto el Espritu de Dios: todo espritu que confiesa a Jesucristo,
venido en carne, es de Dios; y todo espritu que no confiesa a Jess, no es de Dios; ese es el del Anticristo. El cual habis odo
que iba a venir; pues bien, ya estar en el mundo(1Jn 4,2-3), Muchos seductores han salido al mundo, que no confiesan
que Jesucristo ha venido en carne. Ese es el Seductor y el Anticristo (2Jn 7).
Ebionismo
Esta hereja procede, en el siglo primero, de la influencia de los judaizantes (deseaban interpretar el cristianismo segn el
judasmo sin tomar en cuenta correctamente la plenitud de la revelacin en Cristo). Llamados ebionitas, tambin llamados
nazarenos a causa de su ideal de vida pobre y que, tomando como base un rgido monotesmo unipersonal, negaron la
divinidad de Cristo por ser incapaces de concebir una nica sustancia divina en varias personas.
Los ebionitas se extendieron desde Persia hasta Siria. Utilizaban un evangelio especial, llamado "Evangelio de los hebreos",
sobre cuya identidad precisa discuten en la actualidad los estudiosos. La hereja de los ebionitas afirmaba que Cristo no es
Dios, sino un simple hombre; las corrientes ms moderadas, en cambio, admitan tambin su origen divino.
Rechazaban las enseanza de San Pablo y lo consideraban un apstata por haber traicionado el hebrasmo al haber colocado
las enseanza de Cristo por encima de la ley mosaica. Muchos ebionitas asumieron errores provenientes del gnosticismo,
entre ellos Cerinto.
Cerinto, probablemente un egipcio judo, sostuvo, asumiendo elementos gnsticos, que el mundo no haba sido creado por
el Dios omnipotente, quien transcenda todo lo existente, sino por un demiurgo inferior a l que sera el Cristo. l aceptaba
solamente el Evangelio segn San Mateo y sostena que Jess era un ser humano nacido de Mara y Jos, que haba recibido
al "Cristo" en el bautismo como un tipo de virtud divina que le revelaba a Dios y le daba el poder de hacer milagros; esta
virtud se apart de su cuerpo en el momento de su muerte.
Las ideas de Cerinto y sus seguidores fueron rechazadas por la Iglesia. Segn San Ireneo en su Adversus omnes Haereses,
San Juan escribi su Evangelio para refutar los numerosos errores sostenidos por Cerinto.
Mandesmo
Del arameo manda (conocimiento), secta gnstica, tambin llamada de los Nasareos, que se desarroll en los siglos I y II en el
Jordn. Se basaban en escrituras antiguas, particularmente del tesoro de Ginza. Eran similares en sus creencias a los
maniqueos y unan elementos de pensamiento cristiano con elementos gnsticos.
Los mandeos, dada su influencia gnstica, creen que el alma humana se halla cautiva del cuerpo y del universo material y que
slo se puede salvar mediante el conocimiento revelado, una vida tica estricta y la observancia de ciertos ritos.
Creen tambin en la mediacin de un redentor que vivi en la tierra triunfando sobre los demonios que mantenan el alma
esclavizada al cuerpo; slo este redentor podra ayudar en el ascenso del alma a travs de los mundos y esferas celestes,
hasta reunirse con el Dios supremo.
Su creencia sobre Cristo es prcticamente la misma que la de los gnsticos.
Gnosticismo
El gnosticismo ha sido siempre y es en la actualidad una grave amenaza para la Iglesia. Se propag especialmente del siglo I al
III. En la actualidad muchos sostienen sus errores sin reconocerse como gnsticos.
Se les llama gnsticos porque los miembros de este movimiento afirmaban tener conocimientos especiales, superiores al de
los creyentes ordinarios y, en cierto sentido, superiores a la misma fe. Este conocimiento supuestamente les condeca por s
mismo la salvacin.
El gnosticismo cree en la posibilidad de ascender a una esfera oculta por medio de los conocimientos de verdades filosfica o
religiosas a las que slo una menora selecta puede acceder. Se trata de una mstica secreta acerca de la salvacin.
Los gnsticos erigieron sistemas de pensamiento en los que unan doctrinas judas o paganas con la revelacin y los dogmas
cristianos. Profesaban un dualismo en el que identificaban el mal con la materia, la carne o las pasiones, y el bien con una
sustancia poemtica o espritu.
La figura de Cristo era para los gnsticos un mito ms en su visin del mundo.
Monoarquismo
A fines del siglo II, la hereja, conocida con el nombre de monoarquismo, ense que en Dios no hay ms que una persona.
Segn la explicacin concreta que de acerca de Jesucristo, se divide en dos tendencias:

a) Monarquianismo dinamstico o adopcionista.


Ensea que Cristo es puro hombre, aunque nacido sobrenaturalmente de la Virgen Mara por obra del Espritu Santo; en el
bautismo le dot Dios de particular poder divino y le adopt como hijo.
Los principales propugnadores de esta hereja fueron Tedoto el Curtidor, de Bizancio, que la transplant a Roma hacia el
ao 190 y fue excomulgado por el Papa Vctor I (189-198); Pablo de Samosata, obispo de Antioqua, a quien un Snodo de
Antioqua destituy como hereje el ao 268, y el obispo Fotino de Sirmio, depuesto el ao 351 por el snodo de Sirmio.
b) Monarquianismo modalstico (llamado tambin patripasianismo).
Esta doctrina mantiene la verdadera divinidad de Cristo, pero ensea al mismo tiempo la unipersonalidad de Dios explicando
que fue el Padre quien se hizo hombre en Jesucristo y sufri por nosotros.
Los principales propugnadores de esta hereja fueron Noeto de Esmirna, contra el cual escribi Hiplito; Praxeas, de Asia
Menor, combatido por Tertuliano; Sabelio aplic tambin esta doctrina errnea al Espritu Santo enseando que en Dios hay
una sola hipstasis y tres <> (mscara de teatro, papel de una funcin), conforme a los tres modos distintos con que se ha
manifestado la divinidad. En la creacin se revela el Dios unipersonal como Padre, en la redencin como Hijo, y en la obra de
la santificacin como Espritu Santo. El Papa San Calixto (217-222) excomulg a Sabelio.
La hereja fue combatida de forma poco afortunada por el Obispo de Alejandra, Dionisio Magno (hacia 247-264) y condenada
de manera autoritaria por el papa San Dionisio (259-268).
Maniquesmo
Secta religiosa fundada por un Persa llamado Mani (o Manes) (c. 215-275), considerado por sus seguidores como
divinamente inspirado. Comenzando en el siglo tercero se extendi a travs del oriente y en muchas partes del Imperio
Romano.
Los maniqueos -a semejanza de los gnsticos y los mandeos- eran dualistas, creeran que haba una eterna lucha entre dos
principios opuestos e irreductibles, el bien y el mal, que eran asociados a la luz (Ormuz) y a las tinieblas (Ahrimn). Segn
ellos, Dios es el creador de todo lo bueno y Satans el creador de todo lo malo. Posteriormente algunos maniqueos
distinguan el Dios del Antiguo Testamento (malo) del Dios del Nuevo Testamento (bueno).
Los Maniqueos creen que el espritu del hombre es de Dios pero el cuerpo del hombre es del demonio. En el hombre, el
espritu o luz se encuentra cautivo por causa de la materia corporal; por lo tanto, creen que es necesario practicar un estricto
ascetismo para iniciar el proceso de liberacin de la luz atrapada. Desprecian por eso la materia, incluso al cuerpo. Los
"oyentes" aspiraban a reencarnarse como "elegidos", los cuales ya no necesitaran reencarnarse ms.
Para ellos Jess era el Hijo de Dios, pero que haba venido a la tierra a salvar su propia alma. Jess, Buda y otras muchas
figuras religiosas haban sido enviadas a la humanidad para ayudarla en su liberacin espiritual.
En prctica, el maniqueismo niega la responsabilidad humana por los males que cometidos porque cree que no son producto
de la libre voluntad sino del dominio de Satans sobre nuestra vida.
Dicho dualismo est condenado por la Iglesia Catlica que reconoce un solo Dios Todopoderoso, el mismo del Antiguo y
Nuevo Testamento y que ha vencido sobre todos los demonios y las fuerzas del mal. Tambin fue condenado por el
emperador Diocleciano en el ao 297.
Los ctaros y albingenses
Etimologa: del griego, kataros (puros)
Grupos de herejes que aparecieron en el siglo XII. Tenan creencias maniqueas. Su creencia se basa en un dualismo
filosfico, en el que hay dos principios, dos dioses creadores: uno bueno y otro malo.
Rechazaban los sacramentos y los ritos de la Iglesia. Negaban el valor de juramentos y el derecho de castigar el mal.
Recomendaban el suicidio y rechazaban el matrimonio. Se dedicaban a predicar contra la Iglesia y atacarla, incluso
violentamente.
Sus ideas socavaban los fundamentos de la sociedad civil, por lo que encontraban oposicin tanto de la Iglesia como del
estado. Ya en el siglo XIV los ctaros casi haban desaparecido de Francia, Alemania e Inglaterra y, para el prximo siglo, de
Italia.
Albingenses
Secta hertica de los siglos XII y XIII, que se extendi desde la ciudad de Albi, de la que toma su nombre, por toda Europa.
Tambin conocida como "ctara" -del griego kataros (puro).
Considerada en cierto sentido como un rebrote del maniquesmo pues, como estos, creeran en un dualismo: dos dioses, el
principio del bien y el principio del mal. Creen que el espritu fue creado por la deidad buena mientras que la materia, incluso
el cuerpo humano, fue creado por la deidad mala (el demonio) el cual tiene dominio sobre ella. Sostenan adems que la
deidad buena envi a Jesucristo como criatura para liberar nuestras almas del cuerpo. Creen que Jess es un ngel y que su
muerte y resurreccin tenan un sentido meramente alegrico. En consecuencia, consideraban que la Iglesia Catlica, con su
realidad terrena y la difusin de la fe en la Encarnacin de Cristo, era una herramienta de corrupcin.
Por su desprecio al cuerpo, los albigenses abogaban contra el matrimonio y practicaban una ascesis excesivamente rigurosa,
que llegaba en algunos casos a la muerte por inanicin y al llamado suicidio de liberacin. Estos eran llamados "perfectos",
mientras que los seguidores regulares de la secta eran llamados "creyentes". Muchos de los "creyentes" ayudaban a los
"perfectos" en su camino a la tierra del espritu asesinndolos. No obstante estos extremos, el movimiento lleg a convertirse
en una verdadera fuerza poltica bajo la proteccin de Pedro II de Aragn y de Raimundo VI de Toulousse.
La Iglesia conden la hereja en varios snodos y concilios. El Papa Inocencio II envi misioneros a los albigenses, incluyendo

a los cistercienses, y a Santo Domingo como su principal vocero. Estos esfuerzos al principio no daban fruto y desembocaron
en reacciones violentas. Fue entonces que intervino la Virgen Mara, aparecindose a Santo Domingo y enseando por por
primera vez el Santo Rosario, oracin que llevar a la conversin de muchos. (Historia de la entrega del rosario)
La agresin violenta de los albingenses contra la Iglesia, incluso el asesinato del legado papal Pedro de Castelnau, desemboc
en una guerra. En la Batalla de Muret, en 1213, Pedro de Aragn y los albingenses fueron derrotados por Simn de Montfort.
En Blgica, Francia y Alemania continu la guerra contra ellos, aun contra los deseos del Papa Inocente III. Para el siglo XV
haban desaparecido como fuerza poltica, pero las ideas maniqueas reaparecieron con la reforma protestante.
Montanismo
Hereja de tendencias apocalpticas y semi-msticas, que fue iniciada en la ltima mitad del siglo II en la regin de Frigia (Asia
Menor) por un profeta llamado Montano. Crea que la santa Jerusaln iba a descender pronto sobre la villa de Pepuza y, con
la ayuda de dos discpulas, Prisca y Maximila, predic una asctica intensa, ayuno, pureza personal y deseo ardiente de sufrir
el martirio. Los montanistas adoptaron la idea de que tal estilo de vida era esencial en vistas al inminente regreso de Cristo y
debido a que despus del nacimiento no poda haber perdn.
No obstante la oposicin de muchos obispos en Asia Menor, el montanismo se expandi a travs de la regin y ya para el
siglo II se haba convertido en una iglesia organizada. Su mayor xito fue la conversin de Tertuliano para su causa en el ao
207. Sus lideres fueron excomulgados y el movimiento muri en casi todo el Imperio Romano, durando slo algunos siglos
ms en Frigia.
Arrianismo y semiarrianismo
El arrianismo tom su nombre de Arrio (256-336) sacerdote de Alejandra y despus obispo libio, quien desde el 318 propag
la idea de que no hay tres personas en Dios sino una sola persona, el Padre. Jesucristo no era Dios, sino que haba sido
creado por ste de la nada como punto de apoyo para su Plan. El Hijo es, por lo tanto, criatura y el ser del Hijo tiene un
principio; ha habido, por lo tanto, un tiempo en que l no exista. Al sostener esta teora, negaba la eternidad del Verbo, lo
cual equivale a negar su divinidad. A Jess se le puede llamar Dios, pero solo como una extensin del lenguaje, por su
relacin ntima con Dios.
Admita la existencia del Dios nico, eterno e incomunicable; el Verbo, Cristo, no divino sino pura creatura, aunque ms
excelsa que todas las otras y escogido como intermediario en la creacin y la redencin del mundo. Aunque Arrio se ocup
principalmente de despojar de la divinidad a Jesucristo, hizo lo mismo con el Espritu Santo, que igualmente lo perciba como
creatura, e incluso inferior al Verbo.
Arrio, tras formarse en Antioqua, difunde sus ideas en Alejandra, dnde en el 320, Alejandro, obispo de Alejandra, convoca
un snodo que rene ms de cien obispos de Egipto y Libia, y en el se excomulga a Arrio y a sus partidarios, ya numerosos. No
obstante, la hereja contina expandindose, llegando a desarrollarse una crisis de tan grandes proporciones, que el
Emperador Constantino el Grande se vio forzado a intervenir para encontrar una solucin. Fue el Concilio de Nicea, el 20 de
mayo del 325 D.C., donde el partido anti-arriano bajo la gua de San Atanasio, dicono de Alejandra, logr una definicin
ortodoxa de la fe y el uso del trmino homoousion (consustancial, de la misma naturaleza) para describir la naturaleza de
Cristo:
Creemos en un solo Dios Padre omnipotente... y en un solo Seor Jesucristo Hijo de Dios, nacido unignito del Padre, es
decir, de la sustancia del Padre, Dios de Dios, Luz de Luz, Dios verdadero de Dios verdadero, engendrado, no hecho,
consustancial al Padre... (Manual de Doctrina Catlica Denzinger - Dz 54).
Fueron condenados los escritos de Arrio y tanto l como sus seguidores desterrados, entre ellos Eusebio de Nicomedia.
Aunque no era arriano, Constantino gradualmente relaj su posicin anti-arriana bajo la influencia de su hermana, quien
tenda simpatas arrianas. A Eusebio y a otros se les permiti regresar y pronto comenzaron a trabajar para destruir lo hecho
en el Concilio de Nicea. Por los manejos de Eusebio de Nicomedia, Constantino intento traer a Arrio de regreso a
Constantinopla (334-335) y rehabilitarlo, pero muri antes de que llegara. Aprovechando la nueva situacin, el partido
arriano fue ganando terreno y logr el exilio de San Atanasio, quien ya era obispo de Alejandra, y de Eustaquio de Antioqua.
Avanzaron an ms durante el reinado del sucesor de Constantino en Oriente, Constancio II (337-361), quien dio un apoyo
abierto al arrianismo.
En el ao 341 se celebr un Concilio en Antioqua, el cual no fue reconocido como concilio ecumnico y fue encabezado por
Eusebio de Nicomedia. Este Concilio acept varias afirmaciones herticas sobre la naturaleza de Cristo. La oposicin fue tal
en Occidente, que Constancio II, emperador de Oriente, y Constante, de Occidente, convinieron en convocar un Concilio en
Srdica en el 343, donde se logr el regreso de Atanasio y su restauracin como obispo de Alejandra, as como la deposicin
de sus sedes de muchos obispos arrianos.
Tras la muerte de Constante y el advenimiento de Constancio como nico emperador en el ao 350, los arrianos recuperaron
mucho de su poder, generndose persecuciones anticatlicas en el Imperio. Durante este perodo se dio el momento de
mayor poder y expansin de la hereja arriana con la unificacin de los diversos partidos en el interior del arrianismo en el
ao 359 y su mximo triunfo doctrinal en los concilios de Seleucia y Arimino.
Cuando pareca humanamente que la fe catlica se perda, las cosas se volvieron en contra del arrianismo. Constancio muri
en el ao 361, dejando al arrianismo sin su gran protector. Ms adelante los semiarrianos, escandalizados por la doctrina de
sus copartidarios ms radicales, empezaron a considerar la posibilidad de algn arreglo.
Bajo el gobierno del emperador Valentiniano (364-375), el cristianismo ortodoxo fue restablecido en Oriente y Occidente, y la
ejemplar accin de los Padres Capadocios (San Basilio y San Gregorio Nacianceno) condujo a la derrota final del arrianismo

en el Concilio de Constantinopla en el ao 381.


La hereja no morira aun por siglos y crecera en algunas tribus germnicas que haban sido evangelizadas por predicadores
arrianos, las cuales la traeran de nuevo al Imperio en el siglo V con la invasin de Occidente. Aunque todava se encuentran
grupos de cristianos-arrianos en el Oriente Medio y el Norte de frica, el arrianismo profesado como tal desapareci hacia el
siglo VI.
Como ocurre con otras herejas, hay siempre quienes, sin definirse herejes, sostienen todava esos errores. Se trata de una
batalla por la verdad en la que el espritu del error no se da por vencido.
Los semiarrianos, tambin llamados homousianos, ocupan un lugar intermedio entre los arrianos radicales o anomeos que
predicaban una clara diferenciacin entre el Padre y el Hijo, y la fe ortodoxa del Concilio de Nicea. Ellos asumen el trmino
homoiousios, pero en el sentido de similitud y no de consustancialidad. Resaltan, pues, simultneamente similitudes y
diferencias entre el Padre y el Logos.
Macedonianismo
Hereja promovida por varios obispos arrianos, quienes enseaban que en la Trinidad exista una jerarqua de personas, en la
que el Hijo sera inferior al Padre y el Espritu Santo sera inferior a ambos. La hereja recibe su nombre del obispo
semiarriano Macedonio, a quien se atribuye la fundacin de la secta.
A los defensores del mismo error se les conoci tambin con el nombre de pneumatomacos, con la diferencia que a estos se
los ubica temporalmente despus de la muerte de Macedonio en el ao 360. Contra los errores de estos grupos, San
Atanasio, los Padres Capadocios (San Basilio y San Gregorio Nacianceno) y Ddimo de Alejandra defendieron la divinidad del
Espritu Santo y su consustancialidad con el Padre.
Esta hereja fue condenada por un Snodo en Alejandra (362) bajo la presidencia de San Atanasio, por el Segundo Concilio de
Constantinopla (381) y por un Snodo Romano (382) presidido por el Papa Dmaso. El Concilio de Constantinopla aadi un
importante artculo al smbolo de Nicea, en el que se afirma la divinidad del Espritu Santo (Dz 86).
Los valdenses
Secta hertica fundada por Pedro Valdo, quien siendo un rico mercader de Lyon, en 1173 renunci a todas sus posesiones y
se convirti en un predicador laico itinerante. Valdo y sus seguidores, llamados tambin "los Pobres de Lyon", predicaron
contra la jerarqua eclesistica. Su prdica era sencilla y basada nicamente en la interpretacin que ellos daban a la Biblia.
Lleg a propagarse por toda Europa.
Sntesis de sus errores: Rechazaron la Santa Misa, las ofrendas, las oraciones por los muertos y la oracin en la Iglesia.
Reclamaban el derecho de las mujeres y los laicos a predicar sin licencia eclesistica. Acusaban a la Iglesia por tener
propiedades. Algunos ponan en duda la existencia del purgatorio. Consideraban invlidos los sacramentos administrados por
sacerdotes indignos.
La Iglesia los excomulg en el Concilio de Verona en 1184. Sus posturas anticlericales y anti-jerrquicas los acercaron a los
promotores de la revuelta protestante en el siglo XVI.

EL ISLAMISMO
La vida religiosa Musulmana: La vida de los creyentes musulmanes est marcada por las oraciones, desde el
nacimiento hasta el instante de la muerte. Es costumbre susurrar al odo de los recin nacidos frases del Corn, y
tambin a los moribundos.
La prctica religiosa: Es llamativa la homogeneidad de la vida religiosa a pesar de que el Islam no dispone de
intermediarios notables entre Al y los fieles, ya que los rituales como el lavatorio con agua o la oracin diaria son
personales y las jerarquas desaparecen frente a la prctica religiosa. En el Islam no hay sacerdotes y la relacin
del fiel con Al es directa y sin intermediarios.
Los musulmanes creen que el hombre existe como exponente supremo de la creacin de Al y que debe construir
su destino. El hombre es Libre en su voluntad y sus acciones y puede decidir seguir o no el camino que Al le ha
mostrado a travs de su profeta Mahoma, pero, si lo hace, forma parte de una comunidad extensa e identificada.

Los cientos de millones de musulmanes que escuchan la llamada del almudano se sienten hermanos y se
reconocen mutuamente por su devocin a Al.
Los pilares de la fe musulmana: La prctica musulmana gira en torno a la oracin, el ayuno, la limosna y la
peregrinacin. Los cinco pilares de la fe tienen las siguientes caractersticas:
1. La chahada o profesin de fe: Consiste en rezar la oracin que resume la fe islamica "no hay ms divinidad
que Al y Nahoma es su profeta".
2. La ozal u oracin: Los musulmanes debem orar cada da cinco veces. Lo hacen al alba, al medioda, a media
tarde, al ocaso y por la noche, con la particularidad de tener que realizar cuatro posturas principales al tiempo que
recitan la chahada y otras oraciones: de pie, inclinado, prosternado y sentado sobre los talones.
Los almudanos (sacerdote musulmn que, desde la torre de la mezquita, llama al pueblo a la oracin) entonan el
verso "Al es grande" desde los alminares de las mezquitas y, al orlo, todo musulmn sabe que es el tiempo de
rezar y deja por unos momentos cualquier actividad que est realizando.
Previamanete antes de orar, los musulmanes tienen que purificarse por medio de la lmpieza del cuerpo.
Deben lavar el rostro y los brazos hasta el codo, pasar las manos por la cabeza y lavar los pies hasta el tobillo.
Los viernes, que es el da santo de los musulmanes, el rezo se hace de forma colectiva y obligatoria.
3. El saw o ayuno: El cumplimiento del ayuno durante el ramadn, mes noveno del ao, es una de las
celebraciones islmicas ms conocidas. Se trata del mes de ayuno y reflexin religiosa a travs de las lecturas del
Corn y de los ritos establecidos.
El ayuno es obligatorio para todo musulmn adulto y est prohido comer, beber o fumar, desde que sale el sol
hasta que se oculta. La eleccin de este mes corresponde con el tiempo en el que Mahoma recibi la Primera
revelacin.
En la puesta del sol, que marca el final del ayuno diario, los musulmanes se renen para recitar el Corn y para
comer.
El da que acaba el ramadn, se realiza una fiesta con un men especial. Como el calendario musulmn es lunar,
el mes de ramadn puede coincidir con cualquier momento de nuestro calendario.
4. El hajj o peregrinacin mayor: Todo musulmn que tenga salud y recursos para afrontar un viaje a la Meca tiene
el deber de realizar al menos una peregrinacin en su vida a la ciudad sagrada.
5. El azaque o limosna: Es un deber para todo musulmn ayudar a quienes lo necesiten por medio de la
solidaridad. En las comunidades sunitas se tiene que dar el 2.5% de la riqueza acumulada cada ao. Muchos fieles
entregan el azaque a ONG musulmanas para ayudar a los desfavorecidos o a quien lo necesite.
La vida religiosa islmica y la plegaria marcan el ritmo del da, del ao y de la existencia. Estas oraciones y rituales
son los puentes de unin entre los musulmanes y Al.

Sistemas de prstamo islmicos: En la azora Al ha autorizado el comercio y prohibido la usura.


Siguiendo este precepto, de una manera ingeniosa se han ideado sistemas para prestar de un modo que no pueda
equipararse a la usura. As el sistema bancario islmico ha ideado las siguientes modalidades de prstamo.
Al mudaraba. El banco pone el capital y el cliente el esfuerzo para realizar un negocio o el desarrollo de una
empresa. Ambos, banco y cliente comparten beneficios y prdidas, en caso de haberlos.
Al murabaha. El banco compra el producto que solcita el cliente y acuerda con l un precio. Se compromete a
vendrselo a otro precio acordado, ganando el banco la diferencia.
Al musharaka. El banco y el cliente se hacen socios, aportan el mismo capital y asumen los mismos riesgos y
beneficios segn la siguiente proporcin: un tercio para el banco, otro para el cliente y el tercero para amortizar el
prstamo.
Mahoma fue el creador de esta religin.
A los cuarenta aos se sinti profeta y empez a predicar en forma no muy clara, por lo que no logr muchos
adeptos.
Era viudo pero haba heredado mucho dinero.
Sus primeros discipulos fueron algunos de sus parientes.

Mientras meditaba se le haba aparecido el ngel San Gabriel y le instig a conseguir por las fuerzas la difusin de
la palabra de Al.
En la Meca fue perseguido y se refugi en Medina durante varios aos.
Emprende la guerra abierta contra todos sus opositores y logra unir a todos los rabes bajo un mismo signo: la
media luna.
Al entrar a la Meca destruy 360 dolos que all veneraban.
Muri a los 62 aos de edad, pero su obra ya haba sido terminada.
Hoy se levanta la gran mezquita de Omar en el mismo lugar que segn Mahoma se le present el ngel.
La Religin:
La fund en Arabia en el ao 622, que hasta ese momento los rabes eran politestas y fetichistas.
Fue la ltima religin creada y hoy cuenta con 400 millones de fieles.
Es monoteista, es decir se cree en un slo dios: Al.
Se caracteriza por haber conseguido un fuerte arraigo nacionalesta y tnico, llegando hasta el fanatismo.
No es una mezcla de judasmo y cristianismo, sino que posee caractersticas propias de una nueva religin.
Caractersticas del Islamismo
Se adora una piedra negra (Kaaba) protegida con un manto negro que se encuentra en la Meca.
Al es su nico Dios.
Todo fiel debe ir una vez en la vida a la Meca y dar tres vueltas alrededor de la pidra sagrada.
Su libro sagrado es el Corn.
Todos los das se deben dar lavatorios con agua.
Se deben dar reverencias mirando hacia la Meca.
La limosna y el ayuno son obligatorios.
El buen musulmn debe abstenerse de beber licor y comer carne de cerdo.
El creyente debe ser circuncidado.
No puede tener ms de cuatro mujeres.
No puede adorar ninguna imagen u objeto.

EL JUDAISMO
El judasmo es la ms antigua de las religiones monotestas de difusin universal y la fuente de todas ellas
(cristianismo e islamismo); fue anticipada al patriarca Abraham y revelada por Dios a Moiss en el monte Sina.
Pero entenderlo como un fenmeno estrictamente religioso sera insuficiente, pues, adems de lo teolgico y lo
ritual se manifiesta en unos determinados comportamientos tanto individuales como sociales y culturales no
menos que en la adhesin a unas creencias.
Es esencial en la fe juda la creencia en un solo Dios creador, cuya unidad es indivisible, inmaterial y por ello
irrepresentable; eterno, y por ello inmortal; infinito, y por ello inabarcable por la mente humana. Los hombres
estn dotados de libertada para elegir entre el bien y el mal y reciben el premio o castigo que merecen por su
eleccin. El Dios del judasmo se manifiesta en el mundo y en la historia: en el mundo, al regirlo con su
providencia mediante la renovacin continua de su obra de creacin; y en la historia, al haber elegido a Israel
como su pueblo para servirle y dar testimonio de l en la tierra, eleccin que se sella en un pacto por el cual Israel
recibe la Tor y acepta la responsabilidad de cumplirla.
La fuente de la doctrina juda es la revelacin divina contenida en la Tor, nombre hebreo del Pentateuco, que
por extensin se refiere a todo el contenido del judasmo: las Escrituras, su tradicin oral y la interpretacin
inspirada de las mismas.
La tor es tambin guia y norma de vida. El estudio y la erudicin en la ley y no alcanzan su objetivo si no van
acompaados por la prctica, que lejos de limitarse a lo litrgico o cultural, halla su expresin en la totalidad de la
vida de un judo. Los 613 preceptos , se refieren a los deberes del hombre para con Dios, para con el prjimo y
para consigo mismo, y rigen la totalidad de la vida de un judo, desde que amanece hasta que se acuesta, desde
que nace hasta que muere y desde los ms triviales actos cotidianos hasta las ms sacralizadas actuaciones
litrgicas.
El rabino es el experto conocedor de la Tor, que adems ha obtenido la titulacin para ejercer como tal. Su
funcin consiste en ordenar el culto, velar por el cumplimiento de los preceptos y ensear, interpretar, aplicar y
siempre estudiar la Tor. Puede ocupar el cargo de dirigente espiritual de una sinagoga, de una comunidad o de

un conjunto de ellas; pero con independencia del cargo que ejerza, su autoridad vendr determinada por razones
de jerarqua centralizada, sino por el prestigio que le d su saber y reconocimiento de ste en el seno de la
sociedad juda. El cumplimiento de los preceptos no est limitado a un lugar especfico. De muchos el lugar
propio es el hogar y es en ellos donde el judasmo tradicional ha sido decisivo el papel de la mujer, especialmente
en lo relativo a las complejas leyes de pureza alimentaria. Mientras estuvo en pie, el Templo de Jerusaln era el
lugar en donde se celebraban las fiestas, tras su destruccin fueron los hogares judos y las comunidades las que
heredaron su papel. Los rabinos subrayaron la santidad de la casa: la mesa se convirti en el altar y el padre en el
sacerdote que daba gracias a Dios en las celebraciones.
La sinagoga; las oraciones:
El lugar habitual de culto es la sinagoga que junto con el templo es la institucin ms importante del judasmo,
La sinagoga es el centro de oracin, de estudio y de enseanza, adems de ser centro comunal y lugar de reunin
para tratar todo tipo de asuntos relacionados con la vida comunitaria.
El servicio religioso se ha mantenido sin cambios bsicos a lo largo de sus 2.500 aos de historia.
En la sinagoga se celebran los rezos comunitarios tres veces al da (al anochecer, amanecer y medioda), en
presencia de mnimo diez varones mayores de trece aos.
La oracin se convirti en el sustituto de los sacrificios.
Las oraciones, de alabanza y splica a Dios, son todas en hebreo con algunos fragmentos en arameo.
Durante el rezo los varones se cubren la cabeza con cualquier sombrero, cubrecabezas o solideo y se cubren con
el taled o manto de oracin de forma rectangular hecho habitualmente en lana blanca con franjas azules o negras,
que se pone encima de la ropa; de sus cuatro ngulos penden unos flecos blancos. Adems para el rezo deben
ponerse en la frente y en el brazo izquierdo las filaterias, sendos estuchitos de cuero que contienen pergaminos
con textos manuscritos de la Sem.
Fiestas y conmemoraciones:
Las festividades del judasmo tienen una doble significacin religiosa e histrica; algunas conservan adems la
memoria de la primitiva organizacin agrcola propia de la sociedad en que nacieron.
El sbado o sabat:
Da ms importante instituido en el judasmo, que recuerda cada semana el reposo divino del sptimo da.
Paralelamente al descanso de Dios en su obra de creacin, as tambin ha de cesar el hombre en su obra de
transformacin de la naturaleza, tal como encender fuego, manejar mquinas, transportar objetos, caminar ms
de determinada distancia etc... a no ser de que medie la necesidad de violar el descanso para salvar una vida o
atender a un enfermo.
LAS ALTAS FIESTAS
Los festivales o festividades del ao judo se celebran, como el sbado, con la abstencin de la labor creativa.
Adicionalmente, cada festividad lleva consigo un tema particular. Entre los ms conocidos estn los Das Austeros
de Rosh Hashana y Yom Kippur. Rosh Hashana, la festividad del ao nuevo, se celebra durante dos das.
Junto con la celebracin de la majestad y potencia de Dios, viene el tema de la fragilidad del hombre. Como tal,
este da santo es parte integrante de la estacin penitencial que se extiende hasta Yom Kippur. Lo ms importante
en el Rosh Hashana es la obligacin de escuchar el sonido del Shofar, o sea el cuerno de carnero que simboliza el
sacrificio que hizo Abraham en reemplazo de su hijo Isaac (Gen 22). El sonido del shofar se considera tambin
como un llamado para despertar el alma de modo que se arrepienta de sus transgresiones.
Yom Kippur, o Da de la Expiacin, sigue a Rosh Hashana, diez das ms tarde, la vspera se llama Kol Nidre. Los
conceptos bsicos de este da son: el arrepentimiento, la confesin de los pecados y el regreso al camino que Dios
nos ha mostrado. Todo este da se pasa en la Sinagoga ayunando y orando el perdn de Dios por las culpas en que
se haya incurrido contra El. Las culpas por nuestras acciones contra otros hombres slo pueden ser perdonadas
por aquel que ha sido ofendido y que ha perdonado al culpable. Este da termina con una llamada final del Shofar
FIESTAS DE PEREGRINACIN:
Existen tres Festividades de Peregrinacin (Shalosh Regalim) en el calendario judo. En estos das sagrados todo
Israel acostumbraba subir alMonte del Templo, en Jerusalem, mientras que an se conservaba en pie el santuario
central. Cada uno de estos gozosos festivales celebra eventos dela historia de Israel y tambin seala las
estaciones del calendario agrcola en la Tierra de Israel.
El festival de la Pascua conmemora la libertad de Israel del yugo de la servidumbre en Egipto. Originalmente se
celebraba con el sacrificio pascual. Actualmente la parte central de la Pascua es la recitacin de la Haggada

durante la comida familiar . Este festival convoca a Israel para que tome conciencia de la importancia de
la libertad en la vida de todos los hombres y en la de su propia nacin. Era al mismo tiempo el festival de la
cosecha de la cebada. Para simbolizar estas dos ideas, se consume pan cimo y se prohben los alimentos que
contengan levadura durante todo el festival, que dura una semana en Israel y ocho das en la Dispora.
La Pascua es seguida por un perodo de treinta y tres das durante los cuales se observan momentos de duelo.
Conforme a la tradicin, este perodo recuerda a los estudiantes del Rabi Akiba, quienes murieron a causa de una
plaga durante la Rebelin de Bar Kojba (132-135 d.e.C). No se celebran matrimonios durante este tiempo, ni el
cabello debe ser cortado.
Shavuot fue originalmente el festival de los primeros frutos, coincidiendo con la cosecha del trigo. Toma su
nombre (Semanas) del hecho deque tiene lugar siete semanas despus de la Pascua. Dentro de la tradicin
rabnica es tambin el festival que conmemora la entrega de la Tora en el Monte Sina. Se celebra durante un da
en Israel y durante dos das en la Dispora.
El festival otoal de la cosecha de la uva (SUCOT) es el ms colorido. Los judos deben habitar en chozas durante
esta semana, como smbolo de los cobertizos en que hubieran de dormir los Hijos de Israel durante el tiempo
de su peregrinacin luego del xodo de Egipto. La rama de palma yla sidra junto con el mirlo y el sauce, son el
smbolo de la bendicin de Dios y de la esperanza de lluvia abundante durante el ao por llegar. El sptimo da
para concluir la poca del arrepentimiento es Hoshana Raba, se recitan plegarias especiales y los fieles
acostumbran dar vuelta a la mesa de lectura en la Sinagoga por siete veces. El octavo da es Shemini Atzeret,
cuando se reza por abundantes lluvias, seguido de Simjat Tora, cuando el ciclo anual de lecturas de la Tora se
completa y se da comienzo a su lectura de nuevo con rondas de cantos y danzas en la Sinagoga.
JANUKA Y PURIM:
Januka y Purim son dos festivales gozosos. Januka exige el encendido diario de la Menor, durante 8 das, para
simbolizar la victoria juda sobre los helenistas y sus aliados, los judos asimilados durante la Revuelta Macabea
de 168-165 a.e.c. Purim conmemora la victoria juda sobre el antisemita persa Haman. El Rollo (Meguil) de
Esther se lee en la noche y en la maana. Se dan regalos a los pobres y hay un intercambio de dulces y masas
entre los parientes y amigos. Como en todos los festivales se consumen alimentos especiales de festividad.
DAS DE AYUNO:
Eventos trgicos de la historia juda estn conmemorados por una serie de das de ayuno. Estos das se refieren a
la destruccin del Primero y Segundo Templo y a la consiguiente prdida de autonoma juda en la Tierra de
Israel. El ms importante es el Noveno de Av (TISHA BEAV). En este da se recitan endechas o cantos fnebres
por la destruccin de ambos templos en el 586 a.e.C. y el 70 e.c. y por varias otras tragedias que han asolado al
pueblo judo durante la historia.
NUEVAS CONMEMORACIONES:
Recientemente se han incorporado, por parte de muchos judos, algunos hechos conmemorativos. Yom
Hashoa conmemora la destruccin dela judera europea durante el Holocausto. Yom Haatzmaut es el da de la
Independencia de Israel. Yom Yerushalaim celebra la reunificacin de la ciudad sagrada de Jerusalem en
1967. Mientras que estos das deben an desarrollar una tradicin litrgica distintiva, es claro que repercuten en
la conciencia religiosa del pueblo judo.
EL CICLO VITAL
El ciclo vital del judo est tambin rodeado por varios rituales antiguos. Un recin nacido es recibido dentro de la
comunidad por medio de una ceremonia especial. A los nios se les efectan la circuncisin ritual (Berit Mila) a la
edad de ocho das, lo que les da el ingreso al Pacto de Abraham. A las nias se les da el nombre hebreo en la
Sinagoga en el momento de la lectura de la Tora.
A la edad de 12 aos y un da para las nias, de 13 aos y un da para los nios (Bat Bar Mitzva) se alcanza la
mayora de edad religiosa, lo que conlleva la obligacin de cumplir con todos los mandamientos de la Tora, tal
como los adultos. Este evento va sealado a menudo, especialmente en los tiempos modernos, por una
ceremonia y una fiesta o comida festiva.
El matrimonio y la procreacin se consideran mandamientos positivos. La Ley tambin fija la ceremonia doble,
primero el compromiso y luego la boda. Los dos estn unidos por el intercambio de argollas y por la lectura del
contrato matrimonial (Ketuba) que garantiza la seguridad econmica y legal de la esposa dentro del matrimonio y
en el evento de un divorcio. La Halaj gobierna la conducta sexual de los cnyuges. Puesto que es un
mandamiento positivo crear una familia, se requiere asimismo que los padres den a los nios una educacin juda
y la preparacin para un futuro trabajo.

El divorcio es permitido, aunque es visto como casi una tragedia. Debe ser llevado a cabo en una Corte Rabnica
en presencia de testigos y por medio de un documento apropiado (Guet) que libera a la mujer para casarse de
nuevo. A partir de la Edad Media, casi todas las comunidades judas han insistido en la monogamia
La Ley tambin gobierna la ltima etapa humana en este mundo. Se exige el entierro dentro de los tres das de la
muerte, como muestra de respeto. Es costumbre elogiar a los muertos. El cuerpo es lavado, vestido y sepultado
mientras se recitan los salmos, y los parientes cercanos hacen luto durante siete das (Shiva), con algunos rituales
menores del luto continan por treinta das ms (Sheloshim). Adicionalmente hay ciertas restricciones que deben
observarse durante todo el ao siguiente. El judasmo opina que los deudos deben demostrar respeto por el
fallecido recitando la plegaria del Kaddish durante once meses. Durante el aniversario anual de la muerte
(Yahrzeit), los deudos recitan el Kaddish en la Sinagoga y hacen contribuciones de caridad en memoria de su
familiar y amigo.
HINDUISMO
La triple manifestacin del Dios supremo, conocido como la trinidad hinduista (Trimurti), son Brahma, Visn y
Siva, creador, conservador y destructor respectivamente. Aunque estos son los dioses principales, el panten
hind cuenta con la increble cifra de 330 millones de dioses. Cada dios posee mltiples avatares. Un avatar es
una reencarnacin del dios sobre la tierra.
El hinduismo no tiene fundador, carece de ritos y tampoco posee una jerarqua religiosa. El hinduismo es
hereditario, esto quiere decir que no te puedes convertir al hinduismo; slo puedes ser hind si has nacido hind.
Uno de los pilares fundamentales del hinduismo es la creencia en la reencarnacin, que est muy ligada al sistema
de castas. Segn la doctrina de la reencarnacin, cada ser humano que muere se reencarna en otro, ya sea
humano o animal, y este ciclo se repite eternamente. Si alguien se reencarna en una persona perteneciente a un
casta inferior o a un intocable es debido a que su comportamiento (karma) no fue bueno en su vida anterior. Y
como no es posible recordar las vidas anteriores, los hindes aceptan su suerte resignadamente sin siquiera
pensar en revelarse, puesto que ellos creen ser los nicos responsables de su precaria situacin.
Siendo la vida terrenal un valle de lgrimas, el objetivo a conseguir es librarse del samsara (la rueda de las
reencarnaciones) y alcanzar el nirvana, objetivo que slo alcanzan algunos privilegiados. Son, los sadus, ascetas y
santones que consagran su vida a alcanzar dicha meta. Las herramientas de las que se valen para conseguirlo son
la meditacin, el yoga, el ayuno y la mortificacin del cuerpo. Muchos de estos sadus renuncian a toda posesin
de bienes materiales y viven como eremitas sin contacto con la sociedad. Se les reconoce porque visten telas de
color naranja, aunque algunos van completamente desnudos, y es frecuente que lleven el cuerpo cubierto de
ceniza. Las torturas fsicas que se infligen no estn encaminadas, como en la religin cristiana, a expiar sus culpas
(el concepto de pecado, como lo entedemos los cristianos, no existe), sino que es un medio para alcanzar poderes
sobrenaturales e incluso para elevarse a la categora de dios. As podemos encontrar en la India ascetas que llevan
aos de pie sin sentarse jams -ni siquiera para dormir-, u otros que, al contrario, permanecen indefinidamente
sentados en la misma posicin. Tambin es frecuente que no busquen cobijo ante los rigores del clima (lluvias
monznicas, fro invernal, calor trrido en el verano), que soportan con tan slo unos harapos como nica
vestimenta. La recompensa, como dijimos anteriormente, es la adquisicin de poderes sobrenaturales. Son
conocidas las proezas de algunos: pasar semanas enterrados bajo tierra, tenderse sobre camas de afilados
pinchos, sobrevivir a la picadura de serpientes venenosas o evitar cualquier clase de enfermedad. En realidad, se
dice que pueden poner fin a su vida cuando lo deseen e incluso a algunos, que han desaparecido sin dejar rastro,
se les atribuye la capacidad de disociar los tomos que componen la materia
Las creencias hindes
Samsara: Proceso de nacimiento y renacimiento que se repite vida tras vida en las sucesivas reencarnaciones.
Supone un ciclo de vida ininterrumpido: nacimiento-muerte-renacimiento.
Brahma: El objetivo principal de las reencarnaciones es conseguir la purificacin a lo largo de las sucesivas vidas.
La purificacin permite al hombre liberarse del ciclo y formar parte de la realidad ltima eterna: el Brahma, que a
su vez es el origen de toda la creacin.
Karma: Cuando muere una persona, su alma renace en otro cuerpo, sea ste humano o animal. La forma y
condicin particular, placentera o no, de renacimiento es el resultado del karma, ley por la cual las consecuencias
de las acciones dentro de una vida se tienen en cuenta para la siguiente, e influyen en el carcter de quien ha sido
reencarnado.

Moksha: El proceso de reencarnacin finaliza cuando el hind alcanza la meta espiritual ltima, el moksha, que
es la liberacin definitiva del ciclo samsara, la liberacin de todas las ataduras terrenales y el retorno al descanso
eterno de la divinidad.
Los cuatro objetivos de la vida
El hinduismo tradicional afirma que deben alcanzarse cuatro objetivos en la vida:
1. Dharma: el cumplimiento de los deberes impuestos a cada uno en funcin de su situacin en la vida; se
consigue a travs de la amabilidad, la verdad, la ayuda a los vecinos, el amor a la humanidad y el sacrificio por el
pueblo.
2. Artha: la consecucin de la prosperidad material y la bsqueda de la legitimacin del xito.
3. Kama: el disfrute del placer legtimo.
4. Moksha: liberacin definitiva de las ataduras de este mundo.
Prcticas de Adoracin
Hay una adoracin dentro de los hogares que se realiza de manera regular y sistemtica; y hay una adoracin que
se realiza en momentos especiales para fines especiales. Hay grupos que se encargan de la adoracin a diferentes
dioses: y de distintos cultos: vaishnavas, shivaistas, shaktas, y otros. El ritual varia segn la casta y las normas
vdicas y tntricas, adems varan segn las diferentes partes del pas. Las distintas fiestas se ordenan en el
calendario hind, que como el occidental posee 12 meses.
Podemos nombrar varias prcticas generales:
PUJA: Es un culto de devocin a una o varias divinidades en varios templos, donde se les realizan ofrendas,
cnticos y balanceo de lmparas de aceite.
REZOS: se reza tres veces al da cindose un cordn considerado como sagrado en el hombro izquierdo, que va
hasta la cadera derecha. Todo rezo empieza y termina con la sagrada palabra OM.
HOLI: Es la fiesta del amor y la primavera, que se lleva a cabo entre febrero y marzo. En esta festividad a los
transentes se les lanza agua que puede ser perfumada algunas veces.
PONGAL: Es un festejo en el que se ofrece arroz a las divinidades y se roca a las vacas.
Existen tambin ritos privados llamados Samkaras (Sacramentos), existen 12 principales cuyo objetivo es la
purificacin y consagracin. Entre ellos est la iniciacin, el nacimiento, el matrimonio y la muerte.
Baos en el Ganges: Ritualmente en sus aguas se baan cada ao millones de hindes, sobre todo en los melas
(enormes concentraciones) en das considerados propicios.
Funcin del Hombre
Estos son considerados jefes religiosos, venerados y admirados tales como:
1) Guru - es el maestro personal que ilustra a los discpulos en el conocimiento espiritual que se ha transmitido
de generacin en generacin de forma oral.
2) Samnyasin - personas que llevan una vida de ascetismo. Hombre que ha renunciado al mundo y se mantiene
tan alejado de l como puede, siguiendo una disciplina ritual definida, para conseguir la comunicacin con Dios.
3) Swami - es un miembro ya iniciado dentro de una orden religiosa, por lo que se haya sujeto a los votos de
pobreza, castidad y obediencias al orden.
4) Yogi - aquel que sigue cualquiera de las disciplinas del Yoga.
F) Funcin de la Mujer
A diferencia de la tradicin judeocristiana, en el hinduismo la mujer no es creada de una parte del hombre, sino
que el absoluto se dividira en dos, formando lo que los griegos llamara MONADA y lo que los chinos llaman TAO,
una dualidad manifestada en dos polos; por ejemplo en el hombre: el sexo masculino y el femenino. Es por esta
razn que las deidades aparecen en parejas, lo que muestra su dualidad, por ejemplo Visn y Laksmi; Shiva y
Pravati.
Las mujeres ocupan una posicin secundaria en la familia y en la sociedad. Una vez privadas de la infancia, y
lanzadas a la edad adulta de forma brutal, las mujeres realizan las tareas ms duras y que presentan mayor riesgo
para la salud; las responsabilidades de la reproduccin, la divisin sexual del trabajo; la escasez de educacin y
capacitacin, dificultan el acceso al trabajo asalariado de las mujeres restringiendo sus posibilidades de trabajo al
mercado informal, en condiciones de inferioridad, a la prostitucin, y al resto de trabajos que la sociedad no
quiere asumir.
EL BUDISMO
La palabra "budismo" viene de la palabra "budi" que significa "despertar", y por ello el budismo es la filosofa del
despertar.

El budismo es la Religin fundada en el noreste de la India a partir de las enseanzas y doctrinas impartidas
durante los siglos VI y V a.C. por Siddhartha Gautama, ms conocido como Buda o El Iluminado.
Pese a que en sus orgenes surgi como un movimiento monstico dentro de la tradicin brahmnica dominante
en aquel tiempo, el budismo se desarroll pronto en otro sentido y adquiri caractersticas propias. Buda no slo
rechazaba algunos aspectos muy importantes de la filosofa del hinduismo, sino que tambin desafi la autoridad
de sus lderes, no acept la validez de las escrituras vdicas y se manifest en contra del culto sacrificial basado
en dichos textos. Adems, Buda abri su movimiento a personas de todas las castas, rechazando abiertamente la
idea de que los asuntos espirituales de las personas estuvieran determinados por la clase social en la que nacen.
En la actualidad, el budismo est dividido en dos grandes escuelas: el budismo Theravada (Enseanza de los
Ancianos) y el budismo Mahayana (Gran Vehculo). Los seguidores de la rama Mahayana se refieren en forma
despectiva a los de la rama Theravada usando el nombre de Hinayana o Pequeo Vehculo.
El budismo ha tenido una influencia muy importante no slo en la India, sino tambin en pases como Sri Lanka,
Tailandia, Camboya, Birmania y Laos, donde la rama predominante es la Theravada. Por su parte, la rama
Mahayana ha tenido una especial influencia en China, Japn, la isla de Taiwan, Tbet, Nepal, Mongolia, Corea y
Vietnam, as como en la India. Se estima que el nmero de miembros de la religin budista que hay en el mundo
oscila entre los 150 y los 300 millones. La razn por la que existe una diferencia tan grande en esta estimacin se
debe a dos causas: en gran parte de Asia la afiliacin religiosa tiende a no ser exclusiva; y resulta especialmente
difcil poder estimar la influencia del budismo en pases como China.
El budismo, como la mayora de las grandes religiones, ha ido evolucionando a travs de los siglos y hasta hace un
siglo era practicado exclusivamente en el Asia, pero hoy despierta inters y adeptos en el mundo entero.
Vida de Buda
No hubo una biografa completa de la vida de Buda sino hasta siglos despus de su muerte. En las primeras
fuentes de informacin slo se pueden encontrar algunos episodios fragmentarios de su vida. Sin embargo, los
estudiosos occidentales generalmente estn de acuerdo en sealar que Buda naci en el ao 563 a.C.
Siddhartha Gautama, Buda, hijo del soberano de un pequeo reino, naci en Kapilavastu, cerca de la actual
frontera entre India y Nepal. Segn cuenta la leyenda, al nacer, los sabios de la zona vieron en l los signos de que
llegara a ser un gran hombre: quizs un gran sabio o el gobernante de un imperio.
El prncipe Sidharta Gautama disfrutaba de los placeres que su padre, el rey, dispona para l. Los sbditos del
pequeo villorio eran bellos y saludables. La comida, la msica y el descanso eran abundantes. Sidharta no
conoca el sufrimiento.Pero el inquieto joven ayudado por uno de sus sirvientes se escap un da y cruz los altos
muros del colosal palacio. All se encontr de sopetn con la vejez, la enfermedad y la muerte. Profundamente
conmovido, decidi buscar el camino hacia la felicidad humana.
A los 29 aos, dej a su esposa e hijo y se intern en el bosque para aprender de maestros espirituales. Regal sus
elegantes atuendos a un mendigo y se convirti en asceta. Pero, con su experiencia profunda lograba sobrepasar a
cada maestro que conoca, aunque as y todo, no encontraba la respuesta a su inquietud de cmo eliminar el
sufrimiento.
Durante seis aos Sidharta medit y medit. Ayunaba rigurosamente, casi a punto de morir de inanicin. Hasta
que un da meditando bajo un rbol divis un maestro de ctara que navegaba ro a bajo enseandole a su
discpulo con estas palabras: "Para que el sonido sea ptimo, las cuerdas no deben estar ni tan flojas que no
suene, ni tan tirantes que se corten". Entonces Sidharta decidi dejar a los ascetas comprendiendo realmente
cul sera la direccin de su meditacin: el camino medio. As fue como un da, bajo el rbol Bodhi, vivi una
profunda experiencia con la cual se alej su ignorancia y entendi la lgica de la existencia -La Iluminacin-.
Desde ese momento fue llamado "El Buda" o "El Despierto". Sidharta Gautama, "El Despierto".
Se dedic a recorrer distintos lugares, predicando y congregando a un grupo de discpulos, formando con ellos
una comunidad monstica que recibi el nombre de sangha. Consagr el resto de su vida a la enseanza. Viaj
durante 45 aos a lo largo de la India enseando su experiencia liberadora. Su compasin y paciencia fueron
legendarias y tuvo miles de discpulos. A los ochenta aos, viejo y enfermo, pero feliz y en paz, muri.
Buda transmita sus enseanzas de forma oral, por lo que al morir no dej ningn testimonio escrito de sus ideas y
pensamientos. De ello se encargaron ms tarde sus discpulos.
Buda no es un dios, nunca dijo serlo. Ni un dios, ni hijo de algn dios. Tampoco dijo ser algn enviado de un dios,
ni profeta. Fue un hombre comn perfectamente iluminado, Slo ense su experiencia y nos inst a seguir su
ejemplo. De acuerdo a sus enseanzas y su experiencia, cualquiera de nosotros tambin podra llegar a ser como
Buda.

Una estatua de Buda con sus manos descansando gentilmente y su sonrisa amorosa nos conmueve y nos insta a
desarrollar paz y amor.
Las Cuatro Nobles Verdades
Los elementos centrales en los que se basaba la Iluminacin de Buda estaban condicionados por la realizacin de
las denominadas Cuatro Nobles Verdades:
1. La vida es sufrimiento. Esta afirmacin va ms all del simple reconocimiento de la existencia del sufrimiento
en la vida, y se refiere ms bien a que la existencia humana es intrnsecamente dolorosa desde el momento del
nacimiento hasta el de la muerte. Ms an, este sufrimiento ni siquiera desaparece con la muerte, ya que Buda
incluy en sus enseanzas la idea hind de que la vida es cclica, por lo que la muerte simplemente precede a una
nueva reencarnacin.
2. La causa de este sufrimiento radica en el hecho de que el hombre desconoce la naturaleza de la realidad, y por
ello siente ansiedad, tiene apego a las cosas materiales y mucha codicia. Estos defectos provocan su sufrimiento.
3. Se puede poner fin al sufrimiento si el hombre logra superar su ignorancia e ir ms all de las ataduras
mundanas.
4. El camino para dar fin al sufrimiento es la ctuple Senda (o Camino de las Ocho Etapas), que consiste en tener:
Una adecuada visin de las cosas.
Buenas intenciones.
Un modo de expresin correcto,
Realizar buenas acciones,
Tener un modo de vida adecuado,
Esforzarse de forma positiva,
Tener buenos pensamientos y
Dedicarse a la contemplacin del modo adecuado.
Generalmente, estos ltimos ocho puntos se dividen en tres categoras que conforman el pilar central del
budismo: moral, sabidura y concentracin.
Es el budismo una filosofa?
La palabra filosofa se compone de dos conceptos "filo" y "sofa", los que significan "amor" y "sabidura". La
filosofa es el amor a la sabidura o amor y sabidura. Ambas describen al budismo perfectamente.
El budismo ensea que debemos desarrollar nuestra capacidad intelectual hasta que podamos comprender
nuestro universo claramente. Tambin nos estimula a entregar amor y bondad a todos los seres, sin distincin. As
el budismo es una filosofa, pero no slo una simple filosofa, es la filosofa suprema.
Los budistas adoran dolos?
No. Una estatua de Buda rememora la dimensin humana de las enseanzas budistas. Nos recuerda que nosotros
podemos liberarnos del sufrimiento al igual que Buda, encontrando la felicidad en nosotros mismos.
Las imgenes de Buda nos mantiene en mente esa preciosa oportunidad de trascender el sufrimiento y alcanzar la
felicidad duradera.
S, el Buda muri, pero 2.500 aos despus de que compartiera su conocimiento y enseara con su ejemplo, l
inspira a muchas personas y sus palabras an cambian vidas. Slo un Buda tiene tal poder siglos despus de su
muerte.
EL CRISTIANISMO
El cristianismo es una religin monotesta de orgenes semticos que se basa en el reconocimiento de Jess de
Nazaret como su fundador y figura central. Sus seguidores creen que Jess es el hijo de Dios, as como el Mesas
(o Cristo) profetizado en el Antiguo Testamento, que muri para la redencin de los pecados del gnero humano,
y que resucit tres das despus de su muerte.

Sus inicios datan de la primera mitad del Siglo I de la Era Cristiana. (Ya desde el siglo XX, algunos estudiosos no
toman como fecha incontrovertible el ao 33 d.C. para la muerte de Jesucristo. Sugieren que hay un desfase de 4 a
8 aos entre el inicio del cmputo de la Era cristiana y la fecha precisa del nacimiento de Jess de Nazaret,
llamado Cristo .[]Y en adicin a esto, no hay clara certeza ni consenso entre estos autores de que ste haya
muerto a la edad de 33 aos, tal como algunos textos bblicos parecen mostrar.
En sus primeras dcadas, el cristianismo era considerado como una doctrina sectaria ms entre las tradiciones
judas e israelitas, al igual que otros cuerpos de ideas y creencias de esa parte del mundo.
Desde que el cristianismo se convirti en la religin oficial del Imperio romano en el sigl IV, ha influido de manera
significativa en la cultura occidental y en muchas otras. Segn un estudio que lleva como fecha el ao 2005,
habra ms de 2.100 millones de cristianos,o cerca de un tercio de la poblacin mundial, siendo la religin con
ms seguidores del mundo.
La palabra "cristianismo" proviene del griego christians, cristiano, la cual a su vez proviene del nombre
propio Christs, Cristo, traduccin del hebreo "Mesas" que significa "Ungido". El origen del trmino se indica en
el libro de Hechos de los Apstoles.
El criterio generador para basar las creencias se encuentra en la Iglesia, la cual comenz cuando Jesucristo fund
el cristianismo con la venida del Espritu Santo en Pentecosts, ungiendo a los apstoles a los 50 das de haber
ascendido a reinar desde la derecha de Dios Padre.
Aunque existen enormes diferencias en las creencias entre unos cristianos y otros, la mayora de las cuales
basadas en diferentes interpretaciones de los mensajes bblicos, aun as es posible plantear afirmaciones
generales que describen las doctrinas de una gran mayora, entre las que destacan: la pasin, muerte y
resurreccin de Cristo,
Jesucristo es el Mesas (o Cristo) descrito en el Antiguo Testamento y Nuevo Testamento. Las corrientes
principales del cristianismo aseguran que es completamente Dios (o divino) y completamente humano.
La Trinidad, esto es, que Dios es un ser nico y eterno que existe como tres personas eternas, distintas e
indivisibles: Padre, Hijo ( encarnado en la persona de Jesucristo), y el Espritu Santo.

La salvacin, mediante conversin y perdn de los pecados, y la victoria sobre todas las consecuencias del
pecado. Esta salvacin es otorgada por lagracia de Dios y fue conseguida por Jesucristo en su crucifixin y su
posterior resurreccin, mediante la cual se obtiene la vida eterna.
La ascensin de Jesucristo al cielo, la instauracin del Reino de Dios o del seoro de Jesucristo y su Segunda
Venida.
La "Resurreccin General", en la cual las personas que han muerto junto con los que se encontraren vivos para
ese momento se levantarn de la muerte al final del tiempo, para ser juzgadas por Jesucristo.
No todos los cristianos han aceptado completamente estos estatutos de fe.
Escrituras
Existe dentro del cristianismo una agrupacin de libros en lo que se conoce como Biblia, que contiene textos
sagrados para su consideracin y obediencia. Las distintas denominaciones cristianas varan en cuanto a la forma
de traduccin e interpretacin de dichas escrituras.
Textos
Virtualmente todas las iglesias cristianas aceptan la autoridad de la Biblia, lo cual incluye el Antiguo Testamento y
el Nuevo Testamento.
Otra fuente doctrinal importante son la Tradicin apostlica (especialmente para la Iglesia catlica y la Iglesia
ortodoxa), los concilios y los credos.
Prcticas
En lneas generales, Jesucristo es para los cristianos el Hijo de Dios, por lo que sus prcticas se orientan hacia su
relacin con Dios, de la cual se desprenden sus actividades tpicas.

Dentro de las prcticas ortodoxas y catlicas, destacan especialmente siete sacramentos:


Bautismo, signo inicitico de introduccin al cristianismo. (Bautismo en el Jordn por Juan Bautista).
Confirmacin, signo que ratifica la fe en Jesucristo.
Eucarista, signo litrgico de la iglesia catlica. (ltima Cena).
Penitencia, signo de perdn, arrepentimiento de los pecados.
Orden Sacerdotal, por el que se inician los sacerdotes. (Lavatorio de pies).

Matrimonio, celebracin de la unin de un hombre y una mujer ante Dios y la comunidad.


Uncin de los enfermos, signo de asistencia al enfermo.
Festividades
Catlicos, cristianos orientales y cerca de la mitad de los protestantes siguen un calendario litrgico con varias
festividades.
Incluso cristianos que no siguen una tradicin litrgica se les puede ver celebrando Navidad y Pascua, aunque
existen desacuerdo en cuanto a las fechas de celebracin. Unas cuantas iglesias objetan el reconocimiento de
festividades especiales, pero no obstante afirman los eventos que se celebran en las festividades. En esta materia,
la encarnacin y resurreccin de Cristo se celebra en los servicios de cada iglesia.
Una antigua tradicin en el cristianismo (probablemente inspirada en la tradicin juda) y practicada por Jess
durante su vida, era el ayuno. El catolicismo distingue entre "ayuno" (que consiste en no hacer ciertos das sino
una comida y abstenerse de algunos manjares) y "abstinencia" (ninguna carne roja). El perodo de ayuno ms
conocido es la cuaresma. En la actualidad, la iglesia catlica ha ido sustituyendo esta prctica por un ayuno que
implica el privarse de algo deseable como ofrenda a Dios. Cerca de la mitad de los protestantes carecen de la
tradicin del ayuno. En iglesias evanglicas , el ayuno se practica frecuentemente, muchos de los cuales lo llevan
a cabo con abstinencia total de alimentos durante un lapso de tiempo, ingiriendo solamente agua.
Smbolos
El smbolo cristiano originario es el smbolo de un pez o Ichthys (del griego Ichthys). Se dice que esta palabra
proviene del acrnimo I (Iesous), Ch (Christos), Th (Theou), Y (Hyos, la "h" el signo diacrtico en griego), S
(Soter), o "Jess, Cristo, Hijo de Dios, Salvador", y que fue utilizado por los cristianos primitivos, al igual que el
ancla.

El smbolo ms conocido del cristianismo es sin duda la cruz, la cual apareci como smbolo una vez que Jess
fue asesinado en ella, y sobre la que existen una gran variedad de formas. Algunos afirman que la cruz es el primer
logo exitoso a nivel mundial. Varias denominaciones tienden a favorecer cruces distintivas: el crucifijo para los
catlicos -dentro del cual diversas rdenes religiosas tambin incluyen variantes para identificarse, como la Tau
franciscana o la Cruz de Calatrava de los Dominicos-, la cruz ortodoxa para los ortodoxos, una cruz sin adornos
para los protestantes. Sin embargo, no es una regla utilizar una u otra cruz. Constantino I el Grande utiliz tambin
el Crismn para identificarse con el cristianismo, este ltimo est formado por las primeras dos letras griegas del
nombre "Cristo".
A travs de su historia, el cristianismo ha pasado por numerosas divisiones generando diversos grupos con
creencias y tradiciones propias que varan de acuerdo a la cultura y el lugar. Estas amplias divisiones, a su vez, no
son homogneas. Por el contrario, algunas ramas poseen amplios desacuerdos y en otros casos la divisin omite
simpatas existentes. Desde la Reforma, el cristianismo se representa normalmente como dividido en tres ramas
principales, Catlicos, Ortodoxos y Protestantes , pero histricamente existen muchas ms.

SECTAS CRISTIANAS
IGLESIA ORTODOXA: Nace en las comunidades cristianas del este del imperio Bizantino.
Sus principios doctrinales se fundamentan en la Biblia y la tradicin.

Gran parte de la teologa y los ritos de la iglesia de oriental se relacionan con los de la catlica. Al igual que en la
iglesia de occidental, los ortodoxos reverencian a los santos y reconocen los siete sacramentos. En contraste con
la catlica, la ortodoxa oriental no mantiene el celibato sacerdotal. La liturgia es siempre cantada y no se celebra
todos los das y pueden confirmar los sacerdotes y los obispos. Aceptan la doctrina de la transubstanciacin. Las
iglesias ortodoxas son muy conservadoras y se adhieren a las definiciones dogmticas establecidas como vlidas
desde la antigedad. No existe un sumo episcopado e incluso el patriarca ecumnico de Constantinopla slo
ocupa un sitio honorfico.
Se calcula que el nmero global de fieles que la constituyen est entre los 85 y 90 millones de fieles.
IGLESIAS REFORMADAS: Comunidades religiosas que provienen de la accin reformista de Zuinglio y de Calvino.
Se extienden por Suiza, Francia, Pases Bajos, parte de Alemania, Escocia, Hungra, Sudfrica y Amrica del Norte.
La gran mayora de estas comunidades se encuentran reunidas en la Alianza Reformada Mundial, fundada en
1947.
Se inici a favor de la renovacin de la Iglesia Catlica y cre nuevas iglesias independientes de Roma. Se origin
por la descomposicin de los principios de la Edad Media y entre sus causas estn: 1) La corrupcin y
desprestigio del papado, que lo llevaron a perder su autoridad, Las grandes diferencias que haba entre el clero
superior y el inferior. 2) El desarrollo de la mstica agustiniana 3) La mayor divulgacin de la Biblia por la aparicin
de la imprenta. 4) Los esfuerzos de reyes y prncipes por ampliar sus dominios sobre la Iglesia y 5) la decadencia
de la teologa eclesistica, proporcionada por la crtica histrica.
Las iglesias reformadas suprimieron la confesin auricular, el uso del latn en la liturgia, el celibato de los
sacerdotes, la sumisin al Papa y se propuso la libre interpretacin de la Biblia, lo que permiti la creacin de
multitud de sectas.
IGLESIA ANGLICANA: Se origin por una colisin entre la corona inglesa y el papado.
La ruptura se present durante el reinado de Enrique VIII, cuando este se convirti en suprema autoridad
temporal. El motivo inmediato fue la negativa del Papa Clemente VII a anular el primer matrimonio de Enrique con
Catalina de Aragn. Bajo la orientacin de Thoms Cranmer, el Parlamento decret una ley que declaraba nulo el
matrimonio. Al mismo tiempo, se proclam vlido el contrado con Ana Bolena y se estableci la independencia
administrativa y espiritual de la Iglesia anglicana con respecto a la de Roma. Se abandon el culto de las imgenes
y se permiti el matrimonio del clero.
IGLESIA LUTERANA: Nace con Martn Lucero, monje agustino alemn, iniciador de la Reforma Protestante y
traductor de la Biblia al alemn. Fue excomulgado por el Papa Len X por haber atacado la escolstica y sus tesis.
Su doctrina puede resumirse as: el pecado corrompe intrnsecamente la naturaleza humana, incapacitndolo
para el bien; as, el pecado no es destruido en nosotros, simplemente se echa un velo encima. La justificacin del
ser cristiano est dada por el abandono y la fe en Cristo y su palabra, que se nos presenta en la Biblia. De los
sacramentos, Lucero conserva el bautismo, la penitencia y la cena. La iglesia es la comunidad de los creyentes y
es ms invisible que visible, de tal modo, no existen intermediarios entre Dios y el hombre. La nica fuente de la
verdad divina es la Biblia, interpretada individualmente. Niega las indulgencias, el purgatorio, el culto a los santos
y los sufragios para los difuntos.