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UNIVERSIDAD NACIONAL AUTNOMA DE MXICO


Rector
Dr. los Sarukhn
Secretario General
Dr. Francisco Earns de Castro
Secretario General Administrativo
Dr. Salvador Malo Alvarez
Secretario de Seivicios Acadmicos
Dr. Roberto Casia on Romo
Secretario de Asuntos Estudiantiles
Lie. Rafael Cordera Campos
Abogado General
Lie. Fernando Serrano Mgalln
Director General de Publicaciones
Miro. Vicente Qurarle
Director General de Fomento Editorial
Lie. Mario Mendoza Castaeda

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FACULTAD DE CIENCIAS POLTICAS


Y SOCIALES
Director
Dr. Juan Felipe Leal
Secretario General
Miro. Guillermo Paran Mendoza
Jefe de la Divisin de Estudios de Posgrado
Dr. Enrique Surez.-Iiguii
Secretario Administrativo
Lie. Rodolfo Consuegra Reyes
Coordinacin de Extensin Universitaria
Lie. Ma. Eugenia Trigos Ruiz

COORDINACIN DE ESTUDIOS
LATINOAMERICANOS
Coordinador
Dr. Ruy Mauro Marini
Secretaria Acadmica
Lie. Irene Snchez
Secretario Docente
Dr. Lucio Olver
Coordinacin Tcnica de la Publicacin
Gilberto A. Cardoso Vargas
Cuidado de la Edicin
Glora Carrillo Serrato y Damellys Lpez Heredia

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DIRECCIN GENERAL DE ASUNTOS DEL PERSONAL ACADMICO


Director General
Dr. Jos Luis Bold Olazola
Subdirector de Desarrollo Acadmico
Ing. Hctor del Castillo Gonzlez
Jefe del Departamento de Superacin Acadmica
Sra. Eva Mana Soto Fonseca

ndice
Presentacin

I. LAS GRANDES HIPTESIS


Ramiro Guerra:
Latifundio, esclavitud y dependencia econmica
Jos Carlos Maritegui:
Evolucin histrica del Peni.
El problema del indio. La unidad latinoamericana

47

Vctor Ral Haya de la Torre:


La realidad econmico-social de Amrica Latina

79

II. LOS
Primera Edicin: 1994
DR 1994 Universidad Nacional Autnoma de Mxico
Ciudad Universitaria, 04510, Mxico, D.F.
Facultad de Ciencias Polticas y Sociales
Coordinacin de Estudios Latinoamericanos
Direccin General de Asuntos del Personal Acadmico
Impreso y hecho en Mxico
ISBN- 968-36-4058-3
968-36^1059-1
968-36-4060-5
Es una publicacin confines didcticos no lucrativos.

13

ESTUDIOS

HISTORIO

Calo Prado Jnior:


La formacin de fuerza de trabajo libre en Brasil

15

GRFICOS

97
99

Sergio Bag:
El carcter de la economa colonial: feudalismo o capitalismo? . . . . 123
Julio Csar Jobet:
Por una historiografa chilena

143

Rafael Ramos Pedmeza:


Comentario sobre Zapata

163

III. LAS PROPUESTAS POLTICAS

169

Silvio Frondizi:
La integracin imperialista
Jos Revueltas:
El proletariado sin cabeza

171
183

)"

')

10

PRESENTACIN

en buena medida del marxismo, aunque no slo de l, se descartan entonces


los dogmas liberales y los engendros racistas que haban servido para
justificar la insercin subordinada de nuestras economas al mercado
mundial y la creacin de Estados nacionales que se distinguan por su
carcter discriminatorio y excluyente. Subserviencia ante los centros
capitalistas, superexplotacin del trabajo y opresin de los indios,
negros y mestizos: ms all de ciertos asomos de condescendencia y
filantropa, stas haban sido las consignas que haba propagado la
produccin historiogrfica, filosfica, econmica y sociolgica de
nuestra lite intelectual.
Este tomo de nuestra antologa parte del momento en que esto
empieza a cambiar. Empezando con interpretaciones y propuestas de
carcter regional, como en Ramiro Guerra, o continental, como en
Haya de la Torre, as como realizando aportes originales dirigidos a
explicar situaciones nacionales, como lo hizo Maritegui, la nueva
generacin de pensadores latinoamericanos se ocupar luego de
la reconstruccin de nuestra historia, llegando a producir estudios
clsicos como los de Caio Prado Jnior, Sergio Bag, Julio Csar Jobet
y los autores que se esfuerzan por comprender la Revolucin Mexicana. Se sientan as las bases de una tradicin original e independiente
en la teorizacin de la regin.
La institucionalizacin paralela de las ciencias sociales: la sociologa, la economa y la historia, aunada a los avances del marxismo,
proporcionarn elementos, a partir de los aos 50, para trabajos de alta
calidad terica y metodolgica. Obras como las que escriben
Silvio Frondizi, Pablo Gonzlez Casanova, Leopoldo Zea y Jos Revueltas, entre otros, marcan la madurez de nuestra teora social y
culminan con los aportes que harn los economistas de la CEP AL.
No podemos dejar de agradecer la colaboracin destacada y lo
mucho que han venido a ensear en nuestro seminario profesores e
investigadores de nuestra Facultad y otras dependencias de la
UNAM, como la Facultad de Filosofa y Letras, el Instituto de
Investigaciones Econmicas y el Centro de Investigaciones Interdisciplinarias en Humanidades, asimismo de instituciones como la Universidad Autnoma Metropolitana, sedes Xochimilco e Iztapalapa, el
Centro de Investigacin y Docencia Econmica (CIDE), la Universidad

PRESENTACIN

Pedaggica Nacional, El Colegio de Mxico y la Universidad Autnoma de Puebla, entre otras.


Factor importante para la realizacin del seminario ha sido el soporte
proporcionado al mismo por la Facultad de Ciencias Polticas y
Sociales (FCPyS) y la Direccin General de Asuntos del Personal
Acadmico (DGAPA), de la UNAM. Esta ltima, adems de ayudar al
reforzamiento de la infraestructura tcnica, material y bibliogrfica de
la Coordinacin de Estudios Latinoamericanos (CELA), abri la posibilidad de integrar a las actividades del seminario estudiantes de
posgrado y licenciatura de la propia Facultad y otras dependencias
de la UNAM, en la calidad de becarios, as como la de sacar a la luz
esta publicacin.
Mencin especial cabe aqu a la capacidad, empeo y dedicacin del
equipo de coordinacin del seminario, a cargo de Margara Milln
Moncayo, as como de Mario Trujillo Bolio, con la eficiente asistencia
tcnica de Gilberto Vargas Cardoso.
Finalmente, debemos registrar el trabajo desempeado en el marco
del seminario y agradecer la colaboracin que han prestado a la
preparacin de esta publicacin los becarios Rubn O. Amador Zamora, Micaela A. Chvez Villa, Elsa G. Espinosa Consejo, Sandra
Guadalupe Inacua Gmez, Marcos Rubn Lpez Miguel, Susana
Martnez Snchez, Luis Eduardo Prez Llamas, Jssica Retis Rivas,
ZaidaP.RodrguezMonzalvo, Mara del Consuelo SnchezR., Mario
Snchez Snchez, Andrs Sierra Restrepo, Daniel Tapia Blanco y
Mara Concepcin Tonda Mazn.

Ruy Mauro Marini


Mxico, julio de 1994

Primera parte

Ivas grandes
hiptesis

LATIFUNDIO, ESCLAVITUD Y DEPENDENCIA...

^ _ ^ _ _ ^ _ _ _ _

15

Ramiro Guerra:

Latifundio, esclavitud
y dependencia econmica
Extractado de Guerra, R., Azcar y poblacin en las
Antillas (1927), Cap. u,in,xr,xn,xmyxvi, La Habana,
Editorial de Ciencias Sociales, 1976, pp. 29-41, 99-116
y 133-140.
j ^

Esclavos contra cultivadores libres


For the money which procured a white man 's servicefor
ten years could buy a negro for Ufe.
V. T. Harlow, A History of Barbados

l caso de Barbados, expuesto en sus grandes lneas en el captulo


precedente, ilustra el hecho, fundamental en la historia de las
Antillas, de la sustitucin del trabajo del pequeo propietario por la
mano de obra barata del esclavo, no como una fatalidad de raza o de
clima, superior a la voluntad humana, segn se ha aceptado y sostenido
corrientemente por los esclavistas de ayer y los latifundistas de hoy,
sino a virtud de una causa puramente social y econmica: la destruccin
de la pequea propiedad por el latifundio azucarero, y la consiguiente
emigracin de una clase social emprendedora y activa, que se expatra
voluntariamente para no descender a un plano inferior de vida, bajo la
presin de la falta de trabajo y del hambre. La historia econmica de
las Antillas requiere una rectificacin completa en este punto. No es
el clima antillano precisamente el que expulsa a los blancos, sino la
empresa capitalista azucarera, que en busca de pinges rendimientos,
sin diques que se le opongan, aniquila la pequea propiedad, suprime
al cultivador independiente y convierte a jvenes y robustas comunidades con vida propia en meros talleres donde se trabaja a bajo precio,

-=^-

RAMIRO GUERRA

en beneficio exclusivo de distantes metrpolis de banqueros y mercaderes.


Barbados, con el sistema de distribucin de tierras a los cultivadores
y de entrega de un lote de cierto numero de': acres a cada sirviente
blanco al terminar su contrato de servidumbre, vio aumentar su
poblacin europea rpidamente, hasta llegar en 1634 a la cifra ms
alta: 37 200. Pero, como se ha expuesto en el captulo anterior, en
el momento en que se alcanzaba ese punto culminante, comenz el
acaparamiento de tierras por el latifundio azucarero, y se alteraron
fundamentalmente las condiciones de vida en la isla para la clase social
que constitua la columna vertebral de la colonia.
La emigracin, que hubo de iniciarse casi enseguida, era ya intensa
en la dcada de 1650 a 1660. Las autoridades y los vecinos de mayor
arraigo en Barbados se dieron clara cuenta de la verdadera causa de la
misma: el acaparamiento de la tierra, que impeda continuar la prctica
de distribuir lotes a los sirvientes blancos al cumplir sus contratos, y
la compra en grande escala por los ms ricos fabricantes de azcar de
numerosas pequeas propiedades. En 1647, el conde de Carlisle, como
lord propietario de Barbados, se vio obligado a lanzar una proclama
notificando que ya no haba tierra disponible para los sirvientes que
cumpliesen sus contratos, y que slo podra suministrrseles en las
islas vecinas de Nieves, Antigua y otras. La emigracin se dirigi a
esas islas (muy prximas a Barbados), a Jamaica y a la Guayana
inglesa, todas de clima idntico al de Barbados, lo cual prueba, si
pmeba se necesitase, que no eran las condiciones climatolgicas, sino
las econmicas y sociales, la causa principal del xodo. El gobernador
de la isla, Francis Lord Willoughby, comprendiendo que la emigracin de
los colonos blancos arruinara a Barbados, fomentara otras colonias
rivales, y pondra en peligro la seguridad de sta, trat de retener en
las islas ms cercanas a los emigrantes que buscaban tierra, llegando
hasta a ocupar por la fuerza a Santa Luca, perteneciente a los
franceses. Pero todo fue intil, porque el latifundio segua expulsando
a los pequeos propietarios. As se fueron poblando, a expensas de
Barbados: Jamaica, ocupada por Inglaterra en 1655, San Cristbal,
Tobago, Nieves, Trinidad, la Guayana inglesa y hasta Virginia, en la
Amrica del Norte. "La concentracin de la tierra, en Barbados, en

LATIFUNDIO, ESCIAVITUR Y DEPENDENCIA...

_^___

XL

las manos de un comparativamente pequeo cuerpo de grandes terratenientes" dice el profesor Harlow "iba obligando a las clases
pobres de hombres blancos a buscar tierras en otras colonias. El
movimiento contribuy a una marcada expansin del imperio colonial
ingls; pero, gradualmente, redujo a Barbados, de la posicin de una
populosa y viril colonia, a una plantacin azucarera sin importancia
poh'tica, poseda por propietarios absentistas y trabajada por esclavos".
Y agrega: "En los primeros aos, el azcar produjo un gran aumento
de la riqueza en la isla; pero inmediatamente comenz a determinar la
decadencia social y econmica que es el hecho fundamental de
la historia de las Indias occidentales".
La poblacin blanca, desarraigada del suelo por el latifundio,
empez a decrecer desde 1645. En 1653 se haba reducido a 30 000
habitantes; en 1668, a 20 000; en 1786, a 16 167; despus ya qued
estacionada por ms de un siglo en esa cifra. En 1922 no pasaba de
15 000. Basta observar a qu lugares fueron a establecerse los
emigrantes, para eliminar la hiptesis del clima. Un escritor^de 1667,
citado por Harlow, traza el siguiente cuadro de la emigracin de
Barbados: "No menos de 12 000 pequeos propietarios se han ido,
echados de sus pequeas propiedades por sus ms ricos vecinos...
Entre 1643 y 1647, a Nueva Inglaterra, 1 200; a Trinidad y Tobago,
600; entre 1646 y 1658, a Virginia y Surinam, 2 400; entre 1650 y
1652, aMartinica, Guadalupe, Mara Galante, Granada, Tobago y Curaco,
1 600; con el coronel Venables, a Jamaica, 3 300. Ms de 5 000 dejaron
a Barbados en varias expediciones a las islas de Barlovento, durante
las guerras con los franceses y los holandeses, de las cuales muy pocos
retornaron. Desde 1667, el xodo de los sirvientes blancos que
cumplan y se marchaban por falta de tierras sobrepasaba al de los
que llegaban de Inglaterra. En 1670, no menos de 2 000 ex-pequeos
propietarios dejaron a Barbados para otras plantaciones".
Paralelo al decrecimiento de la clase social de los pequeos propietarios blancos, se produjo el aumento rpido y constante de la poblacin
esclava. En 1636, no consta que en Barbados hubiese esclavos africanos. En 1643, tres aos despus de introducida la fabricacin de azcar3

18

RAMIRO GUERRA

ya haba 6 000; en 1655 eran 20 000; en 1668 se elevaban a 40 000,


duplicando l poblacin blanca; en 1792 sumaban 64 330 y, finalmente,
en 1835, al abolirse la esclavitud 82 000. Podr pensarse que la clase
de los pequeos propietarios pudo haber permanecido en la isla como
una clase de trabajadores asalariados; pero la misma causa econmica
que los desarraig del suelo les impeda encontrar trabajo. "El cultivo
de las grandes plantaciones requera el uso de mano de obra barata en
grande escala*1 dice Harlow, "y muy pronto los azucareros
pudieron comprobar que con el dinero necesario para procurarse los
servicios de un trabajador blanco por diez aos podan comprar un
esclavo para toda la vida". Como los traficantes holandeses facilitaban esclavos a pagar cmodamente con azcar desde ese momento
la suerte del trabajador libre, que era el hombre blanco, qued echada.
Al principio hubo necesidad de emplearlo todava en los trabajos que
exigan cierta habilidad manual o alguna eficiencia tcnica; pero tan
pronto como los esclavos se adiestraron en toda clase de oficios, el
jornalero blanco tuvo que tomar el camino de la emigracin. No se
estaba frente a un problema de razas, sustituyendo una ms fuerte y
ms adaptada a las condiciones del clima a otra que "careca de esas
ventajas, sino del empleo de un trabajador ms barato en lugar de otro
que devengaba mayor salario. No era una cuestin de negros y de
blancos, de europeos y de africanos, sino de trabajo depreciado frente
a trabajo de mayor costo. El problema no era racial, sino social y
econmico. La abolicin de la esclavitud no redimi al hombre de color
de su servidumbre econmica en Barbados, ni en ninguna de las otras
pequeas islas, porque, como veremos ms adelante, estando ya hasta
la ltima pulgada de tierra en manos de los latifundistas, se encontr
al siguiente da de ser libre con este terrible dilema, idntico, en el
fondo, al que haban confrontado los blancos: emigrar o trabajar por
eljornalmnimoqueleimponanlosplantadores. Emigrar? Adonde?
Ni los pobres libertos ni sus descendientes, menos afortunados que los
pequeos propietarios blancos de la primera poca, han logrado
hacerlo, y viven sometidos,.no. sin violencia, al frreo yugo econmico
del latifundio. "Los modernos visitantes de Barbados" escribe el
profesor Harlow en 1926 "nos informan de la existencia de un
profundo resentimiento contra los patronos. El proletario rural negro,
cuyo salario es un cheln al da (25 centavos), encuentra muy duro

LATIFUNDIO, ESCLAVITUD Y DEPENDENCIA...

19

sufrir hambre y miseria en estos tiempos de altos precios, y nutre un


resentimiento proporcional a la psima condicin en que vive. El
plantador, por su parte, afirma que un salario ms alto es una
imposibilidad econmica". El latifundio azucarero, como se ve, casi
al terminar la tercera dcada del siglo XX, labra en Barbados, como
en el siglo XVII, la fortuna y el bienestar de unos pocos, a costa'de la
miseria y el sufrimiento de la mayora. Crear la servidumbre
econmica del negro o del blanco, en lugar del cultivo independiente,
sa es su obra.

Tierra y trabajo en los dominios del latifundio


Unforiunately the ame o/Jreedom was prostiuled by
planter's whose onfy aim was self-aggratidisement.
V. T. Harlow, A History qfBarbados
El trabajo forzado se reemplaz all- (en las Indias
Occidentales) con el trabajo libre, pero poco retribuido;
al africano violentamente arrebatado a las selvas sucedi
el asitico maosamente contratado y adscrito a la gleba
americana.
(Informe de los comisionados cubanos a la Junta de
Informacin, en 1886. Ponencia del Conde de Pozos
Dulces sobre Inmigracin).

El hecho fundamental de la historia de las Antillas inglesas, como


dice el profesor Harlow, es la decadencia social y poltica de las
mismas. El caso de Barbados se repiti en las dems islas, sin excluir
a Jamaica, la mayor de todas, ocupada en 1655 por la expedicin.de
Penn y Venables, enviada por Cromwell, con la ambiciosa mira
de echar a los espaoles de la Amrica. Los pequeos propietarios de
Barbados contribuyeron a poblar otras colonias, en las cuales se
reprodujo el mismo ciclo: acaparamiento de la tierra por los ms ricos
plantadores absetistas en su mayora, desaparicin de la pequea
y la mediana propiedad, emigracin de los cultivadores blancos,
importacin de esclavos en gran escala. Slo aquellos cultivadores que
se dirigieron a la Amrica del Norte, ora a Virginia, ora a la Nueva

20

_ ^ _ ^ _ ^ _ ^ _ _

RAMIRO GUETUIA

Inglaterra, tuvieron una suerte menos aciaga, porque la ilimitada


extensin de las tierras disponibles les permiti erigir un hogar estable
para sus hijos. Barbados perdi, antes de terminar el siglo XVII, la gran
importancia poltica que hubo de alcanzar en sus primeros aos, y
otro tanto ocurri a las dems colonias antillanas de la Gran Bretaa.
Durante las ltimas dcadas del siglo xvn, todo el siglo xvm y el
primer tercio del XIX, mientras las trece colonias norteamericanas,
con inagotables reservas de tierras abiertas al trabajo, crecen, prosperan, conquistan su independencia y se convierten en una de las grandes
naciones del mundo, las primeras fundaciones inglesas, reducidas a la
inferior condicin de colonias de plantaciones, reproducen, dcada tras dcada, por espacio de cerca de doscientos aos, el mismo
montono y desolador cuadro histrico: centenares de miles de infelices esclavos, trabajando y muriendo sometidos a la ms dura y cruel
opresin para proveer de azcar, al ms bajo precio posible, al gran
mercado de Londres. La organizacin social y econmica cristaliz en
una forma definitiva, inmutable: arriba, el plantador latifundista;
abajo, el esclavo africano. No hay en esta sociedad, tan sencilla en su
composicin, ningn factor de cambio, de progreso, de rectificacin
en el sentido de la humanidad y la justicia. No se concibe que el
propietario de la plantacin, generalmente un rico mercader de la City,
o un lord con asiento en el Parlamento, se desprenda espontneamente
de una parte de sus ganancias o de sus tierras en provecho de unos
miserables esclavos aplastados por el trabajo y envilecidos por la
servidumbre, a mil leguas de distancia; ni cabe imaginar tampoco de
qu manera estos infelices hubieran podido comunicarse entre s,
organizarse y encontrar los medios de mejorar su situacin o sacudir
el yugo de sus amos. La poblacin blanca, reducida en cada isla a la
cifra estrictamente indispensable para administrar las plantaciones,
gobernar la colonia, recaudar los impuestos y mantener sujetos a los
esclavos, no aumenta, porque en las islas no hay cabida ni incentivos de ningn gnero para nuevos pobladores europeos. Durante dos
siglos, toda la historia se reduce a un mero relevo o a un montono
sucederse de administradores y empleados de las plantaciones. La
decadencia haba llegado a sus ltimos lmites. No pudiendo ir ms
all el estado de cosas existente, ni mejorarse a s mismo, se repiten,

LATIFUNDIO, ESCLAVITUD Y DEPENDENCIA...

21^

de generacin en generacin, las mismas escenas de explotacin, de


sufrimiento y de miseria,
En el ao de 1833 se produjo un cambio, al parecer fundamental,
en el orden social y poltico: el Parlamento ingls aprob la ley de
abolicin de la esclavitud, restableciendo, como medida preliminar, lo
que, segn el profesor Mathieson, se llam el apprentisceship system,
sistema de aprendizaje o patronato. Dispona la ley que los menores
de seis aos quedaran libres desde el momento, pero preceptuaba que
los mayores de esa edad deban continuar, en calidad de aprendices,
durante seis aos ms, al servicio de sus amos, con la obligacin de
trabajar siete y media horas diarias para stos, a cambio de recibir
alimentacin, vestido y alojamiento, sin devengar salario alguno.
Calculada la jornada diaria de labor en diez horas, el esclavo, poda,
segn la ley, dedicar la cuarta parte, dos horas y media, a trabajar para
s. La ley provea tambin que, como una compensacin a los propietarios, en virtud de esta reduccin de dos horas y media diarias en la
jornada obligatoria de esclavo, Inglaterra destinara la suma de veinte
millones de libras para ser distribuida proporcionalmente entre los
plantadores. El esclavo poda invertir sus dos y media horas de trabajo
libre donde quisiera; pero los plantadores estaban obligados a ofrecerle
empleo, con un salario fijo, proporcional al precio marcado en venta
al siervo. Ese salario deba ser igual, al ao, a la sexta parte de dicho
precio y abonrsele en una cuenta llevada a cada esclavo de manera
que al cabo de los seis aos de aprendizaje pudiera comprar su libertad.
Cada propietario quedaba facultado, no obstante, para concedrsela
inmediatamente, si lo prefera.
La ejecucin de esta ley puso de manifiesto un hecho fundamental,
de carcter econmico, social y poltico: el de que, no teniendo el
hombre de color tierra donde trabajar como cultivador independiente,
habra de continuar, an despus de enteramente libre, tan oprimido y
explotado como antes.
En la isla Antigua, una de las Antillas Menores, se dio el primer
caso, que es tpico. La Asamblea Legislativa de la isla, formada por
los plantadores, acord, en febrero de 1834, "relevar a la poblacin
esclava de los deberes que le impona la reciente ley del Parlamento", y

22

RAMIRO GUERRA

declar totalmente abolida la esclavitud. Aprobada esta aparentemente


generosa medida por el ministro de las Colonias, entr en vigor el
viernes lo. de agosto del citado ao. Celebrse en todas las iglesias,
dice el profesor Mathieson, reunidos blancos y negros, un da de
gracias por la feliz terminacin de la servidumbre en la isla, y era un
noble espectculo ver a los amos asistiendo a los oficios religiosos con
sus esclavos, dndoles afectuosos apretones de manos y participando
del regocijo de stos. El sbado fue un da de fiesta tambin, y al
lunes siguiente, los nuevos subditos de Su Majestad Britnica, al iniciar
su vida libre, se encontraron con que los plantadores, puestos de
acuerdo, haban fijado en toda la isla un salario de un cheln para los
trabajadores ms hbiles, y nueve peniques para los dems, jornal
nfimo, que representaba para los plantadores un gasto menor que el
que les irrogaba la manutencin, el vestido y el alojamiento de cada
esclavo. Los plantadores no perdan, sino ganaban, con la emancipacin, sin contar con la indemnizacin que reciban de la madre patria.
Fue una burla sangrienta a los negros y a la generosidad del Parlamento. Los latifundistas pudieron llevar a cabo este plan, escriba el
gobernador Lord Sligo, porque Antigua es una isla donde el ltimo
acre de tierra est en manos de los plantadores, donde la mayor parte
de las provisiones se importa y donde los negros no tienen otro recurso,
por consiguiente, que trabajar en las condiciones que se les imponen,
para ir al mercado a comprar con su jornal diario el alimento de cada
da. El costo de la produccin azucarera no se aument; los plantadores
obtuvieron mayores ganancias, y Lord Brougham pudo decir en el
Parlamento que Inglaterra haba regalado 20 millones de libras esterlinas a los propietarios de esclavos antillanos, a cambio de nada. En
todas las pequeas Antillas inglesas se reprodujo, salvo diferencias de
detalle, el caso de Antigua. Los libertos, no pudiendo emigrar, porque
no tenan recursos para trasladarse fuera de la isla con sus familias, ni
una tierra hospitalaria adonde ir, se sometieron, y as continan hoy
ofreciendo al mundo, una vez ms, la prueba terrible de que la libertad
social y poltica, sin la libertad econmica, determinada en su esencia
para el cultivador por la posesin de un pedazo de tierra donde sembrar
y vivir, es una sombra, una ficcin, un mito.

LATIFUNDIO, ESCLAVITUD Y DEPENDENCIA...

23

Jamaica, Trinidad y la Guayana inglesa, colonias donde las tierras


no estaban ocupadas ni eran posedas en su totalidad por los plantadores,
ofrecieron un caso distinto. Conociendo que no iban a poder imponer
salarios mnimos a los negros, al quedar stos libres, los latifundistas
se opusieron con todas sus fuerzas a la abolicin. El apprensceship
system dur en Jamaica, por lo tanto, hasta 1838, agotando los
plantadores todos los medios, ya que no posean toda la tierra cultivable, para asegurarse la manera de imponer un salario mnimo a los
libertos.
El profesor Mathieson cita, a este propsito, una medida propuesta
por los plantadores, sin ejemplo acaso en la historia, que es una triste
evidencia de hasta dnde puede llegar el egosmo humano: la de gravar
con un fuerte impuesto las tierras destinadas a la produccin de
alimentos, a fin de que los negros no tuvieran manera de procurarse
la subsistencia y se vieran forzados a aceptar el jornal que se les
impusiera. Otro procedimiento empleado fue el de cobrar una crecida
renta por los bohos que los libertos tenan en las plantaciones,
construidos por ellos mismos, constrindplos a trasladarse a Jugares
distantes y despoblados, sin abrigos donde guarecerse, en un tiempo
brevsimo, renunciando a' cuanto posean. Conocan los plantadores
dice el profesor Mathiesonel apego de los africanos a sus conucos,
en un rincn de los cuales teman las tumbas de sus muertos, que cuidaban
con cario, y se proponan, por este medio, obligndolos a abandonarlas,
hacerlos capitular.
Ayudados por algunos misioneros, los libertos, que demostraron una
paciencia y una mansedumbre extraordinarias, se defendieron tanto
como les fue posible. Dirigidos por el pastor Knibb y favorecidos con
dinero enviado por las sociedades abolicionistas inglesas, en noviembre de 1838, un grupo de libertos se asegur la tierra necesaria para
fundar el casero de Birmingham, con campos de cultivo inmediatos.
El ejemplo fue seguido, y cerca de doscientas colonias negras de la
misma clase quedaron establecidas en cuatro aos. La firme actitud de
los labriegos de color, cuya defensa fue posible por la existencia
de tierras de cultivo disponibles, determin un alza de los salarios,
colocando a Jamaica en condiciones mucho ms favorables que las

24
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RAMIRO GUERRA

pequeas islas, manteniendo en muchos lugares una produccin variada que existe todava.
Pero el latifundio, que hace de la agricultura un negocio puramente
mercantil, requiere, por encima de todo, mano de obra barata. No
pudiendo los plantadores, en las colonias donde todava quedaban
tierras fuera de sus manos, forzar a baja del salario por el procediT
miento de Antigua, apelaron, como actualmente se hace en Cuba, a la
importacin de braceros para competir con el trabajador nativo en
condiciones de defenderse, all donde dispone de medios de labrar la
tierra independientemente.
La India inglesa ha sido, en los ltimos aos, la fuente de abastecimiento de trabajadores contratados a bajo precio, como los indentured
servants ingleses de Barbados en el siglo XVII, los chinos en Cuba a
mediados del siglo pasado o los haitianos en la actualidad. Pocos saben,
entre nosotros, que de los 304 412 habitantes con que contaba la
Guayana inglesa en 1925, ms de 125 000 son indos o indostanos; qu
en Trinidad hay 20 000, y que hasta en Jamaica, a nuestras puertas,
existen ms de 18 000. Imponiendo la ley de su voluntad implacablemente donde posee toda la tierra, como en Antigua y otras islas de
reducida rea, o importando braceros baratos para depreciar el trabajo
nativo donde ste conserva an lugares donde atrincherarse y defenderse, el latifundio contina su obra de secular explotacin en las
Antillas, extendindola hoy a muchos de los pases que baa el Caribe
y amenazando con la misma decadencia social, econmica y poltica,
a islas ms afortunadas que, como Cuba, y por causas que veremos en
posteriores captulos, estuvieron hasta fines del siglo pasado fuera de
sus opresoras garras. En la actualidad es una terrible nube negra que
se cierne amenazadora sobre el pueblo cubano.

LATIFUNDIO, ESCLAVITUD Y DEPENDENCIA...

25

Reduccin de la independencia econmica de Cuba


y empobrecimiento de la poblacin rural
La explotacin latifundiaria necesita disponer de una
clase proletaria lo ms numerosa posible y tanto mejor
podr disponer de sta cuanto ms la separe de la
propiedad del suelo y de los restantes medios de produccin, con virtindola de una clase de pequeos agricultores en una masa meramente jornalera.
Ferdinand Tonnies, Desarrollo de la cuestin social,
Editorial Labor, 1927.

El latifundio azucarero concentra, como hemos visto en un captulo


anterior, enormes extensiones de la mejor tierra cultivable en manos
de unas pocas personas o compaas, que quizs no lleguen a medio
centenar, y, como forzosa e inevitable consecuencia ataca y destruye
la pequea y la mediana propiedad. En tal virtud, su desarrollo en Cuba
constituye un fenmeno diametral mente opuesto, en lo econmico, lo
social y lo poltico, al largo proceso que dio origen al pueblo y al Estado
cubanos. En los captulos que hemos dedicado a la formacin del
agro cubano demostramos cmo los primeros pobladores europeos de
Cuba y sus descendientes fueron apropindose, dividindose y cultivando el suelo de la isla, llegando a crear una comunidad numerosa,
firmemente arraigada en la tierra de donde obtena el sustento, cuyos
miembros se hallaban mejor adaptados que cualesquiera otros hombres
de procedencia extranjera a las condiciones del ambiente natural y
social. Esta comunidad cubana, formada en su inmensa mayora por
cultivadores y propietarios rurales, con la conciencia de su ser, de su
existencia y de su personalidad, aspir a la libertad poltica y luch
por alcanzarla, bajo el poder de Espaa o fuera de ste, hasta
constituirse en Estado independiente. Cuba existi como nacin desde
que el nativo, en mayora abrumadora sobre el espaol peninsular,
parcel el territorio de la isla, lo posey como dueo y lo labr y
cultiv, teniendo colectivamente vida econmica propia y distinta de

26

RAMIRO GUERRA

la de Espaa. Su autonoma econmica fue el antecedente obligado de


su autonoma espiritual y de su existencia poltica independiente. El
latifundismo es un proceso a la inversa: funde miles de parcelas en
grandes unidades agrarias, desarraiga al cultivador del suelo, destruye
la clase cubana de propietarios rurales y agricultores independientes,
columna vertebral de la nacin, y finalmente, acaba con la autonoma
econmica nacional, para convertir la comunidad en una mera
dependencia, en un simple satlite, en un taller de trabajo, al servicio
de una metrpoli econmica exterior. El proceso latifundiario es un
proceso de revisin de la obra histrica secular de creacin de la
sociedad y del Estado cubanos, Mina, socava, destruye en lo esencial
y bsico de la misma, la nacionalidad. De igual manera que en un
campo se derriban las cercas, se borran los linderos y se arrancan las
plantas y yerbas de raz, dejando el terreno limpio y expedito para
nuevas labores y distintos cultivos, el latifundio acaba con todo lo que
en cuatro siglos se fund en Cuba, reducindonos a un inmenso campo
de produccin de azcar a bajo precio para utilidad, beneficio y
provecho del consumidor extranjero de ese artculo de primera necesidad.
El latifundio azucarero, adems de atacar a la sociedad cubana en
la raz de su constitucin econmica, social y poltica, viene fatal e
ineluctablemente reduciendo las grandes masas del pueblo cubano a la
miseria. En efecto, los economistas de todos los tiempos y de todas las
escuelas han reconocido, sin excepcin, que la actividad productora
por excelencia, la actividad creadora de riqueza verdaderamente tal,
desde el punto de vista colectivo, es la agricultura, siguindole a
distancia la selvicultura, la pesca y la minera, y mucho ms lejos la
industria y el comercio. He aqu por qu, mientras ms dividido y
distribuido entre la poblacin est el suelo, mayores posibilidades de
bienestar general. El latifundio, al arrebatar la tierra de manos del
cultivador cubano, le arranca el ms eficaz medio, acaso el nico eficaz
medio de bienestar de que dispone. El poder colectivo cubano de crear
riqueza, de producir, de multiplicar los bienes va desapareciendo
rpidamente. El cubano capitalista ha de vivir de la renta o del capital
acumulado, gastndolo poco a poco, y el cubano pobre, del jornal
diario, sin aspirar jams a poseer nada, cuando ms una casita en algn
reparto pobre de las afueras de los pueblos. Es inevitable, por lo tanto,

LATIFUNDIO, ESCLAVITUD Y DEPENDENCIA...

27

el estancamiento, primero, en el proceso de multiplicacin de la


riqueza en manos cubanas, que ya se observa, y en una forzosa e
inevitable reduccin de esta misma riqueza, despus, en mayor proporcin cada da. Como un manantial cuya fuente se seca o cuya
corriente se desva, el poder cubano de crear riqueza, atacado y
destruido en su raz, se extingue poco a poco y cuando se gaste el
ltimo centavo de la venta de las tierras, el nativo estar llamado a ser,
como ya" lo est siendo, un miserable en el pas donde sus abuelos
fueron los amos de vegas, potreros, ingenios, cafetales y estancias,
engullidos por miles y miles en las fauces insaciables del latifundio.
El sistema de colonato en tierras de la compaa latifundiaria no
puede evitar el aniquilamiento de la clase agricultura cubana, porque
es un sencillo expediente de explotacin implacable. Hemos demostrado que la compra de tierra por los ingenios no ha respondido a otra
necesidad que a la de reducir o acabar con la competencia entre las
fbricas para la obtencin de la materia prima, la caa, y limitar la
ganancia del cultivador, entregndole menos arrobas de azcar por
cada cien arrobas de caa. El colono dependiente del ingenio no puede
sino aceptar las condiciones que el ingenio le fija o abandonar la
colonia; no tiene otra alternativa. Y qu condiciones le fijan las
compaas latifundiarias? Conociendo exactamente el costo de produccin, las compaas imponen a los colonos condiciones en virtud de
las cuales slo les queda a stos la posibilidad, trabajando con gran
vigilancia y economa, de un estrechsimo margen de ganancia. Los
negocios son los negocios, y sera absurdo o tonto, y de ello tendran
que dar cuentan los directores de las compaas annimas a los
accionistas, que, sabiendo que el colono con cuatro arrobas y media
cubra los gastos, la compaa le fuese a conceder cinco, suprimiendo
media arroba de la cuenta de ganancias de la compaa para trasladar
al haber del colono. Cada compaa fija, calculndolas al centavo, las
condiciones que ha de imponer al cultivador para que stecontine
sembrando caa, sin que las ganancias de la fbrica se reduzcan en un
solo peso ms all de lo indispensable. Como todos los riesgos corren
de cuenta del colono sequas, incendios, caa quedada, restriccin de la
zafra, baja del precio ms all del nivel que la compaa tuvo en

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RANERO GUERRA

LATIFUNDIO, ESCIAVITUO Y PRPENQRNCIA...

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cuenta al fijar las condiciones del contrato, etc., el sistema de


colonato es ideal para los ingenios, que no pierden nunca. El colono,
sometido a esta servidumbre econmica, no tiene ms que una esperanza: la subida imprevista del precio. Esta subida, introduciendo en
el negocio durante el ao un factor nuevo, puede dejar alguna ganancia
al cultivador. No obstante, las condiciones en que trabajan los colonos
son tan estrechas y desventajosas que casi todos tienen deudas con la
compaa; de manera que las ganancias inesperadas de las subidas
repentinas del precio sirven slo para reducir los crditos de los colonos
y hacerles alentar una esperanza de liberacin y de ganancia que les
induce a continuar el negocio desventajossimo en que se hallan
comprometidos. El sistema de colonato actual es un diablico invento.
Contra l, los colonos no tienen ms que dos armas posibles: la
asociacin, el gremio, para obtener condiciones menos onerosas, hasta
el da en que la compaa pueda prescindir de ellos y siembre la Caa
por administracin, o la intervencin del Estado para fijar por la ley
una distribucin ms equitativa de las ganancias de la industria'. Las
dos son de un uso peligroso y de dudosa eficacia. Dentro del latifundio
no hay esperanza.

jornaleros que devengan un corto salario al da, pagadero semanalmente. No hay espacio ni oportunidad para ms. Nadie en las zonas
latifundiarias, puede poseer nada, ni crear un hogar permanente para
sus hijos. Pero, adems, los empleados y jornaleros slo tienen trabajo
un corto nmero de meses, de tres a cuatro al ao. Terminada la
molienda quedan inactivos, porque en los grandes latifundios azucareros no hay sitiera, no hay otras ocupaciones que las de la caa: los
pequeos cultivos no existen, como no existen tampoco pequeas
industrias rurales de ninguna clase. Los brazos que quedan ociosos
entonces han de dirigirse a otras zonas de la repblica, cada da ms
reducidos y pobres, en busca de problemtico empleo hasta que
empiece la zafra del ao siguiente.
Y as vamos tirando, de ao en ao, mientras el latifundio contina
su avance, en medio de las angustias de un pueblo que siente ms
agudamente cada da la mordedura de sus males, pero que an ignora
la verdadera causa de los mismos.

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Aniquilando la pequea propiedad y echando a los cultivadores fuera


del feudo que posee, o retenindolos dentro de ste para explotarlos
convirtindolos en colonos dependientes, el latifundio va reduciendo
progresiva y fatalmente los medios de vida de la clase agricultora
cubana, sumindola en la pobreza y provocando su inevitable decadencia fsica, intelectual y moral.
En las zonas donde impera, va creando una sociedad tan sencilla
como la de Barbados: altos y bajos empleados de las compaas,
.
1 Las dos medidas aconsejadas han- sido puestas en prctica. Los colonos han
constituido la Asociacin de Colonos de Cuba, y el Estado, mediante la ley de
Coordinacin-Azucarera (1937) y otras numerosas disposiciones, ha ofrecido y
asegurado a los colonos la proteccin necesaria, con lo cual las relaciones entre
el colono y el central son armnicas, en beneficio de ambas partes y garanta de
la Industria. (Nota de la tercera edicin).

2 La situacin, como queda dicho en la nota de la pgina 113, ha cambiado


radicalmente con la legislacin social de Cuba, una de las ms avanzadas del
mundo actualmente. Vase mi libro La industria azucarera de Cuba y el apndice
No. 5 de esta obra.

30

RAMIRO GUERRA

LAnFUKOIO. ESCIAVITUO Y KPENORNC1A...

31

inicial, en el cual, pagando el precio que sea menester, aunque resulte


muy. alto, :la compaa se asegura un mnimo de caballeras bastante
para garantizar la existencia del ingenio; otro posterior, en el que la
compaa manifestando un cierto desdn por las tierras que se le
ofrecen, las cuales, segn la expresin corriente, no le interesan, las
obtiene cuando se decide a adquirirlas, a un precio bajo. En el primer
perodo, los propietarios de las tierras ambicionadas por la empresa
latifundiaria difcilmente resisten las tentadoras y ventajosas ofertas
que se les dirigen; en el segundo, los que se mostraron renuentes a
vender, pensando en el aumento del valor de sus tierras, se encuentran
con que, perdida la oportunidad, se hallan tan sometidos al central
como los colonos que trabajan en terrenos de la compaa, resultando
depreciadas sus fincas, tanto en venta como en renta. La causa es bien
clara. Una vez que la compaa latifundiaria posee el mnimo de tierras
calculado, la necesidad de la compra de caa al colono libre desaparece, o disminuye muy considerablemente, y.entonces aprovecha la
ocasin para rebajar la cantidad de azcar por cada cien arrobas de
caa que entrega a dicho colono independiente, colocndolo en las
mismas condiciones que al que trabaja en "tierras del ingenio. Como
quiera que los grandes latifundios tienen sus redes ferroviarias propias,
y stas excluyen el ferrocarril pblico de las zonas que dominan,
sustrayndole toda la carga que podra ser un incentivo para la
construccin de nuevas lneas y ramales pblicos, y como, en otra
parte, las grandes organizaciones o trusts de compaas azucareras se
han distribuido el territorio nacional, suprimiendo la competencia entre
s, el propietario de una finca enclavada dentro de la zona de influencia
de un latifundio se encuentra con que no tiene sino un solo posible
comprador para su caa: la compaa, que ha extendido sus tentculos
en varios kilmetros a la redonda. No han sido pocos los propietarios
que, encontrndose en este caso y no sintindose dispuestos a aceptar
las onerosas condiciones del colono dependiente, han acudido al
expediente extremo, la venta de su propiedad, hallndose con que ya
a la compaa no le intergsgba. En tal caso, ha tenido que aceptar
precios muy bajos si al fin la compaa se ha allanado a comprarle, o
resignarse a sembrar caa en condiciones tan desventajosas como las
de los colonos del central.

El vasallaje progresivo del cultivador independiente


y la escasez de tierras
El xodo rural constituye una crtica silenciosa, pero
bien claramente perceptible, de la posicin de toda una
clase de trabajadores, que aparte de su escaso bienestar
econmico, no slo renuncia a toda mejora esencial de
su vida sino que se saben separados por completo de
toda esperanza, pudiendo difcilmente superar la sensacin de esclavitud y hallndose con frecuencia privados
del derecho esencial de coalicin para defensa de sus
intereses de clase.
Ferdinand Tonnies, Desarrollo de a cuestin social,
Editorial Labor.

La accin nociva del latifundio azucarero sobre los cultivadores no


se reduce al doble proceso que hemos sealado en el captulo anterior,
de desarraigar a unos del suelo mediante la compra de tierras en grande
escala, llevndolos a engrosar el proletariado de los centros urbanos,
y de explotar a otros gracias al sistema de colonato dependiente; su
influencia nefasta se hace sentir igualmente, con intensidad mayor cada
da, sobre toda la clase agricultora, ora la que contina en tierra propia
en las zonas latifundarias, ora la que trabaja en regiones distantes.
Ya hemos demostrado que la compaa azucarera latifundiaria, no
invierte enormes sumas en adquirir tierras por el mero deseo de erigirse
en gran empresa terrateniente, sino por la necesidad de suprimir la
competencia con otro central y asegurarse la provisin de caa
indispensable, sin tener que disputrsela en un mercado libre de colonos
o cultivadores independientes, aumentando la cantidad-de azcar
a entregar por cada cien arrobas de caa. El central no invierte ms
capital en tierras, comnmente, que el requerido para el logro del fin
indicado. Cuando ya tiene asegurado el abasto de caa suficiente, la
tierra no le interesa. De aqu que en la compra de tierras para la
constitucin de un latifundio azucarero se distinguen dos perodos: uno

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RAMIRO GUERRA

LATIFUNDIO, ESCLAVITUD Y DEPENDENCIA...

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De esta manera, el latifundio va extendiendo su dominacin en las


zonas donde impera, concluyendo por suprimir toda propiedad rustica
individual, o manteniendo la pequea proporcin que subsiste en una
condicin de sumisin absoluta. Es ms: estos colonos independientes
acaban por hallarse en peor situacin que los otros, sobre todo si no
tienen deudas con la compaa, porque entonces la caa que cultivan
constituye una reserva, que se utiliza o no, segn el caso, sin prdida
ni riesgo para el central. Hay exceso de caa por cualquier motivo,
hay restriccin de zafra, etc.? Pues el colono independiente ve cmo
su fruto se queda en el campo, ya que, como es natural y lgico, la
compaa muele primero la caa propia, cultivada en sus tierras. Toda
propiedad rustica situada dentro de un gran latifundio acaba, pues, por
ser dominada, sin necesidad de ser comprada por la empresa latfundiaria, el colono independiente, en tales casos, resultar fatalmente tan
sometido como el otro. Slo un medio de transporte fcil y econmico
puesto a su alcance le podra permitir, en algunas ocasiones, romper
el crculo de hierro con que el latifundio lo estrecha. Esto explica por
qu es tan difcil resistirse a la venta de las tierras, cuando una empresa
latifundiari, con capital suficiente, quiere establecerse en una zona.
Los propietarios saben que si no aprovechan el primer momento, su
propiedad, en un territorio ya dominado, quedar depreciada y sometida a un vasallaje econmico desastroso. Aislada e individualmente,
el propietario rural no puede resistir a la compaa latifundiari. Si el
Estado no acude a socorrerlo y defenderle, para l no hay salvacin.

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S en las zonas donde impera el latifundio convierte, sin invertir un


solo centavo en comprarlas, en feudatarias a las propiedades que no
pasan a sus manos, ejerciendo un imperio econmico incontrastable
sobre ellas, a distancia influye tambin de manera muy desfavorabie sobre el cultivador dlos distritos donde todava no ha penetrado.
El cultivador de ms carcter y ambicin, el que gusta de trabajar
libremente, por su cuenta, como arrendatario, si no tiene tierra propia;
el que vacila en trasplantar su familia para una reducida casita del batey
del central o del pueblo, abandonando la vaca lechera, las cras
domsticas y el cultivo de algunas viandas cerca de la casa, con lo cual
. aseguraba los elementos fundamentales para sustento de su mujer y sus

hijos; el que, en una palabra, quiere ser un hombre libre en su tierra


y mantener su familia en las condiciones que considera econmica y
moralmente ms ventajosas, se encuentra con que la pequea y la
mediana propiedad desapareciendo o reculando y retirndose a los
lugares ms apartados, aislados y menos frtiles, por el crecimiento
invasor del latifundio, escasean de da en da y aumentan el precio de
la renta, y observa que, como ocurre con las propiedades urbanas
de ciertas zonas comerciales en poca de abundancia, no puede
obtenerse en arrendamiento una finquita, cuando se obtiene, si queda
vacante, a menos de ofrecer una regala, muy considerable a veces,
hecho desconocido antiguamente en el campo.
La escasez de sitios de labor en ciertas zonas de la provincia
habanera es ya extrema, la necesidad de ofrecer regalas para obtener
un sirio donde trabajar, y el aumento constante de la renta de las
pequeas propiedades, estn pesando terriblemente sobre los cultivadores, en virtud de Ja extensin ms y ms grande de los latifundios.
No hay casi un solo arrendatario de pequeas y medianas propiedades
rsticas que.pueda.cubrir los gastos, pagando rentas enormes,..no
obteniendo dinero o refaccin sino a un altsimo inters y no disponiendo de organizacin adecuada para la venta de sus cosechas. El
latifundio va asfixiando poco a poco a toda la clase cultivadora
independiente, la va arruinando y empobreciendo, rebajando su nivel
de vida, crendole condiciones insoportables de existencia. En tal
virtud es un agente formidable de depauperacin y de urbanismo, aun
en los lugares donde no ha penetrado, pero hasta los cuales llega su
accin perturbadora de toda la economa rural.
Y como, segn se sabe, la agricultura es la actividad econmica
creadora de riqueza por excelencia, la fuente de vida del cultivador
cubano se agota en todo el territorio nacional. Su pobreza disminuye,
al propio tiempo, proporcionalmente, su poder adquisitivo, y la
industria y el comercio de Cuba, atacados y batidos en brecha, como
veremos, por el latifundio, se resienten y languidecen, como si una
anemia profunda de todo el organismo social destruyera todas las
manifestaciones de la vitalidad de la nacin. Es que, desdichadamente,
el latifundio, en la economa de la repblica, viene produciendo el
efecto destructivo del cncer en el organismo humano: destruye la

34

RAMIRO GUERRA

vitalidad de las clulas y los tejidos donde se implanta, y segrega virus


que, a distancia alteran y perturban todas las funciones de los rganos
de cuya actividad fisiolgica normal dependen la salud y la vida.

La decadencia del comercio


y la limitacin del desarrollo industrial
Si se hiciese un balance riguroso se hallara que casi
todo nuestro comercio se halla prcticamente en quiebra. (Opinin corriente sobre nuestra situacin comercial en la actualidad).

Los males de orden econmico y social que el latifundio azucarero


lia producido en las Antillas inglesas y est produciendo actualmente
en Cuba, afectan, en primer trmino, de una manera inmediata y
directa, a la clase agricultura independiente, sustituida en aquellas islas
por una poblacin "de color" en estado de completa indefensin, cuyo
trabajo se retribuye con jmales mnimos, y sometida en nuestro pas
a un proceso de proletarizacin y de empobrecimiento que, si no se
contiene y se remedia, la llevar a la misma situacin de inferioridad
econmica, social y poltica, porque las mismas causas operando en
las mismas condiciones producen en todas partes los mismos efectos.
Pero las funestas consecuencias del rgimen latifundiario se extienden,
a la larga, mucho ms all-de la clase agricultura. Alcanzan a toda la
comunidad, porque, siendo sta un todo orgnico, cuyos diversos
elementos son solidarios, lo que ataca y destruye una de sus partes
vitales, necesaria y fatalmente daa y quebranta al cuerpo social en su
conjunto. As estamos viendo cmo el latifundio azucarero va creando
una situacin cada da ms difcil al comercio, a la industria y al
ferrocarril pblico, a los cuales ha causado graves quebrantos, deteniendo su desarrollo y amenazndolos con restringir cada da ms su
campo de accin, con enorme perjuicio para la colectividad.
De dos maneras distintas afecta el latifundio azucarero al comercio,
a la industria y a las grandes empresas de transporte ferroviario. De

LATIFUNDIO, ESCLAVITUD Y DEPENDENCIA.,.

35

un modo general, al empobrecer la clase agricltora y rebajar su nivel


de vida, reduce la capacidad adquisitiva del 50 por 100 de la poblacin
y disminuye en proporcin enorme y creciente el volumen de los
negocios del comercio y de la industria cubanos y, como es consiguiente, el de mercancas y pasaje a transportar por el ferrocarril. Para un
comercio y una industria como los nuestros, que, con excepcin de
tabacos y cigarros, tienen todo su mercado y su negocio en Cuba,
reducir la capacidad adquisitiva de la poblacin es provocar, directamente la ruina de los mismos. Pinsese, por un momento, en la
insignificante cantidad de productos elaborados en el pas que consumen los millares de braceros haitianos y jamaiquinos empleados en los
ingenios, en las ganancias mnimas, si es que le proporcionan algunas,
que de ellos obtiene el comercio; medtese sobre la extensin y
perfeccin del rgimen latifundiario su perfeccin ideal, nadie se
atrever a negarlo, es el caso de Barbados: mano de obra de precio
nfimo, que lleva el costo de produccin del azcar al lmite ms
bajo, y se comprender si en pleno triunfo del latifundio podran
subsistir el comercio y la industria actuales.
En los Estados Unidos se ha asegurado el crecimiento asombroso
del comercio y de la industria, aumentando sin cesar, con una escala
progresiva de salarios y de ingresos, la capacidad de consumo de las
clases obreras y trabajadorasTcfas son la inmensa mayora en todas
partes del mundo. En Cuba, empobreciendo a la clase agricultura y
depreciando el salario con la importacin de braceros antillanos, el
latifundio azucarero reduce de da en da la capacidad de consumo de
la clase pobre en general, determinando el paulatino estancamiento
de las actividades mercantiles e industriales. Y como a menos comercio, menos industria y menos transporte, hay tambin menos trabajo
en todos esos sectores, la situacin de las clases que dependen de un
salario se agrava, crendose un crculo vicioso en el cual venimos
girando desde hace varios aos. Puede ser, es sin duda, el negocio de las
compaas azucareras rebajar ms y ms cada da el costo de produccin del azcar, lo cual no puede obtenerse dentro del sistema actual
sino a expensas del colono y del trabajador; pero semejante empeo
no slo es destructivo de estos dos pilares fundamentales de la nacionalidad cubana, sino totalmente ruinoso para el comercio, la industria y
las empresas de transporte, cuya prosperidad depende de un pas

36

RAMIRO GUERRA

poblado por pequeos propietarios y obreros, con la capacidad adquisitiva ms alta que sea posible.
El comercio de nuestras ciudades de mayor pujanza mercantil,
Crdenas, Cienfuegos, Matanzas, Sagua, as como el de La Habana,
radicado en la calle de Muralla y otros sectores de la capital, viene
desde hace aos, sufriendo una lenta e irremediable decadencia en
todos los giros destinados a aprovisionar lo que llamamos el campo,
porque, a pesar del aumento constante de la poblacin, la capacidad
de consumo de sta disminuye paulatinamente, especialmente en las
zonas donde el latifundio hace sentir con mayor fuerza su poderoso
imperio.
No es necesario profetizar, porque se trata de hechos que se estn
produciendo a la vista del ms mediano observador, que, en la misma
proporcin en que el latifundio vaya dominando econmica y socialmente al pas, disminuirn paralelamente las actividades comerciales
e industriales, acentundosela formacin de la colonia de plantaciones,
sin otra fuente de actividad y de vida que la industria azucarera, con
las consecuencias finales que se han palpado en las Antillas inglesas:
la decadencia irremediable de Cuba, hecho que es, como ha escrito
Mr. Harlow, el dominante de la historia de estas desdichadas islas.
Nuestros comerciantes y nuestros industriales pueden contemplar hoy
la lenta cada de laclase agricultora de Cuba en un estado econmico
inferior, desposeda poco a poco de la tierra y privada del principal
medio de crear riqueza, como en el caso de una inundacin los
habitantes de los lugares ms altos ven hundirse en las aguas a los
hombres de la llanura; pero la marea creciente del latifundio, entregada
a s misma, sigue un ciclo fatal de evolucin y destruye la historia
de veinte prsperas islas antillanas as lo ensea todo lo que se opone
a la realizacin de su fin ltimo; producir con el menor costo un
artculo, de primera necesidad o de lujo, para un mercado distante,
con fines de lucro mercantil, aunque para satisfacer tal empeo se
arruine, a la larga, econmica, social y polticamente, el pas productor.
Pero el latifundio azucarero ataca vigorosamente, por su propia
naturaleza, al comercio, a la industria y a las empresas ferroviarias de
transporte, no slo de la manera general que dejamos indicada, sino

LATIFUNDIO, ESCLAVITUD Y DEPENDENCIA...

37

de un modo particular y directo, que trataremos de puntualizar, con


tanta concisin y claridad como nos sea posible.
Al comercio lo afecta directamente en estas dos formas: echando a
lo que pudiramos llamar el comercio libre de sus dominios y colocando a los colonos y cultivadores en condiciones tales, que el comercio
no puede tratar con ellos en las formas usuales establecidas en Cuba,
sin exponerse a la prdida total de sus crditos. En efecto, el ingenio
antiguo no ya el pequeo de la pri mera mitad del siglo pasado, el central
posterior al ao 1880, era por s y por los colonos cuyas caas mola
el mejor cliente del comerciante. Abasteciendo a los hacendados y a
los grandes colonos de los efectos que necesitaban, se desarrollaron
las fuertes y poderosas casas importadoras de La Habana, Matanzas,
Crdenas, Cienfuegos, Sagua, etctera, y llenando igual necesidad
respecto del pequeo cultivador, vivieron las slidas y acreditadas
tiendas de ropa, de vveres y de ferreteras de los pueblos. El ingenio
no dispona de capital suficiente para asumir el control comercial en
su zona, y, adems, el colono independiente se refaccionaba por su
cuenta, libremente, dondey como quera; sin contar con que las tierras
del ingenio eran pocas y no podan evitar la vecindad de establecimientos mercantiles de toda clase, situados en casa propia, de las cuales no
haba posibilidad de echarlos.
El gran latifundio azucarero de nuestros das posee capital en
abundancia, no slo para no necesitar de los servicios del comercio,
tanto del gran comercio importador de las ciudades como del pequeo ,
de los pueblos y los campos, sino para someterlos a su dominio y
obligarlos a tributarle una parte de sus ganancias. Del gran comercio
han prescindido, porque en verdad no lo necesitan, nuestras grandes
compaas azucareras con oficina en Nueva York o en La Habana,
dada la organizacin de sus negocios. Los pedidos se hacen por
telfono o por cable a los Estados Unidos, excepto cuando se trata de
pequeas compras de gran urgencia habiendo sustituido el industrial o
el comerciante de dicho pas al almacenista de Cienfuegos, de Crdenas
o de La Habana. No discutimos las ventajas que ello representa para
las compaas; sencillamente sealamos que el procedimiento sustrae
todo el negocio de los ingenios de la esfera de accin del comercio
radicado en el pas, disminuyendo el capital empleado en el mismo y

38

RAMIRO GUERRA

la cantidad de trabajo que proporcionaba a miles de dependientes


y obreros. Adems, la compaa latifundiaria crea el departamento
comercial y la farmacia, con privilegio exclusivo dentro de las tierras
que domina, bien como un negocio de la compaa, bien de alguna
persona o entidad a la cual se otorga una concesin al efecto, mediante
el pago de una renta convencional.
El pequeo comercio es as, cuando existe en los latifundios,
tributario de stos, a los cuales ha de entregar una parte de sus
ganancias. Quedan los colonos, tanto los dependientes como los
nominalmente independientes, pero teniendo los centrales el derecho
de primaca para el cobro de sus crditos y la sartn por el mango,
como suele decirse, puesto que reciben y muelen la caa, el comerciante refaccionista est en segundo trmino, casi sin garantas, expuesto siempre a sufrir enormes prdidas, yaque las estrechas condiciones
en que trabajan los colonos obligan a stos a vivir perpetuamente
adeudados. Como consecuencia inevitable, a medida que el cultivador
ha ido cayendo bajo el vasallaje del latifundio, perdiendo su libertad
de contratacin y su independencia econmica, el comercio ha visto
reducirse proporcional mente el radio y el volumen de sus negocios y
sus posibilidades de ganancia. El latifundio va acaparando, pues, todas
las fuentes de riqueza y disponiendo de una potencia econmica ms
formidable e irresistible cada da. El comerciante independiente, como
el cultivador libre es expulsado de las zonas donde domina, por un
dinamismo tanto ms temible cuanto que puede considerarse como
inconscientemente y en ntima e indisoluble relacin con la naturaleza
de la empresa latifundaria. "Hoyporm, maanaportipuededecirle
el cultivador al comerciante, a ambos nos reserva el latifundio la
misma triste suerte".
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LATIFUNDIO, ESCLAVITUD Y DEPENDENCIA...

39

El fatalismo de la evolucin latifundiaria:


superproduccin, dependencia econmica,
empobrecimiento creciente de Cuba
El sistema no puede permanecer estacionario, s'uio que
' procede por avances y retrocesos. Es algo as como un
vapor desprovisto de reguladores. La mquina productiva funciona rpidamente en el pas, y todos encaminan
sus bienes al mercado sin parar mientes en el da de
maana. No se hace tentativa alguna para Jijar el
balance entre la oferta y la demanda. El resultado es
una congestin del mercado, una depresin de los negocios, la falla de trabajo, la prdida financiera y la
bancarrota.
J. Ramsay MacDonald, Socialismo, Editorial Labor,
1926.

En el captulo anterior hemos demostrado cmo la compaa azucarera latifundiaria cubana se estrella, en una lucha infructuosa y estril,
a base de la reduccin del costo de produccin, contra un enemigo
poderoso, que, armado de la tarifa arancelaria, es y ser invulnerable:
la produccin azucarera norteamericana. Y hemos puesto a plena luz,
para quien no sea ciego, por obcecacin o por falta de comprensin de
los hechos, a pesar de la claridad de los mismos, que el sistema actual
est efectuando una transferencia constante, por valor de cerca de 140
millones de pesos anuales, de la riqueza de Cuba a los Estados Unidos,
ya que stos, sin invertir un slo centavo en negocios azucareros, se
quedan cada ao, por concepto de derechos de aduana, con cerca del
50 por 100 del valor bruto de todo el azcar que fabricamos.3
3 Despus dla aprobacin de la tarifa Hawley-Smoot en 1930, coa una proporcin
mucho mayor an. En junio de 1932 el azcar de Cuba lleg a venderse en Nueva
York a2,57 centavos libra, de los cuales 2,00 cts. se destinaban al pago del arancel

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40

RAMIRO GUERRA

LATIFUNDIO, ESCLAVITUD Y DEPENDENCIA...

41

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Tambin hemos dejado consignado que estimamos como una prueba


de un candor y una falta de conocimiento de la psicologa humana
extraordinarios en hombres de negocios y de experiencia, el esperar
que los Estados Unidos cambien un sistema elaborado cuidadosamente
para su defensa, que es la base de su prosperidad y en el cual todas las
ventajas estn de su parte, al slo fin de que las compaas azucareras
de Cuba ganen todo lo que ellos dejen de percibir. Slo nos resta ahora,
para terminar con la exposicin de los males del latifundio, explicar
de qu manera esa carrera loca en pos de la reduccin del costo de
produccin, obsesin de nuestros fabricantes de azcar, lleva fatalmente la evolucin del latifundio a sus ltimos lmites, hacindole
completar el ciclo que ha recorrido en todas las Antillas, hasta
convertirlas en pases donde slo se produce azcar, sujetos a una
estrecha y definitiva dependencia econmica,
social y poltica del
. . . . w , g U V I U I J ^ U l l l l ^ d UC1
mercado consumidor, y con una poblacin sumida en una pobreza
absoluta e irremediable.
La reduccin del costo de produccin es el procedimiento que
... c
. w v-i uuwcumiiGiuu que
emplea normalmente el industrial para obtener una ganancia cuando
no puede forzar el alza del precio. Cuando se obtiene en un producto
de consumo nacional, siempre es ventajosa para la economa colectiva
en su conjunto, sobre todo si se trata de un artculo de primera
necesidad, porque significa dicho artculo ms barato puesto al alcance
del consumidor de casa. En cambio, si es en un producto destinado a
la exportacin, la reduccin del costo de produccin no es negocio sino
cuando sirve para vencer la competencia extranjera, porque slo
significa que el consumidor de fuera obtiene algo que necesita,
pagndolo ms barato al obrero de casa que lo produce con su trabajo.
As ocurre con el azcar cubano. Mientras ms barato coloquemos en
el mercado extranjero un saco de azcar, ms se beneficia la economa
ITlI^Q f l r t r n u i l " * " '

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y 0,57 de centavo iban a manos del productor de Cuba para cubrir todos los gastos.
(Nota de la segunda edicin). La siuacidfl ha cambiado, n favor de Cuba, despus
de la implantacin de la nueva poltica azucarera de los Estados Unidos a que se
refiere la nota de la pgina 141. (Nota de ]a tercera edicin).

del pas que lo compra y menos ventaja "obtiene la nuestra, porque ese
saco representa igual cantidad de trabajo para el cubano. Slo por
necesidad, por una dura necesidad, para hacer frente a nuestros rivales,
podemos acudir al agobiador expediente de producir a ms bajo costo
cada da, recibiendo menor remuneracin por nuestra dura labor.
Prestamos un servicio ms mal retribuido de ao en ao, ese es el saldo
que obtenemos.
Si el precio de venta se mantuviera inalterable, la reduccin del costo
de produccin redundara en una ganancia para la economa colectiva,
distribuida ms o menos equitativamente entre el central, el colono y
el obrero;4 pero la historia del precio de todos los artculos de consumo
sometidos a competencia ensea que la reduccin del costo de produccin siempre se traduce en una reduccin del precio de venta, ya que
el que obtiene aqulla lo hace con el fin de asegurar la venta preferente
y ventajosa de su artculo, usando un margen de la economa*alcanzada
para vencer al contrario. Tmese la lista "de precios del azcar de ao
en ao, en los ltimos cien aos transcurridos hasta el da, y se
observar que el valor del dulce ha ia'o declinando, en trminos
absolutos o relativos, comparado con el encarecimiento constante de
la vida en casi todos los pueblos civilizados. Slo cuando las guerras
u otras causas accidentales han perturbado el equilibrio normal de la
produccin, los precios se han elevado, para volver sin tardanza a
recobrar su tendencia corriente a la baja. Este fenmeno econmico,
unido a la ventaja que se obtiene con la reduccin de los gastos
generales, es el ms poderoso y constante incentivo de la produccin
en grande escala, que, estimulando el consumo, aumenta el volumen
del negocio. Producir ms, y a menor costo, es el desidertum de la
industria moderna.
Todo esto es normal, corriente, sencillo; se trata de principios y
verdades de orden econmico, bien conocidos y elementales; pero
cuando nos hallamos en presencia de una industria agrcola como la
4

Este es un camino que se ha tomado ya, con la mayor extraccin de azcar en


los ingenios y el cultivo de variedades de caa ms productivas. (Nota de la tercera
edicin).

42

RAMIRO GUERRA

produccin azucarera cubana, a base de cultivo extensivo, cuyos productos se destinan "a la exportacin", los hechos toman una significacin
sombra y ominosa, porque ms azcar a menor costo quiere decir una
proporcin mayor del territorio nacional destinada al monocultivo y
un salario ms bajo para el trabajador cubano, sin que nuestro
consumidor que no se alimenta de azcar, sino de artculos importados,
se beneficie en nada. El negocio, en su conjunto, es desastroso para la
economa cubana y nos lleva a una inevitable decadencia, como la que
ha determinado en todas las Antilas.
Hacer ms azcar cada ao, cuando los precios bajan sin cesar, es
una necesidad para el central, porque slo produciendo ms puede
obtener una compensacin al vender a ms bajo precio. De lo contrario,
el capital invertido obtendra ganancias menores o no obtendra ninguna. El latifundio se ve obligado, por una fuerza superior que no puede
contrastar, a crecer sin cesar, a extenderse, a mejorar su maquinaria
para obtener mayor extraccin, a buscar tierras nuevas, sin que su
apetito terrcola se sacie jams, hasta que irremisible y fatalmente
ocupe toda el rea cultivable del pas. Es lo que ha ocurrido en todas
las Antillas; es lo que, a nuestros ojos, a los ojos de todos los que
quieran ver y no nieguen lo que ven, est ocurriendo en Cuba con el
sistema actual. Ahora bien: crecimiento constante del latifundio impulsado por fuerzas econmicas ineluctables, significa extensin inevitable del monocultivo; por consiguiente, menos tierra, menos capital
y menos energa humana disponible para otras actividades productivas.
La caa cada vez ms duea del pas, y el pas ms y ms dependiente
de la caa; Cuba ms imposibilitada cada da para diversificar su
agricultura, producir para el consumo y subvenir a las necesidades de
su poblacin, se hallar de ao en ao en la condicin de un vendedor
indigente, apremiado por vender a bajo precio el nico artculo de que
dispone, para obtener algo que comer. La dependencia econmica de
Cuba se efectuar y estaremos, de un modo definitivo e irremediable,
a merced de los compradores y de los gobiernos extranjeros. El da en
que nauseamos ms que un inmenso caaveral, la repblica y la
independencia de Cuba podran desaparecer al ms ligero soplo, como
un castillo de naipes. Y por esa pendiente nos deslizamos.

LATIFUNDIO, ESCLAVITUD Y DEPENDENCIA.,.

^^

43

Pero la teora de la reduccin creciente del costo de produccin no


slo significa extensin indefinida del latifundio, del monocultivo
y de la dependencia econmica de Cuba, sino salario ms bajo, menor
retribucin al pas por su trabajo, es decir, reduccin constante de los
ingresos que el cultivador y el obrero obtienen de la zafra a igualdad
de produccin. Un nivel ms bajo de vida, un rodar indefinido por la
pendiente de la miseria. Y lo ms doloroso es que as como la compaa
trata de hacer ms azcar para, con menor ganancia por saco, obtener
dividendos satisfactorios, el cultivador y el obrero tratan tambin de
que se siembre y se muela ms caa, para, con menor salario al da,
trabajando mayor nmero de das al ao, elevar sus ingresos anuales.
De esta manera, el crecimiento de la industria es favorecido y
reclamado por los obreros lo mismo que por. la compaa, ya que lo
bajo del salario les impone vina mayor necesidad de trabajar. Ms
azcar, ms azcar!, anhela la compaa latifundiaria; ms azcar,
ms azcar!, clama tambin el obrero, cogidos ambos entre las ruedas
de un gigantesco "trapiche" a cuya presin no logran escapar. Pero
ms azcar, ms azcar, significa una superproduccin que deprime
al mercado, y trae como consecuencia menos ganancias para la
compaa y salarios ms bajos para el obrero, que obligan a gritar a
ambos: ms azcar, ms azcar! En este crculo vicioso gira Cuba,
mientras el latifundio se extiende, defendido por el egosmo de los que
todava obtienen ganancias, y slo en esto piensan, aunque a la larga
se arruine y se hunda el pas, y por la miopa intelectual de los que,
con los ojos pegados a una pequea parte del paisaje y a lo actual, no
pueden observar el panorama en su conjunto ni ver el maana.5
Esta evolucin progresiva del latifundio, abandonado al libre juego
de las fuerzas econmicas que explotan desde hace cuatro siglos a las
Antillas hundindolas en la decadencia social, econmica y poltica,
en beneficio de metrpolis financieras distantes y de grupos de
consumidores pertenecientes a comunidades de mejor organizada
5 La apreciacin de este hecho dio lugar a un cambio profundo en la poltica
azucarera de Cuba a partir de 1929. Vase La industria azucarera de Cuba. (Nota
de la tercera edicin).

44

RAMino GUEHA

economa, se produce en Cuba exactamente con los mismos caracteres


y siguiendo las mismas etapas que en las Antillas inglesas, perdidas
hasta ahora para la cultura y el progreso social, por la accin destructiva de un rgimen funesto de explotacin de la tierra. Trtase de un
virus ponzooso de la economa nacional, que cuando se introduce en
sta, slo puede neutralizarse y extirparse con medidas llenas de
prudencia, de previsin y de inquebrantable firmeza. La necesidad,
esa dura e implacable maestra cuyas lecciones llegan siempre a
posteriori, nos ha hecho tomar algunas determinaciones. Ya en los dos
tltimos aos el gobierno ha impuesto una limitacin a la zafra y ha
establecido una prohibicin de nuevos desmontes para siembras de
caa. Son los primeros pasos para controlar un mal que nos aniquila;
el reconocimiento de la existencia de un peligro que slo el Estado
puede combatir. Si la zafra no hubiera sido limitada por el gobierno,
las compaas, impulsadas por esas fuerzas que las arrastran a producir
ms y ms, a que nos hemos referido, y sobre las cuales no tienen
control, habran llevado al mercado ms de cinco millones de toneladas
de azcar, agravando la baja del precio determinada por la superproduccin.,
. . . .
La zafra se ha reducido, y, como natural consecuencia, el otro agente
de la produccin, el cultivador y el obrero, han tenido menos trabajo
menos ingresos, ms miseria. Sus clamores contra la medida obedecen
a un dao real que han experimentado, y en ese sentido son razonables
y justos. Pero no es dentro del crculo vicioso del rgimen latiftindiario
donde debemos buscar el remedio. El ms azcar, ms azcar! a
menor costo har de Cuba, en ms o menos tiempo, fatal e inevitablemente, un nuevo Barbados. A los que acepten ese destino para su pas
y se hallen conformes con la situacin actual, nada tenemos que
decirles. Para los que aman a Cuba con otro gnero de amor s tenemos
6

Esta prediccin se cumpli dos aos ms tarde. En 1929, los azucareros lograron
que el gobierno cubano dejara sin efecto las medidas restrictivas, y fabricaron
5,157,000 toneladas de azicar. El precio baj rapidfsimamente al aumentarse^!'
sobrante universal de azcar, y los Estados Unidos aprobaron un nuevo arancel
defensivo contra Cuba la tarifa Hawley-Smoot ruinosa para sta. (Nota de la
segunda edicin).

un mensaje que enviarles: deben poner toda la inteligencia, toda la


voluntad y toda la buena fe de que dispongan al servicio del magno
problema que tenemos delante; asegurar la independencia econmica
del pas librndolo de caer en el abismo de la decadencia adonde le
arrastraba institucin social que ha dejado los ms tristes y negros
recuerdos en la historia: el latifundio, que perdi a Roma, que ha
provocado guerras y revoluciones sin cuento, que ha producido la
decadencia de las Antillas y que actualmente asfixia y acogota lenta e
inexorablemente al pueblo cubano.

LA UNIDAD DE LA AMERICA...

47

J o s Carlos Maritegui:

Evolucin histrica del Per.


El problema del indio.
La u n i d a d Latinoamericana.
Esquema de la evolucin econmica
Tomado de Maritegui, J. C, Siete ensayos de interpretacin de la realidad peruana (1929), Mxico, Ediciones
ERA, 1988, pp. 15-34.

I. La economa colonial
f

n el plano de la economa se percibe mejor que en ningn otro


hasta qu punto la Conquista escinde la historia del Per. La
Conquista aparece en este terreno, ms netamente que en cualquier
otro, como una solucin de continuidad. Hasta la Conquista se desenvolvi en el Per una economa que brotaba espontnea y libremente
del suelo y la gente peruanos. En el Imperio de los incas, agrupacin
de comunas agrcolas y sedentarias, lo ms interesante era la economa.
Todos los testimonios histricos coinciden en la asercin de que el
pueblo incaico laborioso, disciplinado, pantesta y sencillo viva
con bienestar material. Las subsistencias abundaban; la poblacin
creca. El Imperio ignor radicalmente el problema de Malthus. La
organizacin colectivista, regida por los incas, haba enervado en los
indios el impulso individual; pero haba desarrollado extraordinariamente en ellos, en provecho de este rgimen econmico, el hbito de
una humilde y religiosa obediencia a su deber social. Los incas sacaban
toda la utilidad social posible de esta virtud de su pueblo, valorizaban
el vasto territorio del Imperio construyendo caminos, canales, etctera,
lo extendan sometiendo a su autoridad tribus vecinas. El trabajo

48

J O S CARLOS MARATEGUI

colectivo, el esfuerzo comn, se empleaban fructuosamente en fines


sociales.
Los conquistadores espaoles destruyeron, sin poder naturalmente
reemplazarla, esta formidable mquina de produccin. La sociedad
indgena, la economa incaica, se descompusieron y anonadaron completamente al golpe de la Conquista. Rotos los vnculos de su unidad,
la nacin se disolvi en comunidades dispersas. El trabajo indgena
ces de funcionar de un modo solidario y orgnico. Los conquistadores
no se ocuparon casi sino de distribuirse y disputarse el pinge botn
de guerra. Despojaron los templos y los palacios de los tesoros que
guardaban; se repartieron las tierras y los hombres, sin preguntarse siquiera por su porvenir, como fuerzas y medios de produccin.
El virreinato seala el comienzo del difcil y complejo proceso de
formacin de una nueva economa. En este perodo, Espaa se esforz
por dar una organizacin poltica y econmica a su inmensa colonia.
Los espaoles empezaron a cultivar el suelo y a explotar las minas de
oro y plata. Sobre las ruinas y los residuos de una economa socialista,
echaron las bases de una economa feudal.
c
Pero no envi Espaa al Per, como del resto no envi tampoco a
sus otras posesiones, una densa masa colonizadora. La debilidad del
imperio espaol residi precisamente en su carcter y estructura de
empresa militar y eclesistica ms que poltica y econmica. En las
colonias espaolas no desembarcaron como en las costas de Nueva
Inglaterra grandes bandadas epioneers. A la Amrica espaola no
vinieron casi sino virreyes, cortesanos, aventureros, clrigos, doctores
y soldados. No se form, por esto, en el Peni una verdadera fuerza de
colonizacin. La poblacin de Lima estaba compuesta por una pequea
corte, una burocracia, algunos conventos, inquisidores, mercaderes,
criados y esclavos.1
1 Comentando a Donoso Corts, el malogrado crtico italiano Piero Gobetti califica
a Espaa como "un pueblo de'colonizadores, de buscadores de oro, no ajenos a
hacer de esclavos en caso de desventura". Hay que rectificar a Gobetti que
considera colonizadores a quienes no fueron sino conquistadores. Pero es imposible no meditar el juicio siguiente: "El culto deja corrida es un aspecto de este

LA UNIDAD DE LA AMERICA...

49

El pioneer espaol careca, adems, de aptitud para crear ncleos


de trabajo. En lugar de la utilizacin del indio pareca perseguir su
exterminio. Y los colonizadores no se bastaban a s mismos para crear
una economa slida y orgnica. La organizacin colonial fallaba por
la base. Le faltaba cimiento demogrfico. Los espaoles y los mestizos
eran demasiado pocos para explotar, en vasta escala, las riquezas del
territorio. Y, como para el trabajo de las haciendas de la costa se
recurri a la importacin de esclavos negros, a los elementos y
caractersticas de una sociedad feudal se mezclaron elementos y caractersticas de una sociedad esclavista.
Slo los jesutas, con su orgnico positivismo, mostraron acaso, en
el Per como en otras tierras de Amrica, aptitud de creacin econmica. Los latifundios que les fueron asignados prosperaron. Los
vestigios de su organizacin restan como una huella duradera. Quien
recuerde el vasto experimento de los jesutas en el Paraguay, donde
tan hbilmente aprovecharon y explotaron la tendencia natural de los
indgenas al comunismo, no puede sorprenderse absolutamente de que
esta congregacin de hijos de San Iigo de Loyola, como los llama
Unamuno, fuese capaz de crear en el suelo peruano los centros de
trabajo y produccin que los nobles, doctores y clrigos, entregados
en Lima a una vida muelle y sensual, no se ocuparon nunca de formar.
Los colonizadores se preocuparon casi nicamente de la explotacin
del oro y la plata peruanos. Me he referido ms de una vez a la
inclinacin de los espaoles a instalarse ei. la tierra baja. Y a la mezcla
de respeto y de desconfianza que les inspiraron siempre los Andes, de
los cuales no llegaron jams a sentirse.realmente seores. Ahora
bien. Se debe, sin duda, al trabajo de las minas la formacin de las
poblaciones criollas de la sierra. Sin la codicia de los metales encerraamor de la diversin y de este catolicismo del espectculo y de la forma: es natural
que el nfasis decorativo constituya el ideal del haraposo que se da el aire del
seor y que no puede seguir ni la pedagoga anglo-sajona del herosmo serio y
testarudo, ni la tradicin francesa de la fineza. El ideal espaol de la seorialidad
confina con la holgazanera y por esto comprende como campo propicio y como
smbolo la idea de la corte".

50

J O S CARLOS MARJATEGUJ

dos en las entraas de los Andes, la conquista de la sierra hubiese sido


mucho ms incompleta.
Estas fueron las bases histricas de la nueva economa peruana. De
la economa colonial colonial desde sus races cuyo proceso no
ha terminado todava. Examinemos ahora los lineamientos de una
segunda etapa. La etapa en que una economa feudal deviene, poco a
poco, economa burguesa. Pero sin cesar de ser, en el cuadro del
mundo, una economa colonial.
II. Las bases econmicas de la Repblica .
Como la primera, la segunda etapa de esta economa arranca de un
hecho poltico y militar. La primera etapa nace de la Conquista. La
segunda etapa se inicia con la Independencia. Pero, mientras la Conquista
engendra totalmente el proceso de la formacin de nuestra economa
colonial, la Independencia parece determinada y dominada por ese
proceso.
He tenido ya desde mi primer esfuerzo marxista por fundamentar
en el estudio del hecho econmico la historia peruana ocasin de
ocuparme en esta faz de la revolucin de la Independencia, sosteniendo
la siguiente tesis: "Las ideas de la revolucin francesa y de la
constitucin norteamericana encontraron un clima favorable a su
difusin en Sudamrica, a causa de que en Sudamrica exista ya,
aunque fuese embrionariamente, una burguesa que, a causa de
sus necesidades e intereses econmicos, poda y deba contagiarse del
humor revolucionario de la burguesa europea. La independencia de
Hispanoamrica no se habra realizado, ciertamente, si no hubiese
contado con una generacin heroica, sensiblea la emocin de su poca,
con capacidad y voluntad para actuar en estos pueblos una verdadera
revolucin. La Independencia, bajo este aspecto, se presenta como una
empresa romntica. Pero esto no contradice la tesis de la trama
econmica de la revolucin emancipadora. Los conductores, los
caudillos, los idelogos de esta revolucin no fueron anteriores ni
superiores a las premisas y razones econmicas de este acontecimiento.
El hecho intelectual y sentimental no fueanterior al hecho econmico".

LA UNIDAD DE LA AMERICA...

51

La poltica de Espaa obstaculizaba y contrariaba totalmente- el


desenvolvimiento econmico de las colonias al no permitirles traficar
con ninguna otra nacin y reservarse como metrpoli, acaparndolo
exclusivamente, el derecho de todo comercio y empresa en sus
dominios.
El impulso natural de las fuerzas productoras de las colonias pugnaba
por romper est lazo. La naciente economa de las embrionarias
formaciones nacionales de Amrica necesitaba imperiosamente, para
conseguir su desarrollo, desvincularse de la rgida autoridad y emanciparse de la medieval mentalidad del rey de Espaa. El hombre de
estudio de nuestra poca no puede dejar de ver aqu el ms dominante
factor histrico de la revolucin de la Independencia sudamericana,
inspirada y movida, de modo demasiado evidente, por los intereses de
la poblacin criolla y aun de la espaola, mucho ms que por los
intereses de la poblacin indgena.
Enfocada sobre el plano de la historia mundial, la Independencia
sudamericana se presenta decidida por las necesidades del desarrollo
de la civilizacin occidental o, mejor dicho, capitalista. El ritmo lel
fenmeno capitalista tuvo en la elaboracin de la Independencia una
funcin menos aparente y ostensible, pero sin duda mucho ms decisiva
y profunda que el eco de la filosofa y la literatura de los enciclopedistas. El Imperio britnico destinado a representar tan'genuina y trascendental mente los intereses de la civilizacin capitalista, estaba
entonces en formacin. En Inglaterra, .sede del liberalismo y el
protestantismo, la industria y la mquina preparaban el porvenir
del capitalismo, esto es, del fenmeno material del cual aquellos dos
fenmenos, poltico el uno, religioso el otro, aparecen en la historia
como la levadura espiritual y filosfica. Por esto le toc a Inglaterra
con esa clara conciencia de su destino y su misin histrica a que
debe su hegemona en la civilizacin capitalista, jugar un papel
primario en la independencia de Sudamrica. Y, por esto, mientras el
primer ministro de Francia, de la nacin..que algunos aos antes les
haba dado el ejemplo de su gran revolucin, se negaba a reconocer a
estas jvenes repblicas sudamericanas que podan enviarle "junto con

52
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Joss CARLOS MARIATECI

sus productos sus ideas revolucionarias", Mr. Canning, traductor y


ejecutor fiel del inters de Inglaterra, consagraba con ese reconocmiento el derecho de estos pueblos a separarse de Espaa y, anexamente, a organizarse republicana y democrticamente. A Mr. Canning,
de otro lado, se haban adelantado prcticamente los banqueros de
Londres que, con sus prstamos no por usurarios menos oportunos
y eficaces, haban financiado la fundacin de las nuevas repblicas.
El Imperio espaol tramontaba por no reposar sino sobre bases
militares y polticas y, sobre todo, por representar una economa
superada. Espaa no poda abastecer abundantemente a sus colonias
sino de eclesisticos, doctores y nobles. Sus colonias sentan apetencia
d cosas ms prcticas y necesidad de instrumentos ms nuevos. Y, en
consecuencia, se volvan hacia Inglaterra, cuyos industriales y cuyos
banqueros, colonizadores de nuevo Upo, queran a su turno enseorearse en estos mercados, cumpliendo su funcin de agentes de un
imperio que surga como creacin de una economa manufacturera y
librecambista.
El inters econmico de las colonias de Espaa y el inters econmico del occidente capitalista se correspondan absolutamente, aunque
de esto, como ocurre frecuentemente en la historia, no se diesen exacta
cuenta los protagonistas histricos de una ni otra parte.
Apenas estas naciones fueron independientes, guiadas por el mismo
impulso natural que las haba conducido a la revolucin de la Independencia, buscaron en el trfico con el capital y la industria de
occidente los elementos y las relaciones que el incremento de su
economa requera. Al occidente capitalista empezaron a enviar los
productos de su suelo y su subsuelo. Y del occidente capitalista
empezaron a recibir tejidos, mquinas y mil productos industriales. Se
estableci as un contacto continuo y creciente entre la Amrica del
Sur y la civilizacin occidental. Los pases ms favorecidos por este

LAUNIDAD DLA AMRICA...

53

trfico fueron, naturalmente, a causa de su mayor proximidad a


Europa, los pases situados sobre el Atlntico. Argentina y Brasil,
sobre todo, atrajeron a su territorio capitales e inmigrantes europeos
en gran cantidad. Fuertes y homogneos aluviones occidentales aceleraron en estos pases la transformacin de la economa y la cultura
que adquirieron gradualmente la funcin y la estructura de la economa y la cultura europeas. La democracia burguesa y liberal pudo ah
echar races seguras, mientras en el resto de la Amrica del Sur se lo
impeda la subsistencia de tenaces y extensos residuos de feudalidad.
En este perodo, el proceso histrico general del Per entra en una
etapa de diferenciacin y desvinculacin del proceso histrico de otros
pueblos de Sudamrica. Por su geografa, unos estaban destinados a
marchar ms de prisa que otros. La independencia los haba mancomunado en una empresa comn para separarlos ms tarde en empresas
individuales. El Per se encontraba a una enorme distancia de Europa.
Los barcos europeos, para arribar a sus puertos, deban aventurarse
en un viaje largusimo. Por su posicin geogrfica, el Per resulta ms
vecino y ms cercano al oriente. Y el comercio entre el Per y Asia
comenz como era lgico a tornarse considerable. La costa peruana
recibi aquellos famosos contingentes de inmigrantes chinos destinados a sustituir en las haciendas a los esclavos negros, importados por
el virreinato, cuya manumisin fue tambin en cierto modo una
consecuencia del trabajo de transformacin de una economa feudal en
economa ms o menos burguesa. Pero el trfico con Asia no poda
concurrir eficazmente a la formacin de la nueva economa peruana.
El Per emergido de la Conquista, afirmado en la Independencia, haba
menester de las mquinas, de los mtodos y de las ideas de los
europeos, de los occidentales.
III. E! perodo del guano y del salitre

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2 "Si Europa es obligada a reconocer los gobiernos de hecho de Amrica deca


el Vizconde de Chateaubriand toda su poltica debe tender a hacer nacer
monarquas en el nuevo mundo, en lugar de estas repblicas que nos enviarn sus
principios con los productos de su suelo".

El captulo de la evolucin de la economa que se abre con el


descubrimiento de la riqueza del guano y del salitre y se cierra con su
prdida, explica totalmente una serie de fenmenos polticos de nuestro
proceso histrico que una concepcin anecdtica y retrica ms bien que
romntica de la historia peruana, se ha complacido tan superficialmente

54

J O S CARLOS MARIATUCUJ

en desfigurar y contrahacer. Pero este rpido esquema de interpretacin no se propone ilustrar ni enfocar esos fenmenos, sino fijar o
definir algunos rasgos sustantivos de la formacin de nuestra economa
colonial. Consideremos slo el hecho econmico.
Empecemos por constatar que al guano y al salitre, sustancias
humildes y groseras, les toc jugar n la gesta de la Repblica un rol
que haba parecido reservado al oro y a la plata en tiempos ms
caballerescos y menos positivistas. Espaa nos quera y nos guardaba
como pas productor de guano y salitre. Pero este diferente.gesto no
acusaba, por supuesto, un mvil diverso. Lo que cambiaba no era el
mvil; era la poca. El oro del Per perda su poder de atraccin en
una poca en que, en Amrica, la vara del pioneer descubra el oro de
California. En cambio el guano y el salitre que para anteriores
civilizaciones hubieran carecido de valor pero que para una civilizacin industrial adquiran un precio extraordinarioconstituan una
reserva casi exclusivamente nuestra. El industrialismo europeo u
occidental fenmeno en pleno desarrollo necesitaba abastecerse
de estas materias en el lejano litoral del sur del Pacfico. A la
explotacin de los dos productos no se opona, de otro lado, como a
la de otros productos peruanos, el estado rudimentario y primitivo de
los transportes terrestres. Mientras que para extraer de las entraas
de los Andes el oro, la plata, el cobre, el carbn, se tena que salvar
speras montaas y enormes distancias, el salitre y el guano yacan en
la costa casi al alcance de los barcos que venan a buscarlos.
La fcil explotacin de este recurso natural domin todas las otras
manifestaciones de la vida econmica del pas. El guano y el salitre
ocuparon^un puesto desmesurado en la economa peruana. Sus rendimientos se convirtieron en la principal renta fiscal. El pas se sinti
rico. El Estado us sin medida de su crdito. Vivi en el derroche,
hipotecando su porvenir a la finanza inglesa.
Esta es a grandes rasgos toda la historia del guano y del salitre para
el observador que se siente puramente economista. Lo dems, a
primera vista pertenece al historiador. Pero, en este caso, como en
todos, el hecho econmico es mucho ms complejo y trascendental de
lo que parece.

LA UNIDAD DE LA AMERICA...

55

El guano y el salitre, ante todo, cumplieron la funcin de crear un


activo trfico con el mundo occidental en un perodo en que el Per,
mal situado geogrficamente, no dispona de grandes medios de atraer
a su suelo las corrientes colonizadoras y civilizadoras que fecundaban
ya otros pase " de la Amrica indoibera. Este trfico coloc nuestra
economa bajo el control del capital britnico al cual, a consecuencia
de las deudas contradas con la garanta de ambos productos, debamos
entregar ms tarde la administracin de los ferrocarriles, esto es, de
los resortes mismos de la explotacin de nuestros recursos.
Las utilidades del guano y del salitre crearon en el Per, donde la
propiedad haba conservado hasta entonces un carcter aristocrtico y
feudal, los primeros elementos slidos de capital comercial y bancario.
Los profiteurs directos e indirectos de las riquezas del litoral empezaron a constituir una clase capitalista. Se form en el Per una
burguesa, confundida y enlazada en su origen y su estructura con la
aristocracia, formada principalmente por los sucesores de los encomenderos y terratenientes de la Colonia, pero obligada por su funcin
a adoptar los principios fundamentales de la economa y la poltica
liberales. Con este fenmeno r-al cual me refiero en varios pasajes de
los estudios que componen este libro, se relacionan las siguientes
constataciones: "En los primeros tiempos de la Independencia, la lucha
de facciones y jefes militares aparece como una consecuencia de la
falta de una burguesa orgnica. En el Per, la revolucin hallaba
menos definidos, ms retrasados que en otros pueblos hispanoamericanos, los elementos de un orden liberal burgus. Para que este orden
funcionase ms o menos embrionariamente tena que constituirse una
clase capitalista vigorosa. Mientras esta clase se organizaba, el poder
estaba a merced de los caudillos militares. El gobierno de Castilla
marc la etapa de solidificacin de una clase capitalista. Las concesiones del Estado y los beneficios del guano y del salitre crearon un
capitalismo y una burguesa. Y esta clase, que se organiz luego en el
'civilismo', se movi muy pronto a la conquista total del poder".
Otra faz de este captulo de la historia econmica de la Repblica
es la afirmacin de la nueva economa como economaprevalentemente
costeat/La bsqueda del oro y de la plata oblig a los espaoles
contra" su tendencia a instalarse en la Costaa mantener y ensanchar

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J O S CARLOS MARIATCOUI

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en la sierra sus puestos avanzados. La minera actividad fundamental


del rgimen econmico implantado por Espaa en el territorio sobre
el cual prosper antes una sociedad genuina y tpicamente agraria
exigi que se estableciesen en la sierra las bases de la Colonia. El guano
y el salitre vinieron a rectificar esta situacin. Fortalecieron el poder
de la costa. Estimularon la sedimentacin del Per nuevo en la tierra
baja. Y acentuaron el dualismo y el conflicto que hasta ahora constituyen nuestro mayor problema histrico.
Este captulo del guano y del salitre no se deja, por consiguiente,
aislar del desenvolvimiento posterior de nuestra economa. Estn ah
las races y los factores del captulo que ha seguido. La guerra del
Pacfico, consecuencia del guano y del salitre, no cancel las otras
consecuencias del descubrimiento y la explotacin de estos recursos,
cuya prdida nos revel trgicamente el peligro de una prosperidad
econmica apoyada o cimentada casi exclusivamente sobre la posesin
de una riqueza natural, expuesta a la codicia y al asalto de un
imperialismo extranjero o a la decadencia de sus aplicaciones por
efecto de las continuas mutaciones producidas en el campo industrial
por los inventos de la ciencia. Caillaux nos habla, con evidente
actualidad capitalista, de la inestabilidad econmica e industrial que
engendra el progreso cientfico.3
En el perodo dominado y caracterizado por el comercio del guano
y del salitre, el proceso de la transformacin de nuestra economa de
feudal en burguesa, recibi su primera enrgica propulsin. Es, a mi
juicio, indiscutible que, si en vez de una mediocre metamorfosis de
la antigua clase dominante se hubiese operado el advenimiento de una
clase de savia y lan nuevos, ese proceso habra avanzado ms orgnica
y seguramente. La historia de nuestra posguerra lo demuestra. La
derrota que caus, con la prdida de los territorios del salitre, un
largo colapso de las fuerzas productoras no trajo como una compensacin, siquiera en este orden de cosas, una liquidacin del pasado.

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3 J. Caillaux, O va la Frailee? O va l'Europe?, pp. 234 a 239.

LA UNIDAD DE LA AMERICA...

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TV. Carcter de nuestra economa actual


El ltimo captulo de la evolucin de la economa peruana es el de
nuestra posguerra. Este captulo empieza con un perodo de casi
absoluto colapso de las fuerzas productoras.
La derrota no slo signific para la economa nacional la prdida de
sus principales fuentes: el salitre y el guano. Signific, adems, la
paralizacin de las fuerzas productoras nacientes, la depresin
general de la produccin y del comercio, la depreciacin de la
moneda nacional, la ruina del crdito exterior. Desangrada, mutilada,
la nacin sufra una terrible anemia.
El poder volvi a caer, como despus de la Independencia, en manos
de los jefes militares, espiritual y orgnicamente inadecuados para
dirigir un trabajo de reconstruccin econmica. Pero, muy pronto, la
capa capitalista formada en los tiempos del guano y del salitre,
reasumi su funcin y regres a su puesto. De suerte que la poltica
de reorganizacin de la economa del pas se acomod totalmente a sus
intereses de clase. La solucin que se dio al problema monetario, por
ejemplo, correspondi tpicamente a un criterio de latifundistas o
propietarios, indiferentes no slo al inters del proletariado sino
tambin al de la pequea y media burguesa, nicas capas sociales a
las cuales poda damnificar la sbita anulacin del billete.
Esta medida y el contrato Grace fueron, sin duda, los actos ms
sustantivos y ms caractersticos de una liquidacin de las consecuencias econmicas de la guerra, inspirada por los intereses y los conceptos de la plutocracia terrateniente.
El contrato Grace, que ratific el predominio britnico en el Per,
entregando los ferrocarriles del Estado a los banqueros ingleses que
hasta entonces haban financiado la Repblica y sus derroches, dio al
mercado financiero de Londres las prendas y las garantasjiecesarias para nuevas inversiones en negocios peruanos. En la restauracin del crdito del Estado no se obtuvieron los resultados inmediatos.
Pero inversiones prudentes y seguras empezaron de nuevo a atraer al
capital britnico. La economa peruana, mediante el reconocimiento

58

J O S CARLOS MARJATECUI

prctico de su condicin de economa colonial, consigui alguna ayuda


para su convalecencia. La terminacin del ferrocarril a La Oroya abri
al trnsito y al trfico internacionales el departamento de Junn,
permitiendo la explotacin en vasta escala de su riqueza minera.
La poltica econmica de Pirola se ajust plenamente a los mismos
intereses. El caudillo demcrata, que durante tanto tiempo agitara
estruendosamente a las masas contra la plutocracia, se esmer en hacer
una administracin "civilista". Su mtodo tributario, su sistema fiscal,
disipan todos los equvocos que pueden crear su fraseario y su
metafsica. Lo que confirma el principio de que en el plano econmico
se percibe siempre con ms claridad que en el poltico el sentido y el
contorno de la poltica, de sus hombres y de sus hechos.
Las fases fundamentales de este captulo en que nuestra economa,
convaleciente de la crisis posblica, se organiza lentamente sobre bases
menos pinges, pero ms slidas que las del guano y del salitre, pueden
ser concretadas esquemticamente en los siguientes hechos:
Io La aparicin de la industria moderna. El establecimiento de
fbricas, usinas, transportes, etctera, que transforman, sobre todo, la
vida de la costa. La formacin de un proletariado industrial con
creciente y natural tendencia a adoptar un ideario clasista, que siega
una de las antiguas fuentes del proselitismo caudillista y cambia los
trminos de la lucha poltica.
2o La funcin del capital financiero. El surgimiento de bancos
nacionales que financian diversas empresas industriales y comerciales,
pero que se mueven dentro de un mbito estrecho, enfeudados a los
intereses del capital extranjero y de la gran propiedad agraria; y el
establecimiento de sucursales de bancos extranjeros que sirven a los
intereses de la finanza norteamericana e inglesa.
3o El acortamiento de las distancias y el aumento del trfico entre
el Per y Estados Unidos y Europa. A consecuencia de la apertura del
Canal de Panam que mejora notablemente nuestra posicin geogrfica, se acelera el proceso de incorporacin del Per en la civilizacin
occidental.
4o La gradual superacin del poder britnico por el poder norteamericano. El Canal de Panam, ms que a Europa, parece haber

LA UNIDAD DE LA AMERICA...

59

aproximado el Per a Estados Unidos. La participacin del capital


norteamericano en la explotacin del cobre y del petrleo peruanos,
que se convierten en dos de nuestros mayores productos, proporciona
una ancha y durable base al creciente predominio yanqui. La exportacin a Inglaterra que en 1898 constitua el 56.7% de la exportacin
total, en 1923 no llegaba sino al 33.2%. En el mismo perodo la
exportacin a Estados Unidos suba del 9.5 al 39.7%. Y este movimiento se acentuaba ms an en la importacin, pues mientras la de
Estados Unidos en dicho perodo de veinticinco aos pasaba del 10.0
al 38.9%, la de la Gran Bretaa bajaba del 44.7 al 19.6%.4
. 5o El desenvolvimiento de una clase capitalista, dentro de la cual
cesa de prevalecer como antes la antigua aristocracia. La propiedad
agraria conserva su potencia; pero declina la de los apellidos virreinales. Se constata el robustecimiento de la burguesa.
6o La ilusin del caucho. En los aos de su apogeo el pas cree haber
encontrado El Dorado en la montaa, que adquiere temporalmente un
valor extraordinario en la economa y, sobre todo, en la imaginacin
del pas. Afluyen a la montaa muchos individuos de "la fuerte raza
de los aventureros". Con la baja del caucho, tramonta esta ilusin
bastante tropical en su origen y en sus caractersticas.5
7o Las sobreutilidades del perodo europeo. El alza de los productos
peruanos causa un rpido crecimiento de la fortuna privada nacional.
Se opera un reforzamiento de la hegemona de la costa en la economa
peruana.
8o La poltica de los emprstitos. El restablecimiento del crdito
peruano en el extranjero ha conducido nuevamente al Estado a recurrir
4 El Extracto Estadstico del Per- En los aos 1924 a 26, el comercio con Estados
Unidos ha seguido aventajando ms y ms al comercio con la Gran Bretaa. El
porcentaje de la importacin de la Gran Bretaa descenda en 1926 al 15.6 de las
importaciones totales y el de la exportacin a 28.5. En tanto, la importacin de
Estados Um'dos alcanzaba un porcentaje de 46.2, que compensaba con exceso el
descenso del porcentaje de la exportacin a 34.5.
5 Vase, en el sexto estudio de este volumen sobre regionalismo y centralismo, la
nota 4.

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J O S CARLOS MARATECUI

a los prstamos para la ejecucin de su programa de obras publicas.6


Tambin en esta funcin, Norteamrica ha reemplazado a Ja Gran
Bretaa. Pletrico de oro, el mercado de Nueva York es el que ofrece
las mejores condiciones. Los banqueros yanquis estudian directamente las posibilidades de colocacin de capital en prstamos a los
Estados latinoamericanos. Y cuidan, por supuesto, de que sean invertidos con beneficio para la industria y el comercio norteamericanos.
Me parece que stos son los principales aspectos de la evolucin
econmica del Per en el perodo que comienza con nuestra posguerra,
No cabe en esta serie de sumarios apuntes un examen prolijo de las
anteriores comprobaciones o proposiciones. Mehepropuesto solamente la definicin esquemtica de algunos rasgos esenciales de la formacin y el desarrollo de la economa peruana.
Apuntar una constatacin final: la de que en el Per actual coexisten
elementos de tres economas diferentes. Bajo el rgimen de economa
feudal nacido de la Conquista subsisten en la sierra algunos residuos
vivos todava de la economa comunista indgena. En la costa, sobre
un suelo feudal, crece una economa burguesa que, por lo menos en
su desarrollo mental, da la impresin de una economa retardada.
V, Economa agraria y latifundismo feudal

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El Per mantiene, no obstante el incremento de la minera, su


carcter de pas agrcola. El cultivo de la tierra ocupa a la gran mayora
de la poblacin nacional. El indio, que representa las cuatro quintas
partes de sta, es tradicional y habitualmente agricultor. Desde 1925,
a consecuencia del descenso de los precios del azcar y el algodn y

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6 La deuda exterior del Peni, conforme el Extracto Estadstico de 1926, suba al 31


de diciembre de ese ao a Lp. 10 341 906. Posteriormente se ha colocado en
Nueva York un emprstito de 50 millones de dlares, en virtud de la ley que
autoriza al Ejecutivo a la emisin del Emprstito Nacional Peruano, a un tipo no
menor del 86% y con un inters no mayor del 6 %, con destino a la cancelacin
de los emprstitos anteriores, contratados con un inters del 7 1/2 al %%.

LA UNIDAD DE LA AMERICA...

61

de la disminucin de las cosechas, las exportaciones de la minera han


sobrepasado largamente a las de la agricultura. La exportacin de
petrleo y sus derivados, en rpido ascenso, influye poderosamente en
este suceso. (De Lp. 1 387 778 en 1916 se ha elevado a Lp. 7 421 128
en 1926).
Pero la produccin agropecuaria no est representada sino en una
parte por los productos exportados: algodn, azcar y derivados, lanas,
cueros, gomas. La agricultura y ganadera nacionales proveen al
consumo nacional, mientras los productos mineros son casi ntegramente exportados. Las importaciones de sustancias alimenticias y
bebidas alcanzaron en 1925 a Lp. 4 148 311. El ms grueso rengln
de estas importaciones, corresponde al trigo, que se produce en el pas
en cantidad muy insuficiente an. No existe estadstica completa de la
produccin y el consumo nacionales. Calculando un consumo diario
de 50 centavos de sol por habitante en productos agrcolas. y
pecuarios del pas se obtendr un total de ms de Lp. 84 000 000 sobre
la poblacin de 4 609 999 que arroja el cmputo de 1896. S se supone
una poblacin de 5 000 000 de habitantes, el valor del consumo
nacional sube a Lp. 91 250 000. Estas cifras atribuyen una enorme
primaca a la produccin agropecuaria en la economa del pas.
La minera, de otra parte, ocupa a un nmero reducido an de
trabajadores. Conforme al Extracto Estadstico, en 1926 trabajaban en
esta industria 28 592 obreros. La industria manufacturera emplea
tambin un contingente modesto de brazos.7 Slo las haciendas de caa
de azcar ocupaban en 1926 en sus faenas de campo 22 367 hombres
y 1 173 mujeres. Las haciendas de algodn de la costa, en la campaa
de 1922-1923, la ltima a que alcanza la estadstica publicada, se
sirvieron de 40 557 braceros; y las haciendas de arroz, en la campaa
1924-1925, de 11 332..
La mayor parte de los productos agrcolas y ganaderos que se
consumen en el pas proceden de los valles y planicies de la sierra. En
7 El Extracto Estadstico del Per no consigna ningn dato sobre el particular. La
Estadstica Industrial del Per del Ing. Carlos P. Jimnez (1922) tampoco ofrece
una cifra general.

62

J O S CARLOS MARIATECUI

las haciendas de la costa, los cultivos alimenticios estn por debajo del
mnimo obligatorio que seala una ley expedida en el perodo en que
el alza del algodn y el azcar incit a los terratenientes a suprimir
cas totalmente aquellos cultivos, con grave efecto en el encarecimiento
de las subsistencias.
La clase terrateniente no ha logrado transformarse en una burguesa
capitalista, patrona de la economa nacional.8 La minera, el comercio,
los transportes, se encuentran en manos del capital extranjero.
Los latifundistas se han contentado con servir de intermediarios a ste,
en la produccin de algodn y azcar. Este sistema econmico ha
mantenido en la agricultura una organizacin semifeudal que constituye el ms pesado lastre del desarrollo del pas.
La supervivencia de la feudalidad en la costa se traduce en la
languidez y pobreza de su vida urbana. El nmero de burgos y ciudades
de la costa es insignificante. Y la aldea propiamente dicha no existe
casi sino en los pocos retazos de tierra donde la campia enciende
todava la alegra de sus parcelas en medio del agro feudalizado.
En Europa, la aldea desciende del feudG disuelto.9 En la costa
peruana la aldea no existe casi, porque el feudo, ms o menos intacto,
subsiste todava. La hacienda con su casa ms o menos clsica, la
ranchera generalmente miserable, y el ingenio y sus coicas es el
tipo dominante de agrupacin rural. Todos los puntos de un itinerario
estn sealados por nombres de haciendas. La ausencia-de la aldea, la
rareza del burgo, prolonga el desierto dentro del valle, en la tierra
cultivada y productiva.
8 Las condiciones en que se desenvuelve la vida agrcola del pas, son estudiadas
en el ensayo sobre el problema de la tierra, pp. 46 a 93 de este volumen.
9 "La aldea no es escribe Lucien Romier, como el burgo q la ciudad, el
producto de un agrupamiento: es el resultado de la desmembracin de un antiguo
dominio, de una seora, de una tierra laica o eclesistica en torno de un
campanario. El origen unitario de la aldea transparece eii varias supervivencias:
tal el "espritu de campanario", tales las rivalidades inmemoriales entre Jas
parroquias. Explica el hecho tan impresionante de que las rutas antiguas no
atraviesen las aldeas: las respetan como propiedades privadas y abordan de
preferencia sus confines". (Explicaihn ele Notre Temps).

LA UNIDAD DE LA AMERJCA...

63

Las ciudades, conforme a una ley de geografa econmica, se forman


regularmente en los valles, en el punto donde se entrecruzan sus
caminos. En la costa peruana, valles ricos y extensos, que ocupan un
lugar conspicuo en la estadstica de la produccin nacional, no han
dado vida hasta ahora a una ciudad. Apenas si en sus cruceros o sus
estaciones, medra a veces un burgo, un pueblo estagnado, paldico,
macilento, sin salud rural y sin traje urbano. Y, en algunos casos, como
en el del valle de Chicama, el latifundio ha empezado a sofocar a la
ciudad. La negociacin capitalista se torna ms hostil a los fueros de
la ciudad que el castillo o el dominio feudal. Le disputa s comercio, la
despoja de su funcin.
Dentro de la feudalidad europea los elementos de crecimiento, los
factores de la vida del burgo, eran, a pesar de la economa rural, mucho
mayores que dentro de la semifeudalidad criolla. El campo necesitaba
de los servicios del burgo, por clausurado que se mantuviese. Dispona,
sobre todo, de un remanente de productos de la tierra que tena que
ofrecerle. Mientras tanto, la hacienda costea produce algodn o caa
para mercados lejanos. Asegurado el transport de estos productos, su
comunicacin con la vecindad no le interesa, sino secundariamente. l
cultivo de frutos alimenticios, cuando no ha sido totalmente extinguido
por el.cultivo del algodn o la caa, tiene por objeto abastecer al
consumo de la hacienda. El burgo en muchos valles, no recibe nada del
campo ni posee nada en el campo. Vive, por esto, en la miseria, de
uno que otro oficio urbano, de los hombres que suministra al trabajo de las
haciendas, de su fatiga triste de estacin por donde pasan anualmente
muchos miles de toneladas de frutos de la tierra. Una porcin de
campia, con sus hombres libres, con su comunidad hacendosa, es un
raro oasis en una sucesin de feudos deformados, con mquinas y
rieles, sin los timbres de la tradicin seorial.
La hacienda, en gran nmero de casos, cierra completamente sus
puertas a todo comercio con el exterior: los "tambos" tienen la
exclusiva del aprovisionamiento de su poblacin. Esta prctica que,
por una parte, acusa el hbito de tratar al pen como una cosa y no
como una persona, por otra parte, impide que los pueblos tengan la
funcin que garantizara su subsistencia y desarrollo, dentro de
la economa rural de los valles. La hacienda, acaparando con la tierra

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J O S CARLOS MAWATECUI

LA UNIDAD DE LA AMERICA...

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las industrias anexas, el comercio y los transportes, priva de medios


de vida al burgo, lo condena a una existencia srdida y exigua.
Las industrias y el comercio de las ciudades estn sujetos a un .
contralor, reglamentos, contribuciones municipales. La vida y los
servicios comunales se alimentan de su actividad. El latifundio, en
tanto, escapa a estas reglas y tasas. Puede hacer a la industria y
comercio urbanos una competencia desleal. Est en actitud de arruinarlos.
El argumento favorito de los abogados de la gran propiedad es el de
la imposibilidad de crear, sin ella, grandes centros de produccin. La
agricultura moderna se arguye requiere costosas maquinarias,
ingentes inversiones, administracin experta. La pequea propiedad
no se concilia con estas necesidades. Las exportaciones de azcar y
algodn establecen el equilibrio de nuestra balanza comercial.
Mas los cultivos, los "ingenios" y las exportaciones de que se
enorgullecen los latifundistas, estn muy lejos de constituir su propia
obra. La produccin de algodn y azcar ha prosperado al impulso
de crditos obtenidos' con este, objeto, sobre la base de tierras
apropiadas y mano de obra barata. La organizacin financiera de estos
cultivos, cuyo desarrollo y cuyas utilidades estn regidas por el
mercado mundial, no es un resultado de la previsin ni la cooperacin
de los latifundistas. La gran propiedad no ha hecho sino adaptarse al
impulso que le ha venido de fuera. El capitalismo extranjero, en su
perenne bsqueda de tierras, brazos y mercados, ha financiado y
dirigido el trabajo de los propietarios, prestndoles dinero con la
garanta de sus productos y de sus tierras. Ya muchas propiedades
cargadas de hipotecas han empezado a pasar a la administracin directa
de las firmas exportadoras.
La experiencia ms vasta y tpica de la capacidad de los terratenientes del pas, nos la ofrece el departamento de La Libertad. Las grandes
haciendas de sus valles se encontraban en manos de su aristocracia
latifundista. El balance de largos aos de desarrollo capitalista se
resume en los hechos notorios: la concentracin de Ja industria
azucarera de la regin en dos grandes centrales, la de Cartavio y la de
Casa Grande, extranjeras ambas; la absorcin de las negociaciones
nacionales por estas dos empresas, particularmente por la segunda; el

acaparamiento del propio comercio de importacin por esta misma


empresa; la decadencia comercial de la ciudad de Trujillo y la
liquidacin de la mayor parte de sus firmas importadoras.10
Los sistemas provinciales, los hbitos feudales de los antiguos
grandes propietarios de La Libertad no han podido resistir a la expansin
de las empresas capitalistas extranjeras. Estas no deben su xito
exclusivamente a sus capitales: lo deben tambin a su tcnica, a sus
mtodos, a su disciplina. Lo deben a su voluntad de potencia. Lo deben,
en general, a todo aquello que ha faltado a los propietarios locales,
algunos de los cuales habran podido hacer lo mismo que la empresa
alemana ha hecho si hubiesen tenido condiciones de capitanes de
industrias.
Pesan sobre el propietario criollo la herencia y educacin espaolas,
que le impiden percibir y entender netamente todo lo que distingue al
capitalismo de la feudalidad. Los elementos morales, polticos, psicolgicos del capitalismo no parecen haber encontrado aqu su clima.1
El capitalista, o mejor' el propietario, criollo, tiene el concepto de la
renta antes cfue el d la produccin. El sentimiento de aventura, el
mpetu de creacin, el poder organizador, que caracterizan al capitalista autntico, son entre nosotros casi desconocidos.
La concentracin capitalista ha estado precedida por una etapa de
libr concurrencia. La gran propiedad moderna no surge, por consiguiente, de la gran propiedad feudal, como los terratenientes criollos
se imaginan probablemente. Todo lo contrario, para que la gran
propiedad moderna surgiese, fue necesario el fraccionamiento, la
disolucin de la gran propiedad feudal. El capitalismo es un fenmeno
lUAlcides'Spelucn ha expuesto recientemente, en un diario de Lima, con mucha
objetividad y ponderacin, las causas y etapas de esta crisis.- Aunque su crtica
recalca sobre todo la accin invasora del capitalismo extranjero, la responsabilidad
del capitalismo local por absentismo, por imprevisin y por inercia es a la
postre la que ocupa el primer trmino. .
11 El capitalismo no es slo una tcnica; es adems un espritu. Este espritu, que en
los pases anglosajones alcanzan su plenitud, entre nosotros es exiguo, incipiente,
rudimentario.

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J O S CARLOS MARJATEGUI

urbano: tiene el espritu del burgo industrial, manufacturero, mercantil. Por esto, lino de sus primeros actos fue la liberacin de la tierra,
la destruccin del feudo. El desarrollo de la ciudad necesitaba nutrirse
de la actividad libre del campesino.
En el Per, contra el sentido de la emancipacin republicana, se ha
encargado al espritu del feudo anttesis y negacin del espritu del
burgo la creacin de una economa capitalista.

El problema del indio


Extractado de Maritegui, J. C, Siete ensayos de interpretacin sobre la realidad perua\a (1929), Editorial
ERA. Serie Popular ntm. 67, Mxico, 1988, pp. 35-40.

Todas las tesis sobre el problema indgena, que ignoran o eluden a


ste como^problema econmico-social, son otros tantos estriles ejercicios teorticos y a veces slo verbales, condenados a un absoluto
descrdito. No las salva a algunas su buena fe. Prcticamente todas no
han servido sino para ocultar o desfigurar la realidad del problema. La
crtica socialista lo descubre y esclarece, porque busca sus causas en
la economa del pas y no en su mecanismo administrativo, jurdico o
eclesistico, ni en su dualidad o pluralidad de razas, ni en sus
condiciones culturales y morales. La cuestin indgena arranca de
nuestra economa. Tiene sus races en el rgimen de propiedad de la
tierra. Cualquier intento de resolverla con medidas de administracin o polica, con mtodos de enseanza, con obras de vialidad,
constituye un trabajo superficial o adjetivo, mientras subsista la
feudalidad dlos "gamonales".12
12 En el prlogo de Tempestad en los Andes de Valcrcel, vehemente y beligerante
evangelio indigenista, he explicado asi mi punto de vista: "La fe en el resurgimiento indgena no proviene de un proceso de 'occidentalizacin' material de la
tierra quechua. No es la civilizacin, no es el alfabeto del blanco, lo que levanta

LA UNIDAD DE LA AMERICA...

67

el alma del indio. Es el mito, es la idea de la revolucin socialista. La esperanza


indgena es absolutamente revolucionaria. El mismo mito, la misma idea, son
agentes decisivos del despertar de otros viejos pueblos, de otras viejas razas en
colapso: hindes, chinos, etc. La historia universal tiende hoy como nunca a
regirse porel mismo cuadrante. Porqu ha de serel pueblo incaico, que construy
el ms desarrollado y armnico sistema comunista, el nico insensiblea la emocin
mundial? La consanguinidad del movimiento indigenista con las corrientes revolucionarias mundiales es demasiado evidente para que precise documentarla. Yo
he dicho ya que he llegado al entendimiento y a la valorizacin justa de lo indgena
por .la va del socialismo. El caso de Valcrcel demuestra lo exacto de mi
experiencia personal. Hombre de diversa formacin intelectual, influido por sus
gustos tradicional islas, orientado por distinto gnero de sugestiones y estudios,
Valcrcel resuelve polticamente su indigenismo en socialismo. En ste libr nos
dice, entre otras cosas, que "el proletariado indgena espera su Lenin". No sera
diferente el lenguaje de un marxista.
La reivindicacin indgena carece de concrecin histrica mientras se mantiene
en un plano filosfico o cultural. Para adquirirla esto es para adquirir realidad,
corporeidad necesita convertirse en reivindicacin econmica y poltica. El
socialismo nos ha enseado a plantear el problema indgena en nuevos trminos.
Hemos dejado de considerarlo abstractamente como problema taicG o moral para
reconocerlo concretamente como problema social, econmico y poltico. Y
entonces lo hemos sentido, por primera vez, esclarecido y demarcado.
Los que no han roto todava el cerco de su educacin liberal burguesa y,
colocndose en una posicin abstractista y literaria, se entretienen en barajar los
aspectos raciales del problema, olvidan que la poltica y, por tanto la economa,
lo dominan fundamentalmente. Emplean un lenguaje pseudo-idealista para escamotear
la realidad disimulndola bajo sus atributos y consecuencias. Oponena la dialctica
revolucionaria un confuso galimatas critico, conforme al cual la solucin del
problema indgena o puede partir de una reforma o hecho poltico porque a los
efectos inmediatos de ste escapara una compleja multitud de costumbres y vicios
que slo pueden transformarse a travs de una evolucin lenta y normal.
La historia, afortunadamente, resuelve todas las dudas-y desvanece todos los
equvocos. La Conquista fue un hecho poltico. Interrumpi bruscamente el
proceso autnomo de la nacin quechua, pero no implic una repentina sustitucin
dlas leyes y costumbres de los nativos por las dlos conquistadores. Sin embargo,
ese hecho poltico abri, en todos los rdenes de cosas, as espirituales como
materiales, un nuevo perodo. El cambio de rgimen bast para mudar desde sus
cimientos la vida del pueblo quechua. La Independencia fue otro hecho poltico.
Tampoco correspondi a una radical transformacin de la estructura econmica
y social del Per; pero inaugur, no obstante, otro perodo de nuestra historia, y

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si no mejor prcticamente la condicin del indfgena, por no haber tocado casi la


infraestructura econmica colonial, cambi su situacin jurdica, y franque el
camino de su emancipacin poltica y social. Si la Repblica no sigui este camino,
la responsabilidad de la omisin corresponde exclusivamente a la clase que
usufructu la obra de los libertadores tan rica potencial mente en valores y
principios creadores.
El problema indfgena no admite ya la mistificacin a que perpetuamente lo ha
sometido una turba de abogados y literatos, consciente o inconscientemente
mancomunados con los intereses de la casta latifundista. La miseria moral y
material de la raza indfgena aparece demasiado netamente como una simple
consecuencia del rgimen econmico y social que sobre ella pesa desde hace siglos.
Este rgimen sucesor de la feudalidad colonial, es el "gamonalismo"; Bajo su
imperio, no se puede hablar seriamente de redencin de] indio.
El trmino "gamonalismo" no designa slo una categora social y econmica:
la de los latifundistas o grandes propietarios agrarios: Designa todo un fenmeno.
El gamonalismo no est representado slo por los gamonales propiamente dichos.
Comprende una larga jerarqua de funcionarios, intermediarios, agentes, parsitos, etc. El indio alfabeto se transforma en un explotador de su propia raza porque
se pone al servicio del gamonalismo. El factor central del fenmeno es la
hegemona de la gran propiedad semifeudal en la poltica y el mecanismo del
Estado. Por consiguiente, es sobre este factor sobre el que se debe actuar si se
quiere atacar en su raz un mal del cual algunos se empean en no contemplar sino
las expresiones episdicas o subsidiarias.
Esa liquidacin del gamonalismo, o de la feudalidad, poda haber sido realizada
por la Repblica dentro de los principios liberales y capitalistas. Pero por las
razones que llevo ya sealadas, estos principios no han dirigido efectiva y
plenamente nuestro proceso histrico. Saboteadas por la propia clase encargada
de aplicarlos, durante ms de un siglo han sido impotentes para redimir al indio
de una servidumbre que constitufa un hecho absolutamente solidario con el de la
feudalidad. No es el caso de esperar que hoy, que estos principios estn en crisis
en el mundo, adquieran repentinamente en el Per una inslita vitalidad creadora.
El pensamiento revolucionario, y an el reformista, no puede ser ya liberal sino
socialista. El socialismo aparece en nuestra historia no por una razn de azar, de
imitacin o de moda, como espritus superficiales suponen, sino como una
fatalidad histrica. Y sucede que mientras de un lado, los que profesamos el
socialismo propugnamos lgicamente y coherentemente la reorganizacin del pas
sobre bases socialistas y constatando que el rgimefeconmico y poltico que
combatimos se ha convertido gradualmente en un fuerza de colonizacin del pas
por los capitalismos imperialistas extranjeros proclamamos que este-es \in
instante de nuestra historia en que no es posible ser efectivamente nacionalista

El "gamonalismo*' invalida inevitablemente toda ley u ordenanza


de-proteccin indgena. El hacendado, el latifundista, es un seor
feudal. Contra su autoridad, sufragada por el ambiente y el hbito, es
impotente la ley escrita. El trabajo gratuito est prohibido por la ley
y, sin embargo, el trabajo gratuito, y an el trabajo forzado, sobreviven
en el latifundio. El juez, el subprefecto, el comisario, el maestro, el
recaudador, estn enfeudados a la gran-propiedad. La ley no puede
prevalecer contra los gamonales. El funcionario que se obstinase en
imponerla sera abandonado y sacrificado por el poder central, cerca
del cual son siempre omnipotentes las influencias del gamonalismo,
que actan directamente o a travs del parlamento, por una y otra va
con la misma eficacia.
El nuevo examen del problema indgena, por esto, se preocupa
mucho menos de los lincamientos de una legislacin tutelar que de las
consecuencias del rgimen de propiedad agraria. El estudio del doctor
Jos A. Encinas {Contribucin a una legislacin tutelar indgena)
inicia en 1918 esta tendencia, que de entonces a hoy no ha cesado de
acentuarse.13 Pero, por el carcter mismo de su trabajo, el .doctor
Encinas no poda formular en l un programa econmico-social. Sus
proposiciones dirigidas a la tutela de la propiedad, tenan que limitarse
aesteobjetivojurdico. Esbozando las bases delHomeSteadindgena,

y revolucionario sin ser socialista, de otro lado no existe en el Per, como no ha


' existido nunca, una burguesa progresista, con sentido nacional, que se profese
liberal y democrtica y que inspire su poltica en los postulados de su doctrina.
13 Gonzlez Prada, que ya en uno de sus primeros discursos de agitador intelectual,
haba dicho que formaban el verdadero Per los millones de indios de los valles
andinos, en el captulo "Nuestros Indios" incluido en la ltima edicin de Horas
de Lucha, tiene juicios que lo sealan como el precursor de una nueva conciencia
social: "Nada cambia ms pronto ni ms radicalmente la psicologa del hombre
que la propiedad: al sacudir la esclavitud del vientre, crece en cien palmos. Con
slo adquirir algo el individuo asciende algunos peldaos en la escala social,
porque las clases se reducen a grupos clasificados por el monto de la riqueza. A
la inversa del globo aerosttico, sube ms el que ms pesa. Al que diga: >a escuela,
respndasele: la escuela y el pan. La cuestin del indio, ms que pedaggica, es
econmica, es social".

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J O S CARLOS MARIATEGUI

el doctor Encinas recomienda la distribucin de tierras del Estado y de


la Iglesia. No menciona absolutamente la expropiacin de los gamonales latifundistas. Pero su tesis se distingue por una reiterada acusacin de los efectos del latifundismo, que sale inapelablemente condenado
de esta requisitoria,14 que en cierto modo preludia la actual crtica
econmico-social de la cuestin del indio.
Esta crtica repudia y descalifica las diversas tesis que consideran la
cuestin como uno u otro de los siguientes criterios unilaterales y
exclusivos: administrativo, jurdico, tnico, moral, educacional,
eclesistico.
La derrota ms antigua y evidente es, sin duda, la de los que reducen
la proteccin de los indgenas a un asunto de ordinaria administracin.
Desde los tiempos de la legislacin colonial espaola, las ordenanzas
sabias y prolijas, elaboradas despus de concienzudas encuestas, se
revelan totalmente infructuosas. La fecundidad de la Repblica, desde
las jornadas de la Independencia, en decretos, leyes y providencias
encaminadas a amparar a los indios contra la exaccin y el abuso, no
es de las menos considerables. El gamonal de hoy, como el "encomendero" de ayer, tiene sin embargo muy poco que temer de la teora
administrativa. Sabe que la prctica es distinta.
El carcter individualista de la legislacin de la Repblica ha
favorecido, incuestionablemente, la absorcin de la propiedad
14 "Sostener la condicin del indio escribe Encinases el mejor modo de elevar
su condicin social. Su fuerza econmica se encuentra en la tierra, all se encuentra
toda su actividad. Retirarlo de la tierra es variar, profunda y peligrosamente,
ancestrales tendencias de la raza. No hay como el trabajo de la tierra para mejorar
sus condiciones econmicas. En ninguna otra parte, ni en ninguna otra forma
puede encontrar mayor fuente de riqueza como en la tierra" (Contribucin a una
legislacin tutelar indgena, p. 39). Encinas en otra parte, dice: "Las instituciones
jurdicas relativas a la propiedad tienen su origen en las necesidades econmicas.
Nuestro Cdigo Civil no est en armona con los principios econmicos, porque
es individualista en lo que se refiere a la propiedad. La ilimitacin del derecho de
propiedad ha creado el latifundio con detrimento de la propiedad indgena. La
propiedad del suelo improductivo ha creado la enfeudacin de la raza y su iaiseria"
(P-13).

LA UNIDAD DE LA AMERICA...

71

indgena por el latifundismo. La situacin del indio, a este respecto,


estaba contemplada con mayor realismo por la legislacin espaola.
Pero la reforma jurdica no tiene ms valor prctico que la reforma
administrativa, frente a un feudalismo intacto en su estructura econmica. La apropiacin de la mayor parte de la propiedad comunal e
individual indgena est ya cumplida. La experiencia de todos los pases
que han salido de su evo-feudal nos demuestra, por otra parte, que sin
la disolucin del feudo no ha podido funcionar, en ninguna parte, un
derecho liberal.
La suposicin de que el problema indgena es un problema tnico
se nutre del ms envejecido repertorio de ideas imperialistas. El
concepto de las razas inferiores sirvi al Occidente blanco para su obra
de expansin y conquista. Esperar la emancipacin indgena de un
activo cruzamiento de la raza aborigen con inmigrantes blancos, es una
ingenuidad an ti sociolgica, concebible slo en la mente rudimentaria
de un importador de carneros merinos. Los pueblos asiticos, a los
cuales no es inferior en un pice el pueblo indio, han asimilado
admirablemente la cultura occidental, en lo que tiene de ms dinmico
y creador, sin transfusiones de sangre europea. La degeneracin del
indio peruano es una barata invencin de los leguleyos de la mesa
feudal.
La tendencia a considerar el problema indgena como un problema
moral, encarna una concepcin liberal, humanitaria, ochocentista,
iluminista, que en el orden poltico de Occidente anima y motiva las
ligas de los Derechos del Hombre. Las conferencias y sociedades
antiesclavistas, que en Europa han denunciado ms o menos infructuosamente los crmenes de los colonizadores, nacen de esta tendencia,
que ha confiado siempre con exceso en sus llamamientos al sentido
moral de la civilizacin. Gonzlez Prada no se encontraba exento
de su esperanza cuando escriba que la "condicin del indgena puede
mejorar de dos maneras: o el corazn de los opresores se conduele al
extremo de reconocer el derecho dlos oprimidos, o el nimodelos oprimidos
adquiere la virilidad suficiente para escarmentar a los opresores".
15 Gonzlez Prada, Horas de Lucha, 2a. edicin. "Nuestros indios".

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J O S CARLOS MAIUATEGUI

LA UNIDAD DE LA AMERICA...

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La Asociacin Pro-Indgena (1909-1917) represent, ante todo, la


misma esperanza, aunque su verdadera eficacia estuviera en los fines
concretos e inmediatos de defensa del indio que le asignaron sus
directores, orientacin que debe mucho, seguramente, al idealismo
prctico, caractersticamente sajn, de Dora Mayer.16 El experimento
est ampliamente cumplido, en el Per y en el mundo. La prdica
humanitaria no ha detenido ni embarazado en Europa el imperialismo
nihabonificadosusmtodos.Laluchacontraelimperialismonoconfa
ya sino en la solidaridad y en la fuerza de los movimientos de
emancipacin de las masas coloniales. Este concepto preside en la
Europa contempornea una accin antimperi alista, a la cual se adhieren
espritus liberales cqmo Albert Einstein y Romain Rolland, y que por
tanto no puede ser considerada de exclusivo carcter socialista..
En el terreno de la razn y la moral, se situaba hace siglos, con
mayor energa, o al menos mayor autoridad, la accin religiosa. Esta
cruzada no obtuvo, sin embargo, sino leyes y providencias muy
sabiamente inspiradas. La suerte de los indios no vari sustancialmente. Gonzlez Prada, que como sabemos no consideraba estas cosas con

16 Dora Mayer de Zulen resume asf el carcter del experimento pro-indgena: "En
fra concrecin de datos prcticos, la Asociacin Pro-Indgena significa para los
historiadores lo que Maritegui supone un experimento de rescate de la atrasada
y esclavizada Raza Indgena por medio de un cuerpo protector extrao a ella, que
gratuitamente por vas legales ha procurado servirle como abogado en sus reclamos
ante los Poderes del Estado". Pero, como aparece en el mismo interesante balance
de la pro-indgena, Dora Mayer piensa que esta asociacin trabaj, sobre todo,
por la formacin de un sentido de responsabilidad. "Dormida estaba anotaa
los cien aos de la emancipacin republicana del Per, la conciencia de los
gobernantes, la conciencia de los gamonales, la conciencia del clero, la conciencia
del pblico ilustrado y semi i lustrado, respecto a sus obligaciones para con la
poblacin que no slo mereca un filantrpico rescate de vejmenes inhumanos,
sino la cual l"patriotismo peruano deba un resarcimiento de honor nacional,
porque la Raza Incaica haba descendido a escarnio d propios y extraos". El
mejorresultado de la Pro-Indgena resulta sin embargo, segn el leal testimonio
de Dora Mayer, su influencia en el despertar indgena. "Lo que era deseable que
sucediera, estaba sucediendo; que los indgenas mismos, saliendo de la tutela de
las clases ajenas, concibieran los medios de su reivindicacin".

criterio propio o sectariamente socialista, busca la explicacin de este


fracaso en la entraa econmica de la cuestin: "No poda suceder
de otro modo: oficialmente se ordenaba la explotacin; se pretenda que humanamente se cometieran iniquidades o equitativamente se
consumaran injusticias. Para extirpar los abusos, habra sido necesario
abolir los repartimientos y las mitas, en dos palabras, cambiar todo el
rgimen colonial. Sin las faenas del indio americano se habran vaciado
las arcas del tesoro espaol".17 Ms evidentes posibilidades de xito
que la prdica liberal tena, con todo, la prdica religiosa. Esta apelaba
al exaltado y operante catolicismo espaol mientras aqulla intentaba
hacerse escuchar del exiguo y formal liberalismo criollo.
Pero hoy la esperanza en una solucin eclesistica es indiscutiblemente la ms rezagada y antihistrica de todas. Quienes la representan
no se preocupan siquiera, como sus distantes tan distantes!
maestros, de obtener una nueva declaracin de los derechos'del indio,
con adecuadas autoridades y ordenanzas, sino de encargar al misionero
la funcin de mediar entre el indio y el gamonal.18 La obra que la
Iglesia ho pudo realizar en un orden medieval, cuando su capacidad
espiritual e intelectual poda medirse por frailes como el padre de Las
Casas, con qu elementos contara para prosperar ahora? Las misiones adventistas, bajo este aspecto, han ganado la delantera al clero
catlico, cuyos claustros convocan cada da menor suma de vocaciones
deevangelizacin.
El concepto de que el problema del indio es un problema de
educacin no aparece sufragado ni an por un criterio estricta y
17 Obra citada.
18 " Slo el misionero escribe el seor Jos Len y Bueno, uno de los lderes de
la Accin Social de la Juventud puede redimir y restituir al indio. Siendo el
intermediario incansable entre el gamonal y el colono, entre el latifundista y
el comunero, evitando las arbitrariedades del Gobernador que obedece sobre todo
al inters poltico del cacique criollo; explicando con sencillez la leccin objetiva
de la naturaleza e interpretando la vida en su fatalidad y en su libertad; condenando
el desborde sensual de las muchedumbres en las fiestas; segando la incontinencia
en sus mismas fuentes y revelando a la raza su misin excelsa, puede devolver al
Per su unidad, su dignidad y su fuerza". Boletn de la A. S. J. mayo de 1928.

74

J O S CARIAS MARIATEGUI

autnomamente pedaggico. La pedagoga tiene hoy ms en cuenta


que nunca los factores sociales y econmicos. El pedagogo moderno
sabeperfectamente que Ja educacin no es una mera cuestin de escuela
y mtodos didcticos. El medio econmico social condiciona inexorablemente la labor del maestro. El gamonalismo es fundamentalmente
adverso a la educacin del indio: su subsistencia tiene en el mantenimiento de la ignorancia del indio el mismo inters que en el cultivo de
su alcoholismo.1 La escuela moderna en el supuesto de que, dentro
de las circunstancias vigentes, fuera posible multiplicarla en proporcin a la poblacin escolar campesina es incompatible con el
latifundio feudal. La mecnica de la servidumbre anulara totalmente
la accin de la escuela, si esta misma, por un milagro inconcebible
dentro de la realidad social, consiguiera conservar, en la atmsfera del
feudo, su pura misin pedaggica. La ms eficiente y grandiosa
enseanza normal no podra operar estos milagros. La escuela y el
maestro estn irremisiblemente condenados a desnaturalizarse bajo la
presin del ambiente feudal, inconciliable con la ms elemental concepcin progresista o evolucionista de las cosas. Cuando se comprende
a medas esta verdad, se descubre la frmula salvadora en los internados indgenas. Mas la insuficiencia clamorosa de esta frmula se
muestra en toda su evidencia, apenas se reflexiona en el insignificante
porcentaje de la poblacin escolar indgena que resulta posible alojar
en estas escuelas.
La solucin pedaggica, propugnada por muchos con perfecta buena
fe, est ya hasta oficialmente descartada. Los educacionistas son,
repito, los que menos pueden pensar en independizarla de la realidad
econmico-social. No existe, pues, en la actualidad, sino como una
sugestin vaga e informe, de Ja que ningn cuerpo y ninguna doctrina
se hace responsable.

19 Es demasiado sabido que la produccin y tambin el contrabando de


aguardiente de caa, constituye uno de los ms lucrativos negocios de los
hacendados de la sierra. Aun los de la costa, explotan en cierta escala este filn.
El alcoholismo del pen y del colono resulta indispensable a la prosperidad.de
nuestra gran propiedad agrcola.

75

LA UNIDAD DE LA AMERICA...

El nuevo planteamiento consiste en buscar el problema indgena en


el problema de la tierra.
La unidad de la Amrica ndoespaola
Artculo publicado en Variedades, 6 de diciembre de
1924. Tomado de Mariategui, J. C, Obra poltica,
Mxico, Ediciones ERA, 1979, pp. 2S1-284.

Los pueblos de la Amrica espaola se mueven en una misma


direccin. La solidaridad de sus destinos histricos no es una ilusin
de la literatura americanista. Estos pueblos, realmente, no slo son
hermanos en la retrica sino tambin en la historia. Proceden de una
matriz nica. La conquista espaola, destruyendo las culturas y las
agrupaciones autctonas, uniform la fisonoma tnica, poltica y
moral de la Amrica hispana. Los mtodos de colonizacin de los
espaoles solidarizaron la suerte de sus colonias. Los conquistadores
impusieron a las poblaciones indgenas su religin y su feudalidad. La
sangre espaola se mezcl con la sangre india. Se crearon, as, ncleos
de poblacin criolla, grmenes de futuras nacionalidades. Luego,
idnticas ideas y emociones agitaron a las colonias contra Espaa. El
proceso de formacin de los pueblos indoespaoles tuvo, en suma, una
trayectoria uniforme.
La generacin libertadora sinti intensamente la unidad sudamericana. Opuso a Espaa un frente tnico continental. Sus caudillos
obedecieron no un ideal nacionalista, sino un ideal americanista. Esta
actitud corresponda a una necesidad histrica. Adems, no poda
haber nacionalismo donde no haba an nacionalidades. La revolucin
no era un movimiento de las poblaciones indgenas. Era un movimiento de las poblaciones criollas, en las cuales los reflejos de la
revolucin francesa haban generado un humor revolucionario.
Mas las generaciones siguientes no continuaron por la misma va.
Emancipadas de Espaa, las antiguas colonias quedaron bajo la presin
de las necesidades de un trabajo de formacin nacional. El ideal
americanista, superior a la realidad contingente, fue abandonado. iLa

76

J O S CARLOS MAIUATEQUI

revolucin de la independencia haba sido un gran acto romntico; sus


conductores y animadores, hombres de excepcin. El idealismo de esa
gesta y de esos hombres haba podido elevarse a una altura inasequible
a gestas y hombres menos romnticos. Pleitos absurdos y guerras
criminales desgarraron la unidad de la Amrica indoespaola. Aconteca, al mismo tiempo, que unos pueblos se desarrollaban con ms
seguridad y velocidad que otros. Los ms prximos a Europa fueron
fecundados por, sus inmigraciones. Se beneficiaron de un mayor
contacto con la civilizacin occidental. Los pases hispanoamericanos
empezaron as a diferenciarse.
Presentemente, mientras unas naciones han liquidado sus problemas
elementales, otras no han progresado mucho en su solucin.
Mientras unas naciones han llegado a una regular organizacin
democrtica, en otras subsisten hasta ahora densos residuos de feudalidad. El proceso del desarrollo de todas estas naciones sigue la misma
direccin; pero en unas se cumple ms rpidamente que en otras.
Pero lo que separa y aisla a los pases hispanoamericanos, no es esta
diversidad de horario poltico. Es la imposibilidad de que entre
naciones incompletamente formadas, entre naciones apenas bosquejadas en su mayora, se concert y articule un sistema o un conglomerado
internacional. En la historia, la comuna precede a Ja nacin. La nacin
precede a toda sociedad de naciones.
Aparece como una causa especfica de dispersin la insignificancia
de vnculos econmicos hispanoamericanos. Entre estos pases no
existe casi comercio, no existe casi intercambio. Todos ellos son, ms
o menos, productores de materias primas y de gneros alimenticios
que envan a Europa y Estados Unidos, de donde reciben, en cambio,
mquinas, manufacturas, etctera. Todos tienen una economa parecida, un trfico anlogo. Son pases agrcolas. Comercian, por tanto,
con pases industriales. Entre los pueblos hispanoamericanos no hay
cooperacin; algunas veces, por el contrario, hay concurrencia. No se
necesitan, no se complementan, no se buscan unos a otros. Funcionan
econmicamente como colonias de la industria y la finanza europea y
norteamericana.
Por muy escaso crdito que se conceda a la concepcin materialista
de la historia, no se puede desconocer que las relaciones econmicas

LA UNIDAD PELA AMERICA...

77

son el principal agente de la comunicacin y la articulacin de los


pueblos. Puede ser que el hecho econmico no sea anterior ni superior
al hecho poltico. Pero, al menos, ambos son consustanciales y
solidarios. La historia moderna lo ensea a cada paso. (A la unidad
germana se lleg a travs del zollverein. El sistema aduanero, que
cancel los confines entre los Estados alemanes, fue el motor de esa
unidad que la derrota, la posguerra y las maniobras del poincarismo
no han conseguido fracturar. Austria-Hungra, no obstante la heterogeneidad de su contenido tnico, constitua, tambin, en sus ltimos
aos, un organismo econmico. Las naciones que el tratado de paz ha
dividido de Austria-Hungra resultan un poco artificiales, malogrando
la evidente autonoma de sus races tnicas e histricas. Dentro del
imperio austro-hngaro la convivencia haba concluido por soldarlas
econmicamente. El tratado de paz les ha dado autonoma poltica pero
no ha podido darles autonoma econmica. Esas naciones han tenido
que buscar, mediante pactos aduaneros, una restauracin parcial de su
funcionamiento unitario. Finalmente, la poltica de cooperacin y
asistencia internacionales, que se intenta actuar en Europa, nace de la
constatacin de la interdependencia econmica de las naciones europeas. No propulsa esa poltica un abstracto ideal pacifista sino un
concreto inters econmico. Los problemas de la paz han demostrado
la unidad econmica de Europa. La unidad moral, la unidad cultural
de Europa no son menos evidentes; pero s menos vlidas para inducir
a Europa a pacificarse).
Es cierto que estas jvenes formaciones nacionales se encuentran
desparramadas en un continente inmenso. Pero, la economa es, en
nuestro tiempo, ms poderosa que el espacio. Sus hilos, sus nervios,
suprimen o anulan las distancias. La exigidad de las comunicaciones
y los transportes es, en Amrica indoespaola, una consecuencia dla
exigidad de las relaciones econmicas. No se tiende un ferrocarril
para satisfacer una necesidad del espritu y de la cultura.
La Amrica espaola se presenta prcticamente fraccionada, escindida, balcanizada.Sin embargo, su unidad no es una utopa, no es una
abstraccin. Los hombres que hacen la historia hispanoamericana no
son diversos. Entre el criollo de Peni y el criollo argentino no existe
diferencia sensible. El argentino es ms optimista, ms afirmativo que

78

J O S CARLOS MARIATEGUI

el peruano, pero uno y otro son irreligiosos y sensuales. Hay, entre


uno y otro, diferencias de matiz ms que de color.
De una comarca de la Amrica espaola a otra comarca varan las
cosas, vara el paisaje; pero casi no vara el hombre. Y el sujeto de la
historia es, ante todo, el hombre. La economa, la poltica, la religin,
son formas de la realidad humana. Su historia es, en su esencia, la
historia del hombre.
La identidad del hombre hispanoamericano encuentra una expresin
en la vida intelectual. Las mismas ideas, los mismos sentimientos
circulan por toda la Amrica indoespaola. Toda fuerte personalidad
intelectual influye en la cultura continental. Sarmiento, Mart, Montalvo no pertenecen exclusivamente a sus respectivas patrias; pertenecen a Hispanoamrica. Lo mismo que de estos pensadores se puede
decir de Daro, Lugones, Silva, ervo, Chocano y otros poetas. Rubn
Daro est presente en toda la literatura hispanoamericana. Actualmente, el pensamiento de Vasconcelos y de Ingenieros tiene una repercusin continental. Vasconcelos e Ingenieros son los maestros de una
entera generacin de nuestra Amrica. Son dos directores de su
mentalidad.
Es absurdo y presuntuoso hablar de una cultura propia y genuinamente americana en germinacin, en elaboracin. Lo nico evidente
es que una literatura vigorosa refleja ya la mentalidad y el humor
hispanoamericanos. Esta literatura poesa, novela, crtica, sociologa, historia, filosofa no vincula todava a los pueblos; pero vincula,
aunque no sea sino parcial y dbilmente, a las categoras intelectuales.
Nuestro tiempo, finalmente ha creado una comunicacin ms viva
y ms extensa: la que ha establecido entre las juventudes hispanoamericanas la emocin revolucionaria. Ms bien espiritual que intelectual,
esta comunicacin recuerda la que concert a la generacin de la
independencia. Ahora como entonces, la emocin revolucionaria da
unidad a la Amrica indoespaola. Los intereses burgueses son concurrentes o rivales; los intereses de las masas no. Con la revolucin -
mexicana, con su suerte, con su ideario, con sus hombres, se sienten
solidarios todos los hombres nuevos de Amrica. Los brindis pacatos
de la diplomacia no unirn a estos pueblos. Los unirn, en el porvenir,
los votos histricos de las muchedumbres.

LA REALIDAD ECONMICO-SOCIAL...

79

Vctor Ral Haya de la Torre:

La realidad econmico-social
de Amrica Latina
Tomado de Haya de la Torre, V .R., El aniimperialismo
yelAPR4(l936),Cap.lXenObrascompleas14,Lum,
Editorial Juan Mejfa Baca, 1976, pp. 115-129.

n los captulos anteriores quedan esbozadas las bases ideolgicas


del Apra y sumariamente planteadas sus tesis normativas de
doctrina y de tctica. Qu falta decir antes de iniciar el captulo final?
Para formular nuestro completo programa de accin no es tan
necesario presentar un esquema brillante de aforismos novedosos,
como dejar bien en claro las bases sobre las que se afirma el nuevo
sistema. Para el Aprismo, la realidad econmico-social de Indoamrica
es el punto de partida de su accin poltica. Consecuentemente,
descubrir esa realidad ha sido y es su primera misin revolucionaria.
Vale recordar que hasta ahora, la interpretacin de la realidad
indoamericana ha sido buscada empecinadamente en Europa. Conservadores y radicales, reaccionarios y revolucionarios, no han podido
jams explicarse los problemas de estos pueblos sino a imagen y
semejanza de los europeos. Esta gran paradoja histrica tiene su ms
alta expresin en la influencia notoria de la filosofa y literatura de la
Revolucin Francesa, como inspiracin doctrinaria de nuestra Revolucin de la Independencia. "Para los descontentos colonos de la
Amrica portuguesa y espaola, la Revolucin Francesa les sirvi de
gran ejemplo"1 y, a pesar de que el contenido social y poltico
1 William Spencer Robertson, Hisiory ofthe Latin American Naiotis, Apleton &
Co., New York, 1922, p. 138. Y de la misma obra: "El espritu de las leyes, de
Montesquieu, que exalta la divisin del poder constitucional ingls tal como l
lo entiende, en ejecutivo, legislativo y judicial; los ensayos, historias y poemas

80

VICTOR RAL HAYA DE LA TORRE

del movimiento francs corresponda a una etapa econmico-social


mucho ms avanzada que la que histricamente tocaba vivir a los pueblos
indoamericanos adoptamos las voces de orden, los preceptos
y las frmulas de Pars como el infalible recetario que haba de
darnos tambin libertad, igualdad y fraternidad. Y mientras en
Francia signific el derrocamiento del feudalismo, en Indoamrica
represent la afirmacin y autonoma del poder feudal colonial.
All la aristocracia latifundista fue aplastada y aqu los aristcratas
terratenientes criollos se libraron, revolucionariamente, del imperio de la metrpoli y capturaron el Estado como instrumento de
dominio de su clase. As es cmo en los pases indoamericanos "la
idea de la independencia no arraig en hombres de origen plebeyo
sino en la aristocracia"!2 "Por eso la revolucin de la independencia
fue genunamente criolla",3 vale decir, la revolucin de la clase

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de Voltaire que criticaban a la Iglesia y a otras instituciones en rudas frases; la


Historia Filosfica y Poltica de las Indias por Reoynal, un informado volumen
sobre colonizacin que denunciaba a sacerdotes y prncipes; la Enciclopedia de
Diderot, que resumi los resultados del libre examen; todas estas producciones
estimularon a los pensadores de varios sectores de la Amrica Espaola. El
Contrato Social de Rousseau, publicado en 1762, que discuta los males del
gobierno monrquico y formulaba la doctrina de que los gobiernos se basan en
convenios, incitaron el espfritu.de revuelta en ciertos latinoamericanos", p. 138.
2 Manoel de Olveira Lima, The Evolution o/Brasil compared with that ofSpanish
andAnglo SaxoAmerica, Edit. Stanford University California, 1914, Lectura IV,
p. 74. En la Lectura II dice: "Slo un limitado grupo de hombres de cultura
abogaban por los derechos de libertad y propio gobierno", p. 38.
3 Bartolom Mitre, Historia de San Martn y de la Emancipacin Sudamericana,
Segunda Edicin, Flix Lajaune Editor, Buenos Aires, 1890, Vol. I, Cap.I, p.
57. Y refirindose a la influencia del movimiento francs dice; "La Revolucin
Francesa de 1789 fue consecuencia inmediata de la revolucin norteamericana
cuyos principios universaliz y los hizo penetrar en la Amrica del Sur por el
vehculo de los grandes publicistas del siglo XVIII que eran conocidos y estudiados
por los criollos ilustrados de las colonias o que viajaban por Europa y cuyas
mximas revolucionarias circulaban secretamente en las cabezas, como las medallas
conmemorativas de la libertad de mano en mano". Op. cit. Vol. 1, Cap. I, p. 44.
Jos Mara Mora, en su obra Mxico y sus Revoluciones. Pars de Rosa, 1836, se
refiere a la influencia de la Revolucin Francesa "que bajo un aspecto ha sido un

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LA REALIDAD ECONMICO-SOCIAL...

81

feudal latifundista hispanoamericana contra el yugo econmico y


poltico que la corona espaola le impona.
Resultado paradojal de la revolucin emancipadora indoamericana
fueron sus regmenes polticos nominalmente democrticos
correspondientes a una etapa econmico-social posterior, burguesa
o capitalista, en contradiccin con la organizacin feudal de la
produccin imperante en nuestros pueblos. Porque "la Independencia
no destruy el latifundio; lo afirm. Las ideas de los liberales y
radicales franceses perdieron su valor subversivo una vez instauradas
las repblicas indoamericanas. Los esclavos no se libertan inmediatamente, pese al afn democrtico. La esclavitud de los negros subsiste
en el Brasil hasta 1880 y en el Per hasta 1860. No obstante el grito
inicial de emancipacin, la esclavitud del indio contina. El aislamiento, caro al terrateniente, nica clase triunfante de la Revolucin de la
Independencia, determina la divisin y subdivisin de los antiguos
virreinatos espaoles en muchas repblicas. Todo esto sucede porque
las bases econmicas sbrelas que descansa la sociedad, son feudales.
El feudalismo necesita del siervo de la gleba, e Indoamrica, cen
instituciones medievales antidemocrticas, tena que recurrir al esclav
indio o negro".
Ningn sistema poltico y social que no sea el de los Estados Unidos
del Norte, ha surgido en el Nuevo Mundo como expresin autntica de la
realidad americana. Los Estados Unidos se inspiraron evidentemente
en las ideas de los grandes filsofos prerrevoli.cionarios franceses,
pero con ellas crearon un sistema de organizacin estatal y de gobierno
propio y nuevo, caractersticamente norteamericano y completamente
concorde con su realidad y su grado de evolucin histrica. Por eso

manantial de errores y desgracias y bajo otro una antorcha luminosa y un principio


de la felicidad para todos los pueblos, produjo en Mxico todo su efecto y fue
disponiendo, aunque lentamente, los nimos a los grandes cambios que se
preparaban". Vol. I, p. 86.
~~
4 Haya de la Torre, Conferencia en la Universidad Nacional de Mxico, Versin
taquigrfica de C. M. Cox, publicada en la revista Amauta, ao III, No. 12,
febrero de 1928. Incluida en "Ideario y Accin Aprista", Buenos Aires, 1930.

82

VCTOR RAL HAYA DE LA TORRE

las repblicas de Indoamrica y la de Norteamrica "no tienen en


comn sino el nombre".5 La organizacin republicana de los Estados
Unidos fue paradigma de la Revolucin Francesa y camino seero de
realizacin democrtica. Nuestro republicanismo feudalista y tumultuario, ni siquiera alcanz al plano brillante y original de las agitadas
repblicas italianas de la Edad Media. "En Norteamrica vemos una
gran prosperidad basada en el crecimiento de la industria y de la
poblacin, en el orden civil y en la libertad. Toda la Federacin
constituye un solo Estado y tiene un centro poltico. En cambio las
repblicas sudamericanas se basan en el poder militar; su historia es
una continua revolucin; Estados que estaban antes federados, se
separan; otros que estaban desunidos, se renen y todos estos cambios
vienen atrados por revoluciones militares", son palabras de Hegel en
una admirable visin panormica de los aos iniciales de la Amrica
independiente.
La conquista espaola rompi el ritmo de la evolucin social y
poltica de las primitivas organizaciones indgenas americanas, cuyos
ms definidos exponentes fueron los imperios de Mxico y el er.
Pero la Conquista no logr destruir los sistemas de asociacin y de
5 James Bryce, South-America, Observation Impressions, Macmillian, London,
1912, p. 507.
6 G. W. F. Hegel, "Lecciones sobre la Filosofa de la Historia", Revista de
Occidente, Madrid, 1928, Vol. I, p. 181. Y aade: "Otra diferencia es que
Amrica del Sur fue conquistada mientras que la Amrica del Norte ha sido
colonizada. Los espaoles se apoderaron de Sudamrica para dominar y hacerse
ricos, tanto por medio de los cargos polticos como de las exacciones. Estando
lejos de la metrpoli su voluntad dispona de ms amplio espacio. Usaron, de la
fuerza, de la habilidad, del carcter, para adquirir sobre los indgenas un enorme
predominio..La nobleza, la magnanimidad del carcter espaol no emigraron a
Amrica. Los criollos, descendientes de los emigrantes espaoles, continuaron
exhibiendo las mismas arrogancias y aplastando bajo su orgullo a los indgenas.
Pero los criollos se hallaban a su vez, bajo la influencia de los espaoles europeos
y fueron impulsados por la vanidad a solicitar ttulos y grados. El pueblo se hallaba
bajo el peso de una rigurosa jerarqua y bajo el desenfreno de clrigos seculares
y regulares. Estos pueblos necesitan ahora olvidar el espritu de los intereses
hueros, orientarse en el espritu de la razn y la libertad", Op. cit. p. 181.

LA REALIDAD ECONMICO-SOCIAL...

83

produccin autnomos. Sojuzg y explot; o recordando los agudos


conceptos de Hegel conquist y no coloniz. Con "los rganos con
que puede ejercitarse un poder bien fundado: el caballo y el hierro"1
los espaoles fueron vencedores implacables de masas inmensas de
hombres a pie que slo usaban elementales armas de bronce.
Pero en ninguno de los grandes centros poblados de Indoamrica
Mxico y los varios pases de hoy, que comprenda el viejo imperio
peruano, por ejemplo, el importado sistema feudal, de trescientos
aos de coloniaje y cien ms de repblica neocolonal, pudo erigir una
organizacin propia, realista y firme. Una lucha honda y secular entre
las masas de poblacin indgena, contra sus opresores feudales, llena
de episodios sangrientos la historia de estos pueblos, desde la conquista
hasta nuestros das. Esa lucha que subsiste, y en la que la Revolucin
campesina mexicana inicia una nueva etapa, representa la profunda
oposicin de las formas primitivas y tradicionales de reparto y propiedad de la tierra contra el feudalismo europeo importado por los
espaoles: el ayllu, la comunidad, el calpulli; frente al feudo, al
latifundio.8

7 Hegel, Op. cf.,p. 179. CarlosPereyra escribe: "Se dice que uno de los principales
factores de la conquista de Amrica fueron los caballos. Es verdad: el caballo, el
acero y la plvora establecieron la dominacin sobre millones de indgenas
americanos. No olvidemos al perro, fiera paralizante, caballera ^igera del
conquistador". La obra de Espaa en Amrica, Madrid, 1925, p. 120.
8 Las tierras del imperio mexicano estaban divididas entre la corona y la noblezaj
el comn de vecinos y los templos. "En el imperio mexicano eran pocos, segn
creo, los deudos propios y ninguno, si queremos hablar con rigor jurdico, pues
no eran en su institucin perpetuos sino que cada ao se necesitaba una nueva
renovacin e investidura". "Las tierras que se llamaban altlepetalli, esto es, de
los comunes de las ciudades y villas, se dividan en tantas partes cuantos eran los
barrios de aquella poblacin y cada barrio posea su parte con entera exclusin e
independencia de los otros. Estas tierras no se podan enajenar bajo ningn
pretexto. Entre ellas haba las destinadas a suministrar vveres al ejrcito, las
cuales se llamaban milchjmalli o calcalomilli, segn la especie de vveres que
daban".,. "El comerciono slo sehacapor medio decambio, como dicen algunos
autores, sino tambin por compra y venta. Tenan cinco clases de moneda
corriente". Francisco Saverio Clavijero, Historia Antigua de Mxico, Traduccin

84

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VICTOR RAL HAYA DE LA TORRE

del italiano-de Jos Joaqun de Mora, Editor Ackerman, Londres, 1826, Vol. I,
pp. 316,317, 318 y 319. "Los toltecas introdujeron enMxico (1148) el cultivo
del maz y del algodn, construyeron ciudades, caminos y las grandes pirmides,
que aunque muy desfiguradas por el transcurso del tiempo, son todava l
admiracin de los sabios, en razn de la regularidad de su construccin, de sus
frentes perfectamente ajustados a los puntos cardinales y dlo vasto de sus enormes
r masas. Los toltecas hacan uso de la escritura jeroglfica que trasmitieron a los
mexicanos, saban fundir los metales y cortar las piedras ms duras y tenan utv
ao solar njs perfecto que el de los griegos y romanos, pues las observaciones
que sirvieron para arreglarlo eran ms exactas, la distribucin de los meses ms
regular y la intercalacin para ajusfar el curso del ao con las estaciones, hecha
. con ms tino y conocimiento". Cita de la obra de Jos Mara Luis Mora, Mxico
y sus Revoluciones, Pars, 1826. Op. cit., Vol. I, pp. 60 y 61. En el Per" de
los incas "la tierra concedida a persona particular pasaba a sus descendientes, mas
con tal condicin que ni el primer poseedor ni los sucesores la podan enajenar,
trocar, partir, ni disponer de ella por ninguna va m" manera: salvo que uno que
representaba siempre la persona del ayllu y linaje como pariente mayor, la tena
en su cabeza y divida cada ao entre los deudos conforme sus costumbres, de
suerte que lodos gozasen de su fruto; y repartirse por cabezas"... "La misma
divisin tena hecha el Inca de todo el ganado manso que de las tierras, aplicando
una parte a Ja Religin, a s otra, y a la comunidad otra; y no slo dividi, separ
cada una de estas partes, sino tambin las dehesas y pastos en que se apacentas e n " . . . ' 'La lana del ganado de la comunidad se reparta entre la gente del pueblo,
dando a cada uno la cantidad que haba menester tasadamente para s y para su
mujer e hijos; y visitbanlos los caciques para ver si la haban hecho ropa, no
:
dejando sin castigo al que se descuidabay coheste cuidado andaban lodos vestidos.
Al repartir esta lana de comunidad no se atenan a si la tal persona a quien se daba
tem'a lana de su ganado". P. Bernab Cobo de la Compaa de Jess, Historia del
Nuevo Mundo, Sdad. de Biblifilos Andaluces, Sevilla, Primera Serie, Vol. III,
pp. 250, 251, 253. "Daban a cada indio un tupo, que es una hanega de tierra para
sembrar maz..., era bastante un tupo de tierra" para el sustento de un plebeyo
casado y sin hijos. Luego que los tema le daban para cada hijo varn otro tupo y
para las hijas a medio; cuando el varn se casaba le daba el padre la hanega que
para su alimento haba recibido"... "De manera que lo necesario para la vida
humana de comer y vestir y calzar lo tenan todos, que nadie poda llamarse pobre
ni pedir limosna, etc." Inca Garcilaso de la Vega, Primera Pane de los
Comentarios Reales, que tratan de los Incas Reyes quejueron del Per, etc.,
Edicin Pedro Crasbeeck, Lisboa, MDCIX, Libro V, Cap. HJ, foja 102, Libro
V, Cap. IX, foja 107. EscribeH. Cunow: "Entre los incas... n> existi el derecho
de propiedad sobre el suelo en la forma en que el Derecho Romano lo concibe.

LA REALIDAD ECONMICO-SOCIAL...

85

Espaa vence, pues, militarmente a los imperios indgenas, pero su


victoria, capaz de destruir el mecanismo poltico de los pueblos que
conquista, no logra derribar totalmente sus estructuras econmicas.
La conquista trae un nuevo sistema, pero no puede acabar con el
sistema anterior. El feudalismo importado no cumple una tarea de
evolucin integral. Se yuxtapone al sistema autnomo y deviene
coexistente con l. La nueva clase feudal americana, el feudalismo
criollo, no consigue tampoco destruir las bases del viejo sistema. Este
fenmeno especialmente notable en los pases sudamericanos comprendidos dentro de las fronteras del Imperio de los Incas constituye
su lnea histrica fundamental. Con la Independencia, la clase feudal
criolla, fortalecida en trescientos aos de desarrollo, logra emanciparse
del control de la clase dominante espaola, respaldo de la corona. ste
conflicto de intereses tuvo su lnea central en la necesidad de sostener
el monopolio comercial por parte de la clase dominante espaola y la
necesidad de libre cambio por parte de la clase dominante criolla.9
Esta se independiza presurosa, y captura el poder poltico por una razn
econmica ineludible.10 Conserva el tipo feudal de su organizacin
social, le aade el libre cambio y adapta a sus nuevos organismos
autnomos, regmenes republicanos, copias de los mtodos revolucionarios europeos de la poca. El libre cambio fortalece a una clase que

Toda la tierra era considerada como bien comn; el que la haba tomado en
posesin y la cultivaba no era propietario en el sentido del derecho moderno, sino
usufructuario..., un derecho de propiedad privada no existi entre los antiguos
peruanos como no existi entre las tribus germnicas". H. Cunow, Las Comunidades de Aldea y de Marca del Per Antiguo, Trad. castellana de Mara
WoUscheck, Biblioteca de Antropologa Peruana dirigidapor J. A. Encinas, Lima,
1929, pp. 312-13.
9 En el Prlogo de la Historia de Indias por Fray Bartolom de las Casas, Edicin
M. Aguilar, Madrid (sin fecha), don Gonzalo de Repacaz anota-. "El dominio de
Espaa,dur lo que tard en constituirse una clase indgena intermedia, con
ambiciones propias e ideas diferentes de la casta superior". Vol. I, p. XVIII.
10 "A la sombra de los intereses econmicos vena elaborndose la idea revolucionaria", escribe Bartolom Mitre en el prlogo de su Historia de Belgrano, Buenos

Aires, p. xrx.

86

VCTOR RAL HA VA DE LA TORRE

durante la colonia haba tenido capacidades restringidas: la clase


comercial. En ella se gesta el embrin de una elemental burguesa
nacional.11 El libre cambio trae tambin los grmenes primeros del
naciente imperialismo econmico que viene a la Amrica bajo las
banderas britnicas que entonces gobernaban los mares, sin rivales.
Las primeras inversiones de capital extranjero se alian con la clase
feudal y con la clase comercial y van perfilndose ms y ms as los
comienzos de Ja burguesa colonial.
A travs de cien aos, el imperialismo ingls primero y el nortea-.
mericano ltimamente para no mencionar sino a los de mayor
importancia, van enlazando cada vez ms fuertemente el aparato
feudal de nuestros pueblos. Luego llegamos a la poca actual en.que
el Imperialismo yanqui ha desplazado a su rival britnico y va
quedndose dueo de gran parte del campo, que controla y vigila. Pero
en el curso de nuestra evolucin econmica las etapas no se suceden
como las de la transformacin de un nio en hombre. Econmicamente,
Indoamrica es como el nio monstruoso que al devenir hombre le
creci la cabeza, se le desarroll una pierna, una mano, una viscera,
quedando el resto del organismo vivo pero anquilosado en diferentes
perodos del crecimiento. Examinando el panorama social de nuestros
pueblos encontraremos esta coexistencia de etapas que deberan estar
liquidadas. Cada una conserva vitalidad suficiente para gravitar sobre
el todo econmico y poltico.
En Indoamrica sobreviven los tres Estados que Engels adopta de
la divisin de Morgan12: Salvajismo, Barbarie y Civilizacin, El
salvajismo en su estado "medio y superior", incluyendo formas de
canibalismo. Los tres Estados del barbarismo y en los que incluiremos al semi salvaje de las tribus ms desarrolladas, capaces del cultivo
incipiente, cermica, etc., el comunismo primitivo, el colectivismo
agrario organizado en grandes extensiones; los restos sociales de las
11 "En-las etapas precapitalistas de la sociedad el comercio domina a la industria".
Karl Marx, El Capital, Edit. by Friedrich Engels, Trans, from the lrst. Germn
Edition, Vol. III, Cap. XX, p. 389.
12Lews H. Morgan, Ancient Society, parte I, p. 12, primera edicin;

LA REALIDAD ECONMICO-SOCIAL...

87

civilizaciones autctonas, el patriarcado y el feudalismo de tipo medieval


con todas sus caractersticas. Luego la civilizacin contempornea,
el industrialismo y el capitalismo. A cada una de estas etapas representadas por capas raciales de millones de hombres, corresponden
obvio anotarlo grados de mentalidad, de ndices proporcionales
de cultura. Esta coexistencia de etapas podra perder su originalidad,
su carcter distintivo, si comparamos Amrica con Asia o frica, en
donde hoy existe un panorama social aparentemente semejante. Pero
el volumen proporcional de representacin demogrfica de esas etapas,
en cualquier otro continente, no alcanza como en Indoamrica el
relativo equilibrio, y los violentos contrastes que descubrimos en ella.
Adems, ninguna escala tan completa de todas las etapas de la
evolucin humana como la que ofrece Indoamrica con sus agregados
tnicos de inmigraciones sucesivas, de tan abundante mezcla con las
razas blancas. Y si encontramos en la vasta extensin de nuestro
continente este panorama de la evolucin social, completo, preciso y
compacto, es curioso anotar que en cada pas en la mayor parte de
ellos, la encontramos reproducida en pequeo. Brasil q Ecuador,
Mxico o Per, Colombia" o Paraguay, nos ofrecern dentro de sus
fronteras un completo y vivo cuadro de la evolucin de la sociedad
humana a travs de las edades.
El Estado en nuestros pases por ms que predomine en ellos la
clase feudal y sea instrumento poltico de sta representa algo de los
otros elementos constitutivos del grupo social y aparece en muchos
casos indefinido y bamboleante sin llegar a ser verdadera expresin
preponderante absoluta de una clase dada. Ya hemos anotado que el
imperialismo usa del Estado tambin como su instrumento poltico de
dominacin ms o menos indirecta y que se adapta a sus diversas
formas o momentos de desarrollo para aprovecharlo como tal. La
divisin aprista de los cuatro sectores de influencia imperialista,
coincide en gran parte con los varios momentos de desarrollo del
Estado como institucin poltico-social en Indoamrica. El Estado en
Centro Amrica difiere del Estado en los pases bolivarianos, alcanza
mayor desarrollo y firmeza en Chile y en los pases del Plata, y toma
modalidades varias en el Brasil,, forma tpica de federacin. Esta
diversidad de etapas de desarrollo del Estado est determinada eviden-

88

VCTOR RAL HAYA DE LA TORRE

teniente por las condiciones econmicas predominantes en cada uno


de los sectores mencionados.
La tesis de "los cuatro sectores" citada en el Captulo IV est,
pues, relacionada con diversas formas de desarrollo econmico-social
que determina el desarrollo poltico-estatal. La divisin, desde este
punto de vista, no es absolutamente estricta porque la tesis fue
formulada teniendo en cuenta primordial mente las formas de accin o
los mtodos de ofensiva del imperialismo en cada uno de esos sectores;
pero hemos de tomarlo como punto de partida para lo que podramos
llamar la tesis de las fronteras econmicas.13
El programa del Apra enuncia en su segundo postulado la unin
poltica y econmica de los pases latinoamericanos. Es la aspiracin
tradicionalmente sostenida en poemas y discursos, por lricos, romnticos, idealistas y msticos del latino o indoamericanismo. Para realizar
el plan realista de unin, es necesario estudiar las determinantes
econmicas de la divisin poltica actual. Exceptuando Brasil y Hait
no hay ni razones oficiales de idioma. Sin excluir a ninguno de nuestros
pases, no hay motivos importantes de divisin tcnica. Salvo las
imperativas limitaciones geogrficas de los pases insulares en el
Caribe, las fronteras entre nuestros Estados no son casi nunca ni
fronteras naturales siquiera. Justamente las fronteras de la geografa
republicana han encerrado pueblos de diverso idioma Per, Bolivia,
Brasil, de diversas razas todos casi los indoamericanos, y ms
o menos definidas fronteras naturales dentro de sus lmites polticos
que hoy resultan arbitrarios. En los ltimos tiempos el imperialismo
ha contribuido a crear nuevas fronteras Panam y la ltima separacin de las pequeas Repblicas centroamericanas, de acuerdo con
sus planes de explotacin econmica. Frecuentemente se ha aludido al
bajo ndice demogrfico de nuestros pases, como causa de la concentracin de grupos sociales en torno de zonas de posible intercambio

Las fronteras econmicas en Indoanirica no coinciden con las actuales fronteras


polticas. Dentro de un plan de unin, federacin o anfictionfa econmica y poltica
indoamericana, sera indispensable estudiar cientficamente la adopcin de lo que
podramos llamar "las nuevas fronteras administrativas".

LA REALIDAD ECONMICO-SOCIAL..,

89

econmico feudal falta de vas de comunicacin, deficiente tcnica


para la produccin y la circulacin, y para el contralor estatal o poltico
de grandes zonas que determin la divisin poltica de las actuales
veinte repblicas. Ya el rgimen colonial espaol fue trazando las
fronteras de sus dominios de acuerdo con las condiciones econmicas,
que variaron grandemente en tres siglos. Los dos inmensos virreinatos
fundados por el imperio espaol en Amrica, Mxico y Per, fueron
subdvidindose ms tarde. La Independencia cuyas races econmicas ya he analizado, erige los nuevos Estados sobre las bases de
los virreinatos, capitanas y audiencias, modificadas por las dos
fundamentales causas econmicas que determinaron la Revolucin
contra Espaa: la emancipacin de las clases feudales criollas vale
decir, la toma y el uso del poder poltico por ellas mismas que supone
ciertas dificultades tcnicas para los nuevos Estados, que se simplifican
con la reduccin de la extensin territorial dominada, y el establecimiento del libre cambio que trajo a Amrica una transformacin
econmica por la aceleracin del comercio, la formacin y la prospec- ridad de los centros de exportacin e importacin; la urgencia de fron teras
aduanales y de su contralor directo y eficaz dentro de determinadas
zonas.14 Las fronteras polticas actuales de nuestros pases son fronteras econmicas, pero correspondientes a una etapa feudal. Las demarc
la clase feudal criolla al libertarse de Espaa; pero no corresponden
a una delimitacin econmica moderna anti-feudal y menos a una
delimitacin revolucionaria y cientfica.
Por eso es infantil el razonar de algunos pseudo teorizantes sociales
que dividen' los problemas econmicos y polticos indoamericanos en
tantos cuantos son nuestros pases. Con el mismo criterio con que un
cubano puede hablar de Cuba, pas y problema circunscrito por el mar,
se pretende hablar de un problema ecuatoriano, o boliviano, o peruano,

14 H. de la T. Esteban Echeverra describe con estas palabras el perodo siguiente a


la emancipacin: "La Amrica independiente sostiene en signo de vasallaje, los
cabos del ropaje imperial de la que fue su Seora y se adorna con sus apolilladas
libreas". Vase Dogma Socialista, Biblioteca Argentina, Buenos Aires, 1915, p.
172.

90

VCTOR RAL HAYA DLA TOIRE

o uruguayo, o guatemalteco, pases cuyas fronteras polticas no son


sus fronteras econmicas y, por ende, no delimitan sus problemas
sociales. Simplismo e ignorancia.
Hay, pues, una oposicin entre las fronteras de opresin y las
fronteras de liberacin?
Dentro de la gran unidad ndoamericana que ya lia sido estudiada y
enunciada, podemos distinguir, de acuerdo con sus condiciones econmicas, zonas que presentan lneas de semejanza, comunidad de caractersticas. Estas zonas corresponden a regiones geogrficas ms o menos
continuas. Las fronteras polticas entre Mxico y Centro Amrica y
entre cada uno de los cinco pequeos pases en que sta se divide, son
fronteras econmicas? Una reorganizacin cientfica, una transformacin radical del sistema poltico y econmico de Indoamrica podra
admitir esa absurda divisin? No es necesario argumentar mucho para
tomar el lado de la negativa. Prueba de ello es que la divisin de Centro
Amrica fue alentada y est sostenida por el imperialismo, porque
favorece a sus intereses que son justamente intereses opuestos a los
nuestros. Las cinco repblicas bolivarianas Venezuela, Colombia,
Ecuador, Per y Bolivia corresponden a otra zona econmica a pesar
de sus actuales fronteras y sus frecuentes discordias oficiales, agitadas
sutilmente por el imperialismo. Las caracterizan las mismas condiciones econmicas. Desde el sur de Colombia hasta el norte argentino
queda la huella tnico-social del Imperio Incaico. Aquella vasta zona
occidental de Sudamrica, caractersticamente agraria, ha conservado
los restos del primitivo socialismo del antiguo peruano. La comunidad
o ayliu incaico, no puede incluirse en ninguna de las clasificaciones
sociales planteadas por la ciencia europea. Gentes hay que en su afn
de rusificar a Indoamrica opinan que el Ayllu es lo mismo que el Mir
ruso. El paralelo es superficial, simplista, unilateral, falso. En el
comunismo incsico hay dos aspectos fundamentales: el del comunismo primitivo propiamente dicho semejante al comunismo patriarcal de
Asia y Europa y la organizacin de ese comunismo primitivo que
generalmente se presenta como elemental forma societaria de tribu o
clanes poco numerosos en un vasto sistema poltico y econmico,
en un imperio inmenso por su extensin territorial y por su poblacin.
Radica en este punto lo singular y verdaderamente caracterstico del

LA REALIDAD ECONOMICO-SOCIAL...

91

organismo social incsico. Histricamente al comunismo primitivo,


forma elemental de asociacin, sucede la etapa de la apropiacin
individual de los medios de produccin. A los grandes imperios
antiguos: Egipto, Asiria y ms larde Roma, aunque ste pertenece a
un. grado superior de desarrollo, corresponde una organizacin
feudal, tal lo vemos en algunos de los pueblos de Mxico pre-cortesiano. En ninguno de los grandes pueblos de la antigedad, ya
organizados polticamente, vemos que subsiste el comunismo primitivo. Precisamente la apropiacin de los instrumentos de produccin, la
instauracin de la propiedad privada, la aparicin de las primeras clases
dominantes, dueas primitivamente de la tierra y fundadoras de la
esclavitud, determinan la organizacin de los estados primitivos, y
sobre la prosperidad de las clases propietarias, aristocracia o teocracia, se afirma la prosperidad de los primeros imperios. Lo caracterstico del Imperio de los Incas radica en que el comunismo primitivo
deviene sistema econmico y poltico. El sistema incsico no se afirma
en la propiedad privada. El comunismo primitivo es elevado a una
categora superior, sistematizado, engrandecido, puesto a tono con la
poca y teocratizado, pero conserva su esencia comunista, aunque
indudablemente progresa tcnicamente poco.15 Al desaparecer el imperio, al extinguirse la civilizacin incsica, todo cae: religin, organizacin poltica y teocracias. Hasta los cimientos del poderoso imperio
se derrumban con los muros de sus monumentos grandiosos. Mas de
la catstrofe queda lo indestructible hasta hoy: el sistema comunista, la
comunidad, el ayllu. Queda en materia y en espritu, si puedo usar
libremente este vocablo. La comunidad se enfrenta al feudalismo
invasor y no desaparece. Vive luchando. El ayllu deviene el smbolo
econmico, tnico y poltico del trabajador indgena.
15 Thomas A, JoyceM. A., South American Archeology, Edit. Macmillian, London,
1912, Cap. V.
16 Segn la opinin de Max Uhle( (El Ayllu Peruano, Lima, 1911, p. 82), el ayllu
primitivo fue matriarcal; "se constitua esencialmente de las mujeres y de sus
descendientes, figurando en el ttulo del ayllu slo un hombre: el primer to de
todos los descendientes". Era, pues, endgeno. Despus evoluciona hasta devenir
exgeno predominando la vinculacin econmica, pero sin perder su extraccin

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92

VCTOR RAL HAVA DE LA TORRE

El ayllu implica el derecho a poseer la tierra para explotarla sin


apropiarse de ella. Esta defensa contra la apropiacin de la tierra quizs
s es motivo econmico que determina una actitud mstica en el
indgena. El feudalismo es la profanacin de la tierra, hasta entonces
libre, su apoderamiento: tab. El comunismo agrario rechaza la
apropiacin de la tierra, la concibe como madre ubrrima que ofrece
su fruto a quien lo logra con el trabajo: ttem. El misticismo indgena
sudamericano, especialmente del indio que puebla el suelo que fue
tutelado por el Inca, me parece un forma superada de totemismo,
determinado por la lucha secular por la tierra convertida en smbolo.
Su apropiacin marc la cada del imperio. Su organizacin afirmar
la liberacin de la raza oprimida.
Hay frecuentes interpretaciones absurdas del misticismo indgena y
no faltan quienes confundan el fenmeno determinado con la causa
determinante. El indio heredero del comunismo incsico reconoce en
la lucha por la tierra,' no en la lucha por la propiedad individualista,
sino por la posesin social de la tierra, su objetivo primordial de vida
y trabajo. Sabe o intuye que la tierra sin dueos ^ libre y fecunda
correspondi a una poca en que dominaba un Inca poderoso. Sabe
que la mayor parte de sus hermanos estn en condiciones semejantes
de opresin y de servidumbre. Idealiza o convierte en smbolos ms o
menos elevados y puros al Inca de ayer y al hermano de hoy. Su
ignorancia de las razones que determinaron su esclavitud le obliga a
ser supersticioso y mstico. Pero en el fondo mantiene un instinto de
clase bastante definido. Porque si el hacendado o gamonal es indio no

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mstica tradicional y familiar. "Cuando los Incas ms tarde avanzaron en sus


conquistas y lograron tomar posesin de todo el territorio que ocupa el actual Peni,
Ecuador y Bolivia, la antigua divisin en tribus, fratras y comunidades de marca
qued subsistente eri lo esencial'*. H. Cunow, Organizacin Social del Imperio
de los Incas. (Investigacin del comunismo agrario en el Antiguo Per"),
Trad. castellana de Mara Woitscheck, Biblioteca de Antropologa Peruana
dirigida por J. A. Encinas, Lima, 1923, Cap. IV, p. 53.

L/V REALIDAD ECONMICO-SOCIAL...

93

deja de odiarle por eso y si el oprimido es quechua o aimar no hace


distingo aunque los separe raza o lengua.17
Esta referencia, un tanto extensa, a la organizacin incsica, ha sido
indispensable. La zona econmica agraria que comprende el campo de
lucha entre la comunidad incsica y el feudalismo, es vasta. La primera
victoria revolucionaria en esa zona tendr que ser la de la comunidad
sobre el latifundio: los dos grandes elementos en lucha, cuatro veces
secular. Hay que suponer que esa victoria ofrecer extraordinarias
experiencias. El problema es comn a parte de Colombia, Ecuador,
Per, Bolivia y hasta ciertos bordes de la Argentina. Cmo hablar de
un problema peruano o boliviano aisladamente? Las fronteras de la
opresin feudal no sern las fronteras de la reivindicacin campesina.
Ya hemos visto que con relacin al imperialismo esa zona constituye,
tambin, un sector de ofensiva y, por ende para nosotros un sector de
defensa.
Examinando un mapa del Per de los Incas, se ver que la vasta
unidad del Imperio se afirm en la delimitacin de cuatro zonas
Chinchasuyo, Contisuyo, Antisuyo y Collasuyo, que correspondieron a una divisin poltica afirmada en razones econmicas, dando
a este trmino un valor marxista. La primera seccin, Sur de Colombia,
Ecuador y Norte y Centro del Per, la segunda, Sur del Per y parte
de Bolivia. La tercera, parte de Bolivia hasta los bordes del Brasil, y
la cuarta parte de Bolivia, Chile, hasta Concepcin de hoy inclusive;
y toda la vasta regin interior de la Repblica Argentina actual,
comprendidas las regiones de Tucumn, Catamarca, Salta, hasta los
bordes de Santiago del Estero y Mendoza. Es extraordinario reconocer
que cuatrocientos aos despus de la cada del imperio comunista
peruano, ese mapa demuestra un criterio econmico, an aplicable.
Separada la seccin chilena industrializada hoy, aunque necesitada
siempre de las secciones agrarias y petroleras del Per, Bolivia y
Argentina, la divisin incsica en una organizacin cientfica de la
produccin de esa zona sudamericana tendra hasta cierto punto una
17 Vase: Haya de la Torre, Ideario y Accin Aprsta, Buenos Aires, 1930, pp. 71-88
sobre La Realidad del Per y Problemas del Indio.

94

VCTOR RAL HAYA DE LA TORRE

razn de ser, y sera una forma de afirmar la unidad econmica de ese


vasto sector agrario y minero, que dejaron los Incas organizado en
comunidades, unificado por la lengua y la raza.
Chile por la industria y la Argentina por el comercio en alta escala
forman hoy la zona ms avanzada econmicamente de Sudamrica. La
zona agraria argentina en la que queda incluso el Paraguay y quiz una
pequea parte de Bolivia, y su lado industrial y especialmente comercial
en el que queda incluso el Uruguay, integran un sector cuyas
condiciones econmicas han determinado una ms definida organizacin poltica; constituyen a su vez, como ya hemos visto, uno de los
sectores el tercero de la ofensiva imperialista. Las costas argentinas de hoy, son puertas naturales y lgicas dentro de una nueva
lgica econmica cientfica, de la vasta zona agraria que comprende
el sur del Per", Bolivia, Paraguay, Argentina y la regin industrial
chilena.
Intensificada la produccin, organizada sobre la base de la restauracin de la comunidad agraria, evolucionada, modernizada, impulsada con todos los elementos de la tcnica moderna y organizada
cooperativamente, Indoamrica ser el granero y el establo del mundo.
La reivindicacin del indio como hombre y de su sistema como mtodo
de produccin, son imperativos por razones econmicas. El ndice de
produccin se elevar extraordinariamente. Adaptando el sistema al
hombre y el hombre al sistema y extendido a toda la regin agraria
de la zona argentina, bajo la forma cooperativa de promocin estatal,
la transformacin econmica de Sudamrica se acelerar prodigiosamente. Si tratamos de extender el sistema a la industria, a medida que
sta vaya desarrollndose especialmente a la minera, sumando todos
los elementos de produccin y los mtodos ms modernos, uniremos
un factor ms al vasto panorama de total transformacin econmica,
eje de la resistencia antiimperialista. La base, como habr notado el
lector, est en los millones de trabajadores indgenas del campo y de
las minas, que alientan como anhelo sagrado para el futuro la restauracin
de un sistema social del pasado. Restaurado en esencia o modernizado
por la tcnica contempornea, habremos utilizado el pasado, como
ningn otro pueblo, en condiciones favorables para acelerar el advenimiento del porvenir.

LA REALIDAD KCONOMICO-SOCIAL...

95

En el Brasil coinciden, aparentemente, las fronteras polticas y


geogrficas y las lingsticas con las econmicas. Empero, la afirmacin es relativa. El Brasil no implica una solucin de continuidad al
conjunto econmico indoamericano. Tampoco representa un problema
de caractersticas homogneas en el orden econmico y poltico.
El Brasil, organizacin federal, nos presenta tambin el Estado
como institucin, en diversos aspectos o momentos de su desenvolvimiento, determinado por diversas condiciones econmicas. Como
grupo tnico no ofrece ni relativa unidad. Como en pocos pases
indoamericanos el Brasil nos presenta grupos sociales numerosos en
todas las etapas de la evolucin humana. Desde el salvaje feroz hasta
el capitalista industrial que suea sueo que alienta maquiavlicamente en las oligarquas brasileas la astuta poltica yanqui, con la
dominacin total de la Amrica del Sur. En la divisin de "cuatro
sectores" de la ofensiva imperialista, Brasil constituye el cuarto sector
por s solo. La ofensiva imperialista en el Brasil es multiforme. Usa
de varios mtodos, pero sobre todo, adormece en ensueos vanidosos
a los ultranacionalistas brasileos ampulosos y fantsticos. Empero,
en pocos pases de los nuestros como en el Brasil, la opininTtntimperialista entre los trabajadores manuales e intelectuales es tan profunda.
El vasto y rico pas se divide en varias e inmensas zonas econmicas
18 "Los mtodos por los que la emancipacin poltica qued asegurada en el Brasil
difieren de aquellos empleados en la Amrica Espaola, principalmente en esto:
nuestra independencia fie cumplida por as decirlo, sin guerra... y este carcter
no sangriento de la revolucin fue debido, primeramente, a la existencia en el
Brasil de un gobierno legtimo y tradicionalmente constituido que sirvi como un
escudo contra las aspiraciones revolucionarias". Manoel de Oliveira Lima, The
Evolution ofBrazil compared with that ofSpanish andAnglo Saxo America, Edit.
Stanford University California (lectures), 1914, p. 47, Lect. TI. Puede verse,
tambin: The History ofBrazil (From the Period ofthe Arrival ofthe Braganza
Family in 1808 to the Abdication o/Don Pedro The First in 1831), by John
Armilage, Vol. I, 1836, pp. 9, 10, 78. Tambin, History ofBrazil, by Robert
Southey (3 Vol.), London, 1819. Historia dos Principaes Succesos polticos do
Imperio do Brasil, por Jos Da Silva Lisboa, Ro de Janeiro, Tipografa Imperial,
1826. Como dato interesante sobre la lucha comercial entre Estados Unidos, Gran
Bretaa y Alemania en el Brasil, tomo la siguiente tabla comparativa:

96

VICTOR RAUU HAYA DE LA TORRE

de produccin y en el occidente brasileo regin tropical que alimenta


en casi todo su radio la gran red fluvial que deriva al inmenso
Amazonas est la zona que llamaramos colonizable de Sudamrca,
formada por gran parte del Brasil, del Per, de Colombia, de Bolivia,
de Venezuela, del Paraguay, etc. Es la regin misteriosa del trpico
inmenso del Nuevo Mundo. Es la tierra inconquistada, colonizable, el
gran acervo ignoto an de la Amrica del Sur. Su reserva, su despensa
para los siglos. Ah viven las tribus salvajes en medio de la estupenda
naturaleza virgen. En aquella vasta regin misteriosa y ubrrima,
centro y corazn del continente, se encierran riquezas insospechadas.
En un mapa econmico de Indoamrica ella podra cubrirse, como su
mejor descripcin, con el discurso inmortal de Don Quijote a los
cabreros...

Segunda parte

Lo s estudios
historiogrficos

Exportaciones al Brasil
(En millones de libras esterlinas)
Pas exportador

1907

1912

Grao Bretaa
Estados Unidos
Alemania

12
5
6

16
10
11

1928

19.5
24.
11

De The Empire Review, London, "British Interests in


Brazil", by W. A. Hirst, January 1929, p. 32.

LA FORMACIN DE FUERZA DE TRABAJO ODRE...

Caio Prado Jnior:

La formacin de fuerza de trabajo


libre en Brasil
Tomado de Prado Jr., C., Historia econmica del Brasil
(1945), Cap. VI, Buenos Aires, Editorial Futuro, 1960,
pp. 195-216.

La decadencia del trabajo servil y su abolicin

n el captulo en que me ocup de la extincin del trfico africano


(cap. 15), fue definida la posicin del problema esclavista en el
Brasil en ocasin de la emancipacin poltica del pas. Vimos que
la esclavitud, aunque mantenida y an reforzada con el incremento
notable del trfico cosa que durara hasta mediados del siglo,
alcanzaba entre tanto el punto culminante de su "trayectoria y ya daba
muestras de las primeras seales de descomposicin. A pesar de ello
y de las poderosas causas que actuaban en su contra, el problema de
la esclavitud propiamente dicha y de su mantenimiento consrvase
durante la primera mitad del siglo en segundo plano; la cuestin
paralela del trfico que le estaba tan ntimamente ligada absorber en
esta etapa toda la atencin y es en ella que se centraliza la lucha.
Observamos algunos otros sntomas exteriores del fortalecimiento
de a institucin servil, como la drstica ley de 1835.' Slo despus

1 Esta ley estableci ia pena de muerte para la insurreccin o cualquier ofensa fsica
grave cometida por los esclavos. El juicio era realizado por un jurado (compuesto
en general por propietarios, y por lo tanto muy severo) y sin recurso alguno. Para
..ofensas leves la pena era de azotes, en proporcin a su gravedad; la ley no
estableca discriminacin'alguna y el numero de azotes era dejado al arbitrio del
juez. Ntese que la aplicacin de esta pena traa frecuentemente la muerte de la
vctima, y cuando no, por lo menos graves lesiones.

JLUU

CAJO PRADO JNIOR

LA FORMACIN DE FUERZA DE TRABAJO LIDRE...

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de suprimida la importacin de esclavos y resuelta as la primera y


natural etapa del problema esclavista se encara en conjunto la cuestin.
Eso no quiere decir que en aquel perodo se olvidase por completo la
esclavitud en s, para pensar solamente en lo que era su aspecto secundario, el trfico. Ella vuelve a veces a estar sobre el tapete, tanto en la
prensa como en el Parlamento, donde, en 1831, es presentado un
proyecto de abolicin de la esclavitud que la Cmara se neg a tomar
en consideracin. Se trata, no obstante, de manifestaciones ocasionales
y sin continuidad; la cuestin era excesivamente amplia y comprometa
intereses demasiado grandes para equipararse al problema permanente
e inmediato del trfico.
Empero,.no debemos aventurarnos mucho en conclusiones fundadas
nicamente en manifestaciones expresas, y juzgar la cuestin solamente por ellas. En el anlisis de esta materia es preciso muchas veces leer
entre lneas los hechos que llegaron hasta nuestro conocimiento para
valorar con alguna seguridad su estado en cada momento. Se nota en
torno a ella una conspiracin del silencio que puede engaar y que
enga muchas veces a los historiadores. Lo que se encuentra en la
prensa, en las dems publicaciones de la poca y en el Parlamento
que son nuestras mejores fuentes de informacin no corresponde,
la mayora de las veces, a la importancia que el problema esclavista
efectivamente representaba a los ojos de sus contemporneos. Todas
las fuerzas conservadoras (y son ellas y sus rganos las que naturalmente ms se hacen or) prefieren callar y se niegan al debate pblico
en torno a un asunto tan delicado y capaz de tener las ms graves
repercusiones. No debemos olvidar el temor latente que despertaba Ja
presencia de esta masa inmensa de esclavos que exudaba la sociedad
brasilea por todos sus poros. Nadie poda saber con certeza sus
posibles reacciones, la actitud que tendran los esclavos, curvados en
el trabajo, humildes y, hasta entonces, en general pacficos, si acaso
les sonriese aunque lejanamente una suerte mejor. Naes.de admirar,
por lo tanto, que las ms leves referencias pblicas a la esclavitud
despertasen, como de hecho despertaban, la ms justificada alarma.
An despus que se comenz a tratar la materia en las esferas oficiales,
y cuando, por lo mismo, la cuestin ya estaba en vsperas de ser

101

resuelta, siempre se rodearon los debates y deliberaciones (en los


primeros tiempos, por lo menos) con el ms riguroso secreto.
En estas condiciones, es muchas veces difcil para nosotros, juzgar
actualmente con seguridad la importancia asignada, en cada momento,
al asunto, La ausencia de manifestaciones expresas no siempre significaba olvido o desprecio; por el contrario, muchas veces, era exceso
de preocupacin. Sea como fuere, lo cierto es que la esclavitud slo
entra en franco debate en 1850, despus que se comienza a reprimir
efectivamente el trfico y ste, de hecho, se extingue, como vimos,
poco despus.
En ese mismo ao, y luego en 1852, aparecen en el Parlamento
varios proyectos de emancipacin que encaran la libertad de los recin
nacidos y la obligatoriedad de manumitir a los esclavos por los cuales
se ofreciese el respectivo precio. El alboroto que levantaban estos
proyectos el presidente de la Cmara llega a quitar la palabra a un
diputado que lo defenda indica bien claramente la impresin profunda que an causaba l tema. Y los proyectos ni llegan a ser objeto
de deliberacin.
Pero, en los aos siguientes, el proceso de maduracin del problema
se precipita. Los efectos de la suspensin del trfico comienzan en
seguida a hacerse sentir. Haba cesado bruscamente, sin tener hasta el
momento ningn substituto equivalente, la ms fuerte corriente para
poblar el pas representada anualmente por algunas decenas de miles
de individuos. La labranza en seguida se resentir por falta de
brazos y el problema se agrava de ao en ao. Se estaba, con el
desarrollo del cultivo del caf, en un perodo de franca expansin de
las fuerzas productivas y el simple crecimiento vegetativo de la
poblacin trabajadora no poda atender a las crecientes necesidades.
Las medidas, proyectadas entonces para asegurar la conservacin y
estimular el.aumento de la esclavitud existente (como ser leyes de
proteccin de la salud fsica de los esclavos, incentivacin d los
casamientos y defensa de las familias) muestran hasta qu punto"er
sentido el problema; pero no sirvieron gran cosa.
Efecto capital de esta situacin fue el desviar a los esclavos hacia
regiones ms prsperas en perjuicio de otras; la mano de obra del norte
comenz a fluir hacia el sur donde, gracias al caf, ella se pagaba a

102

CAIO PRADO JNIOR

buen precio. Esto se percibi y sinti tan pronto que ya en 1854 aparece
en el Parlamento un proyecto de ley prohibiendo el trfico interprovincial de esclavos. Su autor es uno de los ms destacados representantes del norte, ntimamente ligado a los grandes seores de los
ingenios de Pernambuco y de Baha (Juan Mauricio Wanderley, barn
de Cotegipe). La idea no tuvo eco, pero fue substituida, en algunas
provincias septentrionales, por tasas locales impuestas a la salida de
esclavos. Esta situacin desfavorable al norte fue una de las causas
que hizo madurar all ms rpidamente las ideas emancipadoras. El
centro-sur constituy el reducto principal de la reaccin esclavista; y
con su relativa gran riqueza y poderosa influencia poltica, con el
tiempo s convirti en uno de los mayores frenos del movimiento
liberador.
Puede comprobarse, as, cmo la extincin del trfico africano vino
bruscamente a acentuar y profundizar las contradicciones del rgimen
esclavista. La escasez de brazos y el desequilibrio demogrfico entre
las diferentes regiones del pas agrganse a los problemas que antes
derivaban de l. La transferencia de esclavos del norte hacia el sur, si
perjudicaba mucho a aqul, no resolva sino muy precariamente las
dificultades de este ltimo. Era necesaria una solucin ms amplia y
radical. Se busc en la inmigracin europea. Ya en el auge de la
campaa contra el trfico y en previsin de lo que iba a suceder en
breve, se comenz a apelar a este recurso. La corriente inmigratoria
se intensifica despus de 1850; y veremos coexistir en los cultivos de
caf a trabajadores esclavos y europeos libres. La extraa combinacin
no dio resultado y en seguida se percibi su impracticabilidad, terminando con un fracaso esta primera tentativa de llenar con colonos
europeos los claros dejados por la carencia de esclavos. Slo ms tarde
y en otras condiciones que sern oportunamente analizadas, se renovarn las corrientes inmigratorias de Europa, resolvindose entonces
con ellas el problema del trabajo en el cultivo del caf. Pero se habr
confirmado con la experiencia la incompatibilidad de_las.dos formas

2 Desde 1835 las provincias gozaban de cierta autonoma, con un gobierno local
propio aunque el jefe de su ejecutivo fuese nombrado por el Emperador.

LA FORMACIN DE FUERZA PE TRAPAJO LIDRE...

103

de trabajo; y ste ser uno de los ms importantes factores del creciente


descrdito de la esclavitud.
Otra circunstancia que, en la misma poca, acenta y precisa los
caracteres negativos de la esclavitud es la iniciacin de la industria
manufacturera en el pas. En ella no se emplearon trabajadores
serviles, a no ser para tareas secundarias y accesorias; su incapacidad
para los trabajos ms delicados y complejos de las manufacturas3 ser
comprobada en seguida; sin contar la ventaja financiera mayor que en
la industria representa el pago de salarios en vez del precio de
esclavos.4 Testimonio contemporneo de esta opinin se encuentra en
el informe de la Seccin Artes Liberales y Mecnicas de la primera
Exposicin Nacional, realizada en 1861, donde el atraso de las
manufacturas en el Brasil es expresamente atribuido al empleo del
trabajo esclavo en el pas.
Sobre la base de esta acentuacin y agravamiento de las contradicciones del rgimen esclavista se produce su descomposicin. A partir
de 1860 la presin de los acontecimientos ya es bastante fuerte para
provocar una amplia toma de posiciones: el problema de la esclavitud
y de su supervivencia, es entonces abierta y francamente enfocado;
3 No olvidemos que el esclavo brasileo por lo general era el africano bozal,
reclutado entre las naciones de ms bajo nivel cultural del continente negro. Los
pueblos negros ms cultos son los del Sudn, esto es, de regiones situadas al norte
del Ecuador, donde el trfico fuera prohibido en 1815.
4 .En verdad, esto tambin se da en la agricultura, pero no en forma tan sensible.
Esta materia es muy compleja para ser discutida aqu a fondo. En general, y desde
un punto de vista estrictamente financiero y contable, el trabajo esclavo, siendo
las otras circunstancias iguales, es ms oneroso que el asalariado. El esclavo
corresponde a un capital fijo cuyo ciclo tiene la duracin de la vida del individuo,
asimismo, sin entrar a considerar el riesgo que representa la vida humana,
constituye un adelanto a largo plazo del sobre-trabajo eventual a ser producido.
El asalariado, en cambio, brinda este sobre-trabajo sin adelanto o riesgo alguno.
En estas condiciones, el capitalismo es incompatible con la esclavitud, el capital
que prescinde de ella, la excluye. Es lo que sucedi con el advenimiento de la
industria moderna. La agricultura, en cambio, donde raramente se consigue una
organizacin capitalista pura, soporta mejor por eso el trabajo esclavo. Este es,
particularmente, el caso de la agricultura brasilea (y las semejantes).

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CAJO PRADO JNIOR

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menos en el Parlamento que fuera de l. Comienza a aparecer al


respecto un gran nmero de escritos de todo orden: libros, folletos,
artculos periodsticos y otras publicaciones.La cuestin es analizada
y debatida a fondo; sus diferentes aspectos, econmico, social y
poltico, son desmenuzados. Primero, son ncleos intelectuales los que
toman posicin; bachilleres en derecho, abogados, juristas, que forman
cronolgicamente el primer sector intelectual del pas. Notemos que
la ms antigua manifestacin franca y decidida en favor de la emancipacin de los esclavos emanada de un rgano colectivo es la del
Instituto de Abogados de Ro de Janeiro. El problema de la abolicin
de la esclavitud entra en esta poca definitivamente en la poltica
brasilea para no salir ms hasta la solucin final del asunto. Con
vicisitudes y alternativas diversas, se convierte en el centro principal
de atencin.
En general no se ir todava en este primer momento al extremo de
pedir la abolicin total e inmediata del rgimen servil: bscanse medios
de llegar a una solucin conciliatoria que.armonice en Ja medida de lo
posible los intereses en juego y traiga la extincin gradual y suave de
la esclavitud sin choques graves y comprometedores del equilibrio
econmico y social del pas. La libertad de los recin nacidos ser una
de estas soluciones. Era el ejemplo extranjero: en todas partes donde
se aboliera anteriormente la esclavitud, la emancipacin de los hijos
de esclavos precedi casi siempre a las medidas definitivas. En torno
a esto se centralizan los debates.
Una circunstancia que en esta poca acentuar las contradicciones
ideolgicas del rgimen esclavista, contribuyendo grandemente a la
evolucin de la cuestin, es la posicin internacional del Brasil que
despus de 1865 (cuando es abolida la esclavitud en Estados Unidos)
ser junto con Cuba el nico pas de la civilizacin occidental que la
admite. Este aislamiento tuvo gran influencia sobre la opinin pblica
del Brasil, sobre todo cuando comenzaron a aparecer manifestaciones

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5 Se mantena aun en las colonias portuguesas: pero una ley de 1858 estableci que
en l plazo de 20 aos todos los esclavos pertenecientes a subditos portugueses
seran considerados libres.

internacionales hostiles a estos ltimos pases que conservaban un


rgimen social umversalmente condenado. Despus de una apelacin
hecha en 1860 por la Junta Francesa de Emancipacin y firmado por
los nombres prestigiosos de Guzot, E. Laboulaye, el Prncipe y el
Duque de BrogUe, Henri Martin y otros, el Emperador del Brasil, hasta
entonces desinteresado de la cuestin, llev al ministerio a tomar
conocimiento oficial de ella6 y en el Habla del Trono de 18677 aborda
el asunto, y aunque de un modo muy discreto (no le dedica ms que
un pequeo prrafo) sugiere que se inicien las reformas necesarias. La
insinuacin fue fuertemente criticada y muy mal recibida en los
crculos polticos entonces de mayor influencia. Pero, partiendo de
quien parta, la ms alta personalidad del pas, y manifestada as
pblicamente, no poda dejar de fructificar en el terreno ya tan
preparado de la opinin pblica. El propio Consejo de Estado, a pesar
del reaccionansmo que lo caracterizaba, comienza a estudiar las
medidas posibles a adoptarse.
Empero, en ese momento la cuestin no progres mucho. El Brasil
habase empeado en 1865, con la Argentina y el Uruguay, en la guerra
contra el Paraguay; y esto sirvi de pretexto para retrasar el debate.
Pero no impidi la radicalizacin cada vez mayor de la opinin pblica.
La idea de emancipacin comenzaba a conquistar fuerzas polticas
importantes y esto hizo que el Emperador, olvidando sus humos
progresistas, organizara, en 1868, un ministerio fuertemente conservador y francamente esclavista cuyo primer acto fue disolver una
Cmara excesivamente libertaria. Este hecho tuvo gran repercusin
6 El emperador Don Pedro II, hombre inlelectualmente mediocre, tenia a pesar de
ello, pretensiones literarias y se lisonjeaba mucho con la amistad y consideracin
de intelectuales de renombre mundial. La vanidad imperial contribuy as a
quebrar la resistencia conservadora del Consejo de Estado de los grupos polticos
ms fuertes en aquel momento.
7 Habla del Trono era el discursojafcal con el que cada ao el Emperador abra
las sesiones de la Asamblea General.
8 Esta disolucin no fue un golpe de estado, porque por el rgimen parlamentario
en vigor en el Brasil, la disolucin era lcita, Pero tuvo el mismo efecto, porque
la Cmara siguiente, formada bajo presin electoral, llevar al Parlamento una

106

CAIO PRADO JNIOR

en la evolucin poltica del Brasil, pues provoc la polarizacin de las


fuerzas conservadoras y reformistas. En el mismo ao se constituye
un nuevo partido liberal que presenta un amplio programa de reformas
inclusive la emancipacin de los esclavos, lo cual por primera vez
aparece en los principios oficiales de un partido. Dos aos ms tarde,
el ala extrema de este partido se agrupar bajo la bandera republicana.
Defnense as, claramente, los campos en lucha. Y mientras se
ensancha la base antiesclavista, la reaccin encastillada en el poder, le
opone, una total inoperancia. La presin se torna particularmente fuerte
ai terminar la guerra del Paraguay. No solamente se deshaca el
pretexto invocado para no tratar el asunto, sino que se agregaban
entonces nuevas circunstancias en favor de la causa liberadora. La
guerra haba puesto de relieve las debilidades orgnicas de un pas en
que la masa de la poblacin estaba constituida por esclavos. Se
encontraron las mayores dificultades en el reclutamiento de tropas y
hubo que recurrir necesariamente a los esclavos, arrebatndolos a sus
seores y concedindoles la libertad. Tambin en muchos lugares fue
imposible movilizar en nmero suficiente a los hombres libres, pues
esto iba a desguarnecer tales lugares dejndolos a merced de la masa
esclava tan temida y peligrosa. La esclavitud revelaba un aspecto
negativo ms. Adems, el Brasil, aunque victorioso, sala humillado
de la guerra, no slo frente a los aliados, sino tambin de los propios
vencidos, con sus tropas de libertos recin salidos de la esclavitud. La
cuestin de la abolicin del rgimen servil se volva en adelante un
punto de honor nacional.
Frente a todo esto, y a falta de recursos dilatorios, la reaccin se
sinti forzada a hacer concesiones. El Emperador, sin modificar
fundamentalmente la situacin en el poder, pero remodelndola con la
inclusin en el gobierno de una fraccin ms tolerante de los consercasi unanimidad de reaccionarios y esclavistas que embarazar grandemente la
marcha de [a emancipacin,
9 En una poblacin de menos de 10.000.000, ms de un milln y medio eran
esclavos. La proporcin era mayor en las regiones ms ricas y florecientes cuya
colaboracin en la guerra tena particular importancia.

LA FORMACIN DE FUERZA DE TRABAJO LIBRE...

107

vadores, exhuma los antiguos proyectos discutidos en el Consejo de


Estado seis aos antes, y suavizndolos mucho, hace votar en las
Cmaras la llamada Ley del Vientre Libre (el 28 de septiembre de
1871), en la que se declaran libres los hijos de esclavos nacidos
desde aquella fecha en adelante y se dictan algunas providencias para
estimular la manumisin de los esclavos existentes.
Todo esto pareci en su momento de gran significado. Los sectores
menos radicalizados y ms conciliadores de la campaa liberadora
entendieron que con la Ley del Vientre Libre la obra de la abolicin
estaba terminada. Un razonamiento simple, aunque lgico a primera
vista, haca deducir que decretada la libertad de los recin nacidos, la
esclavitud queda prcticamente extinguida. Se trataba apenas de una
cuestin de tiempo.
Es la eterna ilusin (cuando no mala fe) de los reformistas de todos
los tiempos. Una reforma cualquiera, cuando no es comprendida como
simple etapa, como mero paso preliminar para ulteriores reformas ms
amplias y concretas, se torna en una fuerza de reaccin. Y fue lo que
efectivamente sucedi en el caso que analizamos. La ley del 28 de
septiembre no produjo nada concreto y apenas sirvi para atenuar la
intensidad de la presin emancipadora. Ella haba establecido para los
hijos de esclavos, hasta su mayora de edad, un rgimen de tutela
ejercido por el propietario de los padres. El tendra obligacin de
alimentarlo, pero poda utilizar sus servicios. De modo que continuaron esclavos de hecho, lo mismo que los padres. Se calcula que por
este procedimiento la esclavitud todava llevara de 50 a 60 aos para
desaparecer del Brasil. En el estado en que se encontraban las cosas,
esto constitua en realidad una victoria de la reaccin esclavista. En
cuanto a las otras medidas previstas por la ley (como el fondo de
emancipacin para el rescate de los esclavos existentes), ellas siguieron
siendo prcticamente, letra muerta; los gobiernos que se suceden
despus de 1871, todos ellos del mismo espritu y orientacin poltica,
nada realizaran de efectivo y concreto.
La Ley del Vientre Libre no result, en ltima instancia, sino una
diversin, una maniobra de gran estilo que bloque mucho ms que
favoreci la solucin del problema esclavista en el Brasil. Fue necesario un decenio para que renaciese el movimiento liberador, que tuvo

LA FORMACIN DE FUERZA DE TRABAJO LIBRE...

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109

CAIO PRADO JNIOR

que esperar que las contradicciones inherentes a la esclavitud llegasen


al auge de la crisis. Esto tuvo lugar, efectivamente, a partir de 1880.
La gradual disminucin de la poblacin esclava que haca casi treinta
aos qu haba dejado de ser alimentada por el trfico africano, haba
tornado apremiante el problema del abastecimiento de brazos para la
labranza. El norte, aunque ms o menos estacionado, sufra porque el
sur, en particular San Pablo, drenaba toda su mano de obra; y ste, a
pesar de tal recurso, no tena brazos suficientes para atender a las
necesidades del cultivo cafetero cuyo ritmo de crecimiento, gracias a
la fuerte valorizacin del producto despus de 1880, llegaba a un nivel
considerable.I0 La malograda experiencia de aos anteriores evidenci
que dentro del sistema esclavista vigente no era posible la solucin del
problema con trabajadores europeos. Tambin se intent importar
coolies chinos y se lleg a formar una corriente inmigratoria de
Oriente. La idea no fue adelante porque Inglaterra no vio con buenos
ojos esta resurreccin, bajo nueva forma, del trfico de esclavos; y no
le fue difcil matarlo desde su nacimiento.
Todas estas circunstancias agregadas al camino ya recorrido por la
cuestin servil, le confieren extrema violencia cuando, despus de
1880, retoma al primer plano de las preocupaciones del pas. Era como
si las compuertas se abrieran a aguas largamente contenidas. Ya no se
tratar ms de soluciones parciales y aleatorias: la abolicin ilimitada,
sin condiciones e inmediata se inscribe de inmediato en el orden del
da. Adems, el asunto ya no se limitar ms a los crculos polticos y
partidarios, acompaados ms o menos pasivamente por la opinin
pblica. La campaa se traslada a la calle. El pueblo, particularmente
en Ro de Janeiro, comienza a participar activamente de las agitaciones.
En 1880, organzanse en la capital del pas dos sociedades abolicionistas:
la Sociedad Brasilea contra la Esclavitud, y la Asociacin Central
Emancipadora. A travs de reuniones, conferencias y banquetes, estas
sociedades agitan el ambiente y mantienen la opinin pblica perma-

nentemente alerta. Varios diarios y revistas aportan en seguida su


cooperacin al movimiento. Este ser imitado en las provincias y, en
1883, se organiza la Confederacin Abolicionista, destinada a centralizar la campaa y que rene en su seno a todas las sociedades y
agrupaciones antiesclavistas del pas. En la misma poca se ampla
considerablemente la agitacin con la entrada en escena de los principales y ms directos interesados: los propios esclavos. Hasta entonces
ellos se haban mantenido apenas como espectadores pasivos de la
lucha que se trababa en su beneficio; ahora participan de ella, reaccionando contra su estado por medio de fugas colectivas y abandono en
masa de las estancias.
Toda esa agitacin repercuta hondamente en la Asamblea Legislativa. Su mayora, salida de elecciones cuya voz perteneca sobre todo
a la clase conservadora directamente interesada en la materia, los
grandes propietarios y estancieros, era por naturaleza esclavista. Elmanipuleo de las urnas electorales se encarg de eliminar las voces
discordantes. Pero una depuracin completa no siempre era posible;
y, frente a la mayora aplastante de esclavistas, levntanse siempre
adversarios resueltos, poco numerosos es verdad, pero que contaban
con la opinin de la inmensa mayora del pas y eran apoyados por la
agitacin de las calles. La reaccin no se senta por eso con fuerzas
para luchar abiertamente: procuraba soslayar el asunto con evasivas y
tangentes dilaciones. Sucedanse as las combinaciones ministeriales,
cada cual con sus ensayos de conciliacin. Ninguna perdurar porque
ya no caba ningn trmino medio posible entre los extremos de la
cuestin: esclavitud o abolicin total e inmediata. Y los gabinetes
sucumben uno tras otro en una sucesin calidoscpica. Entre 1880 y
1885 se suceden en el poder siete ministerios.11 Solamente uno de ellos
alcanzar un ao completo de existencia; otro no durar ms de tres
meses. Todas las tentativas de repetir el tan exitoso golpe de 1871 con
medidas que amainasen la tempestad desencadenada, fracasaron. La
ley del 28 de septiembre de 1885, entre otras, concedi libertad a los

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10 El alza de precios comienza efectivamente despus de 1884. Entre 1880 y 1889


el numero de cafetos en la provincia de San Pablo pasa de 106 millones a 220; en
el decenio anterior el crecimiento habfa sido apenas de 37 millones.

11 Ntese que desde la independencia hasta 1880, o sea 58 aos, el numero total de
los ministerios fue solamente de 27.

110

CAIO PRADO JNIOR

esclavos mayores de 60 aos: una estruendosa carcajada recorrer el


pas. Nadie tom en serio lo que la reaccin esclavista pretenda
presentar como una amplia y generosa concesin.
Ella recurre entonces a medidas extremas; y como siempre ocurre
en esos momentos de agonfa de una situacin, se saca la mscara y
estalla la lucha franca. Ese mismo ao (1885), es llamado al gobierno
el grupo poltico ms intransigente y esclavista que sin reservas
descubre sus armas contra el abolicionismo. Abandonaba la tctica de
medias tintas y de concesiones. La lucha era ahora de vida o muerte.
El contragolpe no se hizo esperar. Se ampla la agitacin popular y
esta vez se desencadena, sobre todo, entre los esclavos. El abandono
de las estancias se torna prolongado; los abolicionistas organizados en
sociedades y agrupaciones fuertemente constituidas y ramificadas en
todas partes, estimulan y protegen las fugas. Estaba quebrantada la
disciplina de las "cenzalas", y las ms enrgicas medidas del gobierno
para restablecerlas resultaban innocuas. Le faltaba el apoyo que la
opinin pblica dispensaba ampliamente a los liberadores. Las propias
fuerzas armadas llamadas para hacer frente a la situacin y restablecer
el orden gravemente amenazado, se negaban a intervenir. El abolicionismo haba hecho mucho camino en su seno; la oficialidad, reclutada
en general en las clases medias de la poblacin y por lo mismo desligada
de cualquier compromiso con la esclavitud, en su mayora le era
adversa. Desde 1880 existan en ellas dos sociedades abolicionistas que
funcionaban en la Escuela Militar y tomaban a los jvenes oficiales en
el perodo de su formacin ideolgica. La tarea de capturar esclavos
fugitivos ser considerada humillante y el ejrcito se negar abiertamente a cumplirla.
En esas condiciones el volumen que el movimiento ya incontrolable
adquiriera pona al pas en la inminencia de la ms completa anarqua.
Comienza entonces la desbandada en los medios esclavistas hondamente alarmados con las perspectivas de un desenlace trgico cuya aproximacin todo indicaba. Sus sectores ms previsores comprenden que
la resistencia se haba vuelto intil y que insistir en ella sera llevar el
asunto al terreno de la violencia declarada y abierta. Casi 800.000
esclavos, en una poblacin total que no pasaba de los 14 millones, eran
una amenaza tremenda; an ms, cuanto que ellos se concentraban en

LA FORMACIN DE FUERZA DETRABAJO LIBRE...

111

la mayora de las concentraciones numerosas de las estancias y grandes


propiedades aisladas en el interior y desprovistas de cualquier defensa
eficaz.
La campaa estaba ganada para los abolicionistas. Los propios
interesados directos en la esclavitud abandonaban el terreno de la
lucha. En marzo de 1888 cae el ltimo gobierno esclavista del Brasil;
dos meses despus, la Asamblea General, abriendo sus sesiones, vota
en pocos das y casi por unanimidad, la ley del 13 de mayo que de una
plumada pona trmino a la esclavitud en el Brasil.
Inmigracin y colonizacin
La cuestin de la inmigracin europea en el siglo pasado est
ntimamente ligada a la esclavitud. Ya lo vimos al tratar este tema en
el captulo anterior. Se trata efectivamente de dos aspectos, aunque
distintos, de un mismo acontecimiento fundamental de. la evolucin
brasilea que se refiere a la gran transformacin del rgimen de trabajo
en el pas. Observemos, antes-quedada, que la inmigracin europea
del siglo XIX representa para el Brasil un tipo original de corriente
pobladora. La colonizacin brasilea hasta entonces habase realizado
merced al aflujo espontneo de colonos blancos (portugueses en su
gran mayora), a la importacin de esclavos africanos, y finalmente
por la incorporacin de indgenas. La corriente demogrfica que ahora
nos interesa estar constituida por trabajadores braceros de origen
europeo, cuya afluencia y fijacin en el pas sern provocados y
estimulados por una poltica oficial y deliberada de colonizacin o por
la iniciativa privada de particulares interesados en la obtencin de mano
de obra.

12 La ley del 13 de mayo de 1888, llamada "Ley urea", no contena ms que dos
frases: Art. I o : "Se declara extinguida la esclavitud en el Brasil. -Art. 2 o :
Revcanse las disposiciones en contrario". Cunta lucha, cunto herosmo
tambin para arrancar estas dos frases tan simples, pero tan grandes al mismo
tiempo, del reaccionario y esclavista Imperio brasileo!

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CAIO PRADO JurJiQR

LA FORMACIN DI FUERZA DE TRABAJO UBRE...

113

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Es cierto que s encuentran en el pasado algunos ejemplos de este


tipo de poblacin; empero, son excepcionales. Se emple sobre todo
para ocupar y poblar regiones de valor estratgico que la emigracin
espontnea dejaba abandonadas; fue el caso de algunos sectores
fronterizos de la colonia que la metrpoli deseaba ver ocupados y
defendidos contra la competencia espaola. Es lo que sucedi en Santa
Catalina y en Ro Grande do Sul. All se instalaron colonos naturales
de las islas de las Azores, concedindoseles facilidades para el transporte y el establecimiento.13 En menor escala pas lo mismo en el
extremo norte, en Para.
La inmigracin y colonizacin provocadas tuvieron en esos casos,
como se ye, objetivos polticos y militares. Es solamente despus del
traslado de la corte portuguesa al Brasil en 1808, que su finalidad se
torna propia y exclusivamente demogrfica; y, al mismo tiempo, se
ampla mucho. Cuando los acontecimientos de Europa obligan al rey,
su corte y gobierno a trasladarse a la colonia y erigir en ella la sede de
la monarqua portuguesa, se impondr luego, como ya mencionamos,
la necesidad de considerar al Brasil como algo ms que una^simple
colonia. Se juzg por un mmento^que el territorio metropolitano, el
reino europeo, estaba definitivamente perdido para la corona y la
monarqua lusitana y que el Brasil sera su substituto. Es cierto que tal.
alternativa no se produjo; el reino europeo sera restituido y las
contingencias de la poltica nacional e internacional portuguesa impndran el retorno del soberano y atn una tentativa frustrada de volver
alBrasil a su antiguo "status", en parte ya superado, de simple colonia.
Pero, sea como fuere durante la permanencia del soberano portugus
y de su gobierno en Ro de Janeiro se seguir con relacin al Brasil
una nueva poltica. Llena de contradicciones, es cierto, en que el pas
fue considerado alternativamente y hasta muchas veces conjuntamente,
colonia y nacin, pero asimismo suficiente para revolucionar el antiguo

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13 El asunto ya file referido anteriormente. Yase el cap. II. Observamos que Espaa
actu en la misma forma y con el mismo objeto en el territorio de la actual
Repilblica Oriental del Uruguay, utilizando para estos colorios de las Canarias.
Este fue el origen de Montevideo.

sistema colonial puro. Fue ste, entr otros, el caso ya estudiado de


las diferentes medidas de carcter econmico que entonces se adoptaron y que, aunque no buscasen deliberadamente este fin, rompieron
muchas de las conexiones coloniales del Brasil. Es tambin lo que
sucedi en cierto sentido en la cuestin de la poltica de poblar. No fue
difcil comprender que el sistema hasta entonces seguido, esto es, aquel
que junto con una dbil corriente de colonos blancos, traa al Brasil
la masa numerosa de esclavos africanos, si convena a una simple
colonia destinada a abastecer de productos tropicales al comercio de
la metrpoli, ya no encuadraba evidentemente en las exigencias de una
nacin. La heterogeneidad que resultaba de tal sistema,- tanto racial
como cultural y social, era situacin por dems impropia para un pas
convertido en sede de una monarqua europea. Las condiciones que
los dirigentes portugueses encontraron en el Brasil cuando en l
instalaron el trono y el gobierno nacionales eran ms que inconvenientes, resultaban alarmantes. No les fue difcil comprender la necesidad
de reformas.
: En un caso particular y concreto ellos tuvieron de inmediato la
medida de las dificultades con que tropezaban para reorganizar en el
Brasil la monarqua portuguesa privada de su base europea. Era preciso
reconstituir sus fuerzas armadas, materia sobre todo importante en un
momento como aquel de graves dificultades internacionales: el territorio metropolitano ocupado por el enemigo, serias amenazas pesando
sobre los dems dominios lusitanos, las rutas martimas vitales para el
comercio portugus parcialmente interrumpidas y la propia soberana
de la nacin entregada a los buenos oficios de un poder extrao como
era Gran Bretaa. La reconstitucin de la fuerza armada de la nacin era
el primer paso necesario para el restablecimiento de la plena soberana
y de la personalidad internacional de la monarqua portuguesa tan
gravemente comprometidas y afectadas. Agregese qu las cuestiones
del Plata, que surgen en seguida de la llegada del soberano al Brasil,
envuelven al pas en nuevos conflictos muy serios.
Se impone el problema de cmo organizar en el Brasil una fuerza
armada eficiente, contando apenas con una poblacin dispersa y escasa,
compuesta de casi un 50 % de esclavos y otra gran parte de elementos
heterogneos y mal asimilados. Nunca fue posible resolver debidamente

114

CAIO PRADO JNIOR

este problema y el soberano portugus tuvo que contar hasta el


final de su permanencia en el Brasil con la buena voluntad de su
aliado ingls; y para su accin en el Plata se vio obligado a recurrir a
tropas reclutadas en Portugal despus dla expulsin de los franceses. Pero, la existencia del problema sirvi de estmulo para
reformar la poltica de poblar el pas.
Gosa semejante ocurri con relacin a la seguridad interna. El
soberano, la corte, su squito numeroso de hidalgos y funcionarios,
unidos al reducido ncleo de la clase dominante de colonos blancos
que vinieron a encontrar aqu, nunca se sintieron suficientemente
tranquilos y seguros en medio de esa masa de esclavos libertos y
similares que formaban el grueso de.la poblacin del pas y en la cual
a falta de otra, tenan que reclutar sus fuerzas armadas. Las tropas
nativas tendrn que continuar siendo encuadradas, como lo fuera en el
pasado, por tropas portuguesas. El problema subsisti hasta despus
de la independencia y se apelar a tropas mercenarias alemanas e
irlandesas.
Tales son, entre otras, las circunstancias que hicieron indispensable
una nueva poltica de poblar capaz de transformar este conglomerado
heterogneo de poblaciones mal asimiladas entre s, que constituan el
pas, en una base segura para el trono portugus y para sede de una
monarqua europea. No hay que olvidar tampoco que sobre el trfico
africano que representaba la principal corriente pobladora de este
territorio semi-desierto, pesaba una amenaza latente y fatal: su extincin en un plazo ms o menos remoto, pero desde ya reconocida como
cierta. Y esto tocaba de cerca a los intereses de los grandes cultivos
necesitados de brazos. La formacin de nuevas corrientes demogrficas constitua una necesidad impostergable y a ella se aplic la
administracin portuguesa.
Pero, como todas las iniciativas en que particip, su accin ser
dbil y oscilante. A sus deficiencias orgnicas que ya venan de siglos,
se agregaba ahora la posicin incierta en que se encontraba, desubicada
en el Brasil y vacilando en la lnea poltica a seguir con relacin a la
colonia. Su contribucin, durante la permanencia de Ja corte en el
Brasil, no pas del establecimiento de un puado de ncleos coloniales
formados con inmigrantes alemanes, suizos y azorianos, distribuidos

LA FORMACIN DE FUERZA DE TRAPAJO LIBRE..

115

en Espritu Santo y Ro de Janeiro, y, en menor escala, en Santa


Catalina. Para la historia tendrn ms importancia las intenciones que
los resultados, numricamente mnimos.
Los gobiernos que se suceden a la partida del rey (gobiernos de un
Brasil ya independiente), continuaron la tarea emprendida y que ya
contaba con tantos antecedentes. Las agitaciones polticas del momento, ,
y las graves dificultades financieras en que se debatan no les dieron
oportunidades para una accin ms eficaz. Adems, el problema dla
inmigracin europea al Brasil ofreca grandes dificultades. Contra
ella actuaban varios factores: el clima tropical desfavorable a los
colonos europeos (por lo menos considerados como tales); la organizacin social y econmica poco atrayente que el pas ofreca; el
rgimen poltico vigente en el cual, aunque bajo el manto de instituciones parlamentarias, la libertad civil era inexistente para el grueso
de la poblacin, an con exclusin de los esclavos. Existan an las
restricciones de orden religioso que ponan en serio embarazo a la
inmigracin de los pases protestantes de Europa, que eran justamente
los que ofrecan entonces los mayores contingentes inmigratorios.
Alemania, en particular.
La corriente inmigratoria ser, an por mucho tiempo, dbil. No
tendr en el momento que nos ocupa gran inters inmediato. El trfico
africano continuaba arrojando anualmente al pas decenas de miles de
individuos que suplan abundantemente la necesidad de mano de obra.
Lejos de confirmar las previsiones pesimistas que haban sido hechas
y que la actitud intransigente de Inglaterra pareca a primera vista
corroborar, la importacin de esclavos se hallaba ms floreciente.que .
nunca. Solamente ante la inminencia de su extincin (alrededor de 1840
y pico) y su efectiva interrupcin poco despus, la cuestin de la
inmigracin europea y de la colonizacin vuelve a ocupar un primer
plano en los proyectos brasileos. Se reactiva la poltica de poblar y a
la par de las colonias oficiales y an particulares, pero organizadas
segn el sistema tradicional que consista en distribuirentre los colonos
pequeos lotes de tierra agrupados en ncleos autnomos, aparece un
nuevo tipo de colonizacin: fijacin de los colonos en las propias
estancias y grandes plantaciones trabajando como subordinados y en
un rgimen de aparcera. Este tipo de colonizacin representa una

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116

CAIO PRADO JNIOR

transicin entre el sistema primitivo que resultaba de la formacin de


pequeos propietarios y campesinos independientes hacia aquel que se
adoptar ms tarde casi exclusivamente: la colonizacin de asalariados
puros, Y corresponde a un periodo en que comienza a manifestarse la
preeminencia del problema de mano de obra; convena encaminar a
los inmigrantes directamente a las grandes plantaciones necesitadas de
brazos.
Quien ide el nuevo sistema fue un gran propietario de San Pablo,
plantador de caf y figura prestigiosa en la poltica del pas: el senador
Nicols de Campos Vergueiro. El introdujo en su estancia de Ibicaba,
entre 1847 y 1857, a 177 familias de colonos alemanes, suizos, portugueses y belgas. El ejemplo fue imitado por muchos otros plantadores de
caf de la provincia, y, en menor escala, de otros lugares. Los
resultados del sistema fueron al principio buenos y San Pablo lleg a
contar cerca de 70 de estas colonias. Pero, poco despus, fueron.
evidencindose sus inconvenientes. Los propietarios, habituados a
lidiar exclusivamente con esclavos, no tenan para con stos la consideracin debida a su calidad de trabajadores libres; los contratos de
trabajo que los inmigrantes firmaban antes de embarcarse en Europa
cuando desconocan an completamente el medio y las condiciones del
pas adonde iban a radicarse, eran generalmente redactados en provecho exclusivo del empleador y frecuentemente con.acentuada mala fe.
Adems, la coexistencia en la plantacin, de esclavos que an formaban la gran mayora de los trabajadores y de europeos libres haciendo
el mismo servicio que ellos, no poda ser muy atractiva para estos
ltimos, y representaba una fuente de constantes choques y disputas.
Por otro lado, el reclutamiento de colonos en Europa se haca sin mayor
cuidado: los agentes encargados de ello no tenan otra preocupacin
que el nmero, pues de acuerdo a l se calculaba su remuneracin.
Aceptaban a cualquier candidato, sin indagar sobre su capacidad para
el trabajo agrcola y sobre todo para el pesado esfuerzo exigido por
una agricultura tropical. Llegaban a emigrar al Brasil, y "ri raramente,
hasta_enferinos y viejos invlidos. Se puede imaginar la confusin y
disgusto de los plantadores para con sus colonos cuando, despus de
larga y demorada espera, reciban estos grupos de trabajadores incapaces a los que se haban sujetado por contratos que estaban obligados
ahora a cumplir.

LA FORMACIN DE FUERZA DE TRABAJO LIBRE...

117

En estas condiciones, no es de admirar que de una parte y de otra


comenzasen a surgir descontentos. Los propietarios iban perdiendo
inters por un sistema tan lleno de trastornos y dificultades. Por otro
lado, la opinin pblica de Europa se alarmaba, en particular en
Alemania y en Portugal de donde provena entonces la mayor parte de
la inmigracin al Brasil, por la suerte reservada a sus compatriotas
emigrados. Se sucedan las investigaciones oficiales y en su gran
mayora stas eran favorables y no aconsejaban la emigracin. Desencadnase entonces contra ella una fuerte campaa y la emigracin al
Brasil lleg a ser prohibida en Alemania, en 1859. La corriente de
inmigrantes alemanes se torna despus de 1863 casi nula, mientras la
portuguesa disminuir en ms de un 50 %.
Se interrumpe as, nuevamente, el suministro de trabajadores europeos a las plantaciones. La regin donde el problema de la mano de
obra era ms agudo, el oeste despoblado de San Pablo y donde se
desarrollaba ms activamente el cultivo del caf, comenz a encontrar,
por esta poca, mayores facilidades para abastecerse de esclavos
gracias al hecho de que otras regiones cafeteras (el valle del ro Paraba
y sus adyacencias) alcanzaban por aquel entonces el apogeo de su
desenvolvimiento y entrando en una fase de estabilizacin, precursora
de la prxima decadencia: reducase as su competencia en el mercado de
mano de obra.
La situacin volver a tornarse aguda en 1870, en virtud, sobre todo,
del considerable incremento del cultivo del caf en el decenio anterior.
Adems, como hemos visto, es entonces que la esclavitud recibe los
primeros grandes golpes que hacen anunciar su prxima extincin; esto
constituir un fuerte estmulo para medidas de fomento a la inmigracin. Ellas encuentran una situacin internacional favorable: por un
lado, se iniciaba en los Estados Unidos una poltica de restricciones a
la inmigracin, y sta tiene que ir en otras direcciones y el Brasil, en
pleno florecimiento econmico, ser una de ellas. Por otro lado,
entraba en escena un nuevo pas de gran inmigracin, Italia, como
resultado de las perturbaciones polticas y sociales por que atravesaba.
El italiano, tanto por razones de clima como de mayor afinidad con las
condiciones del Brasil, se adaptar mejor y ms fcilmente que el
alemn u otros nativos del norte de Europa, que antes formaban los

118

CAIO PRADO JNIOR

principales contingentes inmigratorios que se dirigan a Amrica. .El


italiano, por otra parte, es Un trabajador ms rstico y menos exigente:
aceptar con mayor buena voluntad las duras tareas de los cultivos
brasileos. La inmigracin italiana hacia el Brasil, muy escasa hasta
1875, ascendi, en 1876, a casi 7.000 personas; y, al ao siguiente,
con ms de 13.000, superar ampliamente a casi todas las dems
corrientes, inclusive la portuguesa, hasta entonces a la vanguardia y
que apenas alcanzara los 8.000. De ah en adelante y hasta el siglo
actual, la inmigracin italiana conservar siempre, y con gran ventaja,
ese primer lugar.
Esta fase que ahora se inicia, la inmigracin hacia el Brasil tomar
un nuevo rumbo. Se abandona el sistema de aparcera adoptado
anteriormente y los trabajadores son ubicados en las estancias como
simples asalariados; es decir, que su remuneracin dej de hacerse con
distribucin de productos pasando a realizarse con el pago de salarios.
Con esto se obviaban algunos de los principales inconvenientes del
. sistema anterior, haciendo desaparecer las dudas que siempre surgan
en ocasin de la fijacin de las.cuotas que correspondan respectivamente al empleador y al empleado. Adems, en vez de procederse a
la venida del inmigrante con contratos ya firmados en Europa, el
gobierno tom el asunto a su cargo, limitndose a hacer la propaganda
en los pases inmigratorios y pagando el transporte de los inmigrantes
hasta el Brasil. Llegados aqu, eran distribuidos por las diferentes
plantaciones de acuerdo con sus necesidades y a los pedidos hechos.
Este procedimiento de reclutamiento y fijacin de los inmigrantes
pas a ser denominado "inmigracin subvencionada", reservndose el
nombre de "colonizacin" al primitivo sistema de localizacin de los
inmigrantes en pequeas propiedades agrupadas en ncleos.
Ambos sistemas tendrn sus partidarios. La "inmigracin" tiene
naturalmente lapreferencia de los mayores y ms directos interesados:
los propietarios necesitados de brazos, con lo que resolvan de inmediato su problema de trabajo. El plan de la "colonizacin" no presentaba soluciones tan rpidas e inmediatas; sus partidarios argumentaban
que lo principal era incrementar la poblacin del pas, la cuestin de
brazos para el gran cultivo se resolvera naturalmente en el futuro como
consecuencia de tal incremento: de los ncleos de colonias saldran

LA FORMACIN DE FUERZA DE TRABAJO LIBRE...

119

luego los trabajadores necesarios. Y exista la ventaja de que la


emigracin al Brasil resultara mucho ms atrayente, ofreciendo a los
candidatos la posibilidad de convertirse en propietarios. Sin contar las
ventajas de orden social, pues se formaban verdaderos poblados fijados
a la tierra e identificados con ella, en vez de poblaciones fluctuantes
de mercenarios desarraigados.
La razn estaba con ellos, ciertamente. Pero nada pudieron contra
el inters poderoso de los propietarios necesitados de brazos, y que
requeran una solucin inmediata para el problema apremiante de mano
de obra que enfrentaban. Sobre todo en las regiones donde el gran
cultivo dominaba de forma absoluta, particularmente en San Pablo,
nunca se encarara en escala aprecable la organizacin de ncleos de
colonias de pequeas propiedades. Los inmigrantes que llegaban eran
pocos para las necesidades del cultivo cafetero siempre en franco
progreso y la casi totalidad de ellos se establecer en las plantaciones
como simples asalariados.
El sistema de "colonizacin" tuvo ms xito en el extremo sur del
pas (Ro Grande, Sta. Catarina, Paran),ry en menor proporcin en
Espritu Santo, lejos de estos casos de la accin perturbadora y
absorbente del gran cultivo. Encontr all el inters y estmulo de los
gobiernos locales de las provincias que procuraron solucionar con l
el problema de sus territorios casi desiertos y fomentar con la poblacin
las actividades econmicas y las rentas pblicas. En el norte del Brasil
no se intentar: esta parte del pas nunca recibir una corriente
aprecable de inmigrantes europeos, a pesar del inters que muchas
veces se tuvo por el asunto. Tena el obstculo del clima, menos
atrayente para las poblaciones de Europa, as como una situacin
econmica estacionaria sino decadente. El sur, por su riqueza y
prosperidad, y con un clima ms favorable, se convierte en el polo
nico de atraccin de las corrientes inmigratorias del Brasil.
En conjunto, la "inmigracin" (en el sentido estricto del trmino)
superar siempre-en mucho a la "colonizacin". I-as principales
dificultades que hicieron tan difciles en el primer momento la contratacin de trabajadores Ubres en las plantaciones sern vencidas en esta
segunda fase ms madura y activa de la inmigracin europea. Por un
lado los propietarios, ya con dificultades mucho mayores de mano de

120

CAIO PRADO JNIOR

obra y contando cada vez menos con otros recursos adems del
inmigrante europeo, procuraron tener ms consideraciones con l, y
tratarlo de acuerdo con su condicin de hombre libre. Ms tarde
comenzar tambin a intervenir una legislacin protectora que asegurar algunas garantas y mejores condiciones de vida para los trabajadores rurales. Por otra parte, el abandono del sistema de aparceras y
la adopcin del salario alej, como hemos visto, una de las principales
causas de choques y desentendimientos: un salario fijado en general
por tarifa y establecido por normas y prcticas generales, elimin
cualquier margen de dudas. Finalmente, sobre todo en la regin en que
se establecern ahora los inmigrantes, el oeste de San Pablo, la
-proporcin de esclavos con respecto a los trabajadores libres se
reducir mucho; la masa esclava, en disminucin desde la abolicin
del trfico, ya no era suficiente para abastecer a los nuevos sectores
de ocupacin; los esclavos quedaron all en miona. La mayor parte
de las plantaciones de caf, instaladas despus de 1880, contar casi
nicamente con trabajadores libres. Desaparece as una circunstancia
generadora de dificultades para el trabajo libre, y que era su coexistencia en las'mismas plantaciones y en iguales tareas con el trabajo
servil.
El progreso de la inmigracin en el ultimo cuarto de siglo fue rpido.
Comienza a crecer despus de 1871, alcanzando, en 1886, poco ms
de 3.000 personas. Al ao siguiente, cuando la abolicin del rgimen
servil resultaba ya inminente, salta bruscamente a 55.000; y, en el
propio ao de la abolicin (decretada, como ya vimos, en mayo de
1888), sube a ms del doble de esta cifra... (133.000). En adelante, y
hasta fines del siglo, la inmigracin se conservar siempre en un nivel
medi anual muy superior a las 100.000 personas.
Pero, si este progreso del trabajo libre estuvo condicionado en gran
parte por la decadencia del rgimen servil, inversamente l acelerar
considerablemente la descomposicin de este ltimo. Poniendo en
evidencia sus contradicciones en lo que respecta a su insuficiencia tanto
cuantitativa como cualitativa, ir minando cada vez ms sus bases y
sealando el camino futuro.. Por otra parte, la presencia del trabajador
libre, cuando deja de ser una excepcin, se torna fuerte.elemento de
disolucin del sistema esclavista. A travs del ejemplo y de la palabra,

LA FORMACIN DE FUERZA DE TRABAJO LIBRE...

121

conspira permanentemente contra la disciplina y sumisin del esclavo.


Si antes la servidumbre soliviantaba al hombre libre, ahora es la
libertad la que solivianta al esclavo. Cuando los abolicionistas comienzan a actuar en las plantaciones, proclamando la rebelin y la fuga de
los cautivos, sus principales colaboradores sern los trabajadores libres
que llevan a los esclavos el ejemplo y la palabra bienhechora de la
libertad.

EL CARCTER DE LA ECONOMA COLONIAL...

1 23

Sergio Bag:

El c a r c t er de la economa colonial:
feudalismo o capitalismo?
. .

Extractado de Bag, S., Economa de la sociedad colonial. Ensayo de historia comparada (1949-1993), Mxico,
Editorial Grijalbo, 1993, 2a. ed., pp. 85-86, 111-120,
215-216, 253 y 271-274.

C)
V. ndole de la economa colonial

a determinacin de la ndole de la economa colonial es algo ms


que un tema estrictamente tcnico. Afecta la interpretacin
misma de la historia econmica y adquiere un alcance prctico
inmediato si consideramos que la economa actual de los pases
latinoamericanos conserva an muchas de las fundamentales caractersticas de su estructura colonial.
La estructuracin econmica de la sociedad colonial hispano-lusa va
adquiriendo sus lneas definitivas a mediados del siglo XVI, las que se
acentan notablemente en los siglos posteriores. Al producirse la
independencia de nuestros pases, ya lleva el rgimen colonial tres
siglos largos de funcionamiento. En uno de ellos Cuba casi cuatro.
Y en el ms infortunado de todos Puerto Rico an contina en
pie, bajo distinta insignia. Esta larga vigencia ayuda a explicar la honda
huella colonial que los Estados independientes de Amrica Latina
heredan, mientras que en las colonias anglosajonas del norte el rgimen
imperial no alcanz a vivir dos siglos, durante gran parte de los cuales
estuvieron libradas a su propia suerte.
Qu ndole de economa es sta que espaoles y portugueses
organizan aqu, en medio de las enormes multitudes nativas de Amrica
y frica? Es feudalismo, decadente entonces en el continente viejo?

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124

SERGIO BAG

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Es capitalismo, cuyo brillo y empuje documentan en la poca el


apogeo italiano y los navegantes ibricos? Es algo distinto de ambos,
aunque de ambos recoja algunas de sus caractersticas bsicas?
En la historiografa latinoamericana ha prevalecido la opinin de
que es feudalismo y algunos de los ms autorizados historiadores
espaoles de los ltimos lustros se inclinan en igual sentido. En
particular, ha sido el estudio de algunas instituciones, del espritu de
la legislacin colonial y de la organizacin interna de las explotaciones
mineras, agrcolas y" ganaderas, el que ha robustecido en nuestros
historiadores esa manera de pensar.
Veamos nosotros ahora cmo el rgimen ha ido construyendo su
propia historia y cmo ha encuadrado dentro de la historia econmica
europea. De ese anlisis irn surgiendo los elementos que nos permitiran despus formar nuestra opinin.
<~>

La esclavitud, institucin capitalista


En los escritores latinoamericanos ha predominado la tendencia a
considerar la esclavitud la solapada del indio y la legal del negro
como manifestacin de un renacimiento feudal en el continente nuevo.
Existen hoy suficientes elementos de juicio para dar a este fenmeno
tan importante una interpretacin distinta. .
1. El formidable resurgimiento de la esclavitud, adormecida como
institucin durante la Edad Media, se debe principalmente a la aparicin de Amrica como colosal depsito de materias primas. El brazo
esclavo fue en nuestro continente puesto al trabajo para crear una
corriente de mercancas que se volcase en los mercados europeos.
Amrica, enriquecida a su vez por el trabajo esclavo, crea ms tarde
su propio mercado interno y se transforma en excelente consumidora
de la produccin europea. Este es un proceso capitalista, cuya verdad
histrica aceptan hoy historiadores y economistas primeros, entre
ellos, los de Gran Bretaa y Estados Unidos.
La esclavitud americana fue el ms extraordinario motor que tuvo
la acumulacin del capital comercial europeo y ste, a su vez, la piedra

fundamental sobre la cual se construy el gigantesco capital industrial


de los tiempos contemporneos capital industrial que, necesitado
como estuvo tempranamente de productores y consumidores libres,
atac desde el siglo xix la institucin de la esclavitud como funesta
para sus propsitos. Indirectamente, pues, la esclavitud del indio y
el negro result indispensable para que, mediante un secular proceso
de acumulacin capitalista, pudiera la Europa occidental tener industrias modernas y Estados Unidos alcanzara en el siglo Xix su espectacular desarrollo econmico.
En una de las obras de investigacin ms valiosas sobre el tema
aparecidas en los ltimos aos, Eric Williams sintetiza este fundamental proceso diciendo que el capitalismo comercial del siglo XVIH
desarroll la riqueza europea mediante la esclavitud y el monopolio,
lo cual contribuy a crear el capitalismo industrial del siglo Xix y ste,
al refluir, destruy el poder del capitalismo comercial, la esclavitud y
todos sus productos.1
2. En las colonias britnicas de las Antillas y Amrica del Norte las
dos grandes fuentes de mano de obra fueron los servants (siervos) y
los esclavos.
Tres clases de servants reconoce la historia colonial de Estados
Unidos, segn Davie.2
Los indenturedservants (siervos contratados). Eran desocupados o
personas sin recursos que deseaban trasladarse a Amrica para buscar
horizontes nuevos. Ingleses e irlandeses muchos de ellos, pero tambin
alemanes y de otros pases de Europa occidental. Firmaban un contrato, por el cual se comprometan a servir a un amo durante cierto tiempo
fijado cuatro aos era un plazo frecuente, sin ms retribucin que
la comida, la vestimenta y el hospedaje. Al cabo de ese tiempo,
recobraban su libertad y se les entregaba una fraccin de tierra en
propiedad. Los indentured servants perdan su capacidad de hombres

1 Eric Williams, Capitalista and Slavery, ChapelHill, UniversityofNorth Carolina


Press, 1944, p. 210.
2 Maurice E. Davie, World Iiwgration, Nueva York, Macmillan, 1939, p. 31.

126

SERGIO BAG

libres al entrar en el buque. El capitn de la nave, al llegar al puerto


americano, los venda al mejor postor. "Un remate pblico muy
semejante al mercado de esclavos", explica el autor citado.
Los redemptioners ofree-mllers. No firmaban contrato alguno. El
capitn del buque les transportaba con la condicin de que, ya en
Amrica, trabajaran para pagarle el costo del pasaje. En la prctica
dio lugar a todo gnero de abusos, porque el trabajo obligatorio que
el free-willer prestaba aqu a un amo no tena lmite fijado por ley ni
contrato.
Los siervos forzados ("forced into servitude", dice Davie), entre
los que se cuentan, en larga lista los delincuentes, los vagos y los
raptados. El procedimiento de enviar delincuentes a Amrica fue usado
como un recurso para proveer de mano de obra a las colonias que no
la tenan. Pero, como en el caso de los delincuentes espaoles que
vinieron a Amrica, estos infortunados no eran, en algunos casos, ms
que subditos de monarquas donde la profesin de ciertas opiniones
polticas era considerado delito grave.
El rapto lleg a ser una industria prspera en los puerios ingleses
de salida, como Londres y Bristol. A veces con engaos especialmente
cuando se trataba de nios, otras mediante el uso de alcohol, las
vctimas eran arrojadas a las bodegas, para desembarcar en Amrica
como siervos forzados.
En un solo ao 1760 se calcula que llegaron en esas condiciones
10 000 personas. Entre 1750 y 1770, Maryland recibi 20 000
delincuentes britnicos y nunca, durante el siglo XV11I faltaron trabajadores de este tipo, segn afirma Davie.3 Pero, de las tres categoras,
los ms numerosos fueron los indentured servants. Abbot Emerson
Smith, en un libro reciente, CoJonists in bondage, calcula que de la
mitad a los dos tercios del total de los trabajadores blancos llegados a
la colonia norteamericana estaba formada por indentured servants,
mientras que Richard Monis sostiene que hay documentos que elevan

3 M. E. Davie, op. cit., p. 33.

E L cARAcni DE LA ECONOMA COLONIAL...

127

el nmero de ellos al 80 por ciento del total de los trabajadores blancos


que recibieron las colonias.
Las dos primeras categoras de estos siervos el indentured y
el free-willer s asemejan al siervo medieval nicamente en la
existencia de un contrato o compromiso que especifica ciertas
obligaciones y derechos de ambas partes. Se diferencian de la
servidumbre feudal en que su esfuerzo es aplicado a las tareas y en las
condiciones impuestas por el amo con el propsito de acelerar el
proceso de acumulacin capitalista.
De esto ltimo no puede caber duda alguna. Davie explica que los
siervos fueron dedicados a realizar una importante faena: la de preparar
regiones salvajes para poder transformarlas en plantaciones. Si no se
utilizaban en esa labor asalariados libres era porque, enfrentados con
amplias extensiones sin dueo u ofrecidas aprecios irrisorios, hubieran
desertado rpidamente de sus empleos para transformarse en cultivadores autnomos. Esas plantaciones, as convertidas en una realidad
por el trabajo del siervo, comenzaron ms tarde a producir para el
mercado.
Desde un ngulo histdrico-econmico, el supuesto siervo colonial
norteamericano cumple la misin del esclavo. En realidad, su condicin de tal, slo est limitada por la circunstancia de que, vencido el
plazo los cuatro o ms aos, en el caso de los indentured servants,
o la condicin el pago del pasaje, en el de losfree-willers, recobra
su condicin de trabajador libre. El hecho de que haya ingresado
voluntariamente voluntad, por cierto, casi inexistente cuando era un
vagabundo hambriento en el viejo mundo tambin puede darse en la
esclavitud.
Como antes, cuando estudiamos la condicin econmica de los
indios en Hispanoamrica, digamos ahora que la condicin jurdica del
supuesto siervo de la Amrica inglesa no debe velar el hecho econmico de que la misin que cumple, dentro de la sociedad colonial, es
la del esclavo y jams la del siervo.
Los de la tercera clase mencionada los siervos forzados revelan
an ms abiertamente su condicin de esclavos. Por la violencia han
sido sometidos al trabajo forzado, como por la violencia eran los negros
africanos transformados en esclavos. Si posteriormente una ley, algn

128

SERGIO BAO

EL CARCTER DE LA ECONOMA COLONIAL...

129

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magistrado humanitario o su fuga, le liberan de su terrible condicin


de esclavos, no por eso el servicio prestado al amo colonial lleva menos
el sello de la esclavitud. Tambin los negros y los indios, cuando eran
esclavos legales en la Amrica hispano-lusa, huan constantemente y
los primeros, sintindose de regreso en la libertad de la selva tropical,
llegaron a proclamar en el corazn del Brasil tropical una comunidad
de hombres libres que no hemos podido averiguar si los historiadores
o ellos mismos bautizaron con el pomposo nombre de Repblica de
los Palmares.
La otra gran fuente de mano de obra en las colonias britnicas fueron
los negros africanos. En el siglo xvn comienzan a llegar en grandes
cantidades a las islas britnicas de las Antillas y en 1619 un buque
holands arroja en el puerto virginiano de Jamestown la primera
miserable carga, integrada por veinte esclavos.
Si admitimos, pues, que la calificacin ms exacta que deba darse,
desde un ngulo econmico, al servant es la de esclavo esclavo
blanco, cuya condicin est disimulada con otro nombre y limitada en
el tiempo, debemos llegar a la conclusin de que la economa de las
posesiones britnicas en las Antillas y de las colonias del norte tuvieron
en la esclavitud la principal mano de obra que impuls su desarrollo
comercial y su progreso econmico.
3. Dos instituciones hay en las colonias antillanas que guardan
similitud con el servant de la historia colonial angloamericana: el
engag trente six mois de las Antillas francesas en el siglo xvn
y el chino llevado a Cuba en el siglo XIX.
Tanto uno como otro no son considerados por la ley colonial como
esclavos, sino ubicados en una confusa situacin intermedia. Su
condicin, como en el caso del indentured servant, estaba determinada
por un contrato cuya dudosa validez jurdica encuentra confirmacin
en el hecho de que muchos eran analfabetos. Trados unos de China
y otros de Francia eran vendidos en Cuba y en las islas francesas
del Caribe al mejor postor. El chino y el engag estaban obligados a
trabajar para sus compradores, el uno durante ocho aos, el otro
durante tres. Sus derechos quedaban, reducid os a percibir un pequeo salario ya ser considerados libres al cabo de los plazos citados,
como ocurra tambin con el indentured servant.

Sac, que ha estudiado estas instituciones antillanas,4 cree que no


pueden asimilarse ni a la esclavitud ni a la servidumbre. Como en el
caso del indentured servant, opinamos que el chino llevado a Cuba y
el colono francs engag a trente six mois en las Antillas francesas son
tipos de esclavitud con plazo y condicin. Si investigramos ms
minuciosamente su verdadero estatus encontraramos que el salario que
se les paga no es para el propietario una carga ms onerosa que la que
tiene el senhor de engenho de vestir y alimentar a sus negros. En
cambio, el precio pagado por sus personas, su obligacin de trabajar
para un patrono durante un largo perodo sin posibilidad de modificar
esa situacin, son caractersticas de la esclavitud.
El chino y el engag francs fueron mano de obra en los ingenios y
en otras actividades destinadas a producir provecho capitalista, con lo
cual queda descartada su posible condicin de siervos. En la prctica,
en cambio, uno y otro fueron tratados como esclavos, segn el
testimonio de los historiadores.
4. La esclavitud legal en la Amrica hispanoportuguesa tuvo dos
destinos econmicos: las faenas domsticas y la produccin de mercaderas para la venta.
En las ciudades, siempre hubo un nmero de esclavos domsticos
que practicaban algunas rsticas artesanas, cuyos productos vendan
por las calles en beneficio del amo. Pero la forma ms tpica de
acumulacin capitalista se encuentra en la empresa colonial que utiliza
mano de obra esclava para producir mercancas en grandes cantidades
con destino al mercado internacional.. Hablamos de las minas
principalmente movidas por negros en Brasil; de los ingenios
hispano-lusos; de las plantaciones de cacao, algodn, etctera.
No slo el esclavo legal produce dentro de un mecanismo incuestionablemente capitalista, sino que la venta del esclavo a sas empresas
coloniales es decir, la provisin de mano de obra esclava para la
4 Jos Antonio Saco, Coleccin postuma de papeles cientficos histricos, polticos
y de otros ramos sobre la Isla de Cuba, ya publicados, ya inditos, La Habana,
Miguel de Villa editor, 1881, pp. 181 y ss.

130

SERGIO BAG

vasta maquinara de la produccin capitalista colonial, est a cargo


de sociedades e individuos organizados de acuerdo a cnones capitalistas y que persiguen un provecho indudablemente comercial.
Las bases del trfico negrero, desde el punto de vista econmico, son
las de la empresa capitalista: sociedades por acciones o empresarios
individuales segn la magnitud del negocio, dividendos, acumulacin
de beneficios, competencia internacional. Podramos aadir "absolutamente irreligioso, sin unin interna, sin mucho espritu pblico",
como caracteriza Keynes a la empresa capitalista. Tratndose del
trfico de carne humana, agreguemos nosotros profundamente inmoral, absolutamente ciego a las desastrosas consecuencias ticas, econmicas y sociales que el infame comercio ocasionara en Amrica.
Para cazar en el Sudn, en Senegambia, en la Costa de Oro,
transportar a travs del Atlntico y vender en Brasil los millones de
negros introducidos durante varios siglos fueron menester capital y
organizacin en escala completamente desconocida en pocas anteriores. Slo el capitalismo comercial en pleno empuje poda realizar esa
estupenda y miserable hazaa.
El agente negrero que opera en frica, seduciendo a los reyezuelos
brbaros que le proporcionan la carne humana; el capitn del buque
que transporta las "piezas de Indias"; el importador que las recibe en
Amrica asentista le llaman en un tiempo en las colonias espaolas
y las vende al ingenio o a la mina, forma parte, muchas veces, de un
vasto y nico mecanismo comercial. Las compaas que explotan este
rubro no slo cumplen esas tres etapas indicadas en la descarnada
forma en que las enumeramos, sino que llegan a perfeccionar una
compleja tcnica mercantil, no menos sutil aunque sin duda ms
inhumana que la que desarrollaron los banqueros italianos del
Renacimiento, precursores y maestros indiscutibles del procedimiento
bancario moderno.
La tcnica esclavista tiene distintas fases. En Amrica, la colocacin
del producto no se hace a ciegas. Se estudian las condiciones del
mercado y el tipo de actividad productiva al que se aplicar el esclavo.
Se trata de que ste sea usado en la produccin de una mercanca cuya
colocacin en el mercado europeo pueda tambin beneficiar a estas
empresas internacionales de mltiples intereses. Cuando el suelo es

EL CARCTER DE LA ECONOMA COLONIAL...

13]

propicio para la produccin de un frut en cuya comercializacin est


interesada la empresa, sta convence a los colonos a dedicarse a su
cultivo, les entrega esclavos, implementos y dinero a crdito. Es decir,
la compaa realiza algo que constituye una de las caractersticas de la
compleja tcnica comercial moderna: crea la necesidad. La compaa
es adems, por s misma, una potencia martima y militar. Tiene que
defender su carga humana contra los corsarios y sus instalaciones
terrestres contra los saqueos y los enemigos. Cuando sus directores lo
consideran conveniente, puede inclusive atacar militarmente una colonia o una regin, deponer sus autoridades y establecer all un gobierno
que le obedezca.
En las cortes europeas, la empresa negrera tiene estrechas vinculaciones con monarcas, ministros, parlamentarios. Algunos son sus
accionistas y directores. Otros aceptan, ms descansadamente, las
participaciones que la empresa les distribuye en sus ganancias.
Como los banqueros-comerciantes italianos del Renacimiento; como
las casas de los Fuggers y los Welzers, en la Alemania de fines de la
Edad Media y principios de la Moderna, las empresas negreras
invierten en mltiples rubros. Pero podemos estar siempre seguros que
ninguno le ofrece ganancia ms cuantiosa que el trfico de esclavos.
As, en esa trama compleja, acta la Companhia Geral de Comercio
de Grao Para e Marahao, a la que ya hemos mencionado cmo
ofreciendo en crdito esclavos, instrumentos y capital alos agricultores
de Maran para que se dediquen al cultivo del algodn, que la
Companhia coloca muy bien en Gran Bretaa. La Companhia, adems,
tiene en Lisboa amigos poderosos, como que la corona le haba
entregado en el perodo de poltica nacionalista del marqus de
Pombal el monopolio del comercio en la zona de Maran.
Pero nada puede compararse a la vasta y poderosa, organizacin
holandesa y britnica para explotar este rubro. No es accidental que
fuera un buque holands el que condujera los primeros negros esclavos
que ingresaron en las colonias britnicas del norte, ni que la Dutch
West India Company que ya hemos mencionado invadiera el
noroeste del litoral martimo brasileo en el siglo XVII, derrotara a las
tropas portuguesas y nativas y mantuviera all sus posiciones durante

132

SERGIO BAGI

varios lustros, mientras introduca ella tambin el cultivo del


azcar en gran escala en las posesiones del Caribe.
Holandeses e ingleses, adems de franceses, portugueses, daneses y
alemanes, traficaron clandestinamente con esclavos en las posesiones
hispanas de Amrica durante toda la colonia y la poltica exterior de
Gran Bretaa, por mucho tiempo, estuvo orientada con el propsito
de legalizar este comercio y ampliarlo en todo lo posible.
El tratado de Utrecht, firmado en 1713, fue su primer gran triunfo
diplomtico en este terreno Espaa admiti que Gran Bretaa instalara
en sus posesiones asientos, con autorizacin para introducir 40 000
esclavos negros en el plazo de 30 aos.
La empresa que iba a realizar ese trfico era la ms tpica expresin
del capitalismo comercial de la poca: la South Sea Company. La
perspectiva de un negocio de tal magnitud envolvi a sus directores,
accionistas y a todo el mundo de la Bolsa de valores de Londres en una
niebla de locura. La especulacin se desencaden con tales visos de
leyenda que la gran literatura inglesa de la poca la registra como
episodio histrico. "South Sea Bubble" llaman los economistas britnicos a ese demoniaco alucinamiento de riquezas a costa del infortunio
africano. "South Sea Bubble" significa "pompa del Mar del Sur".
Cuando la pompa estall, en 1720, el escndalo envolvi a los
personajes ms prominentes de la poltica y las finanzas. "Orga de
inmoralidad financiera", la llama Tawney. Y agrega: "Comparados con los hombres que ocasionaron la 'South Sea Bubble', los
Fuggers eran inocentes".5
El capital britnico era infatigable en aquel siglo XVIII. Como los
holandeses en Brasil ms de un siglo antes, los ingleses se apoderaron
de La Habana y la zona vecina en 1762. Mucho menos pudieron que
los holandeses mantener sus posiciones. Apenas si unos meses. Pero
en el brevsimo plazo hicieron lo imposible: introdujeron ms de
10 000 esclavos africanos. Los historiadores cubanos mencionan el

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5 Richard Henry Tawney, Religin and the Rise of Capitalista, Nueva York,
Harcont, BreceyCo., 1926, p. 191.

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EL CARCTER DE LA ECONOMA COLONIAL...

133

episodio con horror. Qu hubiera sido de Cuba si el imperio britnico


se hubiera quedado all?
Para llevar a la prctica esa verdadera hazaa tcnica, era menester
disponer de una excelente y vasta organizacin que pudiera ser puesta
en movimiento en un plazo de semanas o acaso de das y que cumpliera
su compleja tarea con toda puntualidad. Esa organizacin exista y
operaba con tal grado de eficiencia tcnica que nos sentimos tentados
a concebir lo inconcebible: si en vez de estar destinada a esclavizar seres humanos lo hubiera estado a liberarlos, qu estupendo
aporte hubiera hecho a la civilizacin americana!
Era un vasto mecanismo capitalista, cuyos mtodos comerciales
quedan sintetizados en este procedimiento que puso en prctica al da
siguiente de ocupar La Habana: vendi el esclavo a los colonos a bajo
precio y ofreci comprar el azcar, que iba a ser producido por ese
esclavo, a alto precio. Lo que le interesaba, de pronto, eran dos cosas:
iniciar el trfico en gran escala sobre bases slidas y adquirir grandes
cantidades del producto tropical, por el cual pagaban muy bien los
mercados europeos. Aun cuando hubiera habido prdidas iniciales lo
que es dudoso las. enormes ganancias posteriores las hubieran
cubierto con holgura. No puede darse un criterio comercial ms,
moderno.
La esclavitud americana fue la fuente ms rpida y eficaz de
multiplicacin de capital en la era colonial. Fue tambin uno de los
principales factores que operaron indirectamente para hacer posible
la gran-revolucin industrial que se inicia en el siglo XViH.
La historia del trfico de la carne humana requerira, para ser ms
completa y justa, conocer los nombres de sus principales beneficiarios. El economista los usara como sntomas que permiten descubrir
enfermedades. El socilogo, para medir la calidad tica de algunos
regmenes polticos. Nosotros podemos aqu mencionar tres apenas:
Felipe V, rey de Espaa y seor de las Indias; Luis XIV, el Rey Sol de
la Francia bizantina, cada uno de los cuales reciba una cuarta parte
de los beneficios obtenidos por la Compaa de Guinea, formada en
Francia en 1701 y destinada a explotar el monopolio de la importacin
de 42 000 negros en la Amrica espaola en el plazo de diez aos,
prorrogables a otros tres; y la reina madre Mara Cristina de Espaa,

134

SERGIO BAO

principal accionista del trfico en un tiempo en que la corona firmaba,


bajo presin diplomtica, tratados abolicionistas con Gran Bretaa y
los violaba sistemticamente.
Reconozcamos que haba quedado firme en las casas gobernantes de
la Europa occidental el precedente de la reina Isabel de Inglaterra,
principal accionista de las pirateras de Hawkins y Drake en las
Antillas, tan elocuente en la condena pblica de ellas cuando contestaba
los insistentes reclamos diplomticos de Felipe II.
La economa colonial como capitalismo colonial
Estamos ahora en condiciones de ofrecer una respuesta a los
interrogantes que abrimos al iniciar el captulo. El rgimen econmico
luso-hispano del perodo colonial no es feudalismo. Es capitalismo
colonial.
Cuando los historiadores y economistas dicen que el feudalismo,
agonizante en Europa, revivi en Amrica, se refieren a hechos ciertos:
el traslado de algunas instituciones ya decadentes en el viejo mundo;
el florecimiento de una aristocracia constituida por elementos desplazados de all; ciertas caractersticas de las grandes explotaciones
agrarias, ganaderas y mineras, que hemos analizado y que evocan las
condiciones de dependencia de siervo a amo y la beligerancia seorial
de la poca feudal. Pero todos esos hechos no son suficientes para
configurar un sistema econmico feudal.
Por lo dems, el capitalismo colonial presenta reiteradamente en los
distintos continentes ciertas manifestaciones externas que lo asemejan
al feudalismo. Es un rgimen que conserva un perfil equvoco,
sin alterar por eso su incuestionable ndole capitalista.
Lejos de revivir el ciclo feudal, Amrica ingres con sorprendente
celeridad dentro del ciclo del capitalismo comercial, ya inaugurado en
Europa. Ms an: Amrica contribuy a dar a ese ciclo un vigor
colosal, haciendo posible la iniciacin del perodo del capitalismo
industrial, siglos ms tarde.
La esclavitud no tiene nada de feudal y s todo de capitalista, como
creemos haberlo probado en el caso de nuestra Amrica. Al integrarse

EL CARCTER DE IA ECONOMA COLONIAL...

135

dentro del ciclo comercial, la Amrica luso-hispana recibi un formidable injerto africano. La mano de obra indgena y la otra de
procedencia africana fueron los pilares del trabajo colonial americano. Amrica y frica destiladas sus sangres por los alquimistas del
comercio internacional fueron indispensables para el deslumbrante
florecimiento capitalista europeo.
(...)

X. Un vocablo de sntesis
Aunque breve, la jornada ha sido intensa. Tres siglos largos en la
vida econmica de nuestros pueblos han pasado ante nosotros. Cualquier intento de sntesis en materia histrica lleva siempre implcito el
riesgo de menospreciar la complejidad de los acontecimientos humanos. Mas los acontecimientos, cuando se acerca uno a ellos demasiado,
restan perspectiva y lesionan la capacidad de interpretar, sin la cual la
historia se transforma fcilmente en catico desfile de sombras. Naceel libro ste, adems, en la necesidad sentida de aprehender lo que de
comdn tienen las historias de cada parte de la Amrica nuestra,
de sealar las rutas paralelas por las cuales hemos transitado unos
aqu y otros all.
Nos llega ahora, al alejarnos del tema, el instante de concretar las
conclusiones a que nos conduce nuestra investigacin.
En Espaa y en Portugal no lleg a enraizar una economa moderna
de bases capitalistas ni a la hora de consolidar la unidad nacional, ni
en los aos posteriores de la monarqua absoluta. Lo que hubo de tal
slo afect la periferia del organismo ibrico, que continu arrastrando
una estructura de inconmovible reminiscencia feudal. La persecucin poltica y religiosa, de tal manera extrema, hiri las fuentes
productivas, que jams, ambas metrpolis, lograron superar sus deletreos efectos.
El enquistamiento de las economas metropolitanas no slo impidi
a Portugal y Espaa obtener de sus colonias frutos mejores, sino que
les coloc en posicin de inferioridad para competir con las otras

136

SERGIO BAGO

potencias del occidente europeo en el duro campo de la batalla


econmica .
La economa que las metrpolis ibricas organizaron en Amrica
fue de incuestionable ndole colonial, en funcin del mercado centrooccidental europeo. El propsito que anim a los productores
luso-hispanos en el nuevo continente tuvo igual carcter.
No fue feudalismo lo que apareci en Amrica en el perodo que
estudiamos, sino capitalismo colonial. No hubo servidumbre en vasta
escala, sino esclavitud con mltiples matices, oculta a menudo bajo
complejas y engaosas formulaciones jurdicas.
Iberoamrica nace para integrar el ciclo del capitalismo naciente,
no para prolongar el agnico ciclo feudal.
Amrica enriqueci a algunos grupos sociales de ambas metrpolis
ibricas, pero no salv a stas de la decadencia. No constituy tampoco
la causa que la ocasion.
Enquistfldo el mecanismo de la produccin en un molde anacrnico
en ambas metrpolis, las enormes riquezas coloniales no pudieron ser
asimiladas por aquellas y se filtraron a travs de la pennsula para ir a
desembocar, en ltima instancia, en los pases cuyas estructuras
econmicas nacionales ms modernas no su genio innato, ni su
raza las absorbieron con avidez y alto provecho.
Robustecido, el enemigo europeo Gran Bretaa, en primer trmino gan la batalla imperial, librada en todos los mares y bajo todos
los soles, porque us en ella armas econmicas ms eficaces y
modernas. La historia econmica de las colonias americanas fue
quedando progresivamente ms vinculada y ms sometida a la
accin de ese enemigo triunfante.
Importancia harto modesta tuvieron en la historia colonial de nuestra
Amrica los factores raciales. Ninguna teora que les tome como punto
de partida, ni que venga teida con preocupaciones de esa ndole
alcanzar a ofrecernos explicaciones satisfactorias de la conducta
luso-hispana en erfevo continente, ni de los fenmenos de nuestra
propia historia colonial.
Malas fueron las condiciones de labor y.de vida del trabajador
colonial. Bajos, el ndice de productividad y la calidad de la mano de

EL CARCTER DE LA ECONOMA COLONIAL...

137

obra. Injusta, la organizacin social. Ausente de sentido tico, el


rgimen de trabajo y de distribucin de los bienes.
Pero no fueron Espaa y Portugal las inventoras de tantos males.
Esas son caractersticas inalterables de los regmenes coloniales dondequiera que aparezcan y prosperen.
La ms sabia disciplina del trabajo, la ms inteligente organizacin,
el ms elevado sentido tico y social del esfuerzo individual son, en
ese vasto perodo que hemos estudiado, los que se encuentran en las
sociedades indgenas precolombinas ms avanzadas.
A organizar y fiscalizar el proceso de la produccin como un todo,
slo los incas llegaron.
(...)

Posfacio (1993)
Lo que me propuse con mi libro
A partir de la conviccin de que Amrica Latina ha sido y sigue
siendo una unidad dentro de la realidad mundial, mi tentativa consisti
en estudiarla precisamente como unidad dentro de una evolucin
histrica internacional. No como un conjunto de unidades regionales
y nacionales, sino como un todo en s misma; sin olvidar, por supuesto,
lo propio de cada regin. Como el dato his trico disponible entonces
an ms que ahora atribua a la historia de cada regin una lgica
autnoma, no me pareci que existiera otro camino metodolgico que
la historia comparada.
Pero el conjunto exceda esos lmites: inclusive el subcontinente en
su totalidad no se explica en s mismo. Amrica Latina colonial es un
invento de la Europa occidental injertado sobre dos robustos troncos
preexistentes: el americano y el africano. Era necesario extender el
tema de anlisis a Europa occidental. Adems, las colonias britnicas
del norte del continente ofrecan un punto de referencia importante,
por lo cual deban tambin aparecer en el planteamiento comparativo.

138

SERGIO BAG

El primer problema metodolgico de la exposicin consista en optar


entre la comparacin de multitud de detalles, de los que estn compuestas las historias locales, o bien buscar las lneas de la gran
estructura continental. Los riesgos metodolgicos no terminaban all,
porque se trataba de descubrir una estructura en movimiento, es decir,
una estructura histrica.
Este objetivo presentaba problemas de toda naturaleza, algunos por
la magnitud del horizonte propuesto, otros por la ndole misma del
material disponible. Era, en verdad, un universo que no se terminaba
de explorar. Lo saba, y por eso llam ensayo al subttulo del libro.
Ensayo en el doble sentido: como gnero de exposicin en prosa y
como tentativa de escribir una historia heterodoxa, que cruzara todas
las lneas tradicionales en bsqueda del verdadero ncleo de la realidad.
(...)

III. La idea bsica, nuevamente examinada


(...)

El reverso de la verdad histrica


Lo menos que podemos observar, a esta altura de nuestro conocimiento del pasado, es que en la cultura occidental la tradicional
hiptesis de las transiciones ha dejado en el olvido numerosos procesos,
algunos de primera magnitud social, que cuando sean clasificados de
manera ms precisa, desde el punto de vista metodolgico, permitirn
reconstruir mucho mejor las lneas de la evolucin organizativa. En
otras palabras, lo ya construido en materia de investigacin de las
sociedades humanas, con ser mucho y muy importante, debe ser
ampliado con actitudes metodolgicas y epistemolgicas ms adecuadas a nuestra necesidad contempornea de saber.
En lo que se refiere a la gnesis del sistema capitalista cuyo mejor
conocimiento nos acercar ms a la comprensin de su naturaleza

EL CARCTER DE LA ECONOMA COLONIAL...

139

parece hoy indudable que hay varias vas por las cuales se fue gestando
en Europa occidental:
la. La renovacin tecnolgica que se inicia en el siglo XI, se
interrumpe en el xni y se reanuda a mediados del XIV;
2a. los movimientos urbanos protburgueses, tan bien analizados
por Romero (1967) y los movimientos regionales que enfrentan unos
y otros, a menudo con las armas los privilegios seoriales, as como
la protesta de trabajadores artesanales, asalariados no pocos, contra el
poder seorial o el comunal;
3a. la paulatina transformacin de algunas seoras en empresas
capitalistas en ciertas regiones y pocas, incluyendo lo que ha recibido
la inapropiada denominacin de segundo feudalismo en Europa oriental
a partir del siglo XVI;
4a. el vigoroso desarrollo econmico italiano y el algo menos
vigoroso de los Pases Bajos, que se registra desde la baja Edad Media,
sin deber nada o casi nada al feudalismo, ni a los movimientos urbanos
y regionales que menciono, ni a la nueva seora aburguesada.
Pero estas corrientes no lograron, por s solas, generar el macrosistema que llamamos capitalismo. Actu, adems, otro proceso de la
mayor importancia: la incorporacin de las zonas de expansin en
Asia, frica y Amrica. Fue por esa va como el capitalismo se
transform tempranamente en macrosistema intercontinental.
La dominacin de Amrica es el episodio ms importante en la
construccin del sistema mundial del capitalismo. Result, en efecto,
el agente ms dinmico de la acumulacin de capital desde comienzos'
del siglo XVI, el sine qua non de la gestacin histrica del sistema
capitalista mundial.
Sin Amrica, Felipe II (1556-1598) no hubiera podido realizar su
formidable empresa en Europa, con la cual se ubica plenamente en esa
etapa cuyos prolegmenos haban estado a cargo de los Reyes
Catlicos del Estado nacional europeo con su hinterland imperial,
antes que Holanda, Francia e Inglaterra. Por ms catlico que fuera,
antes que catlico fue el arquitecto del Estado capitalista mundial.
No confundir, pues, el papel que l le asignaba a su fe religiosa. Para
l, el papa era un monarca ms, aunque sui generis. Cuando el papa

140

SERGIO BAGO

Paulo IV llega a un acuerdo con Francia, que Felipe U interpreta


dirigido contra los intereses de Espaa como potencia imperial en
Europa, ordena al duque de Alba, virrey de aples y su subordinado,
que invada militarmente los Estados pontificios. La operacin se
cumple sin dificultad y el papa se ve forzado a firmar la paz con Espaa,
en 1557, en los trminos dictados por el catolicsimo Felipe II.
El macrosistema capitalista mundial, en plena expansin en el siglo
XVI, tiene su propio permetro y no pueden entenderse su naturaleza
y su dinmica hasta que se le estudie, como macrosistema global que
es, dentro de esos lmites. Cada una de las partes desempea una
funcin, por larga que sea la travesa de los veleros interocenicos.
Por supuesto, ste es un embrin de lo que sera el capitalismo de la
revolucin industrial del siglo xvni, as como ste no es ms que un
embrin del capitalismo de la revolucin nuclear e informtica de la
segunda mitad del siglo XX.
Lo que se fue gestando en tierra americana tuvo sus complejidades
especficas. Las sociedades de las Antillas con excepcin de Cuba
resultaron extremadamente simplificadas. Cuba y la colonia portuguesa lo fueron menos. Pero Mxico y Peni resultaron sociedades coloniales en el pleno sentido de la palabra: economa local y regional,
exportacin monoplica de metales preciosos, comercio y contrabando
internacionales e interregionales, estructura de clases sociales cruzadas
por un increble estatuto de mezclas raciales, cultura colonial (pero
cultura, sin duda, con colegios y universidades, teatro, bibliotecas,
peridicos cientficos y obras filosficas). Una sociedad cuya dinmica
no puede comprenderse s se la desprende de su adjetivo de colonial.
Cualquier corte sectorial que se le haga (por ejemplo, la estructura
econmica) aparecer como simbiosis: formas nativas entrecruzadas
con formas importadas con el resultado de que ya no es ni lo uno, ni
lo otro. Es colonial, simplemente. Esto es lo que producen todos los
mecanismos de dominacin imperial, en mayor o menor grado.
Hay ms atn. Entre todos los imperios que se articulan durante los
siglos XVI y XIX, es el de Espaa en Amrica el que crea a pauta de
la poltica imperial, cuyos principios bsicos reproducirn los otros
ms tarde. Para gobernar a distancia, el imperio espaol puso en
marcha los dos mecanismos de la sumisin la majestad imperial y

EL CARCTER DE LA ECONOMA COLONIAL...

___

141

la religin tanto con destino a la gran masa dla poblacin dominada


como a los nuevos ncleos de dominadores locales. La majestad
imperial y la religin se unificaron con gran xito prctico desde los
primeros episodios. El imperio organiz en tierras americanas su
propia delegacin imperial y su propia burocracia civil, a la vez que
configur con la Iglesia un temprano pacto sumamente eficaz de
divisin de poderes y de colaboracin activa.
El imperio se propuso crear en cada colonia dos poderes sociales
locales la Iglesia y la clase dominante pero ambos subordinados
al poder imperial, Conectados entre s por distintas vas, esos dos
poderes, a la vez, se vigilaron mutuamente y entraron en una incesante
competencia por ganarse el favor de la corona. Fueron los dos extremos
del equilibrio concebido con perspicacia poltica por la corona en las
tierras lejanas. Los altos funcionarios tuvieron siempre un lmite para
su arbitrio: desde la rotacin en los cargos para evitar que crearan
vnculos demasiado estables en un lugar, hasta el juicio de residencia
para mantener en estado de alerta el juramento de entera fidelidad,
bajo el cual actuaban en ultramar.
La legislacin de Indias no fue un testimonio de la hipocresa
imperial, como lo interpret el liberalismo novecentista, sino un constante
mecanismo de equilibrio entre los sectores dominantes coloniales, a la
vez que un importante instrumento de defensa del poder imperial. La
encomienda, por ejemplo, siempre estuvo rigurosamente limitada en
el tiempo y siempre fue revocable.
La proteccin de la poblacin indgena que se encuentra en esas
leyes algunas de cuyas normas se adelantaron en varios siglos a la
legislacin del trabajo contempornea no es ni un acto de simulacin
ni un gesto de piedad cristiana, sino el lmite que el poder imperial
pona a la explotacin de la mano de obra como recurso necesario para
seguir manteniendo su presencia en tierras tan lejanas. Si hubiera
continuado el exterminio fsico de los indios iniciado en el siglo XVI
habra conducido al fin del poder de la corona en tierras americanas.
Un milagro parece que el imperio no se haya desarticulado a lo largo
de ms de tres siglos en un subcontinente tan extenso y lejano, pero
no es milagro sino fruto de la sagacidad poltica.

142

SERGIO BAO

Todos estos principios conforman una poltica colonial orgnica y


cuando Jos otros imperios de, la gran era capitalista se fueron organizando el holands, el francs, el inglsen los siglos que siguieron
al XVI, repitieron los mismos principios de dominacin a distancia,
algunos inclusive menos elaborados y menos eficaces que los que
Espaa haba inventado para sus propias colonias.
Este es el captulo colonial en la historia del capitalismo en el mundo,
que va corriendo simultneamente con la ampliacin del mercado
intercontinental. Espaa funda el capitalismo colonial y Amrica es su
formidable campo de experimentacin, a la vez que la ms extendida
y rica entre todas las posesiones coloniales que el capitalismo logra
establecer en esta prolongada etapa formativa.
Por eso, encuentro altamente apropiada la denominacin de capitalismo colonial usada en la primera edicin de esta obra. Slo tengo
que reconocer que descubro en su relectura reciente algunas vacilaciones terminolgicas o algunas situaciones no analizadas con suficiente
claridad.

POR UNA HISTORIOGRAFA CHILENA

^ ^ ^

143

Julio Csar Jobet:

Por u n a historiografa chilena


Tomado de Jobet, J. C, Ensayo crtico del desarrollo
econmico-social de Chile, Santiago de Chile, Editorial
Universitaria, 1955, pp. 13-30.

C)

el anlisis que hemos hecho creemos justo deducir que en la


historiografa nacional, con excepcin de los ensayos histricos
quehemos mencionado especialmente, predomina un criterio estrecho
y cerrado, el que nos explica que no se haya dado la trascendencia que
posee al estudio de los fenmenos econmico-sociales, gestadores en
grado decisivo, del desenvolvimiento de la sociedad.
Monod, destacado representante de la ciencia histrica francesa, ha
escrito algo-que s aplica con mucha exactitud-a la historiografa
nacional: "los historiadores se han acostumbrado demasiado a prestar
exclusiva atencin a las manifestaciones brillantes, ruidosas y efmeras de la actividad humana, a los grandes acontecimientos y a los
grandes hombres, en lugar de presentar los grandes y lentos movimientos de las condiciones econmicas y de las instituciones sociales que
constituyen la parte verdaderamente interesante y permanente del
desarrollo de la humanidad, la parte que, en cierta medida, puede ser
sintetizada en leyes y sometida hasta cierto grado a un anlisis exacto.
En efecto, los acontecimientos y las personalidades destacadas lo son
precisamente como signos y smbolos de diferentes etapas de dicho
desarrollo. En cambio, la mayora de los acontecimientos llamados
histricos son para la verdadera historia lo que para el movimiento
profundo y constante del flujo y reflujo las olas que nacen en la
superficie del mar, brillan un momento con su luz viva y van a
estrellarse luego contra la costa arenosa, desapareciendo sin dejar
huellas".
Segn Monod, pues, la tarea primordial de la ciencia histrica en el
presente es el estudio de las instituciones sociales y de las condiciones

144

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JULIO CSAR JODKT

econmicas de una determinada colectividad. Es lo que se echa de


menos en forma impresionante en nuestro pas. Y es curioso que los
trabajos de investigacin sobre dicho aspecto son, en su mayor parte,
de especialistas extranjeros: Mac-Bride, F. W. Fetter, Ellsvvorth y
otros. Es, por esta razn, a los historiadores jvenes a quienes
corresponde presen tar nuevos aspectos del proceso histrico nacional y,
sobretodo, investigaren su raz econmico-social, hasta entregarnos una
visin exacta, verdica y de acuerdo con el real desenvolvimiento
nacional, de la que hasta el momento carecemos. Indudablemente, esta
vasta labor tendr que ser emprendida y llevada a trmino por equipos
de historiadores.
Para escribir la Historia es necesario conocer todos los hechos, sin
exclusivismos y luego, hay que analizar la dependencia recproca de
los mismos, discerniendo cules son los principales
yj cules
los

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secundarios. De aqu que la historiografa supone una eleccin de


los hechos, en la que influye no solamente las pasiones del historiador,
sino tambin los intereses de la clase a que pertenece, sobre todo en
lo que se refiere a la interpretacin. Es ingenuo aceptar el punto de
vista de algunos historiadores liberales que consideran a la Historia
una ciencia tan objetiva como las Matemticas ni es posible imaginarse
al historiador como a un ser inmaterial inspirado por un inters
cientfico abstracto tnicamente. Jean Jaurs, gran poltico, y excelente
historiador, ha expresado este juicio acertado: "A medida que una clase
social surge y afirma su fuerza, no busca solamente preparar el
porvenir, sino que desea comprender el pasado e interpretarlo segn
las nuevas luces de su conciencia. Ha llegado la hora para el proletariado obrero y campesino de tomar posesin, por su pensamiento, del
siglo que ha terminado, as como se apoderar por la accin, del siglo
que comienza..."
El historiador es un hombre vivo, es decir, el hombre de una poca,
de un pas, de una clase social determinada. Hasta ahora en Chile, las
clases oprimidas nunca han tenido sus propios historiadores. Todos
pertenecen a la clase dominante.
La historia en Chile ha sido eminentemente narrativa y erudita y se
ha desenvuelto en funcin de la pequea oligarqua gobernante. Los
diversos historiadores proceden de dicha clase o se incorporan a ella.

POR UNA HISTORIOGRAFA CHILENA

145

Quizs esta afirmacin parezca exagerada y parcial, no obstante algo


similar expone el historiador don Guillermo Feli Cruz, investigador
paciente y ensayista de aguda comprensin, quien ha enfocado certeramente, como ya lo hicimos notar, algunos rasgos del carcter de la
historiografa nacional en su estudio aludido. En un trozo, especialmente revelador, expresa: "Uno quisiera proclamar el fracaso rotundo
de los historiadores chilenos como maestros y orientadores de la cultura
histrica. Fueron incapaces de desenvolver el sentido de la vida del
pasado, por ms que ese pasado est encerrado en limitaciones bien
estrechas, Arrastrados en la carrera loca de la investigacin puramente
erudita, que vino a convertirse al fin, en una especie de mana por
desentraar papeles inditos, no nos dejaron conocer lo que ramos
para explicarnos nuestra formacin de pueblo, nuestra condicin de
raza. Y en pocos pases de Amrica se ha escrito ms historia,que en
Chile y se ha exaltado ms el patriotismo. Se ha exagerado nuestra
grandeza. Nos han hecho creer que somos un pueblo superior. Nuestras
virtudes aparecen dominando, avasalladoras sobre las lacras de nuestros vicios. No nos dejaron ver nuestros defectos y el orgullo, el
herosmo, el desprecio, han adquirido las proposiciones de una elefantiasis. Pero la historia escrita por nuestros mejores historiadores, slo
sirvi siempre para fortalecer las pretensiones de una casta y asegurar
suposicin. No roz la epidermis del gran pueblo. La misma oligarqua
chilena, de la cual salieron los ms aventajados maestros de la
composicin histrica, no puede decirse que los leyera con nimos de
buscar en ellos, en sus pginas, una enseanza. S complaca en
encontrar reflejada en esos libros las altas glorias de sus antepasados.
El espritu de clase de nuestra sociabilidad todava discute apasionada
el carrerismo y el o'higginismo, el montt-varismo y el balmacedismo.
No polemiza por los ideales polticos o sociales que esos caudillos
sostuvieron. Les interesa ms saber que se les recuerda como hombres
que cubren de gloria una familia o una dinasta de familias... Y el
orgullo de la tribu se hincha".
_
Este fragmento resume muy claramente el contenido de la historiografa nacional, a la vez que apunta justamente los vacos y
deficiencias de ella. Ya hemos anotado que los grandes historiadores
liberales representan, desde un ngulo filosfico, discrepancias con

146

J u u o CSAR JOBE T

los historiadores conservadores, pero en los problemas fundamentales


de carcter econmico-social su posicin es idntica de tal modo que
slo en obras ocasionales, o en ensayos aislados, algunos historiadores
y escritores han enfocado el fondo medular de nuestro proceso histrico, aunque sin obedecer a un plan sistemtico y continuado.
No es un juicio aventurado afirmar que la historia de Chile est por
hacerse. Hasta el presente no ha sido ms que el relato de los grandes
magnates del pas y la crnica de la clase pudiente, cuyos privilegios
ocupan el sitio preponderante, como si no existiera nada fuera de ellas.
Es necesario, por eso, llevar a cabo la historia del pueblo chileno,
cuyas condiciones de vida se han desconocido, para destacar el papel
decisivo y fundamental que ha jugado en la evolucin de la nacionalidad. Es que al escribir la historia nacional se han utilizado de
preferencia los documentos provenientes de los miembros de-las clases
privilegiadas (magistrados, altos jerarcas de la Iglesia, jefes de las
fuerzas armadas, diplomticos, miembros del Parlamento y de la alta
burocracia), desconocedores muchas veces de la vida popular, por no
haber mantenido nunca contacto con ella o por haberla considerado
propia de una clase inferior. De otro lado, junto con pertenecer a esa
clase privilegiada, han estado vinculados directamente al poder, lo que
los ha llevado a exagerar la accin, importancia y virtudes de los
personajes de la poltica del pas, presentndolos a todos como a
grandes estadistas y dechado de perfeccin y haciendo, entonces,
de la Historia una exclusiva actuacin de hombres superiores de
una determinada clase social.
Las clases dominantes interpretan siempre la historia desde un punto de
vista "idealista" y se imaginan que solamente ellas y sus ncleos
dedicados a la actividad intelectual son los que la hacen; que la
Historia se mueva gracias al trabajo de la inteligencia humana en las
formas "superiores" de su actividad, osea, las ms alejadas de la trama
diaria y pesada de la vida. Convierten la Historia en la historia de la
ilustracin, olvidando todo el papel primordial de las clases populares,
laboriosas. Reducen la creacin de la historia a lFaccin de los jefes
y de los "hroes" de la clase dominante, sin tomar en cuenta para nada
a las clases trabajadoras: obreros, campesinos, artesanos. Si en verdad

P O R UNA HISTORIOGRAFA CHILENA

147

los jefes y hroes desempean un gran papel, lo es cuando se apoyan


en las masas, en el pueblo, expresando sus necesidades y aspiraciones.
Es as como esta interpretacin "idealista" de la Historia es la que
ha reducido el campo real- de la historia, eliminando el anlisis de las
clases bajas, y no dndole ninguna atencin a la historia del hombre
en el mundo de las necesidades y la de los pueblos en su terrible lucha
por la existencia. Con razn Malthus, el renocido economista, ha dicho
que "las historias de la humanidad que poseemos, son, por lo general,
historias de las clases superiores".
Para formarnos una idea clara del fondo del proceso histrico es
particularmente til la lectura del libro de Parmalee Prentince: "El
hambre en la Historia". En sus pginas se puede apreciar el alcance
de la interpretacin "idealista".' Es difcil conciliaria con la realidad
viva, segn la cual el hombre libra una contienda atormentadora para
adquirir el pan de cada da, renovada incesantemente, que aniquila y
absorbe totalmente al individuo; que agobia a los pueblos y los lanza
a tremendos conflictos; que mantiene a la humanidad en una lucha
feroz y permanente.
Ms justo es el criterio que reconoce que la accin del hombre, en
general, tiende fundamentalmente a producir para tener la posibilidad
de subsistir y que por ello la Historia tiene su base ms vasta en las
necesidades materiales, de tal modo que, a causa de lo expresado, es la
masa laboriosa, el pueblo, la decisiva en el desarrollo de la sociedad'
y que son los millones de trabajadores que alimentan y visten al
mundo entero los verdaderos hroes de la vida, ya que su tarea
inmensa decide la suerte de colectividades, de las naciones, de la
Historia. Y esta interpretacin sencilla y objetiva del proceso de
la sociedad y" de la Historia es el materialismo histrico.
La base del desarrollo de la sociedad humana reside en la economa,
o sea, la lucha que el hombre sostiene con la naturaleza por la
existencia, de tal modo que la Historia se halla movida por intereses
materiales, es decir, por la necesidad que el hombre tiene de alimentacin, vestido, vivienda, calefaccin y herramientas. Y el motor de
la Historia es la lucha de las clases sociales, segn el sitio que ocupan
en la produccin econmica. De las clases oprimidas, explotadas,
contra las clases que la oprimen y explotan. La esencia de la Historia

148

JULIO CSAR JODRT

consiste en el desarrollo y modificacin graduales de la sociedad


humana, con el objeto de satisfacer en una forma ms adecuada las
necesidades materiales y porque sean satisfechas de la manera ms
justa posible, de tal suerte que los bienes terrenales se distribuyen entre
todos, segn sus necesidades. Claro est que no solamente influyen las
necesidades materiales que caen en el campo de la tcnica econmica,
aunque son las decisivas; tambin tienen un rol importante las teoras
polticas, que responden a una concepcin racional de la sociedad; e,
igualmente, la voluntad humana, o sea el hombre muchas veces ms
all de su pertenencia de clase y de sus exigencias materiales se mueve
por aspiraciones, pasiones, instintos, que en un momento dado ocupan
su existencia hasta provocar acciones trascendentales, desligadas de
motivos puramente econmicos, como son el herosmo, la santidad, el
honor, la amistad y muchos aspectos de la creacin esttica. Y es
preciso, adems, darle un sitio a la casualidad o azar.
Creo que el filsofo Rodolfo Mondolfo interpreta correctamente los
principios del materialismo histrico cuando afirma que la fuerza
dinmica de la Historia son los hombres impulsados por sus necesidades, pero que no hay una dialctica fatal y automtica de las cosas
sobrepuestas al hombre, sino que hay siempre la lucha de los hombres
hacedores de la Historia. Por eso el materialismo histrico se opone
al determinismo econmico; y aquellos que han querido interpretar a
Carlos Marx, principal sostenedor de esta teora, por medio de la
doctrina del determinismo econmico, han olvidado que para ste
la propia economa es una creacin del hombre, y todo el movimiento
y desarrollo de la historia es un intercambio continuo y reaccin
recproca de efectos que se transforman en causas y de causas que se
convierten en efectos. Todo el curso de la Historia es un desarrollo
progresivo de lucha de clases. En cada momento histrico las fuerzas
de produccin se sistematizan en formas de equilibrio social, pero el
desarrollo ulterior pone a las fuerzas productoras en lucha contra las
formas ya establecidas y contra las clases interesadas en su conservacin. Esta lucha se produce a raz de las necesidades humanas, entre
las cuales la necesidad econmica es fundamental; pero ella misma no
opera sino por medio de los hombres creadores activos de la economa
y de los instrumentos tcnicos. Los hombres no son un producto pasivo
de la estructura econmica, porque intervienen siempre dinmicamente

P O R UNA HISTORIOGRAFA C KLENA

14 9

con sus necesidades, aspiraciones, voluntad y sentimientos en la


transformacin de la estructura econmica.
El mtodo materialista enfoca las luchas de intereses de las clases
sociales y fracciones de clases, determinadas por el desarrollo econmico y pone de manifiesto que los partidos son la expresin poltica
ms o menos adecuada de estas mismas clases y fracciones de clase.
A veces una minora dominante, amolda de nuevo a sus intereses las
instituciones estatales, debido a que por el desarrollo econmico los
anhelos de esta minora estn ms en consonancia con la situacin
general y logran contar con el apoyo o la pasividad de la gran mayora
dominada, lo que le da a la accin del grupo minoritario la
apariencia de ser representante de todo el pueblo.
Esta fecunda teora, y cientfico mtodo de investigacin, que es el
materialismo histrico aplicado al estudio del desarrollo nacional, nos
permite una comprensin y explicacin claras de su desenvolvimiento,
sucesos, hombres y fenmenos "tpicos". A los nuevos historiadores
corresponde la enorme tarea de analizar y comprender el pasado
nacional en su verdadera raz, con el objeto de poder presentar ms
exacta y realmente el momento actual tan denso de problemas graves
y necesidades agudas, cuya resolucin adecuada exige la interpretacin
franca y valerosa de la realidad, sin perjuicios y sin mezquinas
limitaciones, cmo nico camino para conseguir la verdadera transformacin estructural y progresiva qu Chile requiere si no pretende
quedar a la zaga de la historia. Es una tarea que estimamos urgente e
ineludible para las actuales generaciones.
* * *

Despus de un estudio constante y atento de nuestra evolucin


histrica y por una observacin directa de la vida diaria, con un
criterio materialista y cientfico, hemos podido constatar de manera
irrefutable el profundo divorcio existente entre lo escrito y proclamado
en innumerables libros de Historia, que exaltan la grandeza y la
superioridad de nuestro pas, y la verdadera realidad econmico-social
trgica y dolorosa, de atraso y miseria, en que se debate. Del mismo
modo hemos comprobado la contradiccin violenta entre las conquistas
sociales y garantas de todo orden establecidas en centenares de leyes
de prolijas disposiciones y bien intencionados fines, y la increble

150

J u u o CSAR JOBETT

pobreza e inicua explotacin que predominan en el ambiente, sin el


menor asomo de ser remediadas por la aplicacin real de esas leyes.
Es que este legalismo chileno, producto del criterio abogadil y dialctico de las legiones de juristas que hacen nata en la poltica profesional,
es idntico al legalismo feudal que hizo de la Colonia un modelo
de despotismo brbaro con un rgimen legal que es un modelo de
humanismo y sentido social. As, por este afn de dar "solucin
jurdica" a los problemas que nos agobian, vivimos con una pltora de
leyes avanzadsimas, pero a espaldas de ellas, porque ha sido una
misma oligarqua gobernante que las ha elaborado, interpretado y
ejecutado y siempre con el pensamiento oculto de falsearlas y engaar
a las masas reivindicacionistas. Este legalismo ha llevado, adems, a
la entrega del pas a los consorcios extranjeros conforme a contratos
y leyes aprobadas por brillantes parlamentos, entre cuyos miembros
sobresalan los ms destacados abogados de los consorcios imperialistas interesados en reducirnos a colonia, y despus de abundantes
consideraciones sobre el patriotismo, la soberana y la libertad de
Chile.
De esta manera, la democracia que ha imperado ha sido limitada,
formalista y falsa, pues existe en el papel, y no en la prctica,
caracterizndonos como a un pas de simulaciones polticas. As se
habla del respeto a la voluntad popular y se veneran al Ejecutivo y al
Parlamento como poderes pblicos de alta calidad democrtica, pero
todos los grandes partidos polticos asientan su dominio sobre un
electorado reducido, en relacin a la masa de la poblacin, y ste
convertido en mesnada, que solamente entrega su sufragio a quien le
paga ms. A los poderes pblicos se les hace emanar de "feudos electorales" y del poder del dinero. Se habla del "culto a la ley" y las leyes
quedan escritas o son interpretadas en favor de los poderosos, o
sencillamente, deformadas. Se habla de las libertades ciudadanas y se
da amplia garanta a las libertades de palabra, reunin y pensamiento,
pero no hay rganos donde se pueda realizarlas, ya que la amenaza de
leyes represivas permanentes lo impide y adems, porque los diarios,
teatros, radios, estn sujetos a monopolios comerciales o polticos o
dependen de las autoridades del gobierno, siempre prestas para perseguir a quienes traten de proclamar su verdad, que no es la verdad
oficial.

POR UNA HISTORIOGRAFA CHILENA

_ _ _ _ _ _

151

Este panorama tan ttrico es el resultado de la evolucin nacional,


subordinada al exclusivo provecho de una nfima oligarqua plutocrtica. Dicha minora, acaparndose la Patria y su Historia, ha tratado
siempre de reducirla a sus intereses y tras las bellas palabras patriticas, no ha hecho otra cosa que negociar, enriquecerse a costa del
patrimonio nacional y expoliar a sus grandes masas trabajadoras. Las
ha mantenido en la ms injusta y degradante condicin y las ha
reprimido cruelmente cuando han solicitado el otorgamiento de sus
derechos elementales y la satisfaccin de sus reivindicaciones mnimas,
con lo que no solamente ha explotado y agobiado a un sector social de
la nacionalidad sino que, adems, ha debilitado al pas, a Chile en su
conjunto, como nacin y potencia. Pocas clases dominantes ms
egostas, tartufas y crueles que la oligarqua chilena. Ha mantenido el
latifundio y el inquilinaje feudales, negndose a toda reforma
agraria democrtica; ha desvalorizado sistemticamente la moneda;
ha entregado las materias primas al capital extranjero imperialista; ha
creado una incipiente y artificial industria en forma de monopolios
abusivos; ha dominado el crdito con fines de lucro,.por medio de
bancos de su absoluto control; ha mantenido al pueblo laborioso en
misrrimas condiciones de vida; ha impedido el funcionamiento de un
sistema poltico democrtico verdadero, y ha generado un estado de
desmoralizacin total.
Esta realidad que se oculta con leyes adelantadas, pero sin aplicacin
efectiva, y con una organizacin institucional formal muy perfecta,
aunque en la prctica casi no rige, o lo es para el disfrute de una escasa
minora, ha asombrado a los observadores extranjeros que llegan al
pas y que no se basan en las leyes y libros oficiales para enfocarla,
sino que se adentran en la observacin directa de nuestras formas de
vida diaria. As el escritor francs Andr Bellesort, en su obra "La
Jeune Amrique" (3a. edicin en 1923), despus de recorrer todo
Chile, escribe algo que resume la impresin general que se forman
estos observadores independientes y perspicaces: "Trescientas familias detentan la propiedad del territorio y a la vista de los extranjeros
se traspasan una a otra la fortuna pblica... La Repblica se compone
de una clase que lo posee todo y de otra clase, ms numerosa, que no
posee nada. Lo que admira es que esta ltima nada exige tampoco...

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POR UNA HISTORIOGRAFA CHILENA

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De este modo, en esta joven repblica, que parece la mejor organizada


de la Amrica del Sur, se encuentra una plebe tan miserable, tan falta
de esperanza, que no tiene ni bastante energa, ni bastante conciencia
para manifestar ninguna aspiracin... La pereza y la embriaguez la man tienen en su estado de ignorancia. Ha heredado de los indgenas que ella
ha absorbido su fisonoma grave y su individualismo taciturno. La
Araucanfa ha conquistado el alma de sus ltimos vencedores".
Y este j uicio se ha reproducido constantemente en las observaciones
y publicaciones de numerosos tratadistas extranjeros, especialmente
norteamericanos, como Mac-Bride, F. W. Fetter, Mac-Leish, Ellsworth,
y se ha fundamentado en forma dramtica con los resultados impresionantes de la encuesta de los tcnicos Dragoni y Burnet, sobre las
condiciones de vida de las masas laboriosas chilenas, verificada en los
aos finales de la segunda administracin Alessandri.
Tal vez las consideraciones anteriores sean tomadas como apresuradas y unilaterales, producto del desconocimiento de la realidad
nacional. Pero no es as. Por el contrario, el estudio directo del pas
entero y de las condiciones de vida de su poblacin; la lectura y estudio
de las estadsticas oficiales y de innumerables obras de gran calidad
que han abordado de preferencia los problemas econmico-sociales de
Chile; y el manejo constante de sus principales obras histricas, nos
han llevado a formular las anotaciones que desarrollamos.
Existen varias obras emanadas de organismos estatales que exhiben
claramente los hechos que afirmamos, entre ellas, principalmente, el
"Plan Agrario", publicado por el Ministerio de Agricultura, y la
"Renta Nacional", patrocinada por la Corporacin de Fomento de
la Produccin. Asimismo, son varios los libros de altos personeros del
gobierno, que ratifican la mencionada situacin: basta sealar los dos
estudios de don Pedro Aguirre Cerda: "El problema agrario" y "El
problema industrial".
Por otra parte, son numerosos los libros de investigacin seria y
especializada que enfocan y exhiben este lamentable cuadro. Lanse,
por ejemplo, "La economa chilena y el comercio exterior", de
Fernando Ulanes; "Estructura de nuestra economa", de Francisco A.
Pinto; "La economa de Chile y la industria del cobre", de Ignacio
Aliaga; "Poltica agraria chilena", de Adolfo Mtthei; "Expansin y

estructura agraria", de Hugo Trivelli;""La realidad mdico-social",


de Salvador Allende; y a esta lista sumaria pueden agregarse diversas
obras generales, publicadas en el extranjero, por sus captulos relacionados con Chile, que ratifican los juicios que hemos formulado sobre
el atraso y dependencia de nuestro pas, tales como: "Problemas
econmicos de Amrica Latina", de Harris S. E., y otros; "Dlares
en la.Amrica Latina", de Feuerlein W. y Hannan E.; "La economa
internacional latinoamericana", de Olson R. R. e Hickman C. A.
Si el conocimiento de la renta nacional de un pas, de su composicin, de su distribucin, de sus fuentes de origen y de sus diversas
caractersticas, es indispensable para tener una idea exacta de su
estructura econmica y social y, a la vez, para la formulacin de todo
plan econmico serio, que tienda a transformarla y desarrollarla, la
lectura y meditacin de la obra sobre esta materia, ya mencionada, es
particularmente concluyeme. De sus anlisis ms importantes resulta
que en la economa nacional predomina un escaso nivel de vida y una
fuerte dependencia de factores externos. De los extensos desarrollos y
numerosas cifras de la obra citada se desprende que la renta nacional
es un reflejo de la atrasada estructura econmica del pas; que sus
caractersticas son desfavorables, por cuanto es muy baja, y se reparte
injustamente, de tal suerte que es perentorio un reajuste econmico
que tienda a superar esos factores tratando de acelerar la capitalizacin,
a fin de incrementar la renta nacional y con ello elevar los niveles de
vida e impedir el atraso, miseria y sujecin de nuestra patria.
La razn de esta atrasada estructura econmica, generadora de una
bajsima renta nacional, y resultado de la evolucin republicana
subordinada a una clase social profitadora, reside en los siguientes hechos,
como concrecin del desarrollo histrico de ms de un siglo: lo.
Sujecin absoluta al capitalismo extranjero, lo que hace que la estructura econmica chilena se distinga por la extremada dependencia de la
exportacin de productos minerales (plata, cobre, salitre) y, en especial
de uno solo en la actualidad, el cobre, donde se concentra el inversionismo extranjero, de carcter imperialista. Esta circunstancia afecta
tanto la economa fiscal como la privada; da origen a la mayor fuente
de recursos del Estado (en cualquiera disminucin del precio de venta
del cobre, el Fisco deja de percibir cientos de millones de pesos); crea

154

JUUO GfcSAR JOBET

el principal poder de compra en la economa interna y provoca la mayor


disponibilidad de divisas extranjeras, con los efectos y riesgos que
todos conocemos. 2o. Atraso considerable en la explotacin agraria,
a causa del predominio del latifundio, lo que determina un escaso
aprovechamiento de Ja superficie agrcola; reducida mecanizacin de
sus faenas; bajos rendimientos; bajas rentas de la poblacin campesina,
de tal modo que se encuentra prcticamente fuera de la rbita monetaria, adems que sus escasas e invariables rentas no guardan relacin
con los cambios que ocurren en las rentas monetarias del resto de la
poblacin. Todo esto hace que exista anualmente dficit de produccin
en la mayora de los artculos alimenticios e nfimas condiciones de
vida, atraso y analfabetismo en las masas rurales. 3o. Incipiente y
localizada industria, de sostenimiento artificial, que no elabora materias primas nacionales, sino importadas y vive a la sombra de aranceles
prohibitivos. Es as cmo el abastecimiento del pas se hace fundamentalmente con artculos importados. Por otra parte, esta reducida
produccin industrial nacional se halla organizada en monopolios
abusivos que obtienen enormes porcentajes de utilidad a costa de los
consumidores. Aparte de ser escasa y cara nuestra produccin industrial, es de mala calidad en razn de su reducido y anticuado equipo
de maquinarias y de la limitada mano de obra con la experiencia y
tcnica necesarias. 4o. Rgimen financiero caracterizado por una
permanente desvalorizacin monetaria, como consecuencia y reflejo
de las debilidades de la estructura econmica, lo que provoca una
disminucin ininterrumpida del poder adquisitivo de los sectores
asalariados, y ayuda al fuerte proceso de permanente inflacin. 5o.
Sistema tributario anticuado y agobiador, que slo tiende a salvaguardar los intereses de las clases plutocrticas y en el cual una parte
considerable de las personas y de las rentas afectas a tributacin
escapan a todo gravamen tributario. Los impuestos generales de la
nacin gravan principalmente los consumos (arancel aduanero e impuestos indirectos), pagados por igual por el contribuyente rico y el
pobre. Los impuestos indirectos que recaen sobre los consumidores
alcanzan a la mitad de la tributacin nacional. En este srdido rgimen
tributario son desconocidos los impuestos directos de estricta justicia
social y de rentabilidad elevada, como ser: impuesto al mayor valor
espontneo de la tierra; imposicin a las ganancias ilegtimas; tributo

POR UNA HISTORIOGRAFA CHILENA

155

especial alas industrias favorecidas por el arancel aduanero; impuestos


a los terrenos agrcolas insuficientemente cultivados y al ausentismo
agrario; imposicin de tributos adicionales a las patentes de minas
mensuradas, sin trabajo actual, tanto de compaas nacionales como
extranjeras; impuestos a las compra-ventas de lujo; reavalos de la
propiedad raz; establecimiento de diversos estancos, penas severas al
delito tributario. 6o. Accin dispersa y torpe, cuando no se margina,
del Estado, que ha carecido de un plan y de una poltica definida, lo
que ha significado que la Ley de Presupuestos carezca de una orientacin precisa, como elemento bsico de una poltica fiscal creadora.
Esta estructura econmica anticuada y apoyada en la injusticia y el
privilegio, que se ha formado y mantenido a lo largo de la tan exaltada
evolucin histrica nuestra, por "extraordinaria" y "superior", ha
provocado una realidad social, demogrfica, sanitaria y cultural lamentable. Son evidentes un estado de miseria grave y un empobrecimiento
sistemtico de la masa nacional, dficit alimenticio", escasez de vivienda sana y confortable, deficiente vestuario, salarios reducidos, enfermedades destructivas, todo lo que est causando una alarmante decadencia
en las condiciones fsicas de la poblacin, ^ue daa y compromete a
nuestro capital humano, elemento y sujeto primordiales de la gestin
econmica.
En la realidad econmica y social que hemos sealado, una reducida
clase ha tenido y mantiene el control de los medios de produccin,
permitindole un enriquecimiento desmesurado, mientras la inmensa mayora permanece en la pobreza. Este contraste ha dado
origen a un duro antagonismo de clase que ha ayudado a disgregar la
conciencia nacional y a mantener una fuerte pugna, la denominada
"cuestin social", que se ha agravado en los ltimos aos.
El atraso econmico-social, derivado de la estructura semifeudal y
semicolonial que impera, ha dado origen a la formacin y desarrollo
de clases sociales antagnicas en permanente lucha, y la clase dominante ha impedido un reestructuran! i en to econmico-social progresista, que saque al pas del atraso y la pobreza. La pugna sealada ha
tenido su repercusin aguda en el plano poltico, de tal manera que
nuestro rgimen democrtico lo es slo en el nombre, pero en la
prctica est fuertemente limitado por los intereses econmicos

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JULIO CSAR J O B E T

privilegiados. A pesar de que nuestro pas es reputado en todo el


Continente como ejemplar en cuanto a su amplitud democrtica,
madurez poltica y perfeccin jurdico-institucional, es el hecho que el
sector ciudadano que elige y es elegido, con plena conciencia poltica,
es limitadsimo, de tal suerte que la base del rgimen democrtico:
determinacin de los destinos de Ja nacin por la voluntad de las
mayoras no funciona en la prctica y, por el contrario, como en los
sistemas oligrquico-aristocrticos, una nfima minora es la que decide
la marcha y destino del pas. En las elecciones presidenciales de 1946
no alcanz a participar medio milln de ciudadanos, o sea, un chileno
de cada 11; y el Presidente de la Repblica fue designado con menos de
200,000 sufragios.
La democracia que ha imperado en Chile ha sido formalista y
burocrtica, puesto que ha funcionado sin una conciencia poltica en
vastos sectores del pueblo y sin una verdadera organizacin de la
voluntad popular, falseada sistemticamente por vicios diversos: cohecho, fraudes e intervencin y porque los partidos que han disfrutado
el poder, han carecido de una concepcin tcnica del Estado^ y de un
sentido orgnico y constructivo, manejndolo con un criterio electoral
y burocrtico. Adems, la democracia de que se alardea ha estado
entregada al control extranacional de unos cuantos grandes consorcios
internacionales pues la economa de la nacin depende de los grandes
capitales internacionales que dominan el salitre y el cobre y, dentro
del pas, le sirven de aliados, a cambio de una intensa expoliacin de
sus masas consumidoras, los reducidos capitales que manejan una
incipiente industria, los bancos y la propiedad de la tierra. As la
libertad y "la democracia son un espejismo. La democracia concebida
como un mtodo para controlar cientficamente la economa y la tcnica
en beneficio de la sociedad, desarrollndolas planificadamente, y como
un gobierno de verdadera representacin popular, es desconocida en
nuestro pas. No puede existir democracia mientras la economa sea
colonial y la organizacin poltica sea generada por una pequea
minora de su poblacin, orientada-por partidos o fracciones de tales,
sin programas ni ideales legtimos.
La historia poltica del pas, muy distinta a la escrita por.los
historiadores oficiales, nos lleva a la conclusin de que los partidos

POR UNA HISTORIOGRAFA CHILENA

157

llamados "histricos", han desperdiciado ms de un siglo.de vida para


la superacin de la Colonia y la construccin de un pas efectivamente
Ubre y progresista. Su preocupacin ha sido mantener y defender privilegios
econmicos de una reducida minora, bajo una apariencia de rgimen
democrtico, y establecer una inocua tradicin de respeto a la ley, que
no es ms que respeto a la oligarqua dominante.
El liberalismo, como doctrina econmica y como ideario poltico,
no ha logrado encarnar en instituciones renovadoras al servicio de los
autnticos intereses y necesidades de Chile. Hasta mediados del siglo
XIX sobreviene intacto el orden colonial, consagrado jurdicamente en
la Constitucin de 1833. La repblica consista, en la prctica, en un
rgimen de privilegios que favoreca a los terratenientes, a la Iglesia
y a los togados. A partir de la dcada de 1850-1860 se verifican grandes
transformaciones econmicas y sociales. Surge una burguesa activa y
emprendedora, adepta apasionada a las teoras liberales y librecambistas. En lo poltico tiende a la liberalizacin del Estado y al laicismo
en las instituciones, y por eso lleva a cabo una ofensiva sistemtica en
contra de la aristocracia y de la Iglesia y una abierta oposicin al
gobierno, defensor de aquellos intereses. En lo econmico defiende la
frmula del "laissez faire, laissez passer" y tiende a eliminar toda
intervencin del Estado en la economa.
Las teoras liberales se expanden y afirman en razn del desarrollo
delaburguesa minera y comercial desde la administracin Montt
y cuando la economa del pas pierde su carcter nacional,
vinculndose al mercado internacional, del que entra a depender en
alto grado. El liberalismo se impone en lo econmico. El Estado ajusta
su accin por los principios del "laissez faire, laissez passer"; se
-margina de la vida econmica y slo vela por la seguridad de las
personas y sus bienes; el Estado no debe ya entorpecer el libre juego
de los intereses individuales; debe limitarse a defenderlos y para ello
se convierte en el Estado gendarme. La poltica econmica del "dejar
hacer" se impuso fcilmente porque en la prctica no hiri los intereses
feudales, al dejarlos en completa libertad de accin. Y como ellos tenan
el control de la oferta gozaban de hecho de verdaderos monopolios.
En cambio, por otra parte, desat la produccin minera, desarroll los

158

JULIO CSAR JOBETT

transportes e intensific la creacin de bancos y el comercio, bases


econmicas sobre las cuales se asienta y afirma la burguesa.
Es as como la poltica econmica liberal fue la aliada en el
fortalecimiento de la vieja economa agraria monopolista y su correspondiente orden social dla Colonia, al revs de lo que hizo en Europa,
donde destruy el rgimen feudal, a la vez que desat la expansin de
la economa burguesa, minera y comercial, que entra a coexistir con
el feudalismo agrario.
El radical individualismo reinante y el absoluto marginamiento del
Estado de la vida econmica se traducir en el desarrollo de una
economa clasista atrasada, feudal-capitalista, fortalecida por el apoderamiento de las tierras del sur (Magallanes y Araucana) por grandes
concesionarios y particulares privilegiados, y de las minas de salitre
en el norte que luego son enajenadas a los capitalistas internacionales.
Este falso liberalismo importado de Inglaterra, Francia y Estados
Unidos, hecho sobre los intereses de esas naciones, pero ajeno a nuestra
realidad econmica y social, ha servido para fortalecer los grupos
tradicionales que han detentado la riqueza.
La poltica liberal en Chile ha servido para dos cosas: 1) Afirmar el
sometimiento de la sociedad chilena a la rgida esclavitud en manos de
unas cuantas familias, las que controlan la "libertad de la economa";
2) Estimular la ineptitud del Estado chileno, que durante un largo y
decisivo perodo no se sinti obligado a actuar y hacer, aceptando
pasivamente los principios del liberalismo anti-intervencionista, defendido por Courcelle-Seneuil y las familias gobernantes, porque convena
a sus intereses (Gustavo Courcelle-Seneuil por espacio de siete aos,
1855-1863, orient la poltica econmica del Gobierno, en su calidad
de consultor tcnico del Ministerio de Hacienda y sus discpulos,
como Zorobabel Rodrguez, Miguel Cruchaga Montt y otros, la
continuaron. Courcelle-Seneuil, formado en la Francia liberal y capitalista del siglo XIX, era un partidario ardoroso de esas teoras, las que
aplicadas rgidamente a Chile, pas de economa dbil, fueron
desastrosas frente a las grandes potencias. No logr modificar las bases
de la economa interna y no supo defenderla de los embates de las
economas desarrolladas europeas; "por eso la influencia del economista francs, considerada dentro del desarrollo general de la

POR UNA HISTORIOGRAFA CHILENA

15 9

economa, fue perniciosa para el pas. Con su admirable erudicin


asent el predominio de las doctrinas liberales y librecambistas, en
circunstancias en que los grandes imperialismos pugnaban por establecer su hegemona universal. Y escudada bajo el manto de tan sabias
teoras, la oligarqua chilena pudo ceder tranquilamente al capitalismo
extranjero, a cambio del disfrute del poder, las principales fuentes de
nuestra riqueza nacional").
Esta libertad y liberalismo han consistido en dejar manos libres a
terratenientes y capitalistas para manejar el mercado interior y el
mecanismo simple de los precios, es decir, para que funcione la
economa en orden a un pequeo grupo de intereses sin tomar en cuenta
las necesidades y posibilidades de las mayoras trabajadoras. Es
una libertad para destruir la verdadera libertad. A la vez que este
liberalismo desenfrenado entreg las materias primas al capitalismo
extranjero y asf la economa nacional qued subordinada a una o dos
de ellas y, por lo tanto, sujeta a las fluctuaciones de sus precios en el
mercado mundial, controlado por el imperialismo.
El gran presidente-Balmaceda luch por una vigorosa poltica de
intervencin estatal para lograr un desarrollo econmico armnico y
diversificado, industrializador y nacional, y para hacer frente al
imperialismo (a este respecto es sugestivo su notable discurso pronunciado en la Convencin que lo proclam candidato a la presidencia de la
Repblica). Fue vencido y el rgimen parlamentario que lo sucede pas
a ser el vehculo del ms desenfrenado liberalismo, favorecedor de los
negocios de la oligarqua y de la penetracin imperialista. Desde la
crisis de postguerra, 1919-1922, en la que Chile empieza a recibir una
enorme corriente de capitales, de nuevo se lucha por eliminar el espritu
rgidamente liberal que ha predominado en nuestro sistema poltico
administrativo y en la posicin pasiva del Estado, con funciones
policiales solamente (represiones del movimiento obrero surgente en
1903, 1905, 1906, 1907, 1919, 1921 y 1925). Desde esta poca de
1920-1925 se preconiza la intervencin del Estado en la vida econmica, y se inicia un intervencionismo tibio (dictacin de las leyes
sociales y del trabajo), que se lleva a cabo sin menoscabo de la adhesin
a los principios liberales y bajo el predominio de las fuerzas sociales
y polticas de tal inspiracin, por lo que se transforma en la prctica

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JULIO CSAR JOBE T

POR UNA HISTORIOCRAFIA CHILENA

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en una accin desorganizada, torpe y burocrtica. Su intervencin, en


vez de crear la libertad econmica y desarrollar las fuerzas productivas
(o sea, con un objetivo liberal), ha tendido ms bien a dar vida a
empresas monopolistas, a robustecer las existentes, dejndolas operar
libremente en el mercado nacional por medio de medidas de rgido
proteccionismo, a costa de los consumidores del pas. No intervienen
para crear riqueza, sino para fomentar la concentracin de riqueza en
manos de algunas industrias privilegiadas, sin intentar siquiera repartir
los beneficios trados por las restricciones o privilegios aduaneros entre
las diversas clases sociales que concurren en la economa nacional.
Si en el plano econmico el liberalismo se impuso sin mayor
oposicin, en el campo poltico e institucional debi librar una contienda violenta con la aristocracia colonial y la Iglesia, fuerzas sociales
conservadoras, apegadas a sus prejuicios y creencias, y que ejercan
el control absoluto del Estado, de sus instituciones y de las conciencias.
Desde la abolicin de los mayorazgos hasta la dictacin de las leyes
laicas, en el gobierno de Santa Mara durante varias dcadas se
desarroll un vasto conflicto entre la burguesa liberal y la aristocracia
e Iglesia, conflicto que le da bastante color a la segunda mitad del siglo
Xix. Sin embargo, durante el gobierno de Balmaceda, ambas clases se
unen y se entrelazan para oponerse resueltamente a sus grandes
reformas econmicas por medio de una accin planeada e intervencin
tcnica del Estado tendiente a modificar la anticuada estructura econmica nacional, lo que supona una amenaza para las clases privilegiadas y para el imperialismo ingls, que ya haba captado gran parte
de la riqueza salitrera. '
En la revolucin de 1891 triunfaron esas fuerzas y de ella surgi
poderosa y vida una plutocracia que slo anhelaba conservar sus
prebendas econmicas y disfrutar del gobierno, a costa del pueblo y
del patrimonio nacional. Desde 1891 hasta 1924 el liberalismo poltico
se concreta en el sistema parlamentario, el que expresa la ineficacia e
irresponsabilidad de los llamados partidos histricos, dedicados a un
estril bizantinismo politiquero, mientras entregan las riquezas nacinales a los vidos consorcios imperialistas (los capitales ingleses
dominan enteramente el salitre, elemento bsico de la economa de la
poca), y toleran la subsistencia de un rgimen agrario medieval, lo

cual determina la ignorancia y miseria de las multitudes laboriosas.


La representacin al Parlamento, rgano decisivo de este nuevo
rgimen, proviene de un juego sin alternativa de. feudos electorales y
del cohecho. Y al examinar las nminas de parlamentarios, se llega a
la conclusin de que a pesar de renovarse peridicamente, el Parlamento fue prcticamente vitalicio, ya que en l figuran siempre los
mismos diputados y senadores. No haba seleccin ni renovacin de
valores. Desde este instante se establece la "profesin parlamentaria",
que era compatible con la profesin de litigar y de actuar al servicio
de los intereses contrarios al pas, representados por las compaas,
bancos y consorcios extranjeros. Los parlamentarios no se consideran con ninguna responsabilidad frente a sus electores, puesto que
compran sus asientos. Y los ciudadanos no tenan ninguna autoridad
sobre ellos, desde que constituan una masa pasiva, que en el da de las
elecciones se venda, desvinculndose de sus representantes desde el
mismo momento que los elega.
En estas condiciones, aunque legalmentepuede ser elegido cualquier
ciudadano, de hecho.no lo son ms que quienes poseen dinero e
influencias, o sea, terratenientes, capitalistas y altos profesionales. El
parlamento es, por su origen y carcter, aristocrtico-plutocrtico.
Grupos de familia se lo transmiten hereditariamente, como representantes del pueblo, as como los tribunales, en calidad de jueces; y
el Ejecutivo, como gobernantes. Tos, sobrinos y primos dominan en
la Presidencia, Congreso y Tribunales.
Ante esta pattica realidad, slo los movimientos militares de
19244932 han provocado cienos cambios en el panorama social,
abriendo brecha en la muralla de los privilegios y posibilidades de
ascenso a grupos sociales nuevos. El odiado militarismo, por la
oligarqua, que ya en la Independencia trat de imponer un rgimen
liberal en desmedro de la aristocracia colonial, hasta que fue aplastado
por Diego Portales y la reaccin colonial, ha realizado ms por la
democratizacin del pas que los tranquilos y "normales" perodos de
civilismo legalista oligrquico.
De todos modos, la base del pas no se altera; solamente el reemplazo
del imperialismo ingls por el norteamericano, joven y avasallador,
impone algunos cambios al ampliar y modernizar la explotacin de las

162

J u u o CSAR JODET

materias primas e intensificar la explotacin de grandes masas de


trabajadores, significando algunas transformaciones cuantitativas en la
economa y en las relaciones sociales.
En el presente, despus de siglo y cuarto de evolucin republicana,
y a pesar de una dcada de "rgimen popular", se mantienen intactos
los privilegios econmicos y polticos, aunque disimulados por algunas
leyes avanzadas, por la propia costumbre y por la actuacin en el
primer plano de elementos descastados de las clases de abajo, incorporados como sirvientes al squito de los poderosos. Los partidos
histricos dominan sin contrapeso y siempre existen los apellidos tab
de la aristocracia colonial, terratenientes viateros, y de la plutocracia
bancaria, bolsista e industrial, que prestan a quienes-lo poseen, sin
beneficio de inventario, un poder mgico y universal; son los apellidos
que no pueden discutirse y que se emplean de preferencia en las crisis
polticas.
Esta es la realidad econmica, social y poltica que llena nuestra
historia, la que por haber sido escrita por cronistas de familias, por
vulgares desecadores de hechos y hombres o por escribas cortesanos,
nada trascendental y cierto ha dicho sobre el tirnico, negativo y tartufo
papel desempeado por los privilegios hereditarios en una repblica
democrtica de ficcin, pero de contenido feudal y burgus.
Las nuevas generaciones tenemos una doble misin: de una parte,
realizar un estudio e interpretacin del pasado con un criterio cientfico, que estn acordes con la verdadera realidad histrica del pas;
y de otro lado, emprender una accin sostenida y sistemtica en favor
de la transformacin de Chile en sus bases econmicas y sociales, hasta
conseguir el funcionamiento de una verdadera democracia, en donde
imperen la justicia econmica, la igualdad social y la libertad que
permitan un desarrollo histrico armonioso y fecundo.

COMENTARIO SOBRE ZAPATA

163

Rafael Ramos Pedrueza:

Comentario sobre Zapata


Tomado de Ramos Pedrueza,R. La lucha de clases a
travs de la historia d Mxico, Talleres Grficos de la
Nacin, Mxico, 1941, tomo II, pp. 100-104.

miliano Zapata se ha transformado en el smbolo redentor de


esclavos rurales. Su vida se comenta como alto ejemplo de abnegacin y firmeza. Naci en un hogar humilde, ranchera de Anenecuilco;
estudi en la escuela pueblerina; desde nio se distingui por su
carcter observador y reflexivo, y su amor a la justicia y a la verdad.
Refirese que un da, al volver de la.escuela, encontr a su padre
profundamente abatido, porque un opulento hacendado lo haba despojado de sus tierras, para aumentar la extensin de su inmensa
propiedad. El pequeo tallaba una cabeza de-cabalo, en un trozo de
madera, escuchando atentamente los amargos comentarios que evidenciaban la iniquidad del rgimen feudal porfirista. De improviso, se
irgui, exclamando con firmeza: "Padre, cuando yo sea hombre, har
que nos devuelvan las tierras..." La promesa fue cumplida con creces.
El nio tornse hombre y en compaa de su hermano Eufemio, ayud
a peones, aparceros y labradores, en sus incesantes conflictos y
sufrimientos, provocados por la explotacin de insaciables latifundistas. A los 20 aos, por su rebelda, fue desterrado de Morelos,
trabajando en Puebla, hasta su retorno.
Tena gran cario por los caballos, siendo su diversin favorita los
deportes relacionados con la equitacin. Posea conocimientos prcticos sobre esos nobles amigos del hombre, y varias veces desempe
el puesto de arrendador. Refirese que el rico hacendado Ignacio de
Ja Torre, hijo poltico del Presidente Daz, le mostr, en una ocasin,
sus magnficas caballerizas, haciendo exclamar a Zapata: "Las bestias
viven mucho mejor que los peones; tienen alimentos y comodidades
constantes; los que cultivan la tierra padecen hambre y desnudez; no
son dueos ni del pedazo en que entierran sus cuerpos..."

164

RAFAEL RAMOS PEORUBZA

CpMBffl'ARTO SOPRE ZftPATA

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Era un excelente agricultor, labrando la prdiga tierra de Morelos


y cosechando personalmente exuberantes melones y sandas, maz y
frijol, que prodigabaen parte, generosamenteentrelos ms necesitados
campesinos.
Ante los atropellos inicuos y continuos de los latifundistas que
despojaron a los poblados de Anenecuilco y Villa de Ayala, Zapata
organiz un grupo de vecinos, comisionando un abogado para que
clamase, por la va legal, los despojos de que esos labriegos haban
sido vctimas, arrebatndoseles por la fuerza y la intriga las tierras de
cuyos productos vivan; pero todos los procedimientos se estrellaron
ante.influencia poltica de los seores feudales. Zapata y algunos
campesinos de los ms impetuosos, exasperados por su impotencia*
recurrieron a las armas, defendiendo sus tierras valerosamente. Soldados de lnea y policas rurales, los arrollaron y persiguieron,
batindolos como a forajidos. Zapata fue capturado y obligado a servir
en el Ejrcito Federal, en compaa de otros morelenses, ingresando
al noveno regimiento que guarneca Cuernavaca. Seis meses permanecio en el cuartel, adquiriendo con sus. compaeros, de "leva'-'
conocimientos militares que utiliz ms tarde en favor del agrarismo.
Ignacio de la Torre, quien le prodigaba estimacin, por su gran
honradez y laboriosidad, admirando sus raras facultades de centauro,
le prest ayuda poltica, la que unida al pago de su reemplazo, reunido
con grandes sacrificios, le permiti obtener su libertad.
Al aproximarse el perodo para elegir Gobernador del Estado de
Morelos, hizo activa propaganda en favor del caudillo popular, Patricio
Leyva infiel a sus partidarios en contra del impuesto por el
Gobierno del centro, coronel Pablo Escandn, gran hacendado morelense. Se consum, como habitual mente, la imposicin, burlndose la
voluntad popular.
Emiliano Zapata, Gabriel Tepepa y Pablo Torres Burgos iniciaron
la revolucin en el Sur, adhirindose al Plan de San Lus Potos. El
ltimo, decepcionado por algunas violencias cometidas por el ejrcito
insurgente, en un asalto, se alej probablemente con la intencin de
volver, ms tarde--- de la lucha armada. Se encontraba con su joven
hijo, David, en la barranca de Rancho Viejo, cuando fue sorprendido
por tropas federales, que al identificarlo, hicieron fuego, asesinando

al padre y al hijo. Torres Burgos, comisionado por Madero, fue el


primer jefe del movimiento rebelde suriano. Gabriel Tepepa, sirvi en
su juventud en el ejrcito republicano, combatiendo valerosamente
contra el imperio de Maximiliano y la intervencin francesa, participando en batallas memorables, entre ellas la toma de Puebla por aquel
ejrcito, el 2 de abril de 1867, a las rdenes del general Porfirio Daz.
Gozaba de inmensa simpata y estimacin en el Estado de Morelos;
tena 70 aos, y a pesar de su edad, ms entusiasmos y arrestos que
muchos jvenes. Se le llamaba cariosamente "el viejo Tepepa". En
1911, los hacendados morelenses urdieron calumnias y tramaron
intrigas, contra el anciano agrarista, obteniendo que las fuerzas del
antiguo ejrcito porftrista, lo capturaran durante una comida a la que
fue invitado, fusilndolo poco despus por imaginarios delitos. El
gobierno de Francisco Len de la Barra, no exigi responsabilidad a
los autores de ese asesinato. Los vecinos se quejaron a Madero, quien
olvidando los grandes merecimientos del revolucionario agrarista
Tepepa, tampoco exigi, como era su deber, el castigo dlos asesinos.
Emiliano Zapata inspir afecto y confianza a las masas rurales, que
abandonaban sus chozas para seguirlo, y convertirse en ejrcitos
insurgentes. Comparti siempre con sus campesinos armados, sacrificios, fatigas y peligros, sin demandar ni aceptar privilegios personales.
La prensa pagada por los terratenientes, arroj sobre su heroica
personalidad, injurias y calumnias, incesantes, empleando frases iguales a las consignadas un siglo antes, en las gacetas virreinales, contra
los defensores de la independencia nacional: Jos Mara Morelos,
Mariano Matamoros, Hermenegildo Galeana, Vicente Guerrero
("Atila del Sur, Tigre Suriano, Bandolero, Latrofaccioso").
Tuvo colaboradores militares y civiles, que siguieron su ejemplo de
honradez y firmeza. Entre los diversos grupos revolucionarios, los
surianos, en su gran mayora, han permanecido inmunes a las tentaciones del enriquecimiento y a la corrupcin poltica.
Zapata atrajo poderosamente a los hombres de mayor-relieve,
rebeldes de diversa ideologa a la injusticia social, desde 1910, entre
ellos los hermanos Vzquez Gmez y sus partidarios de mayor
significacin...
. . -.

166

RAFAEL RAMOS PEDRUEZA

El autor lo recuerda en esa poca: alto, delgado, vistiendo traje y


sombrero charros, negros, con botonadura y galones dorados. Tipo
mestizo, tez bronceada, ojos grandes, espesos mostachos brunos;
sobrio en el hablar, revelando profundidad de pensamiento, alteza de
miras y resolucin inquebrantable en el objetivo de su lucha redentora.
Zapata burl las acechanzas militares de Victoriano Huerta, instrumento del infiel Presidente De la Barra. Intent tenazmente convencer
a Madero, del urgente deber de repartir las tierras ofrecidas en el Plan
de San Luis Potos. Proclam el Plan de Ayala, que desconoca al
Gobierno maderista, por su incompatible actuacin hacia las reivindicaciones agrarias. Colabor con la Divisin del Norte y los ejrcitos
del Noroeste y Noreste al derrumbe del usurpador Huerta. Sostuvo,
desinteresadamente, la defensa del campesinaje hasta que aquel Plan
fue aceptado por la Soberana Convencin. Labor con firmeza para
que el Primer Jefe, Venustiano Carranza, rectificara su actitud, hostil
al agrarismo, envindole proposiciones encaminadas a la resolucin
de ese problema vital. Emiliano Zapata ha sido uno de los caudillos
ms comprensivos de la realidad mexicana, dando al agrarismo su
importancia objetiva, al tener en cuenta que Mxico es tpicamente
agrcola. Sin embargo de su escasa instruccin, se preocup intensamente por que se difundiese cultura entre la clase explotada, para
desarrollar su conciencia y emanciparla de la ignorancia. Tuvo una
clara visin de la Revolucin sovitica, admirando su inmensa trascendencia; as escribi el general Jenaro Amzcua, su representante en
Cuba. Fue inflexible con los enemigos del campesinaje, ordenando
fusilamientos de jefes militares, no por servir a gobiernos enemigos,
sino por perpetrar delitos del orden comn, de los que fueron vctimas
familias de humildes labriegos. Con los vencidos, a quienes no se
acusaba de esos crmenes, fue siempre humanitario. Con los traidores,
mostr inexorable severidad, sin tomar en cuenta, para castigarlos,
antiguas amistades ni parentescos. Uno de los jefes agraristas conocido
con el nombre de "El Tuerto Morales", traicion su.c.ausa, reconociendo al usurpador Victoriano Huerta, como Presidente de la Repblica. Ms tarde, cay prisionero del Ejrcito Libertador. Emiliano
Zapata haba sido amigo fraternal y compadre del prisionero, por el
que senta hondo afecto y profunda estimacin; pero fue implacable

COMENTARIO SOBRE ZAPATA

167

con el traidor, ordenando su fusilamiento. Sigui siempre esa lnea de


conducta, extremndola hasta Con los sospechosos de infidelidad. As
fue ejecutado, tambin, el profesor Otilio Montano, uno de sus
primeros colaboradores, hasta que, decepcionado por la falta de xitos
militares y las naturales violencias y crueldades, que por desgracia se
cometen en las prolongadas luchas, de los esclavos transformados en
vengadores, tuvo la debilidad de expresar su pesimismo, pagando
con la vida su falta de fe en la victoria del agrarismo... (Algunos
elementos surianos afirman que Montano fue vctima de intrigas y
enemistades personales; pero no se ha esclarecido definitivamente con
pruebas rotundas, esta amarga versin; otros elementos dignos de
crdito tambin, sostienen que su ejecucin fue justa e indispensable,
para evitar defecciones. Toca a los historiadores revolucionarios
esclarecer este punto y condenar o reivindicar la personalidad del
profesor Otilio Montano).
Inmune a las amenazas que intimidan y al oro que corrompe, rechaz
altivamente las proposiciones de los gobiernos antiagraristas de Porfirio Daz, De la Barra, Madero, Huerta y Carranza, que intentaron
atraerlo con ofertas: Gobierno del Estado de Morelos, magnficas
haciendas, opulenta vida en Europa, fuerte capital en efectivo. El
heroico revolucionario no vacil un solo momento en cumplir su alta
misin. Por sus manos pasaron barras de oro y plata, y fuertes sumas
de dinero fue el nico revolucionario que acu moneda; cuando
slo circulaba papel y desinteresado de bienes materiales, despreciando la riqueza, muri pobre, al grado de que sus familiares quedaron
en l miseria. Su merecido prestigio ha pasado las fronteras de Mxico.
Grandes pensadores, lo presentan como alto exponente de reivindicaciones agrarias y como el ms puro de los revolucionarios mexicanos
(Carleton Beals, Upton Sinclair, Scott Nearing, Freeman, Enrique
Barbusse, Vallaint Couturier, Estanislao Pestkovsky, primer Ministro
de la u.R.s.s. en Mxico, Marcelino Domingo, Luis Araquistin, Valle
Incln, Jos Ingenieros, Alfredo Palacios y otros ms), admirando su
energa y perseverancia, su valor y abnegacin, al sucumbir cumpliendo su promesa: "Vencer o morir, porque la tierra sea libre para los
mexicanos". Sus restos descansan en el monumento que se le ha erigido
en Cuautla, perpetuando, simblicamente, su obra inmortal. El mrtir
aparece a caballo, extendiendo su brazo protector sobre un campesino.

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168

RAFAEL RAMOS PEPKUEZA

Ao por ao, su sepulcro se cubrede flores, ofrecidas copiosamente,


en homenaje fervoroso, de todos los campesinos de la Repblica. Es
una peregrinacin imponente y expresiva en alto grado. Hombres,
mujeres, nios, llevan ofrendas. En sus actitudes se advierten sinceridad, dolor, cario, gratitud, admiracin...
El autor de esta obra cumple un deber, narrando un episodio.
Representaba a Mxico en la Repblica del Ecuador (1925). Una tarde,
en la ciudad de Quito, pidieron hablar con l unos indgenas, quienes
pretendan que Zapata fuese a organizarlos y dirigirlos, para obtener
tierras, como sus hermanos de Mxico, saliendo as de su condicin
de parias... Al saber que Zapata haba muerto asesinado por agentes de
los hacendados mexicanos, expresaron su indignacin y su desesperanza... Aquellas cabezas cobrizas se inclinaron dolorosamente y
algunos ojos se humedecieron!...
Contrasta la actuacin de este justiciero agrarista, con la de inicuos
traficantes de la Revolucin, que hicieron de a Lucha un Negocio,
acumulando millones, robados al pueblo mexicano...
Un hijo de Zapata fue becado con una pequea suma, para estudiar;
las dos hermanas del mrtir, imposibilitadas para trabajar, perciban
la irrisoria cantidad de un peso diario cada unapara su sostenimiento. Las organizaciones campesinas, deben luchar por que los
familiares del hroe agrarista, gocen de la proteccin a que tienen
derecho, asegurndoles condiciones de vida decorosa; pensiones, a los
incapacitados para laborar. Trabajo a quienes puedan desempearlo.
Despus del asesinato de Zapata y sus compaeros, el Ejrcito
Libertador design su jefe al doctor Francisco Vzquez Gmez, quien
por encontrarse en los Estados Unidos, fue substituido por el general
Gildardo Magaa. Sin embargo del rudo golpe sufrido por las fuerzas
surianas con la desaparicin de su heroico caudillo, :sostenedor
durante 9 aos de incesantes luchas armadas sus campesinos combatientes continuaron tremolando su bandera "Tierra y Libertad".

Tercera parte

propuestas
polticas

Lft INTEGRACIN IMPERIALISTA

171

Silvio Frondizi:

La integracin imperialista

Tomado de Frondizi, S., La realidad argentina. Ensayo


de interpretacin sociolgica, Buenos Aires, Ed. Praxis,
1955^101110 1, pp. 11-20.

n la poca actual de interdependencia de la economa mundial no


es posible realizar el examen de una situacin nacional, teniendo
en cuenta nica y exclusivamente las condiciones de sta.
Por el contrario, debe tomarse como punto de partida a las condiciones
y tendencias de aqulla, el estado de desarrollo de la economa mundial,
con sus consecuencias, es decir, el conjunto dlas economas tomadas como
un todo; ste condiciona y determina a las economas nacionales. Es decir,
que al modificarse las condiciones de la economa mundial, se modifica
la situacin de os pases en general, particularmente la de los coloniales y semcoloniales.
Estas breves consideraciones, nos obligan a iniciar nuestro examen
por la economa mundial y sus tendencias. Claro est que este examen
es realizado nica y exclusivamente en cuanto clarifica el objeto
concreto de nuestra investigacin; en otras palabras, en cuanto incide
directamente sobre el tema a desarrollar: la estructura de un estado
semicolonial. La misma finalidad impone otra restriccin; debemos
examinar la economa mundial en lneas generales, independientemente
de las alternativas que puedan producirse.'

1 Para un examen sobre el problema, nos remitimos a nuestros trabajos publicados


y en curso de publicacin, que sern citados en el momento oportuno.

172

SILVIO FRONDIZI'

1. Estado actual de la economa capitalista:


la integracin mundial
De acuerdo a io dicho ms arriba, debemos iniciar nuestro estudio
examinando la si tuacin de la economa mundial capitalista. Una breve
historia nos har comprenderla mejor. Empleamos libremente los
conceptos vertidos en nuestro anterior trabajo, La integracin mundial,
ltima etapa del capitalismo,2 en el que hemos planteado por primera
vez en forma metdica nuestra teora.
Como la sociedad moderna se mueve de acuerdo a su propia
dinmica interna, para comprender tanto el estado actual del ordenamiento de las fuerzas sociales en lucha, como el de las relaciones entre
las diversas naciones soberanas, es necesario examinar la fase a que
ha llegado, en su proceso evolutivo, el sistema capitalista.
Este proceso ha pasado, hasta hoy, por tres perodos perfectamente
diferenciados.
Biprimero de dichos perodos, estudiado por Marx, a quien se deben
las bases para todo estudio cientfico ulterior, es el de la competencia
nacional. Se caracteriza, desde un punto de vista general, por un
desarrollo primario del sistema capitalista, basado en la libr competencia. De aqu que acte moderadamente su contradiccin fundamental: el carcter social de su produccin y el carcter individual de la
apropiacin.
Esta es su contradiccin bsica e inevitable; precisamente la anttesis
frrea, la que lleva el sistema al desastre. Porque mientras el capita-

2 Silvio Frondizi, La integracin mundial, ltima etapa del capitalismo. Respuesta


a una crtica, Buenos Aires, A. D. L, 1947. Cfr. tambin La evolucin capitalista
y el principio de soberana, Buenos Aires, Centro de Estudios Polticos, 1946.
Incluimos concretamente este trabajo, porque en l se contesta especialmente la
critica ms grave y al mismo tiempo menos consistente a nuestra teora, lanzada
por e\ dirigente stat"mista argentino Rodolfo Ghioldi: La supuesta semejanza con
la teora del superiinperialismo de Kautsky, cfr. "La Hora", 16 de marzo de 1947.

L A INTEGRACIN IMPBUALSVA

_ _ _

173

lismo se ve en la necesidad, y tal es su misin histrica, de desarrollar


en forma ilimitada las fuerzas productivas, limita al mismo tiempo ese
desarrollo, al hacerlo depender, en ltima instancia, de la capacidad
adquisitiva y no de las necesidades reales de las masas proletarias.
En otras palabras, el capitalismo necesita para sobrevivir una
expansin ilimitada de la produccin, pero por naturaleza dicha produccin est limitada, no por las fuerzas productivas, posibilidades tcnicas, etc., sino por la propia forma capitalista. Tal es el sentido de la
afirmacin marxista de que "el verdadero lmite de la produccin
capitalista es el capital mismo".
Esta conclusin es decisiva para comprender todo el proceso evolutivo del sistema capitalista, y su desesperada tendencia a atenuar sus
contradicciones. La primera manifestacin en el orden nacional est
dada por los monopolios; ms tarde en el orden internacional por la
actual tentativa de integracin mundial.
Esta primera etapa se presenta en lo internacional, con una
caracterstica perfectamente definida: acentuacin de las nacionalidades. Tal caracterstica es, en parte, producto de las fuerzas histricas, 3 porque la modernidad se constituy sobre la base de la formacin
de los Estados nacionales; y en parte determinada por las propias
necesidades del sistema capitalista.
El segundo perodo, estudiado por Lenin como desarrollo lgico
del anterior, es el de la formacin de los sistemas imperialistas
3 Para un desarrollo "n extenso*1 de este punto, vase nuestro volumen El estado
moderno. Ensayo de crtica constructiva, Buenos Aires, Losada, 1945, pp. 54 y
ss.; 2a ed., Bs. Aires, Roque Depalma, en prensa.
4 V. Lenin, El imperialismo, fase superior del capitalismo, 1916. Empleamos la
edicin Moscd, Lenguas extranjeras, 1945. No correspode en esta introduccin
de carcter general, realizar el examen de las teoras contemporneas del imperialismo, inspiradas algunas de ellas en la obra de Rosa Luxemburgo. Cfr. Fritz
Sternberg, Capitalism and Socialista on trial, translated by Edward Fitzgerald,
London, Vctor Gollanez, 1951; Joseph A. Schumpeter, Imperialism and Social
Classes, translated by Heins Norden, New York, A. M. Kelley, 1951; E. M.
Winsow, Thepatern oj imperialism. A study in the beores ofpower, New York,
Columbia University Press, 1948; etc., etc.

174

SILVIO FRONDIZI

nacionales. Se caracteriza, en el orden interno, es decir, nacional, por


la acentuacin de la contradiccin fundamental del sistema capitalista, que lo lleva a sustituir la libre competencia por la formacin
de monopolios, esto es, a establecer lo que se designa como capitalismo
monopolista. De esta manera, el rgimen tiende a socializar por
supuesto que para su propio beneficio la produccin en el orden
nacional, y as tiende a atenuar una importante contradiccin del
sistema. . . . . . .
Pero como, a consecuencia del amplio desarrollo de la tcnica.se
acenta la contradiccin del proceso de acumulacin, el capitalismo
monopolista tiende a exportar capitales hacia los pases menos avanzados. Ese es precisamente uno de los rasgos sobresalientes de las
relaciones econmicas mundiales, dentro de esta segunda etapa. Dicha
exportacin es posible en virtud de la ley del sistema capitalina
referente al desarrollo desigual de las diversas potencias, consecuencia, a su vez, del elevado nivel alcanzado por las fuerzas productivas.
Sin ese desarrollo desigual no podra haber, como lo ha sealado con
toda precisin Lenin, imperialismo.
Por otra parte, el resultado natural en el orden internacional es la
pugna entre las grandes potencias capitalistas para la obtencin de
materias primas y mercados. En otras palabras, la competencia internacional imperialista, con la consiguiente divisin territorial del mundo
en zonas de influencia. Como ejemplo clsico de esta etapa puede
indicarse la lucha entre Inglaterra y Alemania.
Si bien este perodo import sobre el anterior un avance en el proceso
capitalista, ampli, de acuerdo a la contradiccin intrnseca que
caracteriza la dinmica del sistema, sus contradicciones. Estas pueden
ser sintetizadas en la siguiente forma: 1) acentuacin de la lucha de
clases, dentro de los respectivos pases capitalistas; 2) lucha de las
potencias capitalistas entre s; 3) lucha entre las potencias capitalistas
y las naciones de tipo semicolonial y colonial.
Esta segunda etapa, a cuyo fin asistimos, perdur mientras la
situacin econmica y poltica del capitalismo la hizo posible pero su
agravacin presenta en la actualidad el problema en trminos distintos.
Es precisamente lo que pasamos a examinar; la tercera etapa, la actual,

LA INTEGRACIN IMPERIALISTA

175

que puede ser denominada de la integracin mundial capitalista.5 Nos


apresuramos a aclarar que nuestra teora implica la continuacin de la
de Lenin;6 en este sentido se ha empleado la.expresin distinta que
hemos usado en los primeros trabajos y que suscitara algunas falsas
interpretaciones y crticas equivocadas.
Las nuevas condiciones que explican la transformacin de la poltica
mundial del capitalismo son fundamentalmente las siguientes. Ante
todo, el enorme desarrollo de las fuerzas productivas mundiales y la
consiguiente interdependencia econmica. Debemos agregar la enorme
intensidad alcanzada por las contradicciones internas en los pases
capitalistas, especialmente en los Estados Unidos.
Por ltimo, otra condicin est dada por la franca ruptura del
equilibrio entre las principales potencias capitalistas, equilibrio que era
uno de los fundamentos del perodo anterior, y cuya ruptura es
consecuencia de la aludida ley del sistema referente al desarrollo
desigual de las potencias que lo integran. Esta desigualdad en el
desarrollo, permite al capitalismo realizar su postrer avance por medio
de la potencia directora, Estados Unidos, y en si propio beneficio. As
como la dinmica interna del sistema tendi en un momento dado a
integrar la produccin en el orden nacional, podramos decir a socializarla, a travs de la divisin del trabajo, hoy tiende por gravitacin
natural a realizar dicha integracin en el plano internacional.

5 Todos los problemas que plantea la integracin sern examinados en la segunda


parte, pero ya desde el punto de vista socialista.
6 Lenin acept como posible esta integracin, aunque crey que antes que se
produjera, el capitalismo estallara. "Est fuera de duda que la evolucin tiende
a la creacin de un trust nico mundial, comprendiendo a todas las industrias y a
todos los Estados, sin excepcin. Pero la evolucin se cumple en circunstancias
tales, a un ritmo tal y a travs de tales antagonismos, conflictos y trastornos no
solamente econmicos, sino polticos, nacionales, etc. que antes de llegar a la
creacin de un trust nico mundial, antes de la fusin "superimperialista"
universal de los capitales, el imperialismo deber fatalmente quebrantarse y el
capitalismo se transformar en su contrario*'. Prlogo, diciembre de 1915, "in
fine" al trabajo de Nicols Bujarin, La economa mundial y el imperialismo.

176

SILVIO FRONDIZI

Esta tentativa no es la primera, pues su objetivo siempre constituy


el sueo dorado de las potencias capitalistas. Lo nico nuevo est dado
por las condiciones histricas, actuales, favorables para llevar a una
potencia al dominio del mundo capitalista. Para ello es necesario
someter a revisin el principio de soberana y modificar la poltica
seguida con las dems potencias. Lo primero surge con toda claridad
de la tarea a que se han dedicado los tericos del capitalismo. Dice,
por ejemplo, a este respecto, Emery Revs:
"La abolicin del partcularismo internacional y econmico es una necesidad histrica. La restriccin de las soberanas nacionales y el principio del proceso d la integracin
internacional ser el resultado ms cierto de esta guerra.
"Este desenvolvimiento puede cumplirse en dos formas:
ya por mutuo convenio entre las naciones hasta ahora
independientes y soberanas o ya imponindolo por la
fuerza.
"Si el nuevo orden democrtico ha de ser creado por
compulsin y de acuerdo a los precedentes histricos as
ocurrirentonces es esencial qu las naciones anglo-americaas se empeen en la tarea. Y han de empearse en ello
no slo porque de la adecuada organizacin del mundo
depender la supervivencia de sus propias instituciones
democrticas y la existencia misma de sus pueblos, sino
tambin porque los siglos pasados han probado que en la
presente fase de la historia humana, la s upremaca angloamericana significa progreso general para toda la humanidad, mientras que todos los intentos de dominacin por
cualquier otra potencia mundial siempre significaron reaccin contra la evolucin democrtica.
"Las naciones democrticas deben renunciar a sus conceptos estticos y defensivos e imbuirse con el espritu
dinmico de ataque y de conquista".7
7 Manifiesto democrtico, Irad. p. Mariano A. Barrenechea, Buenos Aices, Claridad, 1945, pp. 174-5.

LftlOTEGKAClN IMPERIALISTA

177

Por su parte, la realidad de la poltica internacional de los Estados


Unidos sigue par passu esta concepcin. Lo demuestra, entre otras
cosas, la nueva orientacin de los ltimos acuerdos internacionales,
as como la poltica de tipo "progresista" iniciada por Roosevelt,
tendiente a estimular cierto desarrollo industrial de las potencias
menores.
Por supuesto que este desarrollo tiene lmites perfectamente claros,
fijados por el inters del pas director. De aqu que la industrializacin
de los pases coloniales y semicoloniales, se produzca de acuerdo a un
plan de divisin del trabajo impuesto, y se refiera a productos que no
significan una competencia seria con la del pas imperialista. Por ello,
en casi todos los casos, se excluye la industria pesada.
Esta nueva orientacin, ajustada a las necesidades de la situacin
presente del capitalismo, exige la modificacin del actual sistema
colonial, es decir, la substitucin de un sistema colonial por otro
sistema colonial, en el que el pas dominante cede aparentemente en
un aspecto el poltico para ganar en otro el econmico. La
anterior poltica colonial, seguida en general por todas las potencias
capitalistas y especialmente por Inglaterra, se basaba, ms que nada,
en su limitada capacidad econmica y en la falta de desarrollo de los
movimientos nacionales de las colonias.
La situacin actual se ha modificado; por un lado Estados Unidos
ha adquirido una capacidad financiera y tcnica extraordinaria, y por
el otro, el grado de madurez alcanzado por los pases sojuzgados no
permite continuar con dicha poltica y obliga a someterla a revisin
para colocarla sobre nuevas bases.
Esta es precisamente la tarea fundamental, en este aspecto, que se
ha propuesto cumplir la potencia directora del capitalismo mundial,
los Estados Unidos, en cuyo beneficio se realiza la integracin. Lo
demuestra la poltica seguida por el presidente Roosevelt. Es extraordinariamente ilustrativo a este respecto el volumen publicado por Elliot
Roosevelt, titulado "As lo vea mi padre". All encontramos frases
pronunciadas en privado y como al pasar, que ponen al descubierto el
pensamiento del ex presidente a este respecto. Dice:

178

SILVIO FKONDIZI

" Riqueza ! Los imperialistas no se dan cuenta de las


grandes cosas que pueden hacer, de lo que pueden crear! Le
han robado a este continente (se refera a frica) miles de
millones porque eran tan cortos de vista que no vean que,
comparados con las posibilidades, esos miles de millones
eran tan slo peniques. Posibilidades que deben acarrear una
vida mejor para la gente que habita esta regin".
Y poco ms adelante agrega:
''Esta vez somos nosotros el aliado de Gran Bretaa. Y
es justo que lo seamos. Pero... antes en Argentina, en
Washington y ahora en Casablanca... he tratado de hacerle
comprender a Churchill (y a los otros) que, aunque somos
sus aliados y estamos a su lado en la victoria, no deben
hacerse la idea de que slo lo estamos para ayudarles a
mantener sus ideas de imperio arcaicas y medievales."
En cambio:
"...los mtodos del siglo veinte comprenden la introduccin de la industria en tales colonias..."
Intimamente unida al problema de la poltica colonial seguida hasta
el presente, se encuentra nuestra afirmacin de que al integrar un
frente mundial capitalista se atena la contradiccin entre el capital
imperialista y el capital nacional, por el dominio del primero sobre el
segundo. En consecuencia, se atenan las diferencias nacionales, se
unlversaliza la situacin poltica, y queda sealada "cul debe ser la
posicin de las fuerzas de izquierda: integrar un frente mundial y
lanzarse a la batalla definitiva"; y ms particularmente para el caso
argentino, queda invalidado el argumento de la necesidad de que nuestro
pas cumpla la llamada revolucin democrtico-burguesa.
A los tres factores sealados, que actan en favor de la integracin
mundial capitalista, podemos aadir un cuarto: la Iglesia. Esta, efec8 Asi lo vea mi padre, traduccin de Maano de Alarcn, Buenos Aires, Sudamericana, 1946, pp. 118, 157 y 61, respectivamente.

LA INTEGRACIN IMPERIALISTA

179

tivamente, por la diversidad y cuanta de sus intereses econmicos,


por ideologa y tradicin histrica, se halla identificada con el sistema
social vigente, y por lo tanto con sus tendencias dominantes y experimentos de equilibrio, v. gr. en este caso la marcha hacia la integracin.
Se explica as la armoniosa colaboracin que ha sido dado observar
entre el Vaticano catlico y los Estados Unidos de Norteamrica
protestantes.
Por ltimo, debemos agregar otro factor que gravita en la orientacin de la poltica internacional del capitalismo: la aparicin de la
.R.s.S., es decir, una potencia de tendencia socialista en el escenario
mundial.
Hemos indicado en repetidas oportunidades las consecuencias de esa
aparicin en el orden interno de las potencias capitalistas, sobre todo
en aquellas en las que las fuerzas de avanzada estaban a punto de
dominar la situacin. Hemos dicho a ese respecto que el totalitarismo
era el sucedneo capitalista del experimento ruso, tendiente a detener
el avance de las izquierdas en el frente interno.
Aqu podemos indicarsomeramentelas consecuencias en el plano
internacional. La presencia de una potencia de tendencia socialista
como la U.R.S.s. acerca, por reaccin natural, a los gobiernos de las
potencias capitalistas, y refuerza as indirectamente la tentativa de
integracin mundial de su sistema.
Lo dicho no es suficiente para comprender acabadamente la nueva
etapa del capitalismo mundial, porque debemos examinar la otra fase
que presenta. AI iniciar el examen de la integracin, partimos del
carcter autocontradictorio del capitalismo. Pues bien, este carcter
explica que las fuerzas integradoras actan tambin como fuerzas
desintegrador as, las que en ltima instancia habrn de prevalecer si
perdurara el sistema. Porque si bien el capitalismo tiene la virtud de
tender siempre a la expansin econmica destruyendo todas las barreras que se le oponen, todos los aislamientos y tratando de nivelar todas
las alturas, realiza esta tarea de acuerdo a su propia dinmica interna,
es decir, desarrollando sus propias contradicciones y destruyendo en
parte su tarea de avance.
Esta caracterstica puede ser explicada con una comparacin de corte
leninista. As como los monopolios produjeron y producen como

180

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LA INTEGRACIN IMPIilUALISTA

181

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consecuencia del carcter au tocn tradic torio del capitalismo, una


acentuacin de la anarqua de la produccin, la integracin acta
tambin al mismo tiempo como fuerza desintegradora y anarquizante.
De aqu que en la marcha integradora que hemos visto ms arriba,
acte una poderosa fuerza de desintegracin y anarqua, que opone una
rama de la produccin a otra, un pas a otro, etc. La caracterstica del
momento actual, dado el estado crtico del capitalismo mundial, el
parasitismo de la potencia.dominante, es una tremenda lucha por la
propia supervivencia entre las potencias menores. Esta lucha queda al
descubierto, por ejemplo, en la total dislocacin del comercio mundial.9
Debemos agregar como fuerza desintegrador importantsima, la
presencia en, el escenario, internacional de potencias de tendencia
socialista, tales como la U.R.S.S., Yugoslavia, las Democracias Populares y China, que econmica y polticamente van dislocando al sistema
capitalista.
Podramos decir que la conjuncin de esas fuerzas, la centrpeta y
la centrfuga, da la resultante del proceso capitalista. Este aspecto es
decisivo para comprender la situacin actual y la marcha de/los
acontecimientos.10

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9 Mientras el tonelaje total de carga del comercio internacional fue en 1950 del 16
y 10% superior al de los aos 1929 y 1937, respectivamente, la produccin
industrial mundial (fabricacin y minera) fue segn los ndices preparados por la
O.N.U. y su predecesor^ la Liga de las Naciones en 1950 el 55% mayor que en
1937 y el 85% mayor que en 1927. Cfr. Economa y Finanzas, Buenos Aires, No.
181. Cfr. la misma publicacin; No. 182. La dislocacin del mercado mundial es
sealada incluso por los economistas burgueses; cfr. Frederic Bentham, Curso
superior de economa, Mxico, FCE, 1948, pp. 30-31.
10 Claro est que no con las caractersticas que pretenden sealarles los dirigentes
-actales de la U.'R.S:S. En efecto, si bien aceptan la existencia de la integracin
capitalista, llegan a la conclusin de que esta integracin ser destruida por la
lucha intercapitalista. Recurdese a este respecto la ridicula teora de Slalin
referente a una futura, casi inmediata, guerra entre Estados Unidos e Inglaterra.

El examen realizado es de carcter general y requiere un paso


adelante que lo aproxime ms a la realidad. Este paso significa que,
adems del estudio de la integracin mundial capitalista y su consecuencia, debe realizarse otro de la potencia integradora y su accin
sobre el resto del mundo, particularmente sobre Amrica Latina.
Aparecer entonces claramente su tremenda accin deformadora tanto
en lo econmico, como en lo social y poltico, de los diversos pases,
especialmente de los semicoloniales.

E L PROLETARIADO SIN CABEZA

^ ^ ^

133

Jos Revueltas:

El proletariado sin cabeza


Extractado de Revueltas, J., Ensayo sobre un proletariado
sin cabeza (1961), Cap. m, Mxico, Ediciones ERA,
Obras Completas, No. 17, 1980, pp. 75-94.

n Mxico se produce un fenmeno del que difcilmente puede


darse un paralelo en ningdn otro pas del mundo contemporneo.
Este fenmeno consiste en que la conciencia de la clase obrera ha
permanecido enajenada a ideologas extraas a su clase, y en particular a la ideologa democrtico-burguesa, desde hace ms de
cincuenta aos, sin que hasta la fecha haya podido conquistar su
independencia. O sea, su enajenacin ha terminado por convertirse en
una enajenacin histrica. Esto quiere decir que aun aquello que
aparece en Mxico como ideologa proletaria noc constituye olra cosa
que una deformacin de la conciencia obrera, una variante sui generis
de la ideologa democrtico-burguesa dominante. De tiempo en
tiempo, y bajo la presin de las condiciones objetivas, algunos
sectores de la clase obrera reaccionan, casi nada ms por puro instinto,
y libran luchas independientes que, o bien son aplastadas brutalmente
por el aparato represivo del Estado, o bien devienen en movimientos
que la burguesa en el poder termina por capitalizar mediante un audaz
soborno de la propia clase obrera, colocndose de hecho al frente de
los mismos a travs de la presin del Estado sobre los patrones, de tal
suerte que el gobierno de la burguesa aparece a la postre como el
gobierno "obrerista" que defiende los intereses de las "masas trabajadoras". La clase obrera mexicana, de este modo, se proyecta en la
historia de los ltimos cincuenta aos del pas como un proletariado
sin cabeza, o que tiene sobre sus hombros una cabeza que no es la
suya.
Dentro del proceso de tal enajenacin han desempeado un papel
decisivo las contradicciones entre la burguesa nacional en el poder y
el capital monopolista extranjero. A este respecto, en una u otra forma,'

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J O S REVUELTAS

EL PROLETARIADO SIN CABEZA

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todos los idelogos sin excepcin, desde los democrtico-burgueses


hasta los sedicentes marxistas, se esfuerzan por presentar dichas
contradicciones como si se trataran de contradicciones absolutas y
antagnicas. De tal modo, y en virtud de una simple relacin causal,
la burguesa aparece entonces como una clase revolucionaria en no
importa qu gnero de circunstancias, y cuando no se conduce revolucionariamente esto se atribuye al hecho de que no puede serlo, a
pesar de sus buenas intenciones, lo que debe obligar al proletariado
a "sacrificarse" y a no crearle al gobierno ningn gnero de dificultades.
Esta no es, por supuesto, la nica actitud que asumen los idelogos
de Ja enajenacin. Los de la "extrema izquierda", para explicarse de
algn modo la conducta contrarrevolucionaria dla burguesa nacional
en el poder, simplemente... la colocan fuera del poder. La que detenta
el poder, as, no es la burguesa nacional, sino una burguesa reaccionaria, a la cual hay que oponer un "amplio frente democrtico" en
alianza con la burguesa no reaccionaria, cuya existencia fsica se reduce,
en la prctica, a no ser sino un determinado y muy caracterstico nmero
de
pequeoburgueses e "intelectuales progresistas", cuya identidad
f
con el proletariado consiste en colocarse en la situacin ms factible
para realizar una rpida y "valerosa" carrera poltica, desde las ms
cmodas posiciones de una "izquierda" cada vez ms confusa y
convenenciera.
Las corrientes ideolgicas que enajenan la conciencia de la clase
obrera mexicana, pueden dividirse en las siguientes tres ramas principales:
a) La corriente democrtico-burguesa propiamente dicha, representada por la "ideologa de la revolucin", en cuyo seno se mueve
un "ala izquierda" nacional-revolucionaria, y un ala derecha nacionalreformista (indistintamente dentro del gobierno, en el partido oficial y
entre cierto ncleo de polticos, unas veces fuera y otras dentro del
propio gobierno);
b) La corriente del "marxismo" democrtico-burgus, ideologa
social-burguesa representada por Vicente Lombardo Toledano, y
c) La corriente sectario-oportunista representada por el Partido Comunista Mexicano y por los restos ya no muy gloriosos del Partido
Obrero-Campesino.

La caracterstica comn de estas tres corrientes ideolgicas es que


todas giran (desde luego que la primera del modo ms legtimo,
puesto que se trata de su propia clase) en torno a la interpretacin del
papel que juega Ja burguesa nacional en el proceso histrico y poltico
del pas, y las tres, con diferentes matices y diverso instrumental
terico, dan por descartada la independencia de clase del proletariado,
como si sta fuese un fenmeno ajeno al proceso y sin ninguna conexin
histrica con el mismo.
Examinemos el problema de la enajenacin mexicana de la clase
obrera a la burguesa nacional, a la vista de la Declaracin de los
partidos comunistas y obreros, suscrita en Mosc en noviembre de
1960.
Reproducimos en seguida la parte de dicha Declaracin en que se
aborda el conocimiento del papel que desempea la burguesa nacional
en los pases atrasados y dependientes. Dice lo siguiente:
En las condiciones presentes, la burguesa nacional de las
colonias y los pases dependientes, no vinculada con los
crculos imperialistas, est objetivamente interesada en que
se realicen importantes tareas de la revolucin antimperialista y antifeudal y, por ello, conserva su capacidad de
participar en la lucha revolucionaria contra el imperialismo y el
feudalismo. En este sentido, tiene un carcter progresista. Pero,
al mismo tiempo, es inestable y propensa a las componendas
con el imperialismo y el feudalismo. Debido a su doble
carcter, la burguesia.de los distintos pases no participa en
la revolucin en la misma medida. El grado de su participacin depende de las condiciones concretas, de los cambios
en la correlacin de las fuerzas de clase, de la agudeza de
las contradicciones del imperialismo y el feudalismo con las
masas populares y de la profundidad de las contradicciones
del imperialismo y el feudalismo con la burguesa nacional.
Una vez conquistada la independencia poltica, los pueblos
buscan la solucin de los problemas sociales que plantea la
vida y de las cuestiones relacionadas con la necesidad de
consolidar la independencia nacional. Las distintas clases y

186

J O S REVUELTAS

partidos proponen.distintas soluciones. Es asunto interno de


cada pueblo elegir el camino de desarrollo que mejor le
convenga. La burguesa nacional, a medida que se agravan
las contradicciones sociales, se inclina cada vez ms a la
componenda con la reaccin interna y el imperialismo. Las
masas populares, en cambio, se van convenciendo de que el
mejor modo de acabar con el atraso secular y de mejorar
sus condiciones de vida es emprender el desarrollo no
capitalista. Slo siguiendo ese camino los pueblos podrn
verse libres de la explotacin, la miseria y el hambre. La
clase obrera y las grandes masas campesinas estn llamadas
a desempear un enorme papel en la solucin de este
problema social de cardinal importancia}
Podrn advertir, quienes conozcan la Declaracin completa, y el
lector del presente ensayo por cuanto a la parte que reproducimos, que
la Declaracin resulta particularmente notable respecto a documentos
similares del pasado (anteriores al XX Congreso del PCUS), en lo que
se refiere a no caer en formulaciones rgidas ni en prescripciones
que las mentes estrechas pudieran tomar como recetarios aplicables a
cualquier situacin. Un espritu de inimaginativo y obtuso servilismo
a la letra de la Declaracin de los partidos comunistas y obreros, estara
reido con el carcter del documento, que no pretende convertirse, de
ningn modo, en una resolucin imperativa que debiera acatarse sin
examen y sin el menor intento por adecuar su contenido terico a la
realidad nacional de cada pas.
Al efecto de servirnos de^Declaracin en la forma ms til por lo
que se refiere a nuestras propias experiencias y realidades nacionales,
examinaremos entonces la parte transcrita dividindola en prrafos
particulares que nos permitan establecer una referencia concreta hacia
los problemas de nuestro pas. He aqu el primero de dichos prrafos:

1 Problemas de la paz y el socialismo, Praga, 1960, Nm. 12, pp. 29-30,


(Subrayado por m, JR.)

EL PROLETARIADO SIN CABEZA

187

En las condiciones presentes, la burguesa nacional de las


colonias y los pases dependientes, no vinculada con los
crculos imperialistas, est objetivamente interesada en que
se realicen importantes tareas de la revolucin antimperiaIista y antifeudal y, por ello, conserva su capacidad de
participar en la lucha revolucionaria contra el imperialismo
y el feudalismo. En este sentido, tiene un carcter progresista. Pero, al mismo tiempo, es inestable y propensa a las
componendas con el imperialismo y el feudalismo.
Para cualquier persona que examine el prrafo anterior sin intenciones oportunistas ni sectarias, aparecer con toda evidencia la condicionalidad del mismo respecto al papel de la burguesa nacional, hecho
que se subraya ms adelante sin lugar a dudas en el propio documento.
"La burguesa nacional vemos que dice no vinculada con los
crculos imperialistas, est objetivamente interesada en que se realicen
importantes tareas de la revolucin antimperialista y antifeudal".
Vase hasta qu grado la.formulacin aqu es precisa: no se habla
de sectores, de ncleos o de fragmentos & la-burguesa nacional que,
no relacionados con el imperialismo, estuviesen en condiciones objetivas de participar en la revolucin; aqu se trata de la burguesa
nacional en su conjunto, adems, no vinculada con los crculos
imperialistas. Qu es lo que implica esta consideracin? Implica desde
luego la consideracin contraria: que la burguesa nacional en su
conjunto puede tambin estar vinculada con los crculos imperialistas.
La corriente sectaria, -entre los idelogos de la enajenacin en
Mxico, subraya la mimalezaforzosamente progresista de la burguesa
nacional oponindole un sector, no perteneciente a ella, y que por sus
caractersticas econmicas constituye el aliado por excelencia de la
penetracin imperialista: la burguesa comercial y financiera.
Es evidente que tales sectores desempean dicho papel, y en los
pases coloniales, donde hasta la aparicin del imperialismo (fines del
siglo XIX) el pueblo estaba oprimido preponderantemente por los
caciques feudales, la burguesa comercial y financiera viene a figurar
junto a stos como la nueva clase opresora aliada a los monopolios
extranjeros. Tal cosa no quiere decir, sin embargo, y menos an en

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EL PROLETARIADO SIN CABEZA

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pases donde el desarrollo capitalista ha llegado a un nivel de cierta


elevacin relativa como en Mxico que la burguesa nacional
enemiga condicional de la primera deba ser forzosamente y en
todo momento una burguesa progresista, enemiga natural del imperialismo y, por ende, aliada natural del proletariado.
En lgica correspondencia con el concepto de que, por el contrario,
la burguesa nacional es por excelencia el aliado de la clase obrera, el
Partido Comunista Mexicano trata de localizar a dicha burguesa
progresista en cualquier punto donde imagina que puede encontrarla.
Como el carcter progresista o no progresista, en su caso, de la
burguesa nacional, se expresa en el terreno d las relaciones polticas,
el partido comunista se encara entonces al gobierno como ante la
esfinge de quien espera la respuesta: lleva a cabo el gobierno una
poltica contraria al imperialismo? Si la respuesta es afirmativa, eso
querr decir que en el gobierno se encuentra debidamente representada
la burguesa nacional; si la respuesta es negativa, eso ser el mejor
ndice de que dicha burguesa ha sido "desplazada" del gobierno.
Como la burguesa nacional, de cualquier modo, no lleva a cabo una
poltica consecuente bien sea en un sentido u otro, y mucho menos
constituye una burguesa antimperialista, su gobierno, lgicamente,
refleja esa inconsecuencia. Pero el partido comunista prefiere ignorar
tal eventualidad, y en cuanto se encuentra frente a hechos polticos que
indican por parte del gobierno una tendencia hacia la derecha, o una
poltica francamente reaccionaria, carga esto a la cuenta, entonces, de
la burguesa financiera e "intermediaria", absolviendo de todo pecado
a la burguesa nacional, la que parece haber desaparecido del gobierno
como engullida por un mgico escotilln.
Este simplismo poltico ha determinado, a travs de largos aos de
una prctica errnea que se rectifica a s misma, cada vez, con la
comisin de los errores opuestos, la naturaleza de la actividad del
Partido Comunista Mexicano como un movimiento pendular que, de
las posiciones sectarias, es inevitablemente rechazado a las posiciones
oportunistas, y viceversa. La caracterizacin de derecha en que incurre
el PCM cuando pretende que la burguesa nacional es progresista y
revolucionaria en su conjunto, se corresponde, as, en la prctica
sectaria y de extremismo infantil, cuando, al no querer ver a la

burguesa nacional dentro del gobierno, el Partido Comunista Mexicano concluye que, por tal razn, deber lucharse en forma sistemtica
y deliberada contra ese gobierno, por no representar otra cosa que el
papel de un agente o lacayo del imperialismo norteamericano.
Esta actitud, con todo, no puede tomarse como un simple fruto del
esquematismo doctrinario y de la inercia poltica a los cuales parece
abandonarse el Partido Comunista Mexicano en cada una de las etapas
de su existencia. El fenmeno es mucho ms profundo, y de cierta
manera en la medida en que su propia conciencia enajenada no le
permite verlo un fenmeno que se produce al margen del mismo
Partido Comunista Mexicano, y del que ste no viene a ser sino un
reflejo pasivo e insensible, como si fuese una vctima ms. Nos
referimos al fenmeno de la enajenacin histrica de la clase obrera
por la burguesa nacional: enajenacin que es anterior al nacimiento
del partido comunista en Mxico, cosa que por supuesto no lo releva
de su inconsciente complicidad con dicha enajenacin. Es decir, en
tanto que el partido comunista nace en Mxico y sigue existiendo hasta
nuestros das, sin que advierta la enajenacin de la clase obrera ni que
es la burguesa nacional, y no ninguna otra clase o sector social, la que
ejerce sobre el proletariado dicha enajenacin, el partido comunista
mismo se convierte, tambin sin darse cuenta, en una forma ms de
esa enajenacin: la enajenacin "comunista" de la clase obrera. La
burguesa nacional mediatiza as al proletariado con el propio instrumento que debiera servirle a ese proletariado para conquistar su
independencia de clase.
La raz del fenmeno se encuentra en el hecho de que la burguesa
nacional es la clase que pudo imprimir al proceso del desarrollo
ideolgico su propio sello, desde un principio, como clase dirigente de
una revolucin democrtico-burguesa que la llev al poder en el que se
mantiene desde hace cincuenta aos. Este hecho histrico constituye
precisamente el que se empean en pasar por alto los idelogos de
todos los matices que contribuyen a la enajenacin de la conciencia
obrera.
Pero, ahora bien: en qu forma ha podido la burguesa nacional
imprimir al desarrollo ideolgico su propio sello sin que le haya
disputado la preeminencia su clase antagnica, el proletariado?

190

J O S REVUELTAS

Para lograrlo la burguesa no ha hecho otra cosa que poner de cabeza


las relaciones ideolgicas de la sociedad mexicana. Esta subversin de las relaciones ideolgicas le ha permitido el "negarse" a
s misma como clase y confundirse con la revolucin mexicana como
si ella misma, la burguesa nacional, ya fuese la totalidad del movimiento y se hubiera diluido dentro de l. Sabida es la tendencia de
todas las clases que se realizan en el Estado mediante la toma del poder,
a unlversalizar su propia ideologa identificndola con la de la sociedad
entera.
Los idelogos de lo que se llama revolucin mexicana y aun los
sedicentes idelogos proletarios denominan a este movimiento
revolucin mexicana, prescindiendo, con esta connotacin, de su
contenido de clase; pasan como inadvertido el hecho de que tal
revolucin haya dado el poder a una clase nueva que hasta entonces
no lo haba ejercido, nueva clase como lo es, en el siglo XX mexicano,
la burguesa nacional.
Para dichos idelogos, cuya mentalidad de clase les impide advertir
el contenido histrico real de la revolucin mexicana democrticoburguesa, el fenmeno no consiste en que esa nueva clase se haya hecho
duea del Estado, sino en que, al revs, dicha revolucin haya dado a
luz, en la historia de Mxico, a un nuevo Estado: resulta as que el
fruto de la revolucin mexicana no es una clase burguesa nacional que
se realiza en el Estado, sino un Estado nacional no-burgus en el
que se desrealizan todas las clases de la sociedad mexicana, porque tal
Estado no representa a ninguna de ellas.
Esto se expresa del modo ms claro y sin embozos en la teora oficial
que se condensa en la frmula de "la revolucin hecha gobierno". El
sello que imprime la burguesa nacional al proceso del desarrollo
ideolgico no es, entonces, sino el de su propio mito: ella no constituye
una clase determinada, sino una revolucin de todo el pueblo; su
programa no es el de una parcialidad social, sino el programa del pas
entero que se expresa en la Constitucinry-su "conciencia organizada"
no es otra que el gobierno mismo, a travs del partido de Estado, cuyo
jefe indiscutible acaso como una reminiscencia de los antiguos
tlacatecuhtlis de las comunidades prehispnicas no es otro tambin
que el propio jefe del poder ejecutivo.

EL PROLETARIADO SIN CABEZA

191

De este modo la organizacin de la conciencia burguesa no viene


siendo, en la realidad histrica de Mxico, sino la organizacin
burguesa de todas las conciencias, la fuerza dirigente en el proceso del
desarrollo y la mediatizadora de la conciencia obrera.
Vase lo que decamos al respecto en nuestro trabajo: "El marxismo
revolucionario y las deformaciones democrtico-burguesas del socialismo en Mxico" (escrito en mayo de 1960):
La burguesa mexicana se mira en el espejo del poder y
este espejo ideolgico le devuelve su propia imagen divinizada, los dioses mayores de la historia: el pas, la nacionalidad, la idiosincrasia y tradicin nacionales, presididos por
... el Zeus de la revolucin, tienen su propia forma, son su
reflejo olmpico; as, la burguesa ya no es la clase burguesa,
es Mxico y la revolucin, pues ahora puede permitirse el
lujo de negarse en apariencia como clase en tanto se afirma
como Estado.
Pero no; la autonegacin de la burguesa mexicana como
clase no es sino su autonegacin ideal, no constituye una
renuncia a la existencia histrica. Lo que ocurre es que si la
burguesa se juzga a s misma fundida como clase dentro de
una entidad que la supera, o sea, la revolucin mexicana, las
otras clases revolucionarias, y stas s de hecho, desaparecen
en el terreno ideolgico como tales, se diluyen como ideologas propias dentro de la ideologa burguesa divinizada
bajo la forma de una revolucin con la que todos se creen
identificados. La ideologa burguesa, as, trata de reducir a
su magnitud mnima los antagonismos y las contradicciones
sociales, de tal modo que la burguesa queda convertida en
simple patrn, y la clase obrera en un simple obrero, como
entidades no comprendidas dentro del Estado sino ajenas a
l. Ya no hay lucha de clases, por ende, sino un peridico
ajuste del equilibrio entre los "factores de la produccin",
bajo la mirada reguladora del "gobierno revolucionario" que
deviene entonces en el instrumento de rescate de lo "racional

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J O S REVUELTAS

EL PROLETARIADO SINCADEZA

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el valor, el salari y dems relaciones capitalistas.2
Ante esto la corriente sectario-oportunista objetar: pero por qu
no se habla de otros sectores burgueses susceptibles de aduearse del
Estado, o que incluso han ejercido (o ejercen) el poder bajo la forma
de gobiernos capitulantes o de franca entrega al. imperialismo?
Aqu est el nudo de la cuestin, el punto neurlgico donde los
rboles democrtico-burgueses de la ideologa dominante no dejan ver,
a los idelogos de la enajenacin, el bosque de la burguesa que domina
en la realidad social. Si se analiza la pregunta anterior se ver que en
ella se cifra, precisamente, la inversin de las relaciones de clase, la
puesta al revs de los trminos en que funciona la hegemona burguesa,
y que, en la composicin interna de la pregunta misma qu
burguesa o qu sectores de ella ejercen el poder?y a se encuentra
implcito el mecanismo entero de la enajenacin ideolgica.
Pues bien; aunque seamos nosotros, en razn del mtodo discursivo,
quienes formulemos dicha pregunta, sus elementos corresponden a una
realidad objetiva; corresponden con exactitud ala ecuacin en que se
cifra el problema de la tctica que preconizan en Mxico todos los
falsos idelogos proletarios: a qu sector de la burguesa debe apoyar
o combatir la clase obrera, ecuacin en que ya se presenta, alienado,
el problema histrico real: cmo debe la clase obrera ponerse a la
cabeza del desarrollo, dirigirlo y arrastrar tras de s a las dems clases
de la sociedad mexicana susceptibles de seguirla,
Pero por qu pues, ante el problema del contenido de clase de la
frmula "la revolucin hecha gobierno", no se puede hablar sino de la
burguesa nacional y no de ningunos otros sectores susceptibles de
aduearse del Estado, o que incluso hayan ejercido el poder bajo la
forma de gobiernos capitulantes o de franca entrega al imperialismo?
Al respecto slo existe una nica respuesta, que es donde el
problema encuentra su explicacin marxista, o sea: porque la burguesa nacional es la burguesa histrica de Mxico. No son los sectores
2 Espartaco, rgano de la Liga Leninista Espartado, Vol.T, ndm. 2, enero de 1961.

burgueses financieros, comerciales, usurarios, los que informan y dan la


tnica del desarrollo histrico burgus de Mxico. La clase que informa
nuestro desarrollo histrico desde hace ms de cuarenta aos y desde
el poder, no es otra que la propia burguesa nacional porque es ella la
que domina el proceso ideolgico, la que lo mediatiza, la que le da su
curso y la que le imprime su propio sello.
De qu modo la sedicente ideologa proletaria impide que tal
fenmeno se haga visible para la clase obrera de nuestro pas?
En la pregunta anterior se encuentra implcito todo el complejo social
comprendido en las relaciones de la clase obrera con los "gobiernos
emanados de la revolucin", es decir, otro concepto enajenante.
La falsa ideologa proletaria encubre el carcter alienado que tienen
las relaciones de la clase obrera con los "gobiernos emanados de la
revolucin*' bajo el aspecto de que se trata de relaciones "tcticas".
Aqu existe una confusin a tal extremo bien urdida, que no Hay grupo
revolucionario o tendencia marxista de las muchas que medran en
la llamada "izquierda mexicana" que haya querido o podido percatarse cabalmente de ella y del modo^n que funciona.
La forma en que la falsa ideologa proletaria plantea la cuestin de
las relaciones del proletariado con los gobiernos burgueses, sin embargo,
no se reduce en el fondo a otra cosa que a sustraer de dicho planteamiento el fenmeno de la lucha d clases y para ello, naturalmente,
recurre a todo gnero de lucubraciones sobre necesidades tcticas.
Examinemos en qu consiste tal actitud.
Desde luego es evidente que el problema de, las relaciones del
proletariado con los gobiernos de la burguesa implica, ante todo,
consideraciones tcticas. Pero ese problema, si no se quiere sustraer del
mismo el fenmeno dla lucha de clases, slo se puede plantear desde
el punto de vista de la correlacin defuerzas entre clases antagnicas,
aunque no deba darse por establecida, siempre y en todos los casos,
en una obligada disposicin de lucha frontal. O sea, la clase obrera
est midiendo constantemente sus propias fuerzas y las del adversario
para asestar los golpes posibles y librar las batallas necesarias en las
mejores condiciones, orientada siempre a dirigir la ofensiva principal
sobre el lado ms dbil de dicho adversario.

194

J O S REVUELTAS

El factor bsico de la tctica es esa medicin de fuerzas en que se


expresan, esencialmente, las relaciones de clase, porque de ah
se deriva (de esa medicin de fuerzas) su objeto mismo: la obtencin
de la iniciativa, ese requisito de la victoria que consiste en obligar al
adversario a dar la pelea en el lugar y el momento que uno elige. Pero
si en lugar de que se acte sobre las magnitudes que arroje esta
medicin objetiva de las fuerzas, la accin que se desenvuelva se apoya
nicamente y por entero tan slo en las intenciones del adversario, se
habr puesto de cabeza, se habr subvertido el factor bsico de la tctica,
y aunque se puedan obtener, mediante este recurso, determinadas
victorias parciales, esta o aquella ventaja local inmediata, la decisin
de la batalla general se habr comprometido muy seriamente.
Las intenciones del adversario siempre son secundarias, no constituyen nunca lo esencial en el trazo de la tctica: porque el adversario
puede proponerse realizar una cosa u otra (y el que estemos enterados
de ello con toda precisin, tampoco, en s mismo, aade ventaja a
nuestras posiciones), pero lo que decide, en ltima instancia, es la suma
de factores que constituye la superioridad de las fuerzas en lucha.
Cuando la tctica no se sustenta en la correlacin de fuerzas sino en
las intenciones del enemigo, entonces se prescinde de la conquista de la
iniciativa y prcticamente de la victoria. En estas condiciones la tctica
se rebaja a ese gnero en que el vulgo la confunde con la "astucia" y
que se reduce a esperar las "oportunidades", el aprovechamiento de las
situaciones y lo que pueda obtenerse mediante el chamarileo "diplomtico" entre los "altos jefes". En esto, pues, ya no existe lucha de
clases, y el factor bsico de la correlacin de fuerzas se sustituye por
las componendas y el oportunismo.
Es as como la falsa ideologa proletaria ha encarado en Mxico el
problema, de las relaciones de la clase obrera con los "gobiernos
emanados de la revolucin": es decir, no como un cierto tipo de relaciones
que seran una de las formas de la lucha de clases, sino relaciones que,
portel contrario, se convierten en una forma concreta de la colaboracin de clases revestida de una actitud tctica que dara siempre por
supuesto, bien para la poltica oportunista de derecha, o bien para
la poltica sectaria de izquierda, que el gobierno no representa a la
burguesa, o que, cuando esto ocurre, representa a la burguesa ms

E L PROLETARIADO SIN CABEZA

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195

reaccionaria y no, simple y llanamente, a la burguesa nacional que


hace una poltica reaccionaria.
El aspecto concreto en que aparece esta deformacin de principio
de la ideologa proletaria y hacemos nfasis en el carcter de
principios que tiene y no, al modo en que lo pretende Lombardo
Toledano, como si el problema se redujera a simples "diferencias
tcticas" es el de las consideraciones que se hacen respecto a la
naturaleza "positiva" o "negativa" de dichos gobiernos "emanados de
la revolucin", y la poltica que siguen.
Estas consideraciones respecto a lo "positivo" o "negativo" de los
gobiernos burgueses en Mxico es el punto donde se enajena la
conciencia de la clase obrera, porque mediante estas consideraciones
se le hace perder las posibilidades de tomar la iniciativa y se abandona
sta en manos de la ideologa democrtico-burguesa, la cual impone
al proletariado las reglas con que debe conducirse en el juego: o sea, el
adoptar ante el gobierno la actitud que supondra que dicho gobierno unas
veces est manejado por los "sectores" progresistas de la burguesa y
otras por los sectores "reaccinarios!', pero en ningn caso por una
clase social nica, la burguesa nacional, que en determinadas ocasiones puede ser progresista y en otras reaccionaria, pero que, en fin de
cuentas, es la clase burguesa antagnica que est en el poder. Exactamente como lo dice con toda claridad la Declaracin de los partidos
comunistas y obreros de 1960 en Mosc, en la parte que hemos
transcrito ms arriba, cuando se refiere al doble carcter de la
burguesa nacional que, progresista en un sentido, "al mismo tiempo
es inestable y propensa a las componendas con el imperialismo" y que
por ello, en los diferentes pases "no participa en la revolucin en la
misma medida", sino que su grado de participacin "depende de las
condiciones concretas, de los cambios en la correlacin de las fuerzas
de clase, de la agudeza de las contradicciones del imperialismo y el
feudalismo con las masas populares y de la profundidad de las
contradicciones del imperialismo y el feudalismo con la burguesa
nacional".
Los idelogos de la enajenacin obrera en Mxico, lejos de tomar
en cuenta el doble carcter de la burguesa nacional, despojan de
su contenido de clase a los aspectos positivos y negativos de su poltica

196

J O S REVUELTAS

con el espejismo de las ventajas o desventajas inmediatas que pueda


acarrear dicha poltica a los trabajadores en un momento dado, para
lo cual invierten, colocan al revs el significado de lo positivo y lo
negativo. Empero, basta el anlisis dialctico de estos trminos para
que tal superchera ideolgica se desvanezca en absoluto.
Qu es, en realidad, lo positivo y lo negativo de los gobiernos de
la burguesa nacional en Mxico?
Si se toma en cuenta el hecho de que la burguesa nacional mexicana
se disimula, se disfraza en la frmula "sin clases" de la "revolucin
hecha gobierno", lo negativo y lo positivo de su poltica ser precisamente lo diametral mente opuesto, como decamos, a lo que pretenden
como tal los idelogos de la enajenacin.
La poltica progresista del gobierno es una negacin relativa de la
burguesa como clase (puesto que tal poltica parece contrariar sus
intereses mediante concesiones a la clase obrera, medidas nacionalistas, otorgamiento de libertades democrticas, etctera), pero al mismo
tiempo afirma a la burguesa nacional como clase revolucionaria,
afirma la existencia aparente de un gobierno no-burgus, "amigo de
los trabajadores" y enemigo de una burguesa que, en apariencia,
tampoco se encuentra en el poder. Este extremo, el realmente negativo
del proceso desde el punto de vista de clase, resultar pues, positivo
para el proletariado, si se considera objetivamente, tan slo en la
medida en que facilite su propio desarrollo, su organizacin, sus
luchas, la propaganda ideolgica y dems, pero ante todo bajo la
condicin forzosa de que la clase obrera lo aproveche para constituirse
en clase independiente o esto facilite una lucha en mejores condiciones
para la conquista de tal independencia. Pero pretender que la clase
obrera borre sus lmites ideolgicos y se "identifique" con los
gobiernos "progresistas" de la burguesa, equivale a desnaturalizar
a la clase obrera misma, hacindola abandonar sus fines histricos de
clase.
El extremo positivo del proceso se produce, por el contrario, cuando
predomina dentro del gobierno una poltica reaccionaria, proimperialista, antiobrera. Este interregno poltico constituye una afirmacin
absoluta (en la medida en que se puede hablar de trminos absolutos
al respecto) de la burguesa como clase, puesto que se trata de la

EL PROLETARIADO SIN CABEZA

defensa abierta, brutal, de sus intereses, pero al mismo tiempo niega


a la burguesa nacional como clase reaccionaria, como aliada del
imperialismo, segn los idelogos de la enajenacin, ya que afirma la
existencia de un gobierno que ha dejado de ser "amigo de los
trabajadores" y de donde la burguesa nacional, en apariencia, ha sdo
desterrada.
Objetivamente, entonces, este extremo positivo del proceso, resulta
negativo para la clase obrera, ya que sta se resiente en sus derechos,
en sus libertades y en todo lo que haba logrado obtener o se le haba
concedido por los gobiernos progresistas.
Pero es exactamente en la realidad inmediata de lo positivo y lo
negativo, y en las conveniencias o desventajas, tambin inmediatas que
se derivan para el proletariado de la poltica seguida por los gobiernos
de la burguesa, donde ha radicado, a travs de los aos ^-<Iesde el
pacto de Carranza y la Casa del Obrero Mundial el resorte que hace
funcionar la trampa pava enajenar a la clase obrera y no permitirle una
accin independiente, condicionada por su propia situacin dentro \
conglomerado social y por sus intereses histricos, sino por el contrario, limitar su actividad y movimiento a la situacin concreta que ocupe
la burguesa en el momento de que se trate.
Conforme a los idelogos de la enajenacin, el desidertum de la
clase obrera se resuelve, cada vez, en el hecho de que las masas
trabajadoras "apoyen" a los gobiernos progresistas o "combatan" a
los gobiernos reaccionarios, pero sin que en ningn momento la propia
clase obrera est en condiciones de poder tomar conciencia de su
propia perspectiva histrica como clase independiente, que debe
colocarse, por imperativo del desarrollo, ala cabeza del proceso social.
Vase cmo un idelogo, ni siquiera sedicente marxista, sino un
representante del socialismo mexicano "no extico", Emilio Portes
Gil, nos devela aunque sea sin proponrselo el mismo problema
respecto a las ventajas y desventajas, en su caso, de la poltica
positiva o negativa de los gobiernos burgueses con una franqueza
de tal modo notable, desde el punto de vista de Ja propia burguesa,
que en verdad resulta extraordinaria y grandemente reveladora. Lo
que transcribimos a continuacin son prrafos de una carta confidencial
enviada por su autor, Portes Gil, en diciembre de 1931 al general

198

J O S REVUELTAS

Calles, caria donde, entre otras cosas, el primero se quejaba ante el


segundo del retroceso "revolucionario" que representaba a la sazn la
poltica seguida por el gobierno de Ortiz Rubio. Dice Portes Gil en su
interesante documento:
Desde 1920 hasta 1929, en efecto, habamos aceptado
como artculo de fe revolucionaria la realizacin de la
reforma agraria y el afianzamiento de las conquistas logradas
por las clases obreras. Con ese programa se combati a la
imposicin bonillista, con ese programa se aniquil al dlahuertismo; con ese programa se volvi al obregonismo,
despus de un balance en el qu, de un modo consciente,
renunciamos al ideal democrtico de la no-reeleccin, para
mejor consolidar el anhelo social de asegurar, en favor de
nuestros campesinos y de nuestros obreros, ventajas que no
tienen nada de excesivas.
Pero desde 1930, nos hemos dado a proclamar que, para
recuperar nuestro crdito interior y exterior y para obtener el
florecimiento econmico del pas, debemos liquidar la poltica
"radical" que se sigui por diez aos, renunciar al reparto de
ejidos, ..redactar un Cdigo de trabajo que "d garantas al
capital" y pagar nuestras deudas, cueste lo que cueste, lo
mismo si descubriramos que nuestros presupuestos se desploman de dficit en dficit, que si nos enterramos que la
situacin del mundo ha llegado al extremo de que los mismos
* acreedores se rehusen a cobrar.
Qu es lo que representan estas palabras del revolucionario democrtico~burgus Emilio Portes Gil? Cul es su inapreciable significacin
ideolgica para la clase obrera? Representan y significan nada menos
que una crtica de Portes Gil al gobierno de su clase y desde el punto
de vista de su clase, es decir, son una autocrtica de la burguesa

3 E. Portes Gil, Quince aos de poltica mexicana, Ed. Botas, Mxico, 1941, pp.
206-207.
.

EL PROLETARIADO SIN CABEZA

199

nacional a la cual Portes pertenece y de la cual es uno de los


representantes ideolgicos de mayor relevancia.
Por supuesto que Portes Gil no invoca a la burguesa nacional, y
esto tal vez fuese pedirle demasiado. Su carta no critica al gobierno de
Ortiz Rubio como si se tratara de un gobierno que estaba haciendo la
poltica reaccionaria de la burguesa nacional, sino como si se tratara
de un gobierno en donde el "espritu revolucionario" estuviese apunto
de extinguirse, y por ende, lo critica como aun gobierno suyo, de los
suyos, que se ha desviado, que ha conculcado un "artculo de fe
revolucionaria" y abandona ese programa de "la reforma agraria y el
afianzamiento de las conquistas logradas por las clases obreras" con
el que, sin embargo, la burguesa nacional combati y pudo vencer a
los polticos y militares disidentes que figuraron en el bonillismo, en
el delahuertismo... O para decirlo con otras palabras, Portes Gil, como
buen idelogo de su clase, critica al gobierno de la burguesa nacional
desde el punto de vista, que ya sealbamos nosotros, de lo que
constituyen lo positivo y lo negativo reales, no deformados, no puestos
de cabeza como k> hacen los edicentes'idelogos marxistas en
Mxico de una poltica histrica verdadera de la burguesa que
arrastra tras de s los campesinos y enajena a su servicio la conciencia
proletaria, en el "afianzamiento de las conquistas logradas por las
clases obreras", con cuyo apoyo esa burguesa nacional ha podido
combatir y vencer a sus propios enemigos. En lugar de colocarse en
la posicin de las ventajas inmediatas positivas para la burguesa
nacional, Portes Gil se desinteresa y es de suponerse, lgicamente,
que no para siempre de las tendencias oportunistas hacia la recuperacin del "crdito interior y exterior" del gobierno democrticoburgus, de las tendencias haca "el florecimiento econmico del pas'*
y en favorjie una poltica de "garantas al capital" y pago dlas deudas
extranjeras, "cueste lo que cueste", a cambio de un crdito mayor y
de mucho ms largo alcance, o sea, el crdito histrico de que el
gobierno de la burguesa nacional no aparezca como gobierno burgus,
sino como el Estado que aun pudo renunciar a la ms burguesa e inocua
de las reivindicaciones de Madero, el "ideal democrtico de la
no-reeleccin", en bien de consolidar, "en favor de nuestros campesinos
y de nuestros obreros, ventajas que no tienen nada de excesivas".

200

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J O S REVUELTAS

Pero Portes Gil no se queda en este punto de su reveladora carta.


Ms adelante destaca con todo vigor y sin titubeos "tcticos", la
motivacin interna, esencial, de su crtica, es decir, de la autocrtica
que a travs de su pluma se hace la burguesa nacional. He aqu el
otro singular prrafo de su documento:

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No se podr contar con el apoyo entusiasta de las clases


humildes cuando, persiguiendo quimricos planes econmieos, se han presentado a las cmaras proyectos de leyes
agrarias y obreras en que se daba un franco paso atrs y que,
si no se aprobaron en su primitiva redaccin, fue slo por
intervenciones personales diversas (en materia de trabajo, la
de usted mismo) y en condiciones tales, que siempre pareci
que se trataba de concesiones arrancadas al gobierno en
contra de su voluntad y de las cuales, por la misma razn,
el gobierno no sac la ms ligera ventaja moral.4
La diafanidad ideolgica de estos prrafos casi hara ocioso cualquier comentario. Mientras el sedicente marxismo de lo^ oportunistas
disimula el hecho de que existan relaciones de clase entre el proletariado y los "gobiernos de la revolucin", pretendiendo que las
existentes no son sino relaciones tcticas entre "aliados"; y mientras
el atropellado y tambin sedicente marxismo de los sectarios circunscribe todas las relaciones de clase a la lucha nica contra un gobierno
donde, segn l, la burguesa nacional no est representada, o se
encuentra en una triste miona, junto a la "gran burguesa reaccionaria" dominante, tenamos que resucitar un documento escrito hace
treinta aos! por un idelogo burgus y ex-presidente de la Repblica,
para esclarecer a los deliberadamente amnsicos representantes de un
"marxismo" alienado a la democracia burguesa, que los gobiernos "de
la revolucin" no han sido otra cosa, desde un principio, que los
gobiernos de la burguesa nacional.
Puede quedar alguna duda, respecto a la enajenacin de la independencia de la clase obrera portos gobiernos de la burguesa nacional,
4 Ibid., p. 208. (El subrayado es mo, JR)

EL

PROLETARIA

HO

SIN

CABEZA

_____

201

despus de que, en forma tan clara, Portes Gil pone de relieve el


contenido verdadero del "obrerismo" democrtico-burgus de dichos
gobiernos en el segundo prrafo transcrito de su carta?
Otorgar graciosamente algunas ventajas a los trabajadores, que,
adems, no sean ventajas que tengan "nada de excesivas", s; pero que
no aparezcan como "concesiones arrancadas al gobierno en contra de
su voluntad". Esa es la poltica de los "gobiernos de la revolucin" y
ah estn los ferrocarrileros huelguistas de marzo de 1959 la crtica
de cuya estrategia y tctica huelgusticas es un problema aparte en
la prisin de Lecumberri, como testimonio vivo de cmo las sonrisas
de los gobernantes de la burguesa nacional "amiga de los trabajadores", se trocan en el no menos repulsivo rechinar de dientes de esbirros
y verdugos, cuando esa misma burguesa reprime cualquier intento real
de autntica independencia obrera que, al revs de lo que concluye la
carta de Portes Gil, precisamente s se le puede imponer "en contra
de su voluntad" y por la fuerza, cuando no permanece aislada y
encuentra la resonancia de clase necesaria para la victoria.
Los idelogos social-burgueses y los falsificadores del marxismo
entre la clase obrera, como Vicente Lombardo y sus seguidores, eluden
la cuestin de la independencia proletaria, la deforman y la escamotean/precisamente en el punto donde hacen aparecer el rostro placentero de la burguesa nacional "amiga de los trabajadores". En esta
forma, cuando se trata de la actitud que el proletariado deba asumir
ante un gobierno progresista, la accin independiente de la clase obrera es
presentada entonces como si fuera, en todos los casos, y de modo
forzoso, una lucha contra dicho gobierno, y como si el proletariado careciera de otros medios de ejercer su independencia que no
fuesen sino las acciones violentas que, segn los idelogos socialburgueses, seran necesariamente luchas frontales contra el Estado.
Cuando se trata, en cambio, de que se imponga como necesaria una
lucha contra el gobierno (y est claro que no una lucha insensata ni
suicida), los idelogos social-burgueses se apresuran a presentar esta
forma concreta de ejercer la clase obrera su independencia, como si
fuese lo mismo que poner a la orden del da la toma del poder por el
proletariado.

202

J O S REVUELTAS

Exactamente por todo esto el problema de la burguesa nacional es


el punto donde estn comprendidas todas las supercheras ideolgicas
que hacen aparecer nuestras circunstancias nacionales como si en este
pas las leyes del desarrollo pudieran tomar a su antojo el cauce ms
inesperado y original, o pudieran escoger, en virtud de combinaciones
mgicas ignoradas, y en honor de nuestra burguesa nacional, las
formas de su propia excepcin y no realizarse en una serie de aspectos,
pero en particular por lo qu se refiere al desarrollo de la conciencia
socialista, de la conciencia histrica de la clase obrera.
Tomada pues la Declaracin de los partidos comunistas y obreros
desde el punto de vista de la realidad mexicana y no de las supercheras
ideolgicas con que esta realidad se distorsiona en Mxico, el
problema de la burguesa nacional aparece con una nitidez extraordinaria y subvierte por completo, desenajenndolos de la ideologa
burguesa, los conceptos que hasta ahora siguen campeando en las filas
de la clase obrera y en el movimiento comunista del pas.
Asf, queda en pie, como la cuestin cardinal en que descansa todo
el porvenir del movimiento obrero y del desarrollo histrico de
Mxico, la que se refiere al papel independiente que debe desempear
el proletariado dentro de las relaciones de clase de la sociedad
mexicana. Reafirmemos una vez ms que los destinos del proletariado
no pueden cifrarse en el carcter progresista o no progresista que tenga
la burguesa: encaminar a la clase obrera a esperarlo todo en esa
direccin, aunque esto se disfrace con la frmula de "presionar" sobre
la burguesa para que haga una poltica positiva, no es sino traicionar a la
propia clase obrera, no es sino condenar al movimiento proletario a
que vegete en la charca del tradeunionismo, o sea, condenarlo a que
sus luchas no se expresen de otro modo que como una simple
"guerrilla" econmica contra los patronos, situacin que no puede
menos que mantener al proletariado sometido en absoluto a la democracia burguesa.
Pasaremos ahora al examen del ltimo prrafo de la parte que se ha
transcrito de la Declaracin de los partidos comunistas y obreros. Dice
este prrafo final:

EL PROLETARIADO SIN CADEZA

203

Una vez conquistada la independencia poltica, los pueblos


buscan la solucin de los problemas, sociales que plantea la
vida y de las cuestiones relacionadas con la necesidad de
consolidar la independencia nacional. Las distintas clases y
partidos proponen distintas soluciones. Es asunto interno de
cada pueblo elegir el camino de desarrollo que mejor le
convenga. La burguesa nacional, a medida que se agravan
las contradicciones sociales, se inclina cada vez ms a la
componenda con la reaccin interna y con el imperialismo.
Las masas populares, en cambio, se van convenciendo de
que el mejor modo de acabar con el atraso secular y de
mejorar sus condiciones de vida es emprender el desarrollo
no capitalista. Slo siguiendo ese camino los pueblos podrn
verse libres de la explotacin, la miseria y el hambre. La
clase obrera y las grandes masas campesinas estn llamadas
a desempear un enorme papel en la solucin de este
problema social de cardinal importancia.
El anlisis del prrafo precedente y su adecuacin a las condiciones
de Mxico, nos coloca ante el problema ms trascendental y de las ms
graves perspectivas, sin duda alguna, de todos cuantos ofrece la
realidad mexicana. Primero nos encontramos en un pas que dispone,
a pesar de los factores en contrario, de cierto grado considerable de
independencia nacional; segundo, en este pas, como lo afirma la
Declaracin, "la burguesa nacional, a medida que se agravan las
contradicciones sociales, se inclina cada vez ms a la componenda con
la reaccin interna y con el imperialismo", y tercero, el desarrollo
no-capitalista de Mxico constituye ya una necesidad objetiva impostergable que se deriva, por un lado, de los dos puntos anteriores, y por
el otro, de los cambios cualitativos que se han producido en las
relaciones internacionales con la existencia de un sistema de pases
socialistas en el mundo.

5 Problemas, op. cit., p. 30. (Subrayado por m-, JR.)

EL PROLETARIADO SIN CAPAZA


204

205

J O S REVUELTAS

Puede decirse, sin vacilaciones de ninguna especie, que en la


contradiccin inferna que encierran los tres puntos anteriores y en
la forma que tenga de solucionarse dicha contradiccin, radica el
destino mismo del pas y del curso que deba tomar su desarrollo
histrico.
La contradiccin a que nos referimos se cifra en los siguientes
trminos: mientras la necesidad de un desarrollo no-capitalista del pas
se ha convertido ya en un hecho objetivo, cuya realizacin es inaplazable, al mismo tiempo, todava no existen las condiciones subjetivas
para que pueda realizarse en la prctica. Esto quiere decir que necesariamente el proceso tendr que colocarse o ya se encuentra colocado
sobre las vas de una solucin negativa de la contradiccin. Los
elementos que condicionan esta solucin negativa y que impulsan al
proceso de esa direccin, son los siguientes: a) burguesa nacional que
desempea el papel hegemnico en las relaciones de clase; b) absoluta
falta de independencia de la clase obrera; c) inexistencia del partido
de clase del proletariado; y, como resultado de lo anterior, d) la falta de
una alianza entre la clase obrera y los campesinos.
La burguesa en el poder no puede menos que advertir la existencia
de esta contradiccin, y se apresura entonces a solucionarla de acuerdo
con su propia naturaleza de clase, esto es, la burguesa se siente con
las manos libres para resolver dicha contradiccin en una forma
negativa sin que la clase obrera pueda percibirlo de inmediato, sino
y stas son las esperanzas burguesas cuando ya sea demasiado
tarde. En qu recurso soci.al encuentra la burguesa mexicana el
modo de resolver la contradiccin a su manera sin alterar la enajenacin que ejerce dentro de las relaciones de clase sobre el proletariado?
Encuentra este recurso en el capitalismo de Estado: el capitalismo
de Estado es para la burguesa mexicana su va ms natural de desarrollo,
si se toman en cuenta las condiciones histricas especficas en que ste
se ha ido realizando.
Ahora bien, si no existieran en la realidad nacional, como hechos
innegables, los factores que condicionan la solucin negativa del
problema, el capitalismo de Estado tendra un contenido diferente en
nuestro pas. El capitalismo de Estado representara, sin duda, una
forma de aproximarse a las formas del desarrollo no capitalista del

pas. Pero en las condiciones existentes, por el contrario, el


capitalismo de Estado no slo no se encamina a dicha direccin, sino
que lleva en su seno y comenzar a desplegarlas en la realidad
poltica en cuanto las circunstancias maduren para ello las premisas
de un sistema de dominacin fascista de tipo especial.
Estos son los peligros a que tendremos que enfrentarnos, de no superar
las limitaciones subjetivas que aquejan al proceso del desarrollo, por
ms que los agentes ideolgicos de la burguesa en el poder, como
Lombardo Toledano, no se cansen de entonar loas al capitalismo de
Estado, en el pas, pese a las condiciones en que nos encontramos
en Mxico donde no se cuenta con una clase obrera independiente ni
con un partido de clase del proletariado, como requisitos mnimos para
que dicho capitalismo de Estado no se convierta en una de las mayores
asechanzas que hayan podido amenazar nunca a la clase obrera
mexicana.

EL MXICO MARGINAL

207

Pablo Gonzlez Casanova:

El Mxico marginal
Tomado de Gonzlez Casanova, P., La democracia en
Mxico (1965), Cap. vil, Mxico, Ediciones ERA, 1978,
pp. 144-160.

-J

rente al Mxico organizado del gobierno con su sistema


presidencialista, su partido, sus uniones de trabajadoresy frente
a los factores de poder, tambin organizados como el ejrcito, la
Iglesia, los empresarios nacionales y extranjeros hay un Mxico que
no est organizado polticamente.
Frente a los grupos de inters y los grupos de presin que utilizan
con ms o menos eficacia la Constitucin, la Presidencia, el Congreso, la
Corte, los gobiernos locales y estatales, los partidos, los sindicatos,
las cmaras industriales y comerciales, las enejadas, la prensa, hay
un Mxico cvicamente desarmado, para el que las instituciones y las
leyes no son un instrumento que ellos manipulen, con el que ellos
luchen, con el que ellos presionen.
Frente al Mxico poltico hay un Mxico impoltico; que no lucha
cvicamente, que carece de instrumentos polticos. Y este Mxico
impoltico, que no es sujeto poltico sino objeto poltico, no se limita a
aquel sector de la poblacin que por falta de cultura, de experiencia,
es dominado, manipulado en sus propias organizaciones por las
clases gobernantes, y que, organizado efectivamente en sindicatos,
ligas, asociaciones ve cmo esos organismos son controlados desde fuera
o desde arriba. Este Mxico manipulado dentro de las organizaciones,
tambin existe; pero hay otro Mxico manipulado por las organizaciones, que est fuera de las organizaciones, un Mxico para el que la
organizacin es un elemento ajeno, una institucin de los dems de
los ladinos, del gobierno, de los lderes sindicales, de los polticos.
En la vida poltica de Mxico se dan pues, dos tipos de control: el
control de las organizaciones populares y el control del pueblo no

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PABLO GONZALKZ CASANOVA

organizado por los organismos y las organizaciones gubernamentales


o paragubernamentales, y en general por las organizaciones de las clases
obreras, medias y altas de la poblacin participante. Si las organizaciones populares que existen en buen nmero son controladas para que
no manifiesten la inconformidad de sus coaligados, la inmensa mayora
de los ciudadanos ni siquiera tiene organizaciones para manifestar
polticamente su inconformidad.
Vamos a tomar algunos indicadores de estos hechos, a fin de
colocarnos en un terreno preciso y no se entienda que hablamos de un
fenmeno ms o menos discutible:
- 1. Segn las estadsticas oficiales, del total de la poblacin econmicamente activa, que en 1964 era de 13 216 000 individuos, slo 1 388
260 estaban agremiados, es decir el 10.5%. Pero mientras en la
industria elctrica estaba agremiado cerca del 90% de los trabajadores
y en los transportes y comunicaciones el 57%, en la agricultura, de un
total de 6 909 000 campesinos slo estaba agremiado el 1.9 %, es decir,
129 868. O para expresarlo de otro modo, del total de la poblacin
econmicamente activa no estaba agremiada el 89.5%, y d la poblacin econmicamente activa dedicada a actividades primaras no estaba
agremiada el 98%.
Los datos anteriores pueden parecer excesivos si se piensa que en
Mxico trabajan por su cuenta 1 200 000 ejidatarios y 1 500 000
agricultores y pequeos propietarios (Censo de 1960) y que Ja Confederacin Nacional Campesina y otras centrales afirman agrupar
mediante afiliacin colectiva a todos los ejidos y comunidades
, agrarias. Pero incluso aceptando estas afirmaciones, que coinciden en
cierta forma con la estructura de la propiedad y la organizacin poltica
del campo mexicano, nos encontramos con los siguientes hechos:
a) Del total de obreros dedicados a las industrias, el comercio y los
servicios que asciende en 1960 a 1 200 000 el 76.56% estaban
agremiados; b) del total de obreros agrcolas que en ese mismo ao
alcanzaban 1 900 000 slo el 6.5% estaban agremiados, cifra que baja
a 6.4 % si se toma como base a los jornaleros de campo que eran 1945 000
de acuerdo con el mismo censo de 1960; c) Por lo tanto en un clculo
ms ceido y riguroso nos encontramos con que no estaban agremiados
el 23.44% de los obreros dedicados a la industria, el comercio y los

EL MXICO MARGINAL

209

servicios, y que no estaban agremiados el 93.5 o el 93.6% de los


obreros y jornaleros agrcolas.
La .situacin anterior se ha mantenido prcticamente igual desde
1939 hasta 1963. En el primer ao encontramos dentro de la fuerza de
trabajo un trabajador agremiado por 8.6 no agremiados y en el ltimo
un trabajador agremiado por 8.3 no agremiados, sin que las variaciones
intermedias sean muy grandes. En estas condiciones para la
inmensa mayora de los obreros y campesinos no existe ni siquiera
el tipo de organizaciones o sindicatos verticalmente controlados. El
problema se acenta sobre todo en el Mxico campesino, marginal,
para el que las uniones, sindicatos, ligas, federaciones, no existen como
canales para manifestar su inconformidad econmica o poltica^
2. De otra parte, los partidos polticos alcanzan una afiliacin mucho
menor que las agrupaciones de trabajadores, pues aunque el Partido
Revolucionario Institucional considera que tiene 6 621000 afiliados en
1964 y anuncia que tendr ms de 8 millones al finalizar 1966, no se
trata de afiliados individuales que permitan hacer un clculo aproximado de afiliacin, sino de una cifra excesivamente arbitraria por
referirse a afiliados que se calculan en forma colectiva. Prueba de esta
situacin es que en ocasiones el nmero de afiliados con que informa
contar el PRI en una entidad federativa, es mayor que el de votos
alcanzados, en esa misma entidad. Su significado numrico escapa pues
a toda posibilidad de anlisis sobre afiliacin.
En cuanto a los dems partidos es imposible determinar el nmero
de afiliados porque, o no llevan registro o ste no es pblico, hechos
ambos que son indicadores de la situacin que guarda la afiliacin en
los partidos polticos de Mxico.
En realidad los partidos polticos de Mxico no se pueden medir por
sus afiliados. Cada partido tiene un grupo de polticos y administradores ms o menos numeroso con simpatizantes a los que moviliza
mediante el auxilio de organizaciones gubernamentales, o eclesisticas, o por intermedio de los pequeos y grandes dirigentes de-tipo
tradicional. No hay partidos de masas; hay polticos y simpatizantes,
y los partidos solos no movilizan; movilizan el gobierno o los factores
reales de poder.

210

EL MXICO MARGINAL

PABLO GONZLEZ CASANVA

Puede decirse sin lugar a dudas, que los partidos no estn organizados, subsidiados y controlados por los ciudadanos. Lo normal es que
los grupos de poder con polticos y administradores organicen,
subsidien y controlen partidos, y que los partidos sean su instrumento
jund ico-poltico constitucional mente sancionado para la lucha cvica.
No es por ello extrao que cuando manifiestan inconformidad sta
se vea como expresin de sus dirigentes o patrocinadores y no de las
"masas" que dicen representar; as como cuando el partido del
gobierno manifiesta satisfaccin pblica sta se ve como satisfaccin
de sus dirigentes, o del propio gobierno. Y aunque tales juicios no
corresponden exactamente a la realidad, pues los partidos suelen ser
agentes para la manifestacin de la opinin pblica; ocurre que no
siendo los partidos un instrumento organizado, subsidiado, y controlado
por los ciudadanos, los dirigentes tienen una libertad de maniobra que
les permite manifestar su conformidad o inconformidad, sin que stas
necesariamente correspondan a las de los ciudadanos. Por otra parte
mucha de la inconformidad de las masas se mueve fuera dlos partidos,
es ajena a los partidos, no determina la lucha de los partidos; y mucho
del conformismo y la inconformidad de los ciudadanos se manifiesta
con su misma abstencin de ingresar, actuar y controlar los partidos.
En estas condiciones la inmensa mayora de los mexicanos estn fuera
de los partidos: son muy pocos los que estn dentro, controlndolos,
subsidindolos, organizndolos, como instrumentos de lucha cvica.
Los "hombres de partido" se dan sobre todo en individuos de la clase
media o alta urbana abogados, burcratas, "trabajadores millonarios"
especializados como polticos, que en los momentos electorales,
movilizan y manipulan a la ciudadana; y la ciudadana se acerca a
ellos como a entidades metafsicas o se deja llevar por ellos como
intermediarios del gobierno, la Iglesia, los empresarios, en una escala
de pasividad cuyos niveles ms bajos se encuentran en las regiones
agrcolas ms atrasadas del pas, donde florece como en todos los pases
sub desarrollad os, el hombre que no tiene la weltanschauung, la visin
y la cultura poltica del ciudadano.
Los hechos anteriores anulan la posibilidad de un anlisis de la
inconformidad poltica de las masas marginales por medio de los.
partidos y sus afiliados. En tanto que canales cvicos y polticos

211

los partidos reflejan, a lo ms, la inconformidad de las facciones de la


clase dirigente y de los estratos medips ms avanzados, en parcular
de los urbanos.
3. Un tercer camino para estudiar la forma en que se manifiesta
cvicamente la inconformidad consiste en el anlisis de la votacin. Ya
hemos visto que la proporcin de votos que registra la oposicin es
relativamente muy pequea. Pero esa oposicin que se da en los
comicios, en las elecciones presidenciales y de legisladores, qu
caractersticas tiene, cmo se comporta, hasta qu punto puede servir
para manifestar la inconformidad de las regiones o de los sectores ms
pobres del pas? Los datos oficiales son perfectamente vlidos para
contestar esta pregunta, incluso en aquellos casos en que la oposicin
que registran es inferior a la real. En efecto, desconocer oficialmente
que hay oposicin cuando de hecho la hay, indica que la vida cvica
no ha alcanzado el nivel en que las autoridades se ven obligadas, por
su propio inters, a registrar cuidadosamente los votos de la oposicin,
pues no hacerlo suscitara serios conflictos.
f

. Con los supuestos anteriores el problema est en saber si en las entidades


ms pobres hay ms oposicin oficialmente reconocida; si en las
entidades donde hay un mayor subdesarrollo y- marginalismo se
manifiesta una mayor inconformidad en el voto.
Tomando una de las elecciones presidenciales ms reidas la de
1929 nos encontramos en 5 de los estados ms pobres que el
candidato del partido del gobierno obtuvo la proporcin mxima de
votos y la mnima de oposicin: en Chiapas la oposicin fue el .32%
de los votos, en Guerrero el .53%, en Hidalgo el 5.05%, en Tlaxcala
el 5.24%, mientras los estados en que el candidato gubernamental
obtuvo una menor proporcin de votos y se enfrent a una mayor
oposicin fueron algunos de los ms ricos y desarrollados: en Coahuila
la oposicin alcanz el 19.63% de los votos, en Durango el 15.89%,
en Sinaloa el 24.06%, en Sonora el 13.16%, en Chihuahua el 21.11%.
Si dejamos transcurrir 35 aos y consideramos las elecciones
presidenciales de 1964 encontramos que en los cinco estados pobres
arriba sealados el candidato de Ja oposicin obtuvo una baja proporcin de votos a su favor; en Chiapas slo el 1.1% de los votos
correspondi a la oposicin, en Guerrero el 3.1 %, en Hidalgo el 1.6%,

212

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PABLO GONZALEZ CASANOVA

en Oaxaca el 3.4%, en Tlaxcala el 1.6%, mientras la mxima oposicin


se localiz en algunas de las entidades ms avanzadas del pas: en Baja
California y Chihuahua la oposicin alcanz el 21.3%, en el Distrito
Federal el 25.1%, en Nuevo Len el 15.7%.
Con las elecciones de diputados ocurre algo semejante. En las de
1961, en algunos de los estados ms pobres, los candidatos del partido
gubernamental encuentran el mnimo de oposicin: en Chiapas el
0.73%, en Guerrero 7.37%, en Hidalgo 1.25%, en Oaxaca 5.17%,
en Tlaxcala 0.27%. En las elecciones de 1964 las proporciones en
favor de los candidatos de la oposicin son como sigue en esos mismos
estados: Chiapas 1.81%, Guerrero 4.55%, Hidalgo 1.14%, Oaxaca
6.41%, Tlaxcala 6.22%.
Por el contrario en las entidades ms prsperas se da la mayor oposicin:
en 1961 los candidatos de la oposicin obtienen en Baja California Norte
33.01%, en el Distrito Federal 35.32%, en Morelos 26.90% y en
Chihuahua 18.09%. En 1964 obtienen en Baja California Norte
28.78%, en Chihuahua 23.29% y en el Distrito Federal 34.01%.
Observando todos estos datos se advierte que en los estados ms
pobres la oposicin no se manifiesta en el voto o no se reconoce, no
se registra en los comicios, y que la oposicin es ms fuerte o reconocida
en los estados ms avanzados. A las tendencias anteriores se aade el
hecho que hay estados de desarrollo intermedio que manifiestan su
oposicin en el sufragio y logran un reconocimiento relativo del
mismo: generalmente se trata de las entidades del centro donde la Iglesia
es muy fuerte, con lo que la oposicin cvica tiende a identificarse con la
oposicin de uno de los factores tradicionales del poder.'
4. Resumiendo los datos que hemos expuesto hasta aqu y aadiendo
a ellos algunos ms tenemos un panorama aproximado de la forma en
que se puede manifestar cvicamente la inconformidad o en que s
perciben sus presiones por los canales previstos en la Constitucin y
1 Aparte de estos hechos otro ms, digno de destacarse, es que tanto en las elecciones
presidenciales de 1958 como en las de 1964, la oposicin se redujo a] candidato
del Parlido de Accin Nacional (PAN) pues los dems partidos PARM, PNM,
PPSapoyaron al candidato del PRI en una forma abierta o velada.

EL MXICO MARGINAL

213

el-Derecho:, a) La poblacin agrcola y en especial la poblacin


trabajadora del campo que es la ms pobre de la poblacin econmicamente activa, es la que tiene una menor proporcin de miembros que
pertenezcan a organizaciones de trabajadores; b) Los partidos polticos, que en cualquier parte del mundo son organismos predominantemente urbanos, en Mxico, a ms de serlo, no tienen las caractersticas
ni la dimensin de organizaciones ciudadanas de pases altamente
desarrollados. Los ciudadanos, y sobre todo los ciudadanos del campo,
son marginales a Jos partidos, instrumento pasivo de sus dirigentes;
c) La poblacin rural es decir, la ms pobre se asocia a la que
. menos vota; es en sus tendencias generales la poblacin ms marginal
al voto; d) La poblacin analfabeta est asociada con la que
menos vota; e) La poblacin rural que vota es la que menos
oposicin presenta; f) Los estados ms pobres son los que menos oposicin
registran en las elecciones.
5. Contemplando este panorama que nos revela que la poblacin
econmica y culturalmente marginal es polticamente marginal, y la
menos organizada, la que menos manifiesta su. oposicin en las
elecciones, cabe preguntarse dnde se manifiesta su inconformidad y
cmo se manifiesta.
En busca de una inconformidad que parece razonable, obvia,
pensamos que quizs sta se manifiesta en la violencia; no necesariamente en la violencia poltica, sino en un malestar violento, agresivo,
como el que se da generalmente en las sociedades ms atrasadas, en
las sociedades coloniales, donde la poltica no ha sustituido a las formas
primitivas de lucha. Con este supuesto buscamos si hay una mayor
criminalidad ataques, asesinatos, robos en los sectores ms pobres
del pas, y encontramos, contra nuestras expectativas, que la tasa de
delincuencia entre los campesinos es decir, entre la poblacin ms
pobre y marginal del pas es inferior a la delincuencia media nacional,
pues mientras sta es de 3 por 1 000 habitantes, 2 aqulla es de 2
por 1 000; en estratos con ms altos niveles de vida la tasa de
delincuencia llega a ser hasta de 8 (1960), mientras en la agricultura
2 De la fuerza de trabajo.

214,

PABLO GONZLEZ CASANOVA

es de 2, como dijimos. Por otra parte y confirmando los datos


anteriores encontramos que la tasa de presuntos responsables es de
1.67 por 1000 habitantes alfabetos y slo de .51 por 1 000 analfabetos;
en cuanto a la tasa de delincuencia es de 1.42 por 1 000 alfabetos y de
.42 por 1 000 analfabetos.
De modo que la inconformidad no se manifiesta en el Mxico
marginal ni siquiera en sus formas primarias o elementales. .
Quizs sea este hecho ms natural de lo que parece. En condiciones
normales el "ciudadano" marginal no manifiesta su inconformidad ni
siquiera en un clima de violencia, de agresividad especial; porque
cualquier acto de violencia, individual o colectivo, le cuesta mucho
ms que a nadie, y todava considera o siente con instinto de
conservacin que tiene ms que perder de lo que puede ganar. La
actitud contemplativa y paciente es el resultado de una larga experiencia. El ciudadano marginal puede estar al borde de la violencia o de la
desesperacin, tener sueos, cuentos y danzas llenos de fobias, de
inseguridad y agresividad; pero mientras no ocurre una explosin,
"paciencia"; mientras no pierde todo, es el ser ns hiertico, corts
y tranquilo, y se pregunta textualmente como en la novela de Agustn
Yez: "De qu sirve a los pobres enojarse? Ms recio nos pegarn."
6. La inconformidad del Mxico marginal no se manifiesta en forma
consecuente y continua, como fenmeno colectivo, institucional o
natural. La inconformidad no aparece ni cvica ni permanentemente.
Todo un Mxico desorganizado, no informado y sin medios de
informacin est quieto, silencioso; es un Mxico sin ciudadanos en
el'sentido genuino de la palabra. Y no son ciudadanos precisamente
los qu tienen ms carencias econmicas, sociales y culturales. Y son
ciudadanos los mexicanos conforme ms elevados son sus niveles de vida,
ms altos sus ingresos, ms prsperas, urbanizadas e industrializadas
las regiones en que viven. Porque si aun estos mexicanos en sus
organizaciones, en sus actos cvicos, en su oposicin electoral tienen
limitaciones para asociarse y manifestar su inconformidad o exigir el
cumplimiento de sus derechos, aqullos ni tienen organizaciones, ni
tienen instrumentos de informacin o jurdicos, ni pertenecen al
engranaje mnimo en que la inconformidad se manifiesta en la lucha
electoral.

EL MXICO MARGINAL

215

7. Ahora bien, como la inconformidad del Mxico marginal no se


expresa por las formas constitucionales y constitucionalmente previstas
para ese efecto, las demandas populares del Mxico marginal sobreviven bajo formas tradicionales de splica y peticin a las agencias
gubernamentales, de queja, en los organismos polticos paragubernamentales, en que la splica se hace ms humilde y la queja se acenta
ms, conforme ms humilde y marginal es el ciudadano o grupo de
ciudadanos que la formulan, o a cuyo nombre se formula. Trtase
de un sistema muy antiguo, que se ha combinado con formas republicanas de peticin y lucha, en que operan personajes popularmente
llamados "padrinos", "valedores", "tatas", "compadritos", "coyotes",' 'influyentes ", nombres que corresponden a los estereotipos del buen
y el mal gestor. Y estos intermediarios que estn en el gobierno o fuera
del gobierno, que tienen ideas revolucionarias conservadoras, siguen
jugando sus papeles antiguos en un Mxico en que las nuevas fuerzas
de empresarios pblicos y privados dominan ya las formas de lucha y
los instrumentos de la sociedad moderna, y conservan parte de las
formas tradicionales del control poltica
La inconformidad del Mxico marginal slo se manifiesta as al
travs de sus mediadores, de sus intermediarios, de sus negociadores
que pertenecen al Mxico participante y a los grupos dirigentes del
Mxico participante. Opera bajo un curioso sistema de control y lucha
poltica en que los intermediarios son de dos tipos principales, los que
forman parte del gobierno o de las organizaciones gubernamentales,
con la ideologa oficial ms o menos radicalizada, y los que operan por
su cuenta, como amigos del gobierno con actitudes ideolgicas ms
moderadas que la extrema izquierda o la extrema derecha. Los
primeros hacen gestiones personales o en favor de sus protegidos en
las oficinas pblicas durante los perodos de estabilidad, y slo cuando
el calendario poltico electoral o la Constitucin de un nuevo rgimen
exige una lucha entre la familia revolucionaria para ocupar posiciones,
pasan de ser gestores a organizar protestas, a hacer presiones y hasta
movimientos de cierta magnitud. Es as como en el interior del Partido
Revolucionario Institucional, o en otras organizaciones revolucionarias, estos dirigentes libran una lucha de clases con caractersticas
paternalistas, y que a la postre se ha convertido en la forma misma de

216

PABLO GONZLEZ CASANOVA

EL MXICO MARCNAL

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gobernar, de luchar polticamente y de ganar el apoyo degrandes masas


del pueblo. En efecto, nuchos de estos lderes, de estos "jefes
populares" obtienen prestaciones efectivas para sus representados y
para ellos mismos, y hasta amenazan con la agitacin cuando no hallan
respuesta a sus demandas ms elementales.
El sistema naturalmente coloca en una situacin de privilegio a los
intermediarios y resulta relativamente efectivo para que los ciudadanos
apadrinados por ellos, obtengan algunas prestaciones. Sin embargo,
estas prestaciones en su mayor parte benefician a las clases bajas de
los grupos participantes las ms exigentes con sus propios padrinos y
con el gobierno y es mucho menos lo que obtienen con el sistema
predominante las clases bajas marginales, ms pacientes y cvicamente
menos o nada peligrosas. De hecho la poblacin marginal a menudo
carece de padrinos que directamente la protejan, y las reclamaciones
que en su torno se hacen tienen un carcter ms moral que poltico.
Con frecuencia no existe siquiera en su favor una maquinaria
paternalista para su defensa permanente, con el tpo de presiones que
entran en el juego de concesiones del Mxico participante.
Hay tambin gestores que estn fuera del gobierno o de las organizaciones paragubernamentales. Sacerdotes, abogados, mdicos con
ideologas de izquierda o derecha que operan tambin como pacficos
intermediarios de los "necesitados", declarndose "conservadores",
"catlicos", o "marxistas" y amigos del gobierno, que buscan ayudarlo ayudando a sus representados.
Revolucionarios "a la mexicana" los unos, conservadores y socialistas los otros, todos tienen actitudes gobiernistas, paternalistas y
autoritarias, y saben que pertenecen a organizaciones de arriba, que
no estn controlados por las masas, que las masas no les exigen ni
exigirn cuentas de su conducta, lo que les permite una libertad de
movimiento y negociacin muy grandes para fines personales.
Que entre ellos hay hombres extraordinarios y de un humanismo
innegable nadie podra discutirlo; pero sera absurdo pensar que las
instituciones que forman sean representativas, algo semejante a lo que
es en la sociedad industrial un partido poltico de ciudadanos, un
sindicato de obreros, una unin de campesinos. Las instituciones que
forman son exactamente lo opuesto: hay dirigentes con su partdo,

lderes con su sindicato, polticos con su unin campesina. El sistema


mismo en que operan es ajeno a las ideas republicanas, y resulta difcil
o imposible controlar polticamente al intermediario. Las masas lo
perciben en actitudes providencialistas; ms que como un representante
o instrumento poltico como un ser moralque puede ser bueno o malo,
digno de odios o afectos, proveedor a su arbitrio de beneficios o
desgracias. Frente a l no existe ese tipo de razonamiento que caracteriza a las presiones y negociaciones de la sociedad poltica moderna,
sino el tipo de razonamientos que en una weltanschauung
religiosa corresponde a las plegarias, las expectativas de milagros
y las rogativas que se hacen a la divinidad o a los santos, y al uso de
signos y smbolos que son tiles para ahuyentar a los demonios. La
cultura del razonamiento poltico y el arte de hacer juicios polticos
ceden a la cultura del razonamiento tico y de los juicios morales.
Las excepciones que se dan a este sistema paternalista que en la
forma suele ser republicano, ocurren generalmente en las capas
sociales que ms han participado en el desarrollo del pas, y que han
alcanzado formas representativas e ideolgicas de lucha-poltica,
parecidas a las estructuras de pases ms avanzados.
8. Ahora bien, este sistema tradicional en el fondo y republicano en
la forma tiene sus reglas del juego, muchas de las cuales se fundan
en un sistema de relaciones personales que amerita un estudio sociolgico sobre su funcionamiento y vinculacin con las instituciones
constitucionales.
Se entiende y acepta dentro del sistema que los intermediarios
gobiernistas, antes de las elecciones, presenten protestas, formulen
demandas populares, hagan presiones: es una forma de participar en
el gobierno del pas canalizando la lucha en momentos peligrosos, y
una forma de exigir que-se les hagan concesiones en el nuevo
gobierno. Es igualmente vlido que los intermediarios gobiernistas
exijan que se cumplan esas demandas populares cuando con ello impiden
que sus representados busquen el liderazgo en los enemigos del
gobierno, al satisfacer las exigencias de aquellas masas de la poblacin
trabajadores calificados, agricultores y ejidatarios organizados que
tienen ya una incipiente formacin poltica, una cultura poltica. Lo
que no es comprensible ni aceptable dentro del sistema es que esos

218

PABLO GONZALEZ CASANOVA

mismos dirigentes, una vez que se les dan las posiciones correspondientes
en el gobierno o que han pasado Jas elecciones o las crisis polticas,
continen exigiendo y protestando, o traten de organizar y
politizar desde abajo a los sectores marginales del pas, y se pongan
a presionar con esos sectores.
En cuanto a los intermediarios con ideologas contrarias a la
revolucin, las reglas del juego son tambin muy claras y estn
directamente vinculadas a la lgica de las relaciones personales. Se
puede ostentar la ideologa ms opuesta a la ideologa de la Revolucin
Mexicana, sea de izquierda o de derecha, las reglas del juego hacen
que de cada ideologa con un respaldo de masas importantes se
destaquen dos tipos de lderes, uno amigo, que se convierte en gestor,
procurador intermediario, y otro, enemigo, no comprometido, al que
no se le permite resolver ningn problema social, econmico o poltico
de las masas. Con ello cada grupo ideolgico de la oposicin es dividido
en un grupo de amigos declarados y un grupo de enemigos, y el primero
es el que resuelve los problemas de las masas.
El sistema en ste, como en otros terrenos, obedece a la estructura
social y poltica del pas y teniendo un sentido funcional como parte
de la poltica de "unidad nacional" dentro de una cultura y un rgimen
poltico en transicin, es tambin la base del embotellamiento poltico
nacional, el freno del desarrollo poltico, la fuente de toda una cultura
paternalista y providencialista que dificulta el avance del pas hacia
formas ms avanzadas de gobierno.
a) El sistema tiene un efecto educativo: las masas aprenden que para
resolver sus problemas el mejor de todos los caminos es recurrir al
intermediario o procurador oficial, revolucionario, y que en caso de
que ste no tenga xito o no sepa luchar, lo mejor es recurrir a los
procuradores conservadores o radicales amigos del gobierno.
Aprenden que los partidos de la oposicin resuelven los problemas de
los polticos de la oposicin, no de las masas, y slo se les acercan o
suman en casos de desesperacin, cuando se cierran los dems
canales. Incluso este aprendizaje slo ocurre en las masas de ciudadanos pobres o de clases medias, que participan del desarrollo. En las
clases marginales no queda ms que la splica a la autoridad, al padrino
o al compadre, si acaso stos existen.

E L MXICO MARGINAL

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219

b) Actuar polticamente cuando se pertenece al Mxico marginal,


"aparece" como pecado de soberbia, como atentado contra el principio
de autoridad o intento de rebelda. El mexicano marginal espera sin
exigir, o suplica sin esperar demasiado, o se atiene a la tensin, a
la irritacin de los propios procuradores padrinos o compadres,
y naturalmente de los funcionarios o dirigentes. A este nivel la tradicin
poltica mexicana es muy clara. No se conciben con claridad organizaciones de base ni protestas polticas. No slo los gobernantes sino
los gobernados miran como delincuente el acto de organizarse, y
protestar, de exigir.
En el sector participante la organizacin y la protesta deben observar
las reglas del juego; pertenecer al gobierno o a los amigos del gobierno,
sean de la ideologa que sean, y dejar que ellos regulen las
protestas, las presiones, las demandas y fijen los calendarios de
accin y calma. En el sector marginal es inconcebible la organizacin, no tolerable la protesta: el gobernante percibe en cualquier acto
de organizacin y protesta cvica un intento de agitacin o rebelin que
es necesario detener en sus Tafees mediante distintos tipos de manipulacin poltica, incluida la violencia; por su parte el pueblo marginal
ve que lo mejor es estar silencioso, calmado, en actitud suplicante, sin
manifestar el menor signo de oposicin, de protesta, sin intentar
siquiera pensar en organizarse. La splica y el silencio le sirven poco;
pero la protesta y la organizacin son el camino tradicional de la crcel,
el xodo e incluso la muerte. Por eso lo ms ajeno a su elemental
sentido de supervivencia es pensar en tener un lder propio, en
organizarse, en votar.
Esto no quiere decir que necesariamente haya conformidad en los
grupos marginales del pas, y que la conformidad crezca conforme ms
marginales son; quiere decir que no hay inconformidad cvicamente
organizada y representada, constitucionalmente formulada; que no hay
siquiera un tipo de inconformidad que se manifieste y luche al travs
de los intermediarios, que busque tener intermediarios para librar una
lucha cvica de tipo tradicional.
El hombre marginal puede pensar en luchar, pero no concibe la lucha
ni siquiera como lucha cvica del tipo tradicional, porque toda su
experiencia es que Ja lucha pacfica es imposible y contraproducente.

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Menos an piensa en luchar con lderes y votos. El lder y el voto a


este nivel no tienen significado alguno. Si hay que luchar, el nico
camino que queda es el mismo de los amos, los ladinos y la autoridad
que no es el de la Constitucin sino el de la violencia. Pero este camino
es muy lejano, y lo nico que queda es la paciencia, la cortesa, el
silencio y a lo sumo la splica, hecha en forma muy comedida y llena
de excusas, rodeos y disculpas.
9. En Mxico como en toda sociedad civil hay un pacto poltico y
una forma de entrar en compromisos. El pacto y el compromiso
presentan las caractersticas de una sociedad plural y de un Estado
predemocrtico. Sus formas son una mezcla de Constitucin y violencia, de derecho republicano e instituciones tradicionales. La Constitucin, el derecho, las organizaciones, los partidos, el voto pertenecen al
Mxico participante, y dentro de ese Mxico participante las clases
dominantes reconocen a las dominadas la posibilidad de ejercer la
Constitucin, de defenderse en derecho, de organizarse, de tener
partidos, de votar, conforme ms participan del desarrollo y la cultura.
Lo normal es que incluso para las clases bajas del Mxico participante opere una mezcla de derecho republicano y de instituciones
tradicionales, y que para Ja solucin de los problemas populares se
exija el compromiso de la amistad o la alianza poltica, dando una
relativa libertad de enemistad poltica, de inconformidad cvica a los
partidos y las organizaciones, siempre que stos no resuelvan problemas populares.
En cuanto al Mxico marginal el pacto exige que no se le toque, que
no se le organice ni por los amigos, ni menos an por los enemigos del
gobierno, que se le deje como est, sin organizaciones, sin derechos
pblicos efectivos, en actitud silenciosa y suplicante, atenido a lo que
se decida en los crculos dirigentes del pas.
Y as est objetivamente: a) sin organizaciones, b) sin partidos,
c) sin derechos, d) sin voto, y lo que es ms grave, e) sin intermediarios
efectivos que presionen permanentemente por-la solucin de sus
problemas, como parte del juego poltico. En efecto, antes del Mxico
marginal estn todas las masas que se hallan encima, pobres, pero
utilizando ya esa mezcla de vida poltica antigua y moderna, a las que
es necesario atender, porque constituyen sectores que pelean cvica-

mente, que son un problema poltico, que forman parte del pacto,
aunque lleven la peor parte de los que se hallan dentro. Los de fuera
no cuentan como ciudadanos. Reducidos a una situacin ancestral, el
poltico no los ve como sujetos polticos, y en el mejor de los casos los
ve como sujetos de caridad; todo lo que hace en su favor es un acto
generoso, moralmente muy satisfactorio y que nada tiene que ver con
la obligacin de un servidor pblico ante sus exigentes y severos
conciudadanos.
El gobernante, el poltico, que aqu como en todas partes slo tiene
ojos para ver las fuerzas y las organizaciones, en condiciones
normales no ve ningn peligro en ese Mxico cvicamente tranquilo,
ninguna razn de preocupacin poltica, de accin pacfica frente a una
colectividad que polticamente no existe, frente a una fuerza que no
se manifiesta, que no se estructura ni en las formas constitucionales
ni en las formas tradicionales depresin poltica. Y Mxico una gran
parte de Mxico, que abarca del 50 al 10% de la poblacin sigue
desorganizado y calmado.

Cuarta parte

L) esarrollo
y modernizacin

LA INDUSTRIALIZACIN...

225

Ral Prebisch:

La industrializacin
de Amrica Latina
Extractado de Prebisch, R., "El desarrollo econmico
de la Amrica Latina y algunos de sus principales
problemas" (1949), en Gurrieri, A., La obra de Prebisch en la CEPAL, Mxico, FCE, 1982, ppi 99-143.

I. Introduccin

a realidad est destruyendo en la Amrica Latina aquel pretrito


esquema de la divisin internacional del trabajo que, despus de
haber adquirido gran vigor en el siglo XLX, segua prevaleciendo
doctrinariamente hasta muy avanzado el presente.
En ese esquema a la Amrica Latina vena a corresponderle como
parte de la periferia del sistema econmico mundial, el papel especfico
de producir alimentos y materias primas para los grandes centros
industriales.
No tena all cabida la industrializacin de los pases nuevos. Los
hechos la estn imponiendo, sin embargo. Dos guerras en el curso de
una generacin, y una profunda crisis econmica entre ellas, han
demostrado sus posibilidades a los pases de la Amrica Latina
ensendoles positivamente el camino de la actividad industrial.
La discusin doctrinaria, no obstante, dista mucho de haber terminado. En materia econmica, as ideologas suelen seguir con retraso
a los acontecimientos o bien sobrevivirles demasiado. Es cierto que el
razonamiento acerca de las ventajas econmicas de la divisin internacional del trabajo es de una validez terica inobjetable. Pero suele
olvidarse que se basa sobre una premisa terminantemente contradicha por los hechos. Segn esta premisa, el fruto del progreso
tcnico tiende a repartirse parejamente entre toda la colectividad,

226

RAL PREBSCH

ya sea por la baja de los precios o por el alza equivalente de Jos


ingresos. Medianteelintercambiointernacional, los pases deproduccin primaria obtienen su parte en aquel fruto. No necesitan, pues,
industrializarse. Antes bien su menor eficiencia les hara perder irremisiblemente las ventajas clsicas del intercambio.
La falla de esta premisa consiste en atribuir carcter general a lo
que de suyo es muy circunscrito. Si por colectividad slo se entiende
el conjunto de los grandes pases industriales, es bien cierto que el
fruto del progreso tcnico se distribuye gradualmente entre todos los
grupos y clases sociales. Pero si el concepto de colectividad tambin
se extiende a la periferia de l economa mundial, aquella generalizacin lleva en s un grave error. Las ingentes ventajas del desarrollo de
la productividad no han llegado a la periferia, en medida comparable
a la que ha logrado disfrutar la poblacin de esos grandes pases. De ah
las diferencias, tan acentuadas, en los niveles de vida de las masas de
stos y de aqulla, y las notorias discrepancias entre sus respectivas
fuerzas de capitalizacin, puesto que el margen de ahorro depende
primordial mente del aumento en la productividad.
Existe, pues, manifiesto desequilibrio, y cualquiera que fuere su
explicacin o el modo de justificarlo se trata de un hecho cierto que
destruye la premisa bsica en el esquema de la divisin internacional
del trabajo.
De ah el significado fundamental de la industrializacin de los pases
nuevos. No es ella un fin en s misma sino el tnico medio de que
disponen stos para ir captando una parte del fruto del progreso tcnico
y elevando progresivamente el nivel de vida de las masas.
Se encuentran, pues, los pases de la Amrica Latina frente a un
problema general muy vasto, en el cual convergen una serie de problemas
parciales, a plantear previamente, para ir trazando luego el largo
camino de investigacin y accin prctica que habr de recorrerse, si
se tiene el firme designio de resolverlos.
Sera, prematuro, en este primer informe, formular conclusiones
cuyo valor sera el dudoso de toda improvisacin. Es fuerza reconocer
que en los pases latinoamericanos queda mucho por hacer, en esta
materia, tanto en el conocimiento de los hechos mismos como en su
correcta interpretacin terica. A pesar de tener estos pases taraos

LA INDUSTRIALIZACIN...

227

problemas de ndole semejante, ni tan siquiera se ha conseguido


abordar en comn su examen y dilucidacin. No es de extraar
entonces que prevalezca frecuentemente en los estudios que suelen
publicarse acerca de la economa de los pases de la Amrica Latina,
el criterio o la experiencia especial de los grandes centros de la
economa mundial. Mal cabra esperar de ellos soluciones que nos
conciernen directamente. Viene al punto, pues, presentar con claridad
el caso de los pases latinoamericanos, a fin de que sus intereses,
aspiraciones y posibilidades, salvadas desde luego las diferencias y
modalidades especficas, se integren adecuadamente en frmulas generales de cooperacin econmica internacional.
Es por lo tanto muy amplia la tarea que se tiene por delante y grande
la responsabilidad contrada. Para afrontar la una y realizar metdicamente la otra habra que comenzar por aquel planteamiento previo
de los principales problemas, con perspectiva de conjunto, exponiendo a
la vez ciertas reflexiones, sugeridas por la experiencia directa de la vida
econmica latinoamericana. Tal es el propsito de esta introduccin.
La industrializacin deja Arrrica Latina no es incompatible con el
desarrollo eficaz de la produccin primaria. Por el contrario, una de
las condiciones esenciales para que el desarrollo de la industria pueda
ir cumpliendo el fin social de elevar el nivel de vida, es disponer
de los mejores equipos de maquinaria e instrumentos, y aprovechar
prontamente el progreso de la tcnica, en su regular renovacin. La
mecanizacin de la agricultura implica la misma exigencia, Necesitamos una importacin considerable de bienes de capital, yt tambin
necesitamos exportar productos primarios para conseguirla.
Cuanto ms activo sea el comercio exterior de la Amrica Latina
tanto mayores sern las posibilidades de aumentar la productividad
de su trabajo, mediante la intensa formacin de capitales. La solucin
no est en crecer a expensas del comercio exterior sino de saber
extraer, de un comercio exterior cada vez ms grande, los elementos
propulsores del desarrollo econmico.
Si no fuera suficiente el razonamiento para persuadirnos de la
estrecha relacin entre el desarrollo econmico y el intercambio,
ciertos hechos que estn ocurriendo bastaran para ponerla de manifiesto. La mayor parte de los pases latinoamericanos han aumentado

228

RAL PREDISCH

intensamente su actividad econmica, y se encuentran en un nivel de


ocupacin relativamente alto s se le compara con el anterior a la
guerra. Este alto nivel de ocupacin exige tambin elevadas importaciones, tanto de artculos de consumo, as inmediato como duradero,
cuanto de materias primas y artculos de capital. Y en muchos casos
las exportaciones resultan insuficientes para satisfacer aqullas.
Esto es evidente cuando se trata de importaciones y otras partidas
pasivas a pagar en dlares. Hay ya casos notorios, en ciertos pases,
de escasez de esta moneda, no obstante que los dlares suministrados
por los Estados Unidos al resto del mundo, al realizar sus propias
importaciones, alcanzaron elevada cuanta. Es que el coeficiente de
tales importaciones, con respecto al ingreso nacional de los Estados
Unidos, ha llegado a ser exiguo (no pasa del 3 %) al cabo de una baja
persistente. No es de extraar entonces que, a pesar del alto nivel de
ingreso nacional de ese pas, los recursos en dlares que as provee a
los pases de la Amrica Latina parezcan ser insuficientes para cubrir
las importaciones requeridas por su intenso desenvolvimiento.
. Es cierto que, conforme se restablezca la economa en Europa, se
podr aumentar provechosamente el intercambio con ella. Pero de all
no saldrn ms dlares para la Amrica Latina, a menos que los Estados
Unidos aumenten su coeficiente de importaciones de artculos europeos.
Aqu se encuentra, pues, el factor principal del problema. De
aumentar dicho coeficiente, es obvio que Ja Amrica Latina se vera
forzada a desviar sus adquisiciones en los Estados Unidos hacia aquellos
pases que suministren las divisas para pagarlas. Solucin muy precaria, por cierto, pues significa con frecuencia tener que optar en favor
de importaciones ms caras o inadecuadas para sus necesidades.
Sera lamentable volver a caer en prcticas de este linaje, cuando
acaso pudiera lograrse una solucin fundamental. Suele pensarse a
veces que, dado el enorme potencial productivo de los Estados Unidos,
es ilusorio suponer que este pas pueda aumentar su coeficiente de
importaciones para dar al mundo esa solucin fundamental. No se
justifica una conclusin semejante, sin previo anlisis de las causas que
han llevado a los Estados Unidos a reducir persistentemente su
coeficiente de importaciones. Tales causas actan en campo propicio,

LA INDUSTRIALIZACIN...

229

cuando hay desocupacin. Pero no habindola cabra la posibilidad de


superarlas. Por donde se comprende la trascendencia que tiene para la
Amrica Latina, as como para todo el mundo, que el gobierno de los
Estados Unidos pueda cumplir su designio de mantener all un alto
nivel de ocupacin.
No se discute que el desarrollo econmico de ciertos pases de la
Amrica Latina y su rpida asimilacin d la tcnica moderna^ en todo
cuanto fuere aprovechable para ellos, dependen en alto grado de las
inversiones extranjeras. El problema no es nada simple, por las implicaciones que contiene. Entre sus factores negativos se recuerda, en
primer lugar, el incumplimiento de servicios financieros durante la
gran depresin de los aos treinta. Es opinin general que ello no
debiera repetirse. Encontramos aqu el mismo fondo que en el problema anterior. Los servicios financieros de estas inversiones, si no se.
realizan otras nuevas para compensarlos, debern pagarse con exportaciones en la misma moneda, y si ellas no crecen correlativamente se
presentar, con el andar del tiempo, el mismo gnero de dificultades.
Tanto ms si las exportaciones caen violentamente, como en aquellos
tiempos. Por ello, y mientras no se llegue a la solucin fundamental
referida, cabra preguntarse si no sera prudente orientar las inversiones hacia aquellas aplicaciones productivas que, al reducir directa o
indirectamente las importaciones en dlares, permitan atender regularmente los servicios financieros.
En todo esto hay que precaverse de generalizaciones dogmticas.
Suponer que el cumplimiento de los pagos exteriores y el buen
funcionamiento monetario dependen meramente de la decisin de
seguir ciertas reglas del juego, entraa un error de graves consecuencias. Aun en pocas en que funcionaba regularmente el patrn oro en
los grandes centros, los pases de la periferia latinoamericana encontraron enormes dificultades para mantenerlo y sus vicisitudes monetarias
provocaron con frecuencia el anatema exterior. Experiencias posteriores, en pases importantes, han enseado a percibir mejor ciertos
aspectos de la realidad. La Gran Bretaa, entre las dos guerras, ha
tenido contratiempos de cierto parecido con los que ocurran y siguen
ocurriendo en nuestros pases, histricamente refractarios a la rigidez

230

RAL PREBISCH

del patrn oro. Lo cual contribuye, sin duda, a la mejor comprensin


de los fenmenos de la periferia.
El patrn oro ha dejado de funcionar como antes, y el manejo de la
moneda se ha vuelto ms complejo an en la periferia. Es que todas
esas complejidades podrn dominarse con la firme aplicacin de a
buena doctrina ? Pero la buena doctrina, para estos pases, se encuentra todava en una fase primaria de su formacin. He aqu otro de los
problemas de trascendencia: aprovechar la experiencia particular y
general, para ir elaborando frmulas mediante las cuales la accin
monetaria pueda integrarse, sin antagonismos ni contradicciones,
dentro de una poltica de desarrollo econmico intenso y regular.
No vaya a interpretarse que las enseanzas tradicionales carecen de
valor. Si. no brindan normas positivas, indican, al menos, lo que no
puede hacerse sin comprometer la estabilidad de la moneda. Los
extremos a que ha llegado la inflacin en la Amrica Latina demuestran
que la poltica monetaria no se ha inspirado en esas enseanzas: como
que, en general, ciertos pases importantes de la Amrica Latina han
aumentado su circulante ms intensamente que los pases obligados a
cubrir ingentes gastos de guerra.
Este es otro de los aspectos del problema de la escasez de dlares.
Es cierto, como se tiene dicho, que el alto nivel de ocupacin acrecienta
las importaciones. Pero no lo es menos que el crecimiento excesivo
del circulante, en muchos casos ha acentuado indebidamente la presin
de la balanza de pagos, llevando a emplear las divisas en formas que
no responden siempre a las genuinas exigencias del desarrollo econmico.
Estos hechos tendrn que considerarse en el examen objetivo de las
consecuencias del incremento inflacionario sobre el proceso de capitalizacin. No se puede desconocer, sin embargo, que en la mayor
parte de los pases latinoamericanos el ahorro espontneo es insuficiente para cubrir sus necesidades ms urgentes de capital. Pero, desde
luego, la expansin monetaria no tiene la virtud de aumentar las divisas
necesarias para importar bienes de capital. Su efecto es de mera
redistribucin de ingresos. Hay ahora que averiguar si ello ha conducido a una ms activa formacin de capital.

LA INDUSTRIALIZACIN...

231

Este punto es de importancia decisiva. La elevacin del nivel de vida


de las masas depende, en ltima instancia, de una fuerte cantidad de
capital por hombre empleado en la industria, los transportes y la
produccin primaria, y de la aptitud para manejarlo bien.
En consecuencia, se necesita realizar una enorme acumulacin de
capital. Entre los pases de la Amrica Latina hay ya algunos que han
demostrado su capacidad de ahorro, al punto de haber podido efectuar, mediante su propio esfuerzo, gran parte de sus inversiones
industriales. Pero aun en ese caso, que no es general, la formacin
del capital tiene que luchar contra una tendencia muy marcada hacia
ciertas modalidades de consumo que muchas veces resultan incompatibles con un alto grado de capitalizador.
Sin embargo, para formar el capital necesario a la industrializacin
y el progreso tcnico de la agricultura, no parecera indispensable
comprimir el consumo de la gran masa, que por lo general es
demasiado bajo. Adems del ahorro presente, inversiones extranjeras
bien encaminadas podran contribuir al aumento inmediato de la
productividad por hombre. De maneraque, lograda esta mejora inicial,
una parte importante del incremento del producto sirviera entonces
para formar capitales, antes que destinarse a un consumo prematuro.
Pero cmo lograr aumentos de productividad en magnitud suficiente? La experiencia de estos ltimos aos es aleccionadora. El
crecimiento de la ocupacin exigido por el desarrollo industrial ha
podido realizarse, aunque no en todos los casos, con el empleo de gente
que el progreso de la tcnica iba desalojando de la produccin primaria
y de otras ocupaciones, especialmente de ciertos tipos de trabajos y
servicios personales, de remuneracin relativamente baja, y con la
utilizacin del trabajo femenino. La ocupacin industrial de gente
desocupada o mal ocupada ha significado pues una mejora en la
productividad, que se ha traducido en un aumento neto del ingreso
nacional, cuando factores de otra ndole no han provocado un descenso
general de la eficacia productiva.
Con las grandes posibilidades de progreso tcnico en la produccin
primaria, aun en pases en que es ya grande, y con el perfeccionamiento
de las industrias existentes, el incremento neto del ingreso nacional
podra ir ofreciendo un margen de ahorro cada vez mayor.

232

RAL PREBISCH

Pero todo ello, y en la medida a que quiera reducirse la necesidad


del aporte exterior, supone un esfuerzo inicial de capitalizacin, que
no se concilla generalmente con el tipo de consumo de ciertos sectores
)
de la colectividad ni con la elevada proporcin del ingreso nacional
\
absorbida, en varios pases, por ciertos tipos de gastos fiscales que no
aumentan directa ni indirectamente la productividad nacional.
Trtase, en fin de cuentas, de una manifestacin del conflicto latente
)
entre el propsito de asimilar con premura modos de existencia que
)
los pases de tcnica ms avanzada han logrado progresivamente,
v
merced al aumento de su productividad, y las exigencias de una capitalizacin, sin la cual no nos ser posible conseguir aumento semejante.
)
Por lo mismo que el capital es escaso y su necesidad muy grande
)
habra que ceir su aplicacin a un criterio de estricta eficacia, que no
\
ha sido fcil seguir, dadas las circunstancias en las cuales se han
desarrollado muchas industrias para afrontar situaciones de emergen^
cia. Pero el proceso no ha avanzado tanto que resulte demasiado tarda
)
la correccin de ciertas desviaciones, ni mucho menos imposible
evitarlas en lo futuro.
..,..-,
A tal propsito es necesario definir con precisin el objeto que se
persigue mediante la industrializacin. Si se la considera como el
medio de llegar a un ideal de autarqua, en el cual las considera) dones econmicas pasan a segundo plano, sera admisible cualquier
v industria que sustituya importaciones. Pero si el propsito consiste en
aumentar lo que se ha llamado conjusteza el bienestar mensurable de
> las masas, hay que tener presentes los lmites ms all de los cuales
) una mayor industrializacin podra significar merma de productividad.
)
En otros tiempos, antes de la gran depresin, los pases de la
Amrica Latina crecieron impulsados desde afuera por el crecimiento
persistente de las exportaciones: Nada autoriza a suponer, al menos
por ahora, que este fenmeno haya de repetirse, con anloga intensidad, salvo en casos muy particulares. Ya no se presenta la alternativa
entre seguir creciendo vigorosamente de ese modo o bien crecer hacia
adentro mediante la industrializacin. Esta ltima ha pasado a ser el
)
modo principal de crecer,
)

LA INDUSTRIALIZACIN...

233

Pero ello no significa que la exportacin primaria haya de sacrificarse para favorecer el desarrollo industrial; no slo porque ella nos
suministra las divisas con las cuales adquirir las importaciones necesarias al desenvolvimiento econmico sino tambin porque, en el valor
de lo exportado, suele entrar en una proporcin elevada la renta del
suelo, que no implica costo colectivo alguno. Si con el progreso tcnico
se logra aumentar la eficacia productora, por un lado, y si la industrializacin y una adecuada legislacin social van elevando el nivel del
salario real, por otro, se podr corregir gradualmente el desequilibrio
de ingresos entre los centros y la periferia sin desmedro de esa actividad
econmica esencial.
Encuntrase aqu uno de los lmites de la industrializacin, que
conviene considerar atentamente al esbozar los planes de desarrollo.
Otro de los lmites est dado por consideraciones reales a la dimensin
ptima de las empresas industriales. En los pases de la Amrica Latina
se est tratando, por lo general, de desarrollar a un lado de la frontera
las mismas industrias que al otro. Ello tiende a disminuir la eficiencia
productora y conspira contra la consecucin del fin social que se
persigue. Es una falla muy grave, que el siglo XIX supo atenuar en
mucho. Cuando la Gran Bretaa demostr, con hechos, las ventajas
de la industria siguironla otros pases. Pero el desarrollo industrial,
aguijoneado por una activa concurrencia, se realiz en favor de ciertas
formas caractersticas de especializacin, que alentaron un provechoso
intercambio entre los distintos pases. La especializacin favoreca el
progreso tcnico y ste permita distribuir crecientes ingresos. Contrariamente a lo que ocurre cuando se trata de pases industriales frente
a pases de produccin primaria, se cumplan las ventajas clsicas de
la divisin del trabajo: de la divisin del trabajo entre pases iguales o
casi iguales.
La posibilidad de que se llegue a malograr una parte importante del
fruto del progreso tcnico a causa de un excesivo fraccionamiento de
los mercados es, pues, otro de los lmites dehdesarrollo industrial
de nuestros pases. Pero lejos de ser infranqueable, es de aquellos que
unapoltica clarividente de interdependencia econmica podra remover con gran beneficio recproco.

234

RAL PREBISCH

Si, con fines sociales, se trata de elevar al mximo el ingreso real,


las consideraciones anticclicas no pueden faltar en un programa de
desenvolvimiento econmico. La propagacin a la periferia latinoamericana de las fluctuaciones cclicas de los grandes centros implica
considerables mermas de ingreso. Si estas mermas pudieran evitarse, el
problema de la formacin de capital se hara menos difcil. Ha habido
ensayos de poltica anticclica; pero hay que reconocer que an estamos
en los comienzos de la dilucidacin de este asunto. Es ms, el
debilitamiento que est ocurriendo en las reservas metlicas de varios
pases significa que la eventualidad de una contraccin de origen
exterior no slo va a sorprenderlos sin plan de defensa sino tambin
sin los recursos propios necesarios para facilitar las medidas que las
circunstancias aconsejen.
Expuestos en esta primera seccin los lincamientos de los principales
problemas, las siguientes secciones explayarn algunos de sus aspectos
ms salientes, que no sabran omitirse, tanto por su intrnseca importancia cuanto por. la necesidad de dar comienzo a su investigacin
f
sistemtica.1
1 Son bien conocidas las dificultades que se oponen en Latinoamrica a una tarea
de esta naturaleza. Acaso la principal de ellas sea el nmero exiguo de economistas
capaces de penetrar con criterio original en losfenmenos concretos latinoamericanos.
Por una serie de razones no se logra suplir su carencia con la formacin metdica
de un numero adecuado de hombres jvenes de alta calificacin intelectual. El
enviarlos a las grandes universidades de Europa y los Estados Unidos representa
ya un progreso considerable, pero no suficiente. Pues una de las fallas ms
ingentes de que adolece la teora econmica general, contemplada desde la
periferia, es su falso sentido de universalidad. Mal podra pretenderse, en verdad,
que los economistas de los grandes pases, embargados en muy graves problemas
propios, vayan a dedicar preferentemente su atencin al estudio de los nuestros.
Concierne primordialmetite a los propios economistas latinoamericanos el conocimiento de la realidad econmica de la Amrica Latina. Slo si se llega a
explicarla racionalmente y con objetividad cientfica ser dado alcanzar frmulas
eficaces de accin prctica. No se interprete, sin embargo, que este propsito est
animado de un particularismo excluyenle. Por el contrario, slo se sabr cumplirlo
mediante un slido conocimiento de las teoras elaboradas en los grandes pases,
con su gran caudal de verdades comunes. No hay que confundir conocimiento

LA INDUSTRIALIZACIN...

235

II. Las ventajas del progreso tcnico


y los pases de la periferia
Se ha afirmado en la parte precedente que las ventajas del proceso
tcnico se han concentrado principalmente en los centros industriales,
sin traspasarse a los pases que forman la periferia del sistema
econmico mundial. Por cierto que el aumento de productividad en los
pases industriales ha estimulado la demanda de productos primarios y ha constituido as un elemento dinmico importantsimo en
el crecimiento de la Amrica Latina. Pero esto constituye asunto
distinto del que se va a considerar en seguida.
En general, parece que el progreso tcnico ha sido ms acentuado
en la industria que en la produccin primaria de los pases de la
periferia, segn se hace notar en un reciente informe sobre las
relaciones de precios.2 En consecuencia, si los precios hubieran
descendido en armona con la mayor productividad, la baja habra
tenido que ser menor en los productos primarios que en Jos industriales; de tal suerte que la relacin de precios entre ambos
hubiera ido mejorando persistentemente en favor de los pases de la
periferia conforme se desarrollaba la disparidad de productividades.
De haber ocurrido este fenmeno habra tenido un profundo significado. Los pases perifricos habran aprovechado, con la misma
intensidad que los pases centrales, la baja en los precios de los
productos finales de la industria. Por tanto, los frutos del progreso
tcnico se hubiesen repartido parejamente en todo el mundo, segn el
supuesto implcito en el esquema de divisin internacional del trabajo,
reflexivo de lo ajeno con una sujecin mental a las ideas ajenas, de la que muy
lentamente estamos aprendiendo a librarnos,
2 Naciones Unidas, Consejo Econmico y Social, Fostwaf TriceRlations in Trade
Between TJnder-developed and Industrialized Countrtes (E/CN.l/Sub.3/3.5),
febrero de 1949.

)
RAOL PHEBISCH

)
)

236

)
\

y la Amrica Latina no tendra ventaja econmica alguna en su


industrializacin. Antes bien habra una prdida efectiva, en tanto no
se alcanzara igual eficacia productiva que en los pases industriales.
Los hechos no justifican aquel supuesto. Como se advierte, por.los
ndices del cuadro 1, desde los aos setenta del siglo pasado, hasta
antes de la segunda Guerra Mundial, la relacin de precios se ha
movido constantemente en contra de la produccin primaria. Es de
lamentar que los ndices de precios no reflejen las variaciones
de calidad ocurridas en los productos finales. Por ello no ha sido
posible tenerlas en cuenta en estas consideraciones. En los aos treinta
slo poda comprarse el 63 % de los productos finales de la industria
que se compraban en los aos sesenta del siglo pasado, con la.misma
cantidad de productos primarios; o sea que se necesitaba en trmino
medio 58.6% ms de productos primarios para comprar la misma
cantidad de artculos finales de la industria.3 La relacin de precios se
ha movido, pues, en forma adversa a la periferia; contrariamente a lo
que hubiera sucedido, si los precios hubiesen.declinado conforme al
descenso de costo provocado por el aumento de productividad.
Durante el auge de la ltima guerra, como en todo auge cclico, la
relacin se ha movido en favor de los productos primarios. Pero, sin haber
sobrevenido una contraccin, se est operando ya el tpico reajuste,
merced al cual los precios primarios van perdiendo ventaja anteriormente conseguida.

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LA INDUSTRIALIZACIN...

237

Cuadro 1. Relacin entre los precios de productos primarios


y artculos finales de la industria*
(Base: 1876-1880 = 100)
Perodo

Cantidad de artculos finales de la


industria que se pueden obtener con
una cantidad determinada de
productos primarios.

1876-1880
1881-1885
1886-1890
1891-1895
1896-1900
1901-1905
1906-1910
1911-1913

100.0
102.4
96.3
90.1
87.1
84.6
85.8
85.8

1921-1925
1926-1930
1931-1935
1936-1938

67.3
73.3
62.0
64.1

1946-1947

68.7

Fuente: Naciones Unidas, Postwar Trice Relations in Trade Betiveeh Uiidevelopttwnt and hidustrialized Countries. Documento E/CN.l/Sub.3/w5.
* Precios medios de importacin y exportacin respectivamente, de acuerdo con
los datos del Board of Trade.

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3 Segn el informe citado. Las cifras de los treinta llegan solamente hasta 1938
inclusive. Los datos presentados son los ndices medios de precios del Board of
Trade para las importaciones y exportaciones britnicas, representativas de los
precios mundiales de artculos primarios y manufacturados, respectivamente. .

Sealar aquella disparidad de precios no implica abrir juicio acerca


de su significado desde otros puntos de vista. Podra arguirse, en efecto,
en lo tocante a equidad, que los pases que se esforzaron en conseguir
un alto grado de eficacia tcnica no tenan por qu compartir sus frutos
con el resto del mundo. De haberlo hecho no se hubiera concentrado
en ellos la enorme capacidad de ahorro que tienen; cabe preguntar s
el progreso tcnico hubiese tenido, sin ella, el ritmo tan intenso que
ha caracterizado el desarrollo capitalista. De todos modos ah est esa

238

RAL PJEDISCH

tcnica productiva a disposicin de quienes tengan la aptitud y perseverancia para asimilar y aumentar la productividad del propio trabajo,
Pero todo ello es ajeno a esta introduccin. El propsito que se persigue
es subrayar un hecho, al cual no obstante sus considerables proyecciones no suele drsele el lugar que le corresponde cuando se distingue
el significado de la industrializacin en los pases perifricos.
Un razonamiento simple, acerca del fenmeno que comentamos, nos
permite formular las siguientes consideraciones:
Primero: los precios no han bajado conforme al progreso tcnico,
pues mientras por un lado el costo tenda a bajar, a causa del aumento
de la productividad, suban por otra parte los ingresos de los empresarios y de los factores productivos. Cuando el ascenso de los ingresos
fue ms intenso que el de la productividad los precios subieron en vez
de bajar.
Segundo: si el crecimiento de los ingresos, en los centros industriales
y en la periferia, hubiese sido proporcional al aumento de las respectivas productividades, la relacin de precios entre los productos
primarios y los productos finales de la industria no hubiese sido
diferente de la que habra existido si los precios hubiesen bajado
estrictamente de acuerdo con la productividad. Y dada la mayor
productividad de la industria, la relacin de precios se habra movido
en favor de los productos primarios.
Tercero: como en realidad la relacin, segn se ha visto, se ha
movido en contra de los productos primarios, entre los aos setenta
del siglo pasado y los aos treinta del presente, es obvio que los
ingresos de los empresarios y factores productivos han crecido en
los centros ms que el aumento de la productividad, y en la periferia
menos que el respectivo aumento de la misma.
En otros trminos, mientras los centros han retenido ntegramente
el fruto del progreso tcnico de su industria, los pases de la periferia
les han traspasado una parte del fruto de su propio progreso tcnico*
4 Vase lo que se dice al respecto en el informe citado, pp. 115-116: "Un
empeoramiento a largo plazo, en la relacin del intercambio, como el que ha

L A INDUSTRIAUZACIN...

239

Antes de explicar la razn de este fenmeno, que tanta importancia


tiene para la Amrica Latina, conviene examinar cmo se trasmiten
los efectos del incremento de productividad.
Con tal propsito, se presenta un ejemplo ilustrativo en el cuadro 2,
en el cual se supone que los ndices de productividad por hombre han
sido mayores en la industria que en la produccin primaria. Para
simplificar el ejemplo, se ha considerado que sta y aqulla intervienen
por partes iguales en el producto final.
Se supone, en un primer caso, que al aumentar la productividad de
100 a 120 "en la agricultura y de 100 a 160 en la industria, no suben
los ingresos de los empresarios y factores productivos sino que
bajan los costos. Si los precios descienden de acuerdo con los costos,
la rebaja en los precios primarios resulta menor que en los industriales,
segn sealan los ndices correspondientes. Y en consecuencia la
afectado a los productores primarios durante prolongado periodo, puede ser efecto
de las diferencias en el ritmo de aumento de la productividad en la produccin de
artculos primarios y manufacturados, respectivamente. Si pudiramos suponer
que el empeoramiento, para los pases de produccin primaria, refleja ms rpido
aumento de la productividad en los artculos primarios que en los manufacturados,
el efecto del empeoramiento en la relacin del intercambio sera menas grave,
desde luego. Significara solamente que, en la medida en que los artculos
primarios se exportan, los efectos de la mayor productividad se traspasan a los
compradores de artculos primarios en los pases ms industrializados. Aun cuando
faltan, casi completamente, datos estadsticos de los diferentes ritmos de aumento
de la productividad en la produccin primaria y en la industria manufacturera,
esta explicacin de las variaciones a largo plazo, en las relaciones de intercambio...
puede descartarse. No cabe duda que la productividad aument ms rpidamente
en los pases industriales, que en los de produccin primaria. Esto se comprueba
por el mayor aumento en el nivel de vida, durante el largo perodo transcurrido
desde 1870. Por tanto, las variaciones observadas en la relacin del intercambio
no significan que la mayor productividad de la produccin primaria se haya
traspasado a los pases industriales; por el contrario, significa que los pases menos
desarrollados, a travs de los precios que pagaron por los artculos manufacturados,
en relacin con los que lograron por sus propios productos, sostuvieron crecientes
niveles de vida en los pases industrializados, pero sin recibir en cambio, en el
precio de sus propios productos, una contribucin equivalente a su propio nivel
de vida".

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240

RAL PREBISCH

L A INDUSTRIALIZACIN...

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relacin entre ambos se ha movido en favor de los productos primarios,


o sea de 100 a 116.7.
Esta es precisamente la relacin que hubiera permitido a los productores primarios participar, con igual intensidad que los industrales, en
el incremento de la produccin final. En efecto, si la productividad
primaria aumenta de 100 a 120, y si con 100 de productos primarios se
puede comprar ahora, como acaba de verse, 116.7 de productos finales
de la industria, ello quiere decir que los productores primarios pueden
adquirir ahora 140 de tales productos, en vez de los 100 de antes, o
sea que obtienen un aumento de la misma intensidad que el ocurrido en
la produccin final, aumento que evidentemente tambin obtuvieron los
productores industriales (vase cuadro 2).
Los resultados del cuadro 2 se alteran sensiblemente cuando varan
los ingresos, en el segundo caso. Supngase que, en la industria, el
incremento de los ingresos es mayor que el incremento de la productividad, y que en la produccin primaria ambos incrementos son
iguales. En consecuencia la relacin de precios se mueve en contra
de la produccin primaria, pasando de 100 93.3; de tal manera que
los productores primarios, no obstante su aumento de productividad
de 100 a 120, slo pueden adquirir 112 de productos finales, contra
100 anteriormente. En cambio, un clculo semejante permitira demostrar que los productores industriales pueden adquirir ahora 168 de
productos finales, contra 100 que adquiran antes.
Obsrvese que, mientras los productores primarios pueden aumentar
sus adquisiciones de productos finales menos intensamente de lo que
ha aumentado su productividad, los productores finales se benefician
ms de lo que correspondera al aumento de la suya.
Si en vez de suponer que los ingresos de la produccin primaria han
subido paralelamente a su productividad, se hubiese supuesto un
ascenso inferior, la relacin de precios, como es lgico, se habra
desmejorado ms an en perjuicio de aqulla.

Cuadro 2. Ejemplo de la forma cmo el fruto del progreso tcnico


se distribuye entre el centro y la periferia.
Produccin
Primaria
(O

Produccin
Industrial
(2)

Produccin
Total*
(3)

Relaciones
1/3 100

2/3 100

Planteamiento:
Aumenta la productividad segtn los ndices siguientes:
100
120

100
160

100
140

_
.

Primer caso:
Los costos disminuyen de acuerdo con la productividad y los precios
de acuerdo con los costos, sin aumentar los ingresos.
100.0
83.3

100b
62.5b

100.0
71.4

100.0
116.7

100.0
87.5

Segundo caso:
Los costos disminuyen como en el caso anterior, pero los ingresos
aumentan en la siguiente forma:
100
120

100
180

100
150

100
,80

Precios resultantes despus de los aumentos de ingresos:


100.0
100 b ,
100.0
100.0
99.9
112.5b
107.1.
93.3

100
120
100
. 105

a. Cifras correspondientes al producto final.


b. Parte del precio correspondiente al valor agregado en la produccin industrial.

242

RAL PREBISCH

El empeoramiento de 36.5 % en la relacin de precios entre los aos


setenta del siglo pasado y los aos treinta del presente, sugiere la
posibilidad de que haya ocurrido un fenmeno de este tipo.
En sntesis, si a pesar de un mayor progreso tcnico en la industria
que en la produccin primaria, la relacin de precios ha empeorado para sta, en vez de mejorar, parecera que el ingreso medio
por hombre ha crecido en los centros industriales ms intensamente
que en los pases productores de la periferia.
No podra comprenderse la razn de ser de este fenmeno sin
relacionarlo con el movimiento cclico de la economa y la forma en
que se manifiesta en los centros y la periferia. Pues el ciclo es la forma
caracterstica de crecer de la economa capitalista y el aumento de
productividad uno de los factores primarios de crecimiento.
Hay en el proceso cclico una disparidad continua entre la demanda
y la oferta globales de artculos de consumo terminados, en los centros
cclicos. En la creciente la demanda sobrepasa a la oferta y en la
menguante ocurre Jo contrario.
La cuanta y las variaciones del beneficio estn ntimamente ligadas
a esa disparidad. El beneficio aumenta en la creciente y tiende as a
corregir el exceso de demanda, por el alza de los precios, y disminuye
en la menguante y tiende as a corregir el exceso de oferta por la baja
de aqullos.
El beneficio se traslada desde los empresarios del centro a los
productores primarios de la periferia mediante el alza de los precios.
Cuanto .mayores son la competencia y el tiempo que se requiere para
acrecentar la produccin primaria, en relacin con el tiempo de las
otras etapas del proceso productivo, y cuanto menores son las existencias
acumuladas, tanto ms grande es la proporcin del beneficio que se va
trasladando a la periferia. De ah un hecho tpico en el curso de la
creciente cclica: los precios primarios tienden a subir ms intensamente que los precios finales, en virtud de la fuerte proporcin de los
beneficios que se trasladan a la periferia.
Si ello es as, cmo se explicara que con el andar del tiempo y a
travs de los ciclos los ingresos en el centro hayan crecido ms que en
la periferia?

LA INDUSTRIALIZACIN...

No hay contradiccin alguna entre ambos fenmenos. Los precios


primarios suben con ms rapidez que los finales en la creciente, pero
tambin descienden ms que stos en la menguante, en forma tal que
los precios finales van apartndose progresivamente de los precios
primarios a travs de los ciclos.
Vanse ahora las razones que explican esta desigualdad, en el
movimiento cclico de los precios. Se ha visto que el beneficio se dilata
en la creciente y se comprime en la menguante, tendiendo a
corregir la disparidad entre la oferta y la demanda. Si el beneficio
pudiera comprimirse en la misma forma en que se ha dilatado, no
habra razn alguna para que ocurriera ese movimiento desigual.
Ocurre precisamente porque la compresin no se realiza en esa forma.
La razn es muy sencilla. Durante la creciente una parte de los
beneficios se ha ido transformando en aumento de salarios por la
competencia de unos empresarios con otros y la presin sobre todos
ellos de las organizaciones obreras. Cuando, en la menguante, el
beneficio tiene que comprimirse aquella parte que se ha transformado
en dichos aumentos ha perdido en el centro su fluidez, en'virtud de la
conocida resistencia a la baja de los salarios. La presin se desplaza
entonces hacia la periferia con mayor fuerza que la naturalmente
ejercile, de no ser rgidos los salarios o los beneficios del centro, en
virtud de las limitaciones en la competencia. Cuanto menos pueden
comprimirse as los ingresos en el centro tanto ms tendrn que
hacerlo en la periferia.
La desorganizacin caracterstica de las masas obreras en la produccin primaria, especialmente en la agricultura de los pases de la
periferia, les impide conseguir aumentos de salarios comparables
a los vigentes en los pases industriales o mantenerlos con amplitud
semejante. La compresin de los ingresos sean beneficios o salarios
es pues menos difcil en la periferia.
De todos modos, aun cuando se conciba en la periferia una rigidez
parecida a la del centro, ello tendra por efecto aumentar la intensidad
de la presin de ste sobre aqulla. Pues al no comprimirse el beneficio
perifrico, en la medida necesaria para corregir la disparidad entre la
ofertay la demanda en los centros cclicos, seguirn acumulndose
existencias de mercaderas en stos y contrayndose la produccin

244

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RAL PREBISCH

industrial, y por consiguiente la demanda de productos primarios. Y


esta disminucin de demanda llegar a ser tan fuerte como fuere
preciso para lograr la necesaria compresin de los ingresos en el sector
primario. El reajuste forzado de los costos dla produccin primaria,
durante la crisis mundial, nos ilustra acerca de la intensidad que
puede adquirir este fenmeno.
La mayor capacidad de las masas, en los centros cclicos, para
conseguir aumentos de salarios en la creciente y defender su nivel, en
la menguante, y la aptitud de esos centros, por el papel que desempean en el proceso productivo, para desplazar la presin cclica hacia
la periferia, obligando a comprimir sus ingresos ms intensamente que
en los centros, explican por qu los ingresos en stos tienden
persistentemente a subir con ms fuerza que en los pases de la
periferia, segn se patentiza en la experiencia de la Amrica Latina.
En ello est la clave del fenmeno, segn el cual, los grandes centros
industriales no slo retienen para s el fruto de la aplicacin de las
innovaciones tcnicas a su propia economa, sino que estn asimismo
en posicin favorablepara captar una parte del que surge en el progreso
tcnico de la periferia, '
. . .

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j
'

245

HI. La Amrica Latina y la elevada productividad


de los Estados Unidos

Que los precios no han bajado conforme al aumento de la productividad en los Estados Unidos es un hecho conocido, al que recientes
investigaciones de S. Fabricant han dado una expresin precisa. En el
perodo que abarcan tales investigaciones, esto es los cuatro decenios
anteriores a la segunda Guerra Mundial, los costos de la produccin
manufacturera han descendido con ritmo regular y persistente. El
movimiento de los precios no tiene nada de comn con ese ritmo. La
creciente productividad no ha influido en ellos sino en los ingresos.
Los salarios han subido a medida que baja el costo real. Pero no toda
la mejora de la productividad se ha manifestado en ellos, pues una parte
apreciable se ha reflejado en la disminucin de la jornada de trabajo.
El aumento de ingresos, provocado por la mayor productividad, se
extiende en ms o menos tiempo a toda la actividad econmica, por
el conocido proceso que no es del caso recordar. Actividades en las
cuales el progreso tcnico ha sido insignificante o no ha existido, como
ciertos tipos de servicios, han aumentado tambin sus ingresos en
virtud de este proceso. En algunos grupos sociales el incremento ha
ocurrido con gran lentitud mientras tanto el resto de la colectividad
disfruta de ventajas que conforme se fue produciendo el necesario
ajuste, tuvo que ir cediendo a aqullos. Pero los nuevos aumentos de
productividad fueron compensando, generalmente con creces, lo que
se iba transfiriendo a los grupos rezagados.

Los Estados Unidos son ahora el centro cclico principal del mundo,
como lo fue en otros tiempos la Gran Bretaa. Su influencia econmica
sobre los otros pases es manifiesta. Y en esa influencia, el ingente
desarrollo de la productividad de aquel pas ha desempeado papel
importantsimo. Ha afectado el comercio exterior y, a travs de sus
variaciones, el ritmo de crecimiento econmico del resto del mundo,
y la distribucin internacional del oro.
Los pases de la Amrica Latina, con un fuerte coeficiente de
comercio exterior, son extremadmente sensibles a esas repercusiones
econmicas. Se justifica, pues, examinar las proyecciones de aquel
fenmeno y los problemas que traen consigo.

No cabra detenerse a sealar este hecho si no diera un ejemplo bien


ilustrativo del tipo de ajuste que la industrializacin progresiva de la
Amrica Latina ir provocando necesariamente. La industrializacin,
al aumentar la productividad har subir los salarios y encarecer
relativamente el precio de los productos primarios. De este modo, al
subir sus ingresos, la produccin primaria ir captando en forma
gradual aquella parte del fruto del progreso tcnico que le hubiera
correspondido por la baja de los precios. Como en el caso de aquellos
grupos sociales rezagados, es claro que este ajuste significar prdida
de ingreso real en los sectores industriales, prdida tanto menor cuanto
ms pequeo fuese su coeficiente de importaciones; pero, en fin de
cuentas, esa prdida podra ser generosamente compensada con el
fruto de sucesivas innovaciones tcnicas.

LA INDUSTRIALIZACIN...

246

RAL. PREBISCH

Se ha dicho en otro lugar que, pues los precios no siguen a la


productividad, la industrializacin es el nico medio de que disponen
los pases de la Amrica Latina para aprovechar ampliamente las
ventajas del progreso tcnico.
Sin embargo, la teora clsica haba encontrado otra solucin. S las
ventajas de la tcnica no se propagaban a travs de los precios se
extenderan de igual modo por medio de la elevacin de los ingresos.
Acaba de verse que esto es precisamente lo que ocurri en los Estados
Unidos, as como en los otros grandes centros industriales, pero no
sucedi lo mismo en el resto del mundo. Para ello hubiera sido esencial
que en el mundo entero existiese la misma movilidad de factores de la
produccin que se produjo en el amplio campo de la economa interna
de aquel pas. Esa movilidad es uno de los supuestos esenciales de
aquella teora. Pero, en realidad, presentse una serie de obstculos al
fcil desplazamiento de los factores productivos. Sin duda los salarios
de los Estados Unidos tan altos con respecto al resto del mundo hubieran
atrado grandes masas humanas hacia aquella nacin, las cuales
hubiesen influido muy desfavorablemente sobre esos salarios, tendiendo a reducir su diferencia con los del resto del mundo.
Tal hubiera sido el efecto de la aplicacin de una de las reglas
esenciales del juego clsico: rebajar sensiblemente el nivel de vida de
la poblacin de los Estados Unidos, en comparacin con los niveles
efectivamente alcanzados.
Basta enunciar este hecho para comprender que la proteccin de ese
nivel de vida, logrado tras mucho esfuerzo, tena que prevalecer sobre
las presuntas virtudes de un concepto acadmico. Pero las reglas
clsicas del juego forman un todo indivisible. Y no se concibe lgicamente cmo, eliminada una de ellas, las otras puedan servir para
extraer normas absolutas que regulen las relaciones entre los centros
y los pases perifricos.
Es tanto ms digno de reflexin este punto cuanto que el mismo
progreso tcnico de los Estados Unidos, tan superior al del resto del
mundo, ha tenido por consecuencia otra desviacin muy importante de
aquellas reglas.

LA INDUSTRIALIZACIN...

247

Segn ya se dijo, los Estados Unidos han llegado a un bajsimo


coeficiente de importaciones, no mayor de 3 %. En el ao 1929 era de
5%. El descenso no es un fenmeno nuevo sino de larga data. En los
ltimos cien aos el ingreso nacional aument alrededor de dos veces
y media ms que las importaciones.
El progreso tcnico es uno de los factores que ms contribuyen a
explicar este fenmeno. Aunque parezca paradoja, la mayor productividad ha contribuido a que aquel pas prosiga y acente su poltica
proteccionista, despus de haber alcanzado la etapa de madurez
econmica. La explicacin es sencilla. El progreso tcnico, en una
poca determinada, no obra por igual en todas las industrias. Pero al
extender a las industrias de menor progreso los mayores salarios
provocados por la gran productividad de las industrias avanzadas, las
primeras pierden su posicin favorable para competir con industrias
extranjeras, que pagan menores salarios. Si se recuerda que hoy los
salarios en los Estados Unidos son dos o dos veces y media mayores
que en la Gran Bretaa se tendr una idea del significado de este factor.
Han necesitado as proteccin actividades ms eficaces que las exteriores, pero de menor productividad que el nivel medio del propio
pas. Por ejemplo, no obstante el gran perfeccionamiento de la tcnica
agrcola, se ha necesitado proteger la agricultura para defender algunas
de sus ramas, importantes en razn de sus ingresos relativamente altos,
comparados con los de competidores extranjeros.
Inglaterra sigui una poltica diametralmente opuesta cuando le toc
obrar anteriormente como centro propulsor. Pero no podra afirmarse
que volvera a hacerlo y a desarticular su economa si emprendiera
nuevamente el mismo camino histrico. Los Estados Unidos constituyen una unidad econmica poderosa y bien integrada, y en parte lo
deben a su poltica deliberada cuya trascendencia se est, pues, muy
lejos de desconocer, Pero tampoco ha de ignorarse que ello ha trado,
para el resto del mundo, condiciones incompatibles con el funcionamiento de la economa internacional tal Como sta exista antes de la
primera Guerra Mundial, cuando el centro britnico practicaba las
reglas del juego en la moneda y el comercio exterior.
Es en estas nuevas condiciones de hecho de la economa internacional donde ha comenzado a desenvolverse el proceso de industrializa-

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248

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RAL PREBISCII

cin de la Amrica Latina. El problema fundamental est en adaptarse


a esas condiciones en la medida en que no puedan transformarse
procurando encontrar nuevas reglas, concordantes con la nueva
realidad,
Mientras ello no ocurra seguir prevaleciendo, con ligeras intermitencias, si se quiere, una tendencia tenaz hacia el desequilibrio. Su razn
de ser radica en este hecho. Mientras en los Estados Unidos, segn se
ha visto, ha venido disminuyendo el coeficiente de importaciones en
los pases de la Amrica Latina tiende a subir el coeficiente de
importaciones en dlares, obligndoles tal subida a tomar medidas
de defensa para atenuar sus efectos. Son varios los motivos.
Primero: por lo mismo que el progreso tcnico es mayor en los
Estados Unidos que en cualquier otra parte, la demanda de bienes de
capital que la industrializacin trae consigo trata de satisfacerse preferentemente en ese pas.
Segundo: el desarrollo tcnico se manifiesta continuamente en
nuevos artculos que, al modificar las formas de existencia de la
poblacin, adquie?en el carcter.de nuevas necesidades, de nuevas
formas de gastar el ingreso de la Amrica Latina, que generalmente
sustituyen a formas de gasto interno.
Tercero: aparte de esos artculos, que representan innegables ventajas tcnicas, hay otros hacia los cuales se desva la demanda, en virtud
de la considerable fuerza de penetracin de la publicidad comercial.
Cranse nuevos gustos que exigen importaciones, en desmedro de
gustos que podran satisfacerse internamente.
Que no es posible hacer bajar sistemticamente el coeficiente de
importaciones, por un lado, y dejarlo crecer libremente, por otro, bajo
la influencia de los factores que acaban de verse es una proposicin
bien comprobada en los graves acontecimientos de los aos treinta.
Tenemos ahora suficiente perspectiva para comprender la significacin
de tales sucesos y derivar de ellos la enseanza que entraan. Pero
antes se debe mencionar un hecho ms.
Ya se ha expresado que la industrializacin de la Amrica Latina,
si se realiza con clarividencia, ofrecer la posibilidad de aumentar
sensiblemente el ingreso nacional, al dar empleo ms productivo a las

LA INDUSTRIALIZACIN...

249

masas de poblacin ahora empleadas en ocupaciones de escasa productividad.


El aumento de ingreso conseguido hasta ahora, ya se est viendo,
significa acentuar la accin de aquellos factores sobre la demanda de
importaciones en dlares. Cuanto ms aumenta el ingreso de estos
pases, en consecuencia, mayor se hace su necesidad de importaciones.
Con lo cual vuelve a plantearse la cuestin de la escasez de dlares,
cuya importancia aconseja especial consideracin.
(...)

VI. Los limites de la industrializacin


Es obvio que el crecimiento econmico de la Amrica Latina
depende del incremento del ingreso medio por habitante, que es muy
bajo en la mayor parte de estos pases, y del aumento de la poblacin.
El incremento del ingreso medio por habitante slo podr conseguirse
de dos modos. Primero, por el aumento de la productividad, y segundo,
dada una determinada productividad, por el aumento del ingreso por
hombre, en la produccin primaria, con respecto a los ingresos de los
pases industriales que i mportan parte de esa produccin. Este reajuste,
segn se ha explicado tiende a corregir la disparidad de ingresos,
provocada por la forma en que se distribuye e fruto del progreso
tcnico entre los centros y la periferia.
Consideraremos ahora el aumento de la productividad, en la poblacin ya existente. El caso se presenta bajo un doble aspecto. Por un
lado, la asimilacin de la tcnica moderna permitir acrecentar la produccin por hombre, dejando gente disponible para aumentar la produccin, en las mismas condiciones en que ya estaba empleada, o
desplazarla hacia otras. Por otro lado, el desplazamiento de personas
mal ocupadas en actividades cuya exigua productividad no puede
mejorarse sensiblemente, a otras en que el progreso tcnico haga
posible esa mejora, elevar tambin el ndice de productividad.
La agricultura presenta un caso tpico de la influencia del progreso
tcnico. En ramas importantes de ella, el desarrollo tcnico ha permitido seguir acrecentando la produccin, con un crecimiento proporcio-

250

RAL PREBISCH

nalmente inferior de gente ocupada. En otros trminos, la agricultura


absorbe una proporcin menguante del incremento de poblacin en
edad productiva, con lo cual la industria y otras actividades han podido
aumentar con mayor amplitud su ocupacin. No se trata entonces de
un desplazamiento de gente ya ocupada sino de una forma distinta
de emplear la que llega a la edad de ocuparse. Sin embargo, en algunos
casos, con el intenso desarrollo industrial de los ltimos aos se han
notado desplazamientos reales, con consecuencias desfavorables para
la agricultura.
Por otro lado, el crecimiento de la demanda exterior de productos
agrarios, despus de la gran crisis mundial, ha sido relativamente lento,
por lo general, si se le compara con el ritmo caracterstico de tiempos
anteriores. Sumado este hecho a las consecuencias del que acaba de
mencionarse, no sabra decirse qu otras actividades, fuera de la
industria, hubiesen podido absorber el crecimiento de la poblacin en
los pases de la Amrica Latina que exportan dichos productos.
Es bien posible que el progreso tcnico en otras actividades traiga
consecuencias semejantes a las que acaban de sealarse. Y en todo ello
habr una fuente importante de mano de obra para el crecimiento
industrial.
Pero no es la nica. Dentro de la misma industria hay un potencial
humano que se desperdicia por la baja productividad. Si se consigue
aumentar sta mediante la asimilacin de la tcnica moderna, ese
potencial podra emplearse, con gran provecho colectivo, en el desarrollo de las industrias existentes o en el de otras nuevas.
Finalmente, hay otra posibilidad, que no es desdeable, segn lo
comprueba la experiencia reciente de ciertos pases. El bajo ingreso
prevaleciente en las clases ms numerosas ha permitido a las de
ingresos ms altos disfrutar de productos manuales o de distintos tipos
de servicios personales a precios relativamente bajos. Ello se debe a
lo que hemos llamado poblacin mal ocupada.. Conforme va creciendo
la productividad de la industria y mejorando el ingreso real por
hombre, esa poblacin tiende a trasladarse naturalmente hacia actividades industriales. Por mucho que este hecho perturbe en ciertos
sectores, es la forma tpica en que, dentro de un pas, se propagan las
Ventajas del progreso tcnico a todas las clases sociales, como ya se

LA INDUSTRIALIZACIN...

251

ha visto al recordar la experiencia de los grandes pases industrales.


No todo, sin embargo, consiste en aumentar la productividad. Destinar
una parte exagerada de su incremento a aumentar el consumo o a
disminuir prematuramente el esfuerzo productivo podra conspirar
gravemente contra el propsito social de la industrializacin.
Hemos insistido en que, para lograr este aumento de productividad,
es necesario aumentar sensiblemente el capital por hombre y adquirir
la tcnica de su empleo eficaz. Esa necesidad es progresiva. En efecto,
al aumentar en general los salarios, por la mayor productividad de la
industria, se extiende gradualmente el alza a otras actividades, obligndolas a emplear mayor capital por hombre, a fin de conseguir el
incremento de productividad, sin el cual no podran pagar salarios ms
altos. Se ir imponiendo as, en la Amrica Latina, la mecanizacin de
muchas actividades en que hoy resulta ms provechoso el trabajo
directo, por ser ms barato, como se ir imponiendo la mecanizacin de
la economa interna.
No es posible formarse una idea aproximada acerca de la magnitud
de estas necesidadespotenciales de capital, y por tanto, dlos recursos
para satisfacerlos, pues ni tan siquiera es dable conocer satisfactoriamente la cantidad presente de capital por hombre ocupado en los
principales pases de la Amrica Latina. Pero si se juzga por las
necesidades que ya se han manifestado, en esta fase inicial del proceso
de industrializacin los recursos provenientes de las exportaciones, al
menos las exportaciones en dlares, no parecen ser suficientes para
atenderlas, despus de haber satisfecho otras importaciones y partidas
pasivas.
Hay, pues, que aceptar, segn ya se ha explicado, la posibilidad de
que tenga que reducirse el coeficiente de importaciones, ya sea en
conjunto o en dlares reduciendo o suprimiendo artculos no esenciales, para dar lugar a ms amplias importaciones de bienes de capital.
En todo caso, la necesidad de cambiar la composicin de las importaciones parecera indispensable para proseguir la industrializacin.
Hay que comprender claramente lo que esto significa. Es una mera
adaptacin de las importaciones a la capacidad de pago dada por las
exportaciones. Si stas crecieran suficientemente no sera necesario
pensaren restricciones, salvo que mediante esas restricciones sequiera

252

RAL PREBISCH

intensificar el proceso industrializador. Pero las exportaciones de la


Amrica Latina dependen de as variables del ingreso de los Estados
'
Unidos y Europa, principalmente, y de sus respectivos coeficientes de
)
importacin de productos latinoamericanos. En consecuencia, escapan
)
a la determinacin directa de la Amrica Latina: se trata de una
condicin de hecho, que slo podra modificarse por la decisin de la
'
otra parte.
>
Es muy distinto el caso, si se quisiera llevar la industrializacin a
)
extremos que obliguen a desplazar factores de la produccin primaria
\
a la industria para aumentar la produccin de sta en detrimento, de
aqulla. O sea, que pudiendo exportar e importar hasta un determinado
/
nivel, lo rebajramos deliberadamente, sacrificando parte de la expor)
tacin, para acrecentar la produccin industrial en sustitucin de las
s
importaciones.
Habra, en este caso, aumento de productividad? Llegados a este
punto, el problema se planteara en trminos clsicos. Se tratara,
)
entonces, de averiguar si el incremento de produccin industrial que
)
se obtiene con los factores desplazados de la produccin primara es
o no superior a la masa de artculos que antes se obtenan a cambio
de las exportaciones. Solamente si fuera superior podra decirse que
)
hay un aumento de productividad, desde elpunto de vista colectivo; de.
)
no serlo, habra una prdida de ingreso real.
)
Aqu est, pues, uno de los lmites ms importantes de la industrializacin, lmite de carcter dinmico, que podr irse trascendiendo,
a medida que se desarrolle la economa; pero, en todo momento debiera
) " preocuparnos si es que se persigue el objetivo primordial de aumentar
j
el bienestar real de las masas.
j
No hay sntoma alguno de que la Amrica Latina se encuentre cerca
'
de ese lmite. Se est en la fase inicial del proceso de industrializacin,
'
y es muy grande an, en la mayor parte de los casos, el potencial
)
humano disponible, mediante el incremento de la productividad, para
)
el crecimiento industrial. Ms an, no parecera que los pases ms
avanzados en ese proceso se vean precisados a optar entre el crecimiento efectivo de las exportaciones o el crecimiento industrial.
'
Sin embargo, no es necesario, ni mucho menos, que se hayan
)
agotado las posibilidades de intensificar la productividad y utilizado
)
)

LA INDUSTRIALIZACIN. ..

253

todo el potencial humano, para que llegue a perjudicarse la exportacin


en favor de un incremento ilusorio del ingreso real.
El aumento de productividad requiere un incremento considerable
de capital, y antes que se haya logrado conseguirlo, pasar mucho
tiempo y sobrevendrn otras innovaciones tcnicas, que posiblemente
exijan sus propios aumentos de capital, conjuntamente con el que se
requiere para acompaar el crecimiento de la poblacin. Por otro lado,
el ahorro es escaso. Es, pues, necesario utilizarlo en tal. forma que
rinda el incremento mximo de produccin. Una poltica equivocada
podra provocar, sin embargo, el empleo deficiente de este ahorro,
como es fcil demostrarlo en seguida.
Se ha dicho que el progreso tcnico de la agricultura y la demanda
exterior relativamente lenta de sus productos han permitido a la
industria, en muchos casos, absorber una parte del incrementode
la poblacin en edad productiva mayor que la agricultura. Supngase
que siga requirindose, de ao en ao, ese incremento de brazos en la
agricultura, para atender al crecimiento de la demanda exterior, aparte
del aumento de consumo interno; pero que, en virtud de ciertas
medidas, se exagere en tal forma el desarrollo industrial, que la
actividad agrcola se vea privada de los brazos que necesita para seguir
aumentando las exportaciones.
Ya se han explicado las razones a causa de las cuales esta sustitucin
de exportaciones por produccin industrial podra significar una prdida directa de ingreso real. Pero habra adems otra prdida. La tierra
es un factor de produccin que vale mucho, sin que haya costado nada.
El capital que requiere agregrsele es relativamente pequeo, si se
lo compara con el que la industria absorbe. En consecuencia, al
llevar a la industria los hombres que habran podido producir
eficazmente en la tierra, hay que dotarles de un capital mayor. Pero
este mayor capital podra haberse aplicado ms productivamente, si en
vez de diluirlo en todo el incremento anual de la poblacin se le aplicase
tan slo a una parte de ese incremento: el ms alto capital por .hombre
dara una mejor productividad. De manera que, por esta dilucin de
capital, se habra dejado de obtener el incremento de productividad,
lograble de otro modo. Con lo que a aquella prdida directa, se
agregara otra que no por ser menos tangible sera menos real.

254

RAOL PREBISCH

Ms an: al no crecer as la productividad, sera menos fuerte el


incentivo que ofrece la industria a la gente mal ocupada, con lo cual,
en vez de utilizarla en la medida posible, estaramos extrayendo
perjudicial mente el potencial humano de ocupaciones altamente productivas.
No se trata de una eventualidad remota sino de un riesgo a que
estamos expuestos de continuo y en el que acaso se haya cado algunas
veces, a falta deprogramas de desarrollo econmico, con objetivos precisos
y medios definidos para conseguirlos. El capital es escaso y sera bien
lamentable dejar de invertirlo en donde puede aumentar la productividad total, para hacerlo en donde va a disminuirla.
No debe, pues, olvidarse que, cuanto mayores sean las exportaciones de la Amrica Latina, tanto ms intenso podr ser el ritmo de su
desarrollo econmico. Pero tampoco se debe descartar la eventualidad
de que un posible recrudecimiento de la poltica proteccionista en los
pases compradores tienda a desplazar las exportaciones latinoamericanas, sustituyndolas por su propia produccin.
Sera en extremo lamentable este hecho, pero si los pases latinoamericanos no lograran evitarlo, no tendran otra solucin que disminuir
el crecimiento de sus importaciones o aun reducirlas en trminos
absolutos, a fin de ajustaras a las exportaciones. En tal contingencia,
el crecimiento del ingreso real por hombre sera menor de lo que pudo
haber sido y hasta se concibe un descenso si se acentuara aquel
fenmeno.
En todo esto, hay que tener en cuenta un hecho elemental. Europa
ha perdido gran parte de sus inversiones en el resto del mundo, y desde
el punto de vista de la disponibilidad de dlares, no es dable esperar
que, cuando haya logrado su reconstruccin, se encuentre en condiciones de suministrarlos a la Amrica Latina. Al contrario, deber
cuidar atentamente de la nivelacin de su intercambio. En consecuencia, si un pas aislado pudiera, por algn tiempo, reducir sus importaciones sin sufrir perceptiblemente en sus exportaciones a-Europa,
el conjunto de la Amrica Latina no podra hacerlo por razones obvias.
Al discurrir acerca del aumento del capital por hombre, se ha
supuesto implcitamente que los establecimientos industriales podran

LA INDUSTRIALIZACIN,..

255

alcanzar una dimensin satisfactoria, para lo cual se requiere un


mnimo de produccin. Hasta dnde tiende a alcanzarse esta dimensin en los pases de la Amrica Latina? La diversidad de condiciones
en que se encuentran impide generalizar, en ste como en otros casos.
Por lo dems, no se ha realizado an en estos pases un estudio
sistemtico de la productividad y su relacin con la dimensin ptima
de la empresa y de la industria. Pero suelen citarse ejemplos poco
halagadores, ya sea de la subdivisin de una industria en un nmero
excesivo de empresas de escasa eficiencia dentro de un mismo pas, o
de la multiplicacin de empresas de dimensin relativamente pequea,
en pases que, uniendo sus mercados para una serie de artculos,
podran conseguir una mayor productividad. Esteparcelamiento de los
mercados, con la ineficacia que entraa, constituye otro de los lmites
del crecimiento de la industria, lmite que, en este caso, podra ir
cediendo ante el esjuerzo combinado de pases que, por su situacin
geogrfica y sus modalidades, estaran en condiciones de realizarlo
con recprocas ventajas.
Se dijo al comenzar que haba dos medios de mejorar el ingreso real.
Uno, el aumento de la productividad, y el otro, el reajuste de los
ingresos de la produccin primaria, para ir atenuando su disparidad
con los ingresos de los grandes pases industriales.
Lo segundo slo podr conseguirse a medida que se vaya logrando
lo primero. Conforme aumenta Ja productividad y el ingreso real
medio en la industria en los pases latinoamericanos, tendrn que ir
subiendo en stos los salarios de la agricultura y de la produccin
primaria en general, como ha ocurrido en otras partes.
El resultado ser gradual, y si no hay cierta relacin entre el
crecimiento respectivo de cada uno de los ingresos medios, en los
principales pases exportadores de productos primarios, podrn surgir
algunas dificultades, ciertamente inevitables, en reajustes de esta
naturaleza, sean internos o internacionales.
La posibilidad de ir ganando terreno, en esta materia, depende
tambin de la aptitud para defender los precios de la produccin
primaria en las menguantes cclicas, que es donde con frecuencia se
ha perdido, en todo o en parte, la participacin en el fruto del progreso

256

RALPREBISCH

FACTORES ESTRUCTURALES...

257

tcnico que la periferia suele alcanzar en la creciente. Hay en ello un


campo muy propicio de colaboracin econmica internacional.

Celso Furtado:

Factores estructurales
del estancamiento Latinoamericano

Extractado de Furtado, C, Subdesarrollo y estancamiento en Amrica LatinafCap. n i , Buenos Aires,


Eudeba, 1966, pp. 58-101.

os economistas latinoamericanos vienen dedicando una creciente


atencin, en el correr de los ltimos aos, a dgs problemas
considerados de fundamental importancia para la regin. El primero
se refiere a la tendencia a la persistente elevacin del nivel general de
precios, que se observa principalmente en los pases donde se est
realizando o intentando el desarrollo, bajo condiciones de declinacin
en el coeficiente de las importaciones. El segundo, a la reduccin de
la tasa de crecimiento de la renta real por habitante, reduccin
particularmente notoria en los pases cuyas estructuras econmicas
alcanzaron una mayor di versificacin.'
La finalidad del presente estudio es proyectar alguna luz sobre
ciertas peculiaridades de las estructuras socioeconmicas que constituyeron el marco del proceso de crecimiento del ingreso real de los
pases latinoamericanos en las ltimas dcadas. Los supuestos estruc1 La tasa anual acumulada de crecimiento de la renta real per capita en Amrica
Latina, en su conjunto, a partir de 1950, se comport as: 1950-1955, 2,2 por
ciento; 1955-1960, 1,4 por ciento; 1960-1963, 0,4 por ciento (Vase CEPAL,
Estudio Econmico de Amrica Latina,' 1963, Vol. I, p. 3). En espaol en el
original (N. del T.)

258

CELSO FURTADO

turales previos [*], que sirven de parmetros al anlisis econmico,


son inferidos de la observacin de las realidades histricas constituidas
por las economas nacionales, aunque no siempre se hacen referencias
a casos concretos. Se opera en base a una tipologa de las economas
regionales, que se va tornando explcita, en el propio curso del anlisis.
La interdependencia entre el proceso de crecimiento y la elevacin
del nivel general de precios surge claramente, como un simple
subproducto del anlisis, cuyo objetivo bsico es determinar el origen
de las fuerzas que operan en el sentido de reducir la tasa de crecimiento.

[*] El enfoque estructuralista de los problemas del desarrollo, que se viene generalizando entre los economistas latinoamericanos, surgi iniciatmente en conexin
con los estudios tericos destinados a identificar las causas primaras de los
desequilibrios inflacionarios que son consecuencia, generalmente, de la rigidez
estructural de la oferta, inherente al subdesarrollo distinguindolas de los
mecanismos de propagacin de esos desequilibrios. Los intentos corrientes para
controlar la inflacin actuando slo sobre los mecanismos^propagatorios (inspirados en la teora monetarista), constituyen el ejemplo clsico del esfuerzo estril
en el sentido de modificar el comportamiento de los agentes econmicos sin que
sean alterados los parmetros estructurales que condicionan ese comportamiento.
Como los criterios de racionalidad de la poltica monetarista son establecidos en
el plano macro, sin que se puedan prever adecuadamente o an controlar
oportunamente sus repercusiones en el plano micro, es comn que los agentes
econmicos sean inducidos por esa poltica a actitudes "irracionales", desde el
punto de vista de sus objetivos legtimos. Para la consecucin de los objetivos de
una poltica econmica (definidos en trminos de logro de un mximo de bienestar
social) no cabe inducir a los agentes econmicos a abandonar sus propios criterios
de racionalidad, pues stos son indispensables en un sistema descentralizado de
decisiones econmicas. No existiendo compatibilidad entre lo racional en los
planos macro y micro, se hace necesario introducir modificaciones en las propias
relaciones estructurales qu condicionan el sentido y la direccin del comportamiento de los agentes econmicos, particularmente de aqullos que toman
decisiones estratgicas. Sobre la teora estructuralista de la inflacin consltense
como trabajos bsicos: Juan Noyola Vzquez, "El desarrollo econmico y la
inflacin en Mxico y en otros pases latinoamericanos", Investigacin Econmica
(Mxico), Cuarto Trimestre 1956, y Osvaldo Sunkel, "La inflacin chilena: un
enfoque heterodoxo", El Trimestre Econmico (Mxico), Vol. XXV, no. 4,1958.
Nota de los compiladores: Este prrafo se encuentra al final del captulo, como
parte del texto. Parece corresponder, sin embargo, a una nota, a ubicarse en el
sitio sealado.

FACTORES ESTRUCTURALES...

259

Esas fuerzas, en apariencia, estn ligadas a las peculiaridades de


las estructuras socio-econmicas, referidas anteriormente, lo que
indicara la posibilidad de una generalizacin del enfoque estructuralista, que predomina en el pensamiento econmico latinoamericano
contemporneo, en el sentido de abarcar en una sola explicacin
terica, no slo el tipo de crecimiento que se desarrolla en la regin,
sino tambin la persistente elevacin del nivel general de precios y
la tendencia al estancamiento.
(...)

Hasta la mitad del siglo pasado, la base de las economas latinoamericanas estuvo constituida, de manera predominante, por sistemas
de tipo precapitalistas con las caractersticas generales que acabamos
de esbozar. La abundancia de tierra permita el crecimiento regular de
la poblacin. No existe, sin embargo, indicacin alguna que la productividad del trabajo se elevara de manera persistente en ninguna
regin. La revolucin tecnolgica en los medios de transporte martimo, la introduccin de los productos manufacturados ingleses que
modificaban los patrones de consumo de ciertos-sectores-dela-poblacin, las nuevas posibilidades creadas en los mercados europeos en la
fase ms avanzada del desarrollo capitalista, en la que el nivel de vida de
las masas empezaba a elevarse, as como tambin el ejemplo del rpido
desarrollo de los Estados Unidos, esos y otros factores hicieron surgir
una actitud "progresista", principalmente en aquellas regiones donde
las clases urbanas posean mayor expresin social. Esa actitud progresista llev a los gobiernos de algunos pases a tomar la iniciativa en la
promocin de importantes inversiones infraestructurales, financindolas con emprstitos externos, o an, a cubrir todos los gastos de traslado
de grandes masas de inmigrantes europeos atrados hacia la regin.
Esos grupos de poblacin europea tendieron a concentrarse geogrficamente contribuyendo a intensificar el progreso de urbanizacin.
Segtn ya lo destacamos, la rapidez del proceso de integracin de las
economas latinoamericanas en los mercados mundiales, a partir de la segunda mitad del siglo pasado, tiene su explicacin en la
convergencia de factores exgenos y endgenos. En el caso de
la industria minera, los factores exgenos tuvieron, sin duda
alguna, una importancia predominante. Otras veces, esa accin ex-

260

CELSO PURTADO

gena surga en una fase ms avanzada, ligada a la exportacin de capital


financiero o de equipos, como tambin a la introduccin de nuevas
tcnicas y a la creacin de economas externas a travs de la
instalacin de puertos, ferrocarriles o servicios pblicos urbanos. Sin
embargo, todas esas transformaciones sucedan al impulso del crecimiento de las exportaciones, y su caracterstica fundamental era que
se apoyaban en un nuevo sistema de organizacin de la produccin, lo
cual pas a coexistir, en cada pas, con la economa precapitalista. En
el caso de los pases exportadores de minerales, el dualismo de los
sistemas econmicos era particularmente obvio, pues la economa de
exportacin se hallaba, en general, aislada geogrficamente. Este
dualismo era menos visible pero no por eso menos real en los pases
exportadores de productos agrcolas, por Jo menos en su fase inicial.
En Brasil la produccin de caf, cacao, caucho y dems productos de
exportacin, a excepcin del azcar, fue organizada en tierras no
utilizadas anteriormente, exigiendo importantes desplazamientos de
poblacin.
Es necesario tener en cuenta.las caractersticas de la economa
precapitalista queprevaleca en la regin, para llegar a comprender
por qu la nueva economa de exportacin tuvo que organizarse.al
margen de la estructura econmica tradicional. El gran dominio, segn
observamos, se haba transformado progresivamente en una institucin
bsica de la estructura social y poltica y desempeaba, cada vez
menos, funciones de carcter predominantemente econmico. Le
caba, principalmente, la funcin de extraer un excedente de la
poblacin trabajadora agrcola, organizar la seguridad y crear algunas
economas externas. Dentro de la estructura social y poltica representada
por el gran dominio, el trabajador aislado, utilizando mano de obra
familiar, se presentaba ms y ms como la unidad bsica de
produccin. En tales circunstancias, es natural que la clase de propietarios
de la tierra se distanciara de tareas ligadas directamente al proceso
productivo, para preocuparse con otros tipos de actividades de carcter
social y poltico. La actitud empresaria que posibilit el rpido
desarrollo de "las lneas de exportacin, se origin entre los grupos
comerciantes que operaban desde los centros urbanos. Es ah donde
surgieron los individuos que "descubran" nuevos horizontes econmicos, induciendo a los grupos de agricultores a cultivar productos

FACTORES ESTRUCTURALES...

261

con perspectivas favorables en los mercados exteriores. Una vez hecho


el "descubrimiento", era natural que se multiplicasen las iniciativas,
dando as comienzo a un perodo de especulacin sobre las tierras
favorablemente situadas y capaces de presentar altos rendimientos
agrcolas. El desplazamiento de poblaciones, atradas por los altos
salarios y por el espejismo de un enriquecimiento fcil, que la fortuna
de unos pocos transform en leyenda, ocurra espontneamente. El
desplazamiento de la frontera del caf, en el norte del Paran brasileo,
constituye un ejemplo reciente de ese proceso de rpida creacin de
una nueva agricultura bajo el estmulo dinmico de la demanda externa.
La agricultura de exportacin, organizada en empresas de tipo
capitalista, tendi a concentrarse en determinadas reas, segn los
productos en que se especializaba, facilitando la construccin de la
infraestructura requerida para su expansin y su vinculacin con los
mercados externos. La absorcin de mano de obra, suponiendo una
demanda externa totalmente elstica a cierto nivel de precios, pasaba
a ser determinada por la disponibilidad de tierras de adecuada
localizacin y calidad, por Ja productividad fsica de esa mano de
obra y por la tasa de salario real, que debera ser superior a la
remuneracin que obtena el trabajador en la agricultura tradicional.
Al fijar una tasa de salario superior a la remuneracin que el
trabajador obtena en la agricultura precapitalista, el sector exportador se aseguraba una oferta totalmente elstica de mano de obra.
En efecto, la vieja agricultura funcionaba como una reserva de mano
de obra; mientras esta no se agotara, el sector exportador gozara de
una oferta ilimitada del factor trabajo, en un nivel de salario bsicamente definido por las condiciones de vida que prevalecan en el gran
dominio semifeudal. En el caso de un pas cuyo nivel.de vida, en el
mbito de la economa precapitalista, es relativamente elevado como
ocurre donde las tierras son de buena calidad y donde el trabajador no
paga renta (caso del Paraguay) el desarrollo de una agricultura de
exportacin se enfrent con serios obstculos.
El caso de la expansin cafetalera en Brasil constituye un tpico
ejemplo de combinacin de una abundante cantidad de tierras de buena
calidad, y bien ubicadas, con la oferta ilimitada de mano de obra a un
nivel de salarios relativamente bajo. La expansin de la produccin

262

CELSO FURTADO

qued limitada cuandolos mercados internacionales se vieron saturados del producto. Aun sin presentar las caractersticas dramticas que
las dimensiones dan al caso del caf en Brasil, de una manera general
la experiencia latinoamericana en la fase clsica de expansin de las
exportaciones sigui las mismas lneas bsicas. La tierra surge siempre
como un factor abundante y la oferta de mano de obra presenta una
elevada elasticidad, dentro de un nivel de salario relativamente bajo.
El equilibrio entre la oferta y la demanda se va logrando a travs de
una secuencia de crisis de superproduccin, lo que en parte explica la
tendencia al deterioro de los trminos de intercambio, que se observa
a largo plazo.
El rpido desarrollo de la agricultura de exportacin latinoamericana
en la fase aqu estudiada, puede ser mejor comprendida al considerar
ms detenidamente el proceso de formacin de capital dentro de esa
agricultura. Si la inversin es definida en un sentido limitado, como
la formacin de capital a travs de la aplicacin de recursos generados
en un perodo productivo anterior, el desarrollo de la nueva agricultura
se procesaba ejt base a inversiones relativamente escasas. Dichas
inversiones se destinaban a abrir caminos de acceso, a la compra de
equipos manuales utilizados por los agricultores y a los limitados
adelantos requeridos por la nueva mano de obra que se iba incorporando a las tareas agrcolas. La principal parte de la remuneracin de la mano de obra, aplicada directamente al aumento de
la capacidad productiva de la agricultura, era atendida con la
produccin de alimentos obtenida en las tierras que se iban incorporando a la nueva agricultura. .Tomaremos como ejemplo el caso de los
cultivos permanentes, que se prestan mucho mejor al anlisis de este
proceso. En l, la formacin de capital equivale a la acumulacin de
la renta imputada al factor tierra, renta sta imposible de existir si la
agricultura no estuviera en expansin. De esa manera, la propia
expansin de la agricultura crea los recursos que alimentan el proceso
de inversin. As se explica por qu se duplic en un perodo de cinco
a seis aos, en la dcada del cincuenta, la produccin brasilea de caf,
sin que eso representara presin mayor alguna sobre los recursos o
algn desvo de las inversiones pertenecientes a otros sectores. Ese
concepto, ms amplio de inversin, que incluye el trabajo incorporado
a la agricultura, ser considerado en detalle a continuacin.

FACTORES ESTRUCTURALES...

263

Intentaremos cuantificar las relaciones mencionadas anteriormente


con respecto al proceso de formacin de capital, tomando como base
una economa agrcola de exportacin del tipo de la brasilea, en su
fase urea de la expansin del caf, cacao u otro cultivo permanente.
En ese caso, se puede admitir que aproximadamente el 90 por ciento
del capital reproductible, invertido directamente en la expansin
de los cultivos destinados a la exportacin, constituye un trabajo
acumulado, pagado con parte de la "produccin agrcola obtenida de la
misma tierra, durante el perodo de gestacin del cultivo permanente.
A esa parte.de la inversin la denominaremos Ak. Los restantes 10 por
ciento de la inversin, que requieren una cobertura de ahorro generado
en un perodo productivo anterior sern denominados AK, adicional al
stock de capital K. Supongamos que la relacin producto-capital
reproductible (P/k + K) es de 0,4; se comprende, por lo tanto, que la
relacin P/K es diez veces superior, o sea, 4.
Consideremos ms detenidamente el proceso de generacin de k,
que como sabemos representa el trabajo incorporado a travs de nuevas
plantaciones y que corresponde aproximadamente al valor de la renta
de la tierra durante ese perodo. Todo se desarrolla como si el
trabajador hubiera dedicado una parte de su tiempo, por ejemplo, la
mitad de sus horas de trabajo, a implantar el cultivo permanente y
la otra mitad la dedica para s mismo en cultivos anuales, lo que no
significa que estos ltimos se destinen exclusivamente al autoconsumo.
Para una mejor claridad del concepto pasemos a considerar la instalacin de nuevas plantaciones como un sector productivo independiente,
o sea, un sector orientado hacia la generacin de capacidad productiva.
An as, hay que tomar eri cuenta que esa produccin de capacidad
productiva agrcola exportadora se hace concomitantemente con una
expansin de la produccin agrcola corriente destinada a cubrir
la remuneracin de mano de obra adicional que se requiere para la
expansin del sector exportador. Por ltimo, la mano de obra empleada
en la produccin de k, necesita la misma cantidad de K y obtiene la
misma remuneracin que los trabajadores directamente empleados en
la produccin agrcola exportadora.
Esas definiciones y relaciones que acabamos de exponer nos permiten dividir las actividades agrcolas en tres sectores, y a cada uno de

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(Pj) se halla constituido por la agricultura precapitalista; el segundo
(P2) corresponde a aquellas actividades que directamente producen
para la exportacin; y el tercer sector (P3) est formado por las
actividades responsables de la expansin de la capacidad de P2, es
decir, por la produccin de k. Debemos admitir que la productividad
de la mano de obra es sustancial mente mayor en P2 y P3 que en Pi,
como tambin lo es la remuneracin del trabajador. Sin embargo, si
bien la remuneracin del trabajador es inferior en Pi, dada la baja
productividad de la economa precapitalista, es de suponer que la
parcela de la produccin requerida para remunerar al trabajador sea
inferior en P2 y P3. En efecto, en el sector exportador, la remuneracin
del trabajador difcilmente llega a absorber el 50 por ciento de su
producto, llegando algunas veces a menos de la tercera parte; en
cambio, en el sector precapitalista, la remuneracin del trabajador, de
un modo general, alcanza o supera Ja mitad de su produccin. De este
modo, si considerramos el conjunto de la agricultura en la fase de
expansin de las exportaciones, comprobaremos que el aumento de la
productividad de trabajo y el aumento de la remuneracin media del
trabajador ocurren paralelamente a la reduccin de la participacin
del trabajo en el ingreso global generada en la agricultura; o sea, con
una mayor concentracin del ingreso en las manos de la clase
propietario-capitalista. Y si considerramos esta dirima clase aparte,
verificaremos que el grupo de empresarios-capitalistas aumentar su
participacin en perjuicio del grupo de terratenientes feudales.
La expansin de la capacidad productiva de P2 presupone un
aumento previo en la actividad productiva de P3, que se comporta como
un sector productor de equipos, sometido por lo tanto a un mecanismo
de aceleracin^ cada,vez que hay un aumento de la demanda de los
bienes producidos por el uso de los mencionados equipos. De esta
manera, si.aumenta la demanda de caf, cacao u otro producto
semejante, el sector P3 dedicado a la instalacin de nuevas plantaciones
tender a absorber una gran cantidad de mano de^obra, sacndola del
sector precapitalista. La absorcin de dicha mano de obra requiere una
cierta movilizacin de ahorro, generada en un perodo productivo
anterior AK, que, segn dijimos, es igual por trabajador, a la requerida

para ocupar una persona en P2. Ahora bien, si la productividad de la


mano de obra es de la misma magnitud tanto en P2 como en P3, la
relacin P/K es tambin idntica en los dos sectores, con la diferencia
que en el sector P2, K debe recibir una importante complemenracin
de k, al paso que en P3 los insumos se limitan a la mano de obra (1) y
a K. Las tres funciones de produccin pueden expresarse del siguiente
modo:
Produccin
Insumos
1
K.
k

Pl

P2

P3

li
O
O

h
bk2
bk2

b
bk3
O

blj =cantidad de capital 1 necesaria por unidad de produccin del sector j.


Ij =cantidad de trabajo necesario por unidad de produccin del sector j.
La participacin de P3 en el total de la produccin agrcola tender
a u n aumento, siempre que se eleve la tasa de crecimiento de las
exportaciones. Por otro lado, siempre que la importancia relativa de
P3 aument en el total de la produccin agrcola, aumentar la tasa
de inversin en el conjunto del sector agrcola, al mismo tiempo que
se eleva Ja relacin producto-capital. La accin convergente de esos
dos factores provocar un aumento de la tasa de crecimiento. Llamemos AK a la inversin total, siendo Dh = 0,9K y AK =0,1K, segn
las definiciones dadas anteriormente. Como la productividad del factor
trabajo es la misma en P2 y P3, siendo tambin la misma en los sectores
productivos la relacin L/K, la relacin produccin-capital (P/K) en
P3, es diez veces superior que.en P2. Como P2 y P3 deben ser
considerados conjuntamente como dos subsectores de la agricultura
capitalista que se.interpretan, deducimos que la relacin productocapital tender a ser tanto mayor en esa agricultura, cuanto ms elevada
sea su. tasa de crecimiento. Por otro lado, considerando inversin y
ahorro iguales ex-post, debemos deducir que el aumento de la participacin de P3 en la produccin total implica una elevacin de la tasa de

266

CELSO FURTADO

ahorro; porque al crecer relativamente P3, la produccin de k aumentar necesariamente con la misma intensidad. Como k no puede ser
consumido o exportado y debe forzosamente incorporarse a la capacidad productiva, se entiende que su creci miento relativo significa, ceteris
paribus, un aumento de la tasa de ahorro ex-post.
Si el crecimiento relativo de P3 provoca al mismo tiempo una
elevacin de la tasa de ahorro, se infiere que sta es funcin de la
orientacin en la aplicacin de los recursos. En esta forma, no slo el
nivel de la demanda sino tambin la composicin que ella presenta,
constituye un factor bsico en la determinacin de la tasa de ahorro y
del ritmo de crecimiento. Si el comportamiento de la demanda induce
a transferir gente de Pi hacia P3, provocar no slo una elevacin de
la productividad del factor trabajo, sino tambin una elevacin de la
tasa de ahorro, lo que permite una aceleracin del crecimiento con una
presin inflacionaria mnima. Dichas condiciones slo se configuran
cuando el incremento anual de P2 crece en trminos absolutos, lo que
exige una tasa de incremento estable o creciente de las exportaciones
y son incompatibles con las exportaciones crecientes pero de una tasa
declinante. Con todo, si las exportaciones van en aumento, aun con
una tasa proporcionalmente declinante, la produccin en P3 podr
seguir aumentando durante algn tiempo. Esto significa que un cierto
volumen de mano de obra, si bien decreciente, se est transfiriendo de
Pi hacia P2, lo que acarrea un aumento de la productividad media del
trabajo y de la remuneracin del trabajador, pero no la elevacin de
la tasa de crecimiento de la produccin total. Si la tasa de crecimiento
de Pi contina en declinacin llegar a alcanzar un punto donde el
sector P3 empezar a reducirse. Si la tendencia sigue en la misma
direccin, se alcanzar un segundo punto en el cual la absorcin de
gente nueva en P2 ser inferior al desempleo creado en p3, significando
esto que Pi tendr que recibir gente de vuelta. En el primer punto,
cuando P3 empieza a declinar, se inicia la contraccin de la tasa de
ahorro; en el segundo, que marca la iniciacin del retorno de la mano de
obra hacia Pi, se inicia la declinacin de la productividad media del
factor trabajo. Esa cada de productividad tendr consecuencias secundarias en las zonas urbanas, donde los precios relativos de los productos agrcolas tender a subir.

FACTORES ESTRUCTURALES...

267

Ya nos referimos al hecho de que la nueva agricultura, que se


desarrolla ante el impulso de la demanda externa, se beneficia con una
oferta ilimitada de mano de obra, a un nivel de salario relativamente
bajo definido por las condiciones de vida que prevalecen en el sector
precapitalista. Puede ocurrir sin embargo que este ultimo
sector presente dimensiones relativamente reducidas, desde el punto
de vista de la mano de obra en l empleada y, que por el contrario, la
disponibilidad de tierras con calidad y ubicacin adecuadas para una
rpida expansin de la agricultura de exportacin sea considerable.
Este fue justamente el caso de la Argentina, cuya integracin en los
mercados internacionales se oper con extraordinaria rapidez. En tales
condiciones, es posible que se produzca un vaco en la agricultura
precapitalista, en un tiempo relativamente corto, incorporndose todos
los factores dentro de la nueva agricultura organizada sobre la base de
empresas capitalistas.
Una vez absorbido el sector precapitalista, el mercado de trabajo
estar unificado. En esa forma la tasa de salario no ser ya funcin de
los patrones establecidos en los grandes dominios semifeudales, debiendo sta elevarse con la productividad como ocurre en cualquier
economa capitalista en la que la mano de obra es factor de oferta
limitada. Cuando la tasa de salario llega a un determinado nivel,
puede ser factible un aflujo significativo de mano de obra extranjera.
La corriente inmigratoria har posible un mayor desarrollo del sector
exportador y, por algn tiempo, detendr la tendencia a la
elevacin de los salarios. Con todo, introducir en el pas nuevos
hbitos de consumo y, por ser de origen europeo, nuevas actitudes
sociales, que conducirn a formas ms avanzadas de organizacin de
trabajo gracias a las cuales se reducir la posibilidad de reversin a
formas precapitalistas.
Con respecto a los pases donde el sector precapitalista desapareci
como reserva de mano de obra y donde las tasas de salario pasaron a
ser fijadas de acuerdo con las condiciones imperantes en un mercado
de trabajo bsicamente unificado, verificamos que la transicin hacia
una estructura capitalista se cumpli plenamente. Las economas de
esos pases Argentina y Uruguay constituyen los dos nicos ejemplos
en Amrica Latina no pueden ser consideradas subdesarrolladas,

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CELSO FURTADO

FACTORES ESTRUCTURALES...

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mientras el concepto de subdesarrollo est unido a la idea de un


dualismo estructural. Al eliminar ese dualismo, el mercado de trabajo
ya no se diferencia cualitativamente de los mercados de los dems
factores de produccin. Es posible que en dichas condiciones los
salarios pagados en la agricultura se acerquen a aquellos de las
industrias y servicios, tendiendo a desaparecer la gran disparidad de
condiciones de vida entre poblaciones urbanas y rurales, que constituye
la caracterstica principal de los pases tpicamente subdesarrollados.
Las economas que desarrollaron la exportacin de productos minerales presentan tambin ciertas peculiaridades que merecen destacarse.
El proceso de integracin en el mercado internacional crea, en este
caso, un profundo dualismo en las estructuras productivas, ya que el
sector exportador presenta un elevado coeficiente de capital y un alto
nivel de productividad de mano de obra, sin absorber, con todo, ms
que una pequea fraccin de la fuerza de trabajo. La profunda
disparidad en los niveles de productividad sectorial permite que el
coeficiente de exportacin se eleve al 25 o al 30 por ciento, aun cuando
el sector que produce para la exportacin emplee menos del 5 por ciento
de la poblacin activa. En tales casos, la capacidad fiscal del gobierno
aumenta sustancialmente y una de las mltiples consecuencias secundaras de ese hecho es la intensificacin del proceso de urbanizacin.
La absorcin de la mano de obra en el sector minero exportador y el
crecimiento urbano crean la necesidad de mayores excedentes agrcolas, sin que ese impulso sea suficiente para acarrear transformaciones
en la estructura agraria. Si la agricultura de exportacin abre camino
a la penetracin de la empresa capitalista, ello es debido a que por su
especializacin proporciona una elevada rentabilidad, aun sin la introduccin de mayores avances tcnicos. En el caso de una simple expansin
del mercado interno, no existe la posibilidad de esa especializacin,
razn por la cual la empresa capitalista debera apoyarse desde el
principio en significativos avances tcnicos, para en esa forma competir con los excedentes que provienen de la economa tradicional. Sin
embargo, errvista de las condiciones favorables del sector externo, lo
ms probable es que la demanda adicional de alimentos sea satisfecha
total o parcialmente a travs de las importaciones. De esta manera se
pudo alcanzar un elevado coeficiente de exportacin en varios pases
latinoamericanos un ejemplo extremo es Bolivia en el perodo

prerrevolucionario sin que el sector agrcola presentara ninguna


modificacin significativa. Todo lo contrario: la valorizacin de los
excedentes creados por la agricultura tradicional tiende a traducirse en el aumento de la renta de la tierra, permitiendo as que el
grupo latifundista feudal aumente su participacin en el ingreso y
consolide su posicin en el sistema de poder.
Durante el perodo formado por el ltimo cuarto de siglo pasado y
las primeras dcadas del actual, se verificaron condiciones favorables
al desarrollo de diversos renglones de exportacin latinoamericanos,
beneficiando, aunque en forma desigual, ala casi totalidad de los pases
de la regin. Con respecto al rea como un todo, las exportaciones ya
representaban, al terminar la dcada del veinte, una cuarta parte
aproximadamente del producto bruto. Aun teniendo en cuenta que una
tercera parte del ingreso generada por las exportaciones permaneca
fuera de la regin, debemos reconocer que las economas latinoamericanas llegaron a un grado de integracin, en un sistema de divisin
internacional del trabajo, excepcionalmente elevado. Sin embargo,
constituye un hecho de ineludible significacin el que, no obstante esa.
elevada integracin e un sistema de divisin internacional del trabajo
aproximadamente el cuarentapor ciento de la actividad econmica
se hallaba vinculada al sector exterior, ya sea a travs de las exportaciones o de las importacionesel sector precapitalista conservaba una
importancia relativa muy grande en casi todos los pases del rea. Y
como la mano de obra es un factor de oferta ilimitada en los sectores
productivos fuera de la economa precapitalista, el crecimiento asuma
bsicamente la forma de crecimiento relativo de esos sectores
beneficiarios de la oferta elstica de mano de obra, sin que
ocurriesen mayores modificaciones en las funciones de produccin
dentro de esos sectores. De esa manera, la produccin por unidad de
insumos aumentaba para el conjunto de la economa, pero se mantena
estable dentro de cada sector productivo, o sea: el sistema econmico
iba modificando su estructura sin necesidad de absorber innovaciones
tecnolgicas. Evidentemente, donde se utilizaban equipos importados,
dichas innovaciones eran absorbidas como un simple proceso de rutina
y no como consecuencia de necesidades econmicas. En la agricultura esa

270

CELSO FURTADO

penetracin automtica de innovaciones tecnolgicas tendra que ser


extremadamente limitada, ya queen el proceso de formacin del capital
se incorporaba una escasa cantidad de equipos.
La crisis mundial de 1929 y la prolongada depresin que la sigui
interrumpieron en casi toda Amrica Latina el proceso de integracin
en el sistema de divisin internacional del trabajo. Seinici entonces
un proceso de reversin, por el cual la mayora de las economas
nacionales de la regin tuvo, de una u otra manera, que reducir su
coeficiente de integracin en el mercado mundial. Ese proceso de
"cierre" de las economas nacionales asumi dos formas. La primera
consisti en una simple reversin de los factores aplicados en activi-.
dades dependientes del sector exterior al mbito de la economa
precapitalista, como la agricultura o la artesana. I-a segunda consisti
en la industrializacin. Las dos formas fueron utilizadas en todas partes
en distintos grados, pero el xito de la industrializacin fue muy
disparejo, fenmeno que fcilmente se explica teniendo en cuenta que
esa industrializacin se apoyaba en mercados internos cuyas dimensiones, eran tambin disparejas. En algunos pocos pases el impulso dado
a la economa nacional por la industrializacin, permiti que sta
alcanzase, aunque en perodos limitados, tasas de crecimiento relativamente altas, iguales o superiores a las alcanzadas en la fase de
crecimiento de las exportaciones. El problema que se presenta actualmente es el de identificar la naturaleza y el alcance de ese proceso
de industrializacin. Ser ste el camino seguro para alcanzar y
mantener una elevada tasa de crecimiento en la regin?
La industrializacin latinoamericana es conocida en todas partes
como un proceso de sustitucin de importaciones. Se trata en realidad
de un proceso de modificacin de la estructura productiva, lo cual
permite reducir la participacin de las importaciones en la oferta
global sin volver a la economa precapitalista. Se reducen o se eliminan
ciertos tems de las importaciones los cuales son sustituidos en el
mercado por medio de la produccin interna y se amplan aquellos
tems de sustitucin ms difcil. Como al mismo tiempo que se
reduce el coeficiente de importaciones se ampla el ingreso/?/*
capita, la composicin de la demanda interna tiende a modificarse, lo

FACTORES ESTROCTURALRS...

271

que exige mayores alteraciones en la estructura de la oferta que aquellas


consideradas al iniciarse el proceso sustitutivo. El perodo de tiempo
requerido para que la oferta interna se adapte a las modificaciones en
la composicin de la demanda perodo este que muchas veces es
ampliado debido a obstculos institucionales da origen a presiones
inflacionarias, particularmente cuando el sector externo presente poca o
ninguna flexibilidad.
Consideremos el caso de un pas donde, en 1929, las exportaciones
representaban cerca de la quinta parte del producto bruto y en el cual
las importaciones contribuan con aproximadamente el sesenta por
ciento de la oferta de manufacturas. En razn de la baja de precios y
de la contraccin de la demanda externa, provocadas por la depresin,
la capacidad para importar se reduce al 50 por ciento. Las exportaciones estn formadas por productos agrcolas e interesan a un gran
mmero de productores, lo que induce al gobierno a actuar, comprando
el excedente de la produccin exportable, mediante la expansin de los
medios de pago y la modificacin de la tasa de cambio, de manera que
las dos medidas conjugadas permiten mantener knivel 4el ingreso
monetario del sector exportacin. La estructura de la demanda global
deber acomodarse a un nivel sustancialmente ms bajo de importaciones. Para absorber una parte de la presin ejercida sobre las
exportaciones debido a la expansin de los medios de pago, el gobierno
aumentar las tarifas que inciden sobre ciertas manufacturas que ya
eran producidas internamente aunque de manera incipiente.
La contraccin de las importaciones, la modificacin en la tasa de
cambios, la expansin del crdito para financiar los stocks y el aumento
de tarifas tienden a determinar una serie de modificaciones en la
estructura de costos. La accin de esos factores y la lucha de los
distintos grupos de defensa de su ingreso real, determinarn las
modificaciones en los precios relativos y en la distribucin del ingreso,
que harn compatibles la composicin de Ja demanda y la estructura
de la oferta. El reajusteJinal tendr que producir, sin embargo, un
aumento en el nivel general de precios y un aumento relativo en los
precios de bienes importados. Por lo tanto, es natural que la posicin
competitiva de las manufacturas de produccin interna mejore sustancialmente, con aumento de sus precios relativos. Como la tasa de

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CELSO FURTADO

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salarios en el sector industrial se mantiene estable, es de esperar que


la tasa de lucros aumente en ese sector. En dichas condiciones y
teniendo en cuenta la existencia de una oferta ilimitada de mano de
obra, es natural que los industriales busquen trabajar en dos y en tres
turnos, lo que podr ser llevado a cabo mediante reducidas inversiones
complementarias. La relacin producto-capital tender, en consecuencia, a crecer sobremanera. En efecto, admitamos que esa relacin es
igual a 1 en la situacin inicial, es decir, que la inversin de un milln
de dlares en capital reproductible produce un flujo de ingreso (valor
adicionado) de un milln de dlares en un perodo productivo anual.
Con el trabajo dividido en dos turnos, mediante un incremento de diez
por ciento en la inversin (principalmente para cubrir las necesidades
adicionales de capital de giro), el flujo de ingreso producido por Ja
empresa aumentar a dos millones de dlares, elevndose la relacin
producto-capital a 1,82. Pasemos ahora a estudiar el mismo fenmeno
desde el punto de vista de la tasa de lucro. Supongamos que el stock
de capital por trabajador en la posicin inicial es de 2.500 dlares y
que el salario anual del trabajador alcanza los 600 dlares. Si.la relacin
producto-capital es igual a 1, los 2.500 dlares de inversin tendrn
que originar un flujo de ingreso (salarios, ms el inters del capital)
de 2.500 dlares. Si el salario es de 600 dlares, la utilidad bruta
alcanza a 1.900 dlares, o sea, el 16 por ciento de la inversin. En la
segunda situacin, el stock de capital se eleva a 2.750 dlares, pero
la ulidad alcanza a 3.800 dlares, que corresponden auna tasa de 138
por ciento. Se trata de una formulacin a grosso modo, con el objetivo
limitado de dejar explcita cul es la tendencia en el sentido de una
rpida elevacin en la tasa de utilidad.
Al observar el sistema econmico en su conjunto veremos que, a
partir del momento en que la demanda externa se contrae, el sector P3,
responsable del aumento de la capacidad productiva en la agricultura,
entra en rpido colapso, lo que acarrea una declinacin en la relacin
productorcapital y la cada de la tasa de lucro en la agricultura
capitalista (P2 + P3X aunque se evite reducir el nivel de actividad en
P2, mediante la compra de excedentes por el gobierno. Simultneamente empiezan a operar otras fuerzas que provocan, una elevacin en
la relacin producto-capital y en la tasa de lucros del sector industrial.
En consecuencia, es de esperar que tanto una parte de la capacidad

FACTORES ESTRUCTURAIJS...

273

empresaria como de los recursos financieros absorbidos por el sector


exportador en su fase de crecimiento, sean desviados hacia el
incipiente sector manufacturero. Esa modificacin en et polo de
atraccin de las inversiones acarrea una serie de consecuencias, en
razn de las diferencias especficas en el proceso de formacin de
capital entre el sector agrcola exportador y las nuevas actividades
manufactureras.
Al analizar la fase de expansin de las exportaciones indicamos que
el contenido de K en el monto del capital requerido para el aumento
de la capacidad de exportacin era relativamente pequeo (K 0,1
K). Teniendo en cuenta la cantidad de K necesaria para producir k,
que complementa K en P2, cabe atribuir al referido coeficiente un valor
mayor, que sin embargo no es superior a 0,2. De ese modo, se deduce
que la relacin' P/K es igual o mayor a 2, si consideramos P2 y P3
conjuntamente. Dicho en otras palabras: para cada aumento de 100
dlares en la capacidad productiva de la agricultura capitalista, es
necesario un mximo de inversiones de 50 dlares en trminos de K,
quesabemos est bsicamente constituido por equipos importados.
Ahora pasemos a considerar, a los fines de una comparacin, el
proceso de formacin de capital en el sector manufacturero, que
designaremos P4. Dada la estructura de precios relativos, la productividad, tanto del trabajo como del capital, es sustancialmente mayor en
P4 que en la agricultura capitalista. Admitamos que la produccin por
trabajador sea 2,5 veces mayor y que'la relacin producto-capital sea
tambin 2,5 veces superior.2 La tasa de salario sera apenas 50 por
ciento ms elevada, lo que se explica teniendo en cuenta que esa tasa
sigue siendo bastante influida por el nivel de vida del gran contingente
de poblacin que permanece en el sector precapitalista. Para simplificar la exposicin atribuiremos al sector exportador una produccin
2 Considerando P2 y P3 en conjunto, la relacin producto-capital tendr que ser
mayor que 0.4. Empero, la dimensin relativa de P3 solamente podr ser definida
si se formula con anterioridad una hiptesis sobre la tasa de crecimiento de P2.
Con todo, la relacin P/K es siempre estable, por cuanto se admite que, en los
subsectores de la agricultura capitalista, son idnticas la productividad del trabajo
y Ja cantidad de K por trabajador.

274

CELSO FURTADO

media anual por trabajador de 1.000 dlares, y un salario medio anual


de 400 dlares. Los valores correspondientes a la industria seran, por
lo tanto, 2.500 y 600 dlares. La relacin producto-capital (P/K)
sera la industria igual a 1 y en la agricultura de exportacin igual a
0,4, lo que significa que el capital total (K) por trabajador sera el
mismo en los dos sectores, o sea 2.500 dlares. La tasa de utilidad
bruta sera por lo tanto del 24 por ciento en la agricultura (600/2.500)
y del 76 por ciento en la industria (1.900/2.500). Es necesario tener
en cuenta, sin embargo, que de la inversin en el sector agrcola slo
una parcela no superior al 20 por ciento debe ser cubierta directa
o indirectamente por ahorro, generado en el perodo anterior, al paso
que en el sector industrial la totalidad de la inversin consiste en AK.
En esa forma, la relacin P/K es de 2 en la agricultura de exportacin
y de 1 en la industria; en otras palabras: dada una cierta tasa de ahorro
definida como ingreso generado y no consumido en el perodo
anterior la tasa de crecimiento obtenida en la industria corresponde
a la mitad de aquella que sera posible obtener, en la agricultura de
exportacin. La composicin de la demanda global constituye, por lo
tanto una limitacin a las tasas relativas de crecimiento de los dos
sectores. Esa composicin pasa a ser un factor bsico determinante de
la relacin producto-capital, en la economa como un todo, cuando se
mide el capital slo en trminos de K. Se debe tener en cuenta, por
otro lado, que al modificarse la composicin de la demanda global, en
el sentido de inducir al crecimiento relativo de las inversiones industrales, tiende a elevarse la tasa de utilidad bruta, hecho que repercute
favorablemente en la tasa de ahorro. En efecto, como la relacin P/K
tiende a bajar de 2 a 1, con la reorientacin de las inversiones, ser
necesario que la tasa de ahorro aumente proporcionalmente a fin de
mantener la misma tasa de crecimiento. Frente a la elevacin sustancial
de la tasa de utilidad a la que ya hicimos referencia, es perfectamente
posible que ocurra el aumento de la tasa de ahorro requerido.
Desde el punto de vista de la balanza de pagos, esas alteraciones en
el proceso de formacin de capital tienen un significado particular. En
lo que respecta al sector exportador, ya vimos que K estara constituido
en su casi totalidad por equipos importados. En el sector industrial el
contenido de importaciones (sumados efectos directos e indirectos) no

FACTORES ESTRUCTURALES...

275

sera inferior al 75 por ciento de la inversin. De ese modo, el


coeficiente de importaciones por unidad de inversin adicional se
elevara de 0,5 a 0,75. Dicho en otras palabras, para crear un flujo
adicional de ingreso de 100 dlares, se necesitara en el primer caso
importar equipos por valor de 50 dlares y en el segundo por valor de
75 dlares; o sea, para mantener la tasa de crecimiento se necesitara
aumentar en 50 por ciento las importaciones de los equipos. Por otro
lado, el aumento en la tasa de utilidad y la consiguiente concentracin
del ingreso tendra que impulsar la demanda de bienes de consumo
durables, importados en su totalidad. No obstante eso, cabe admitir
que, en la primera fase del proceso de industrializacin sustitutiva, esa
tendencia es anulada por el efecto-precio, en razn de la fuerte
elevacin de los precios relativos de dichos productos. Clasificando
las importaciones en tres grupos equipos y productos intermedios,
bienes de consumo durables y bienes de consumo no durables es de
suponer que el efecto de la elevacin de los precios relativos (consecuencia de las desvalorizaciones) sobre la demanda ser mnimo en
relacin con e{ primer grupo y mximo en relacin con el tercero. En
razn de la elevacin de la tasa de utilidad, los industriales procurarn
importar equipos y bienes intermedios, a pesar de la elevacin de sus
precios; por otra parte, la concentracin del ingreso determinada por
el propio mecanismo del desarrollo, capacita a las clases que poseen
altos ingresos para enfrentar el aumento de los precios de los bienes
durables importados. As, es natural que la reduccin de las importaciones tienda a concentrarse en el grupo de las manufacturas de
consumo no durable. Y la concentracin de la presin en este ltimo
sector que crea las condiciones favorables al proceso de sustitucin de
importaciones.
La industrializacin en las referidas condiciones requiere un esfuerzo de adaptacin del sistema econmico a progresivas reducciones de
la participacin de las importaciones en la oferta global. Es evidente
que, una vez agotadas las posibilidades de sustituciones de bienes de
consumo no durables, particularmente en lo que respecta a la fase final
de la manufactura de esos bienes, todo intento de mantenimiento de la
tasa de inversin tendr que acarrear una creciente presin sobre
la balanza de pagos; en consecuencia los precios relativos de los bienes
durables de consumo y de los equipos, aumentarn an ms que en la

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276

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CELSO FURTADO

fase anterior. Como el encarecimiento de los equipos tiende a afectar


negativamente la tasa de inversin, la economfa slo mantendr la tasa
de crecimiento si se inicia la fase de sustitucin de los bienes durables
de consumo y de los propios equipos. Denominaremos P5 a ese nuevo
sector productivo, cuya caracterstica bsica es un elevado coeficiente
de capital. As, si para cada trabajador ocupado en P4 eL orden de la
inversin es de 2.500 dlares, en el nuevo sector P5, son necesarios
por lo menos 10.000 dlares para emplear una persona. En rigor, no
se puede afirmar que toda industria productora de bienes durables de
consumo o de equipos presente un elevado coeficiente de capital y que
ocurra lo contrario con las industrias productoras de bienes no durables
de consumo. Pero es perfectamente claro que esa es la regla general.
Este hecho, combinado con la circunstancia de que el mercado de
bienes durables y equipos presenta dimensiones relativamente menores
que el de los bienes no durables, es responsable del tardo desarrollo
de dichas industrias.
Siempre que se admita que la tasa de utilidad tiende a igualarse en
las distintas industrias de lo contrario no sera posible
explicar que las industrias con una notoria inferioridad en lo que
respecta a la rentabilidad del capital llegaron a traer inversiones y
que se tenga en cuenta que la tasa de salarios es la misma, cabe
inferir que la relacin producto-capital tiende a ser tanto ms baja
cuanto ms elevado es el coeficiente de capital por trabajador. D
acuerdo con supuestos anteriores, en P4 la cantidad d capital por
trabajador sera de 2.500 dlares, la tasa de "salario de 600 dlares y
la tasa de utilidad bruta del 76 por ciento, admitiendo una relacin
producto-capital = 1. Si en P5 mantenemos las mismas tasas de salario
y de utilidad bruta y si la densidad de capital por trabajador es de
10.000 dlares, la relacin producto-capital no podr exceder de 0,82.
Esta segunda fase de la industrializacin sustitutiva presenta otro
aspecto de gran relevancia. Las industrias de bienes de capital, por el
hecho de que enfrentan mayores obstculos, consecuencia de las
limitadas dimensiones del mercado y de la falta de medios adecuados
de financiacin de sus ventas, slo encuentran condiciones de desarrolio cuando los precios relativos de ese sector alcanzan niveles extremadamente elevados. En realidad, los precios relativos de los equipos

FACTORES ESTRUCTURALES...

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277

empiezan a elevarse a partir del momento en que se inicia el proceso


de industrializacin sustitutiva, pero slo cuando esa elevacin llega a
alcanzar un determinado punto, la produccin de equipos se torna
econmicamente viable. Es hasta posible que esa elevacin de precios
relativos de los equipos slo empiece cuando ya este muy avanzado el
proceso sustitutivo de manufacturas no durables de consumo; o que se
inicie moderadamente y se acente en la fase final, como consecuencia
de la modificacin de la poltica tarifaria, que en una fase inicial poda
estar orientada en el sentido de favorecer las importaciones de equipos
y dificultar las de manufacturas de ms fcil sustitucin..Esa brusca
elevacin de los precios relativos de los equipos, que caracteriza a la
segunda fase de la industrializacin sustitutiva, repercute seriamente
en el proceso de formacin de capital, tanto en el sector manufacturero
como en el agrcola. Teniendo en cuenta que la tasa de salarios est
determinada por factores exgenos ai mercado, y siendo estable, es de
esperar que la declinacin en la relacin producto-capital, provocada
por la elevacin de los precios relativos de los equipos, se traduzca en
la reduccin de la tasa de lucro. De esta manera, se excluye la
posibilidad de que la tasa de ahorro suba para compensar la declinacin
de la productividad de K.
El aumento de la participacin del sector P5 (productor de bienes
durables de consumo y equipos) en el proceso de formacin de capital,
repercute en otras direcciones que merecen consideracin. Dado el
elevado coeficiente de capital por unidad de empleo en P5, a medida
que este sector absorbe mayor volumen relativo de inversiones, menor
es la cantidad de personas que se transfieren del sector precapitalista
hacia las dems actividades productivas. Si para emplear una persona
en P5 se necesita inversiones cuatro veces superiores que en P4, a
medida que las nuevas inversiones se orientan hacia aquel sector, la
tendencia a la concentracin del ingreso tender a agravarse, aunque
la tasa de utilidad se mantenga estable. En efecto, si la tasa de salarios
y el monto de las inversiones se mantienen inalterables a medida que se
reduce la tasa de transferencia de mano de obra de Pi hacia el sector
industrial (P4 + P5) por unidad de inversiones en este ltimo sector,
el monto de la utilidad bruta tender a crecer con mayor rapidez
que el monto de los salarios pagos. Como se admite que la poblacin
urbana, que goza de un nivel de salarios ms altos, tambin crea una

278

CELSO FURTADO

demanda para la agricultura capitalista, el crecimiento ms lento de la


masa de salarios tendr efectos depresivos en la demanda de productos
agrcolas, lo que reducir la transferencia de mano de obra de Pi hacia
P2 y P3, agravando la tendencia a la reduccin en la relacin
producto-capital (P/K) de la agricultura como un todo.
En sntesis: la demanda global cambia su composicin de tal manera
que los recursos productivos debern orientarse en el sentido de
aumentar la participacin de aquellos sectores donde es menor la
productividad de K (bienes durables de consumo) y de reducir
la participacin de aquel sector en que la productividad es relativamente mayor (agricultura capitalista).
Surge de ese modo un proceso acumulativo circular por el cual las
transformaciones en la composicin de la demanda global determinan
modificaciones en la estructura de la oferta que, al concretarse,
acarrean: a) una elevacin en la relacin capital-trabajo del conjunto
del sistema econmico (K/L); b) declinacin en la transferencia de la
mano de obra desde los sectores de baja productividad hacia los de
productividad ms alta; c) aumento en la relacin capital-producto
de la economa como un todo (K/P). La elevacin en el coeficiente de
capital por unidad de empleo, en condiciones de estabilidad en la tasa
de salario, opera en el sentido de concentrar el ingreso, por un lado,
y por el otro, al orientar las inversiones hacia industrias cada vez ms
exigentes desde el punto de vista de las dimensiones de mercado, ponen
en marcha factores que hacen mermar la relacin producto-capital. En
sntesis, el proceso de concentracin del ingreso acta en dos direcciones. Por un lado, tiende a elevar el coeficiente de capital, dando
lugar a un mecanismo acumulativo, porque la elevacin del coeficiente
de capital por unidad de empleo provoca una nueva concentracin del
ingreso, si la tasa de salario se mantiene estable. Por otro lado,
tiende a reducir la tasa de crecimiento a medida que provoca una
declinacin en la relacin producto-capital, como consecuencia de la
concentracin de las inversiones en las industrias de bienes durables
de consumo, con respecto a las cuales son mayores los obstculos
provocados por las dimensiones inadecuadas del mercado; y en la
medida en que provoca una relativa reduccin de las inversiones en el
sector agrcola, donde la formacin de capital se hace efectiva, en gran

FACTORES ESTRUCTURALES...

279

parte, a travs de la absorcin de la mano de obra proveniente del


sector precapitalista.
Conviene considerar aparte el caso especial de una economa que,
en la fase del crecimiento de las exportaciones, haya absorbido la
totalidad del sector precapitalista y presente un mercado de trabajo
prcticamente unificado. Supongamos que el gobierno, para enfrentar
la depresin, emprenda una poltica idntica a la sealada anteriormente, manteniendo el nivel de ingreso monetario del sector exportador
por la compra de los excedentes agrcolas y por la desvalorizacin de
la tasa de cambio.
Como en el caso anterior, la oferta de manufacturas importadas
sufrira una declinacin en trminos reales, mientras que el nivel de
ingreso monetario se mantendra, lo que acarrea una elevacin de los
precios relativos de aquellas manufacturas, creando un incentivo para
intensificar su produccin interna. Sin embargo, la industrializacin
tendr que realizarse a travs de la absorcin de la mano de obra aplicada
anteriormente en el sector exportador, una vez que dej de existir el
sector precapitalista. A pesar de la poltica de defensa 4el nivel de
ingreso del sector exportador, es natural que, tanto la tasa de salarios
como la tasa de utilidad, vayan declinando en trminos reales, ya que
la productividad econmica del sector exportador ha mermado y los
trminos de intercambio del pas muy probablemente estn en deterioro. De esta manera, las industrias no encuentran dificultad en atraer
la mano de obra, porque la tasa de utilidad en las actividades industriales aumentan como consecuencia de la elevacin de los precios
relativos de las manufacturas. La intensificacin de las inversiones
industriales repercute doblemente en la agricultura de exportacin: por
un lado crea una presin en el sentido de elevar los salarios, a medida
que atrae grandes cantidades de mano de obra hacia las ciudades; por
otro lado agrava la tendencia consecuencia del deterioro de los
trminos de intercambio a la elevacin de los costos agrcolas en la
medida en que, al desviar hacia el sector industrial una parte sustancial
de la capacidad de importar, reduce la disponibilidad de divisas para
atender a las necesidades del sector agrcola, obliga a ste a adquirir
manufacturas de produccin interna, de precios relativamente altos.
De esa manera ocurre una convergencia de factores que opera en el

280

CELSO FURTADO

sentido de reducir la tasa de utilidad del sector agrcola exportador e,


indirectamente, de hacer ms atractiva las inversiones industriales,
permitiendo que el proceso sustitutivo avance con extraordinaria
rapidez.
En dichas condiciones, es probable llegar a una subutilizacin de la
capacidad exportadora, con efectos negativos para la productividad en
el conjunto de la economa. Al alcanzar la fase superior de sustitucin
de importaciones, caracterizada por Ja produccin de equipos, se
presentarn nuevos problemas. Siendo el coeficiente de capital de la
agricultura ms alto que en el caso de las economas con un sector
precapitalista, el aumento de los precios relativos de los equipos, al
cual hicimos referencia, contribuir tambin a reducir la tasa de lucros
en el sector exportador. En sntesis: el "cierre" de una economa que
haya alcanzado un elevado nivel de ingreso al integrarse en un sistema
de divisin internacional del trabajo, y que, en esta forma, haya
absorbido la totalidad de su sector precapitalista, tiende a provocar una
reduccin de la productividad media, que es particularmente grande
cuando la ventaja relativa que favoreci su integracin en el mercado
internacional es consecuencia de una utilizacin extensiva de recursos
naturales. Las modificaciones estructurales requeridas por la industrializacin sustitutiva significan, en este caso, bajas en la productividad
que slo podrn ser anuladas a travs de un desplazamiento hacia arriba
en las funciones de produccin causado por la elevacin del nivel
tecnolgico.
Si comparamos los dos casos el de la industrializacin sustitutiva
con una oferta ilimitada de mano de obra, con un nivel de salario
condicionado por el patrn de vida en el sector precapitalista (como el
ejemplo de Brasil) y el de la industrializacin sustitutiva con la oferta
limitada de mano de obra (como el ejemplo de la Argentina)
verificamos lo siguiente. En el primero, la industrializacin puede
seguir adelante sin ningn efecto sobre el nivel dlos salarios agrcolas
y s [*] afectar significativamente la rentabilidad del sector exportador;

[*] Nota de los compiladores: Se trata, obviamente, de un error tipogrfico: debe


decir "sin" y no " s f .

FACTORES ESTRUCTURALES...

en esta forma no'existe incompatibilidad entre el avance de la industrializacin sustitutiva y la recuperacin del sector exportador en el
momento en que existan condiciones favorables en los mercados
externos, como se evidenci en Brasil en la dcada del cincuenta, en
ocasin de la gran expansin de la produccin cafetalera, al mismo
tiempo que la industrializacin sustitutiva alcanzaba elevadas tasas de
crecimiento. En el segundo caso, la industrializacin sustitutiva puede
afectar seriamente la rentabilidad del sector agrcola y dificultar su
recuperacin en el momento en que surjan condiciones favorables en
los mercados externos. Para evitar esos efectos negativos, la industrializacin tendra que estar acompaada por un esfuerzo de inversin en
el sector agrcola con miras a elevar el nivel tcnico del mismo y a
liberar la mano de obra. Ese esfuerzo de inversin en el caso considerado, jams podra realizarse espontneamente, ya que la agricultura
se est enfrentando con una declinacin en la tasa de utilidades como
consecuencia de la crisis exterior y de los efectos indirectos del
esfuerzo de sustitucin de importaciones.
Volvamos ahora al caso general en que el proceso de industrializacin sustitutiva provoca, en su fase ms avanzada, una relativa
elevacin de los precios de los equipos y una mayor concentracin del
ingreso. El relativo encarecimiento de los equipos tiene efectos inversos al de las innovaciones tecnolgicas que tienden a ahorrar capital:
exige mayor inversin por unidad de producto, mantenidos sin ninguna
alteracin los dems insumos. As como las innovaciones tecnolgicas
ahorrativas de capital, en condiciones de salarios estables, tienden a
elevar la tasa de utilidad, ocurre lo contrario cuando aumentan los
precios relativos de los equipos. Es evidente que dicha tendencia puede
ser anulada por una elevacin del nivel general de precios que permita
una redistribucin compensatoria del ingreso. Sin embargo, como se
supone que la tasa del salario real es constante, la declinacin de la
relacin producto-capital tendra que traducirse en la contraccin de
la tasa de utilidad, con efectos negativos en el ahorro y reduccin
de la tasa de crecimiento. La tendencia a la declinacin de la tasa de
ahorro podra, con todo, ser anulada por aquellos factores que estn
actuando simultneamente en el sentido de aumentar la concentracin
del ingreso.

282

CELSO FURTADO

La concentracin del ingreso, al orientar las inversiones hacia las


industrias con elevado coeficiente de capital, tiene efectos semejantes
al de la penetracin de la tecnologa ahorrativa de mano de obra. Si la
tasa de salarios es estable, la reduccin del insumo de mano de obra
por unidad de producto acarrear necesariamente la elevacin
de la tasa de utilidad, o una baja en el precio relativo del producto.
Sin embargo, si los salarios son determinados bsicamente por otros
factores, la reduccin en el precio relativo de un producto slo significa
que la elevacin de la tasa de utilidad se realiza en el conjunto del
sistema econmico y no en beneficio de una determinada industria. En
cualquiera de esos casos ocurre una concentracin de ingreso, lo que
elevar la tasa de ahorro, pudiendo neutralizar la tendencia indicada
anteriormente. Por consiguiente, todo sucede como si el sistema
econmico estuviera absorbiendo una tecnologa tendiente a reducir
la productividad del capital y aumentar la de mano de obra. Por eso,
para que el producto aumente son necesarios insumos crecientes de
capital y decrecientes de mano de obra, de donde se concluye que,
mantenindose inalterados los precios relativos, a una tasa estable de
crecimiento del producto corresponde una tasa declinante de absorcin
de mano de obra uera del sector precapitalista y otra tasa ascendente de
ahorro, mantenindose inalterados los precios relativos.
Lo ms probable es que las dos tendencias referidas anteriormente
se presenten con distintos pesos en cada caso concreto. Ah donde las
dimensiones reales y potenciales del mercado son relativamente grandes, como en el caso de Brasil, es perfectamente concebible que las
industrias de bienes de capital superen las dificultades de la primera
fase y lleguen a beneficiarse con ciertas economas de escala, deteniendo la tendencia al encarecimiento relativo de los equipos a que ya
hicimos referencia. Quiz est ah la diferencia bsica entre la evolucin del proceso sustitutivo en Chile y en Brasil. En el primer caso,
cuando la industrializacin alcanz aquella fase en que las limitaciones
del mercado se traducen en creciente ineficiencia de las inversiones,
provoc una reduccin de la tasa de ahorro y una declinacin en la tasa
de crecimiento. En el segundo caso, las dimensiones ms amplias del
mercado, junto a una mayor importancia relativa del sector precapitalista, crearon las condiciones para que, por un lado, la industria de

FACTORES ESTRUCTURALES...

283

bienes de capital alcanzara mayor eficiencia y por otro, para que


el proceso de concentracin del ingreso avanzara lo suficiente para
producir con toda plenitud sus consecuencias negativas, tanto econmicas como sociales. De este modo, los factores que permitieron el
xito del proceso sustitutivo en Brasil son los mismos que hicieron
que el desarrollo en ese pas slo haya beneficiado a reducida parcela
de la poblacin y haya generado agudas tensiones sociales. Al alcanzar
un punto crtico, esas tensiones tendran que afectar de modo adverso
el proceso de crecimiento. Aunque por procesos diversos, la industrializacin sustitutiva, tanto en Brasil como en Chile, engendr una serie
de obstculos que llegaran a provocar su agotamiento como
factor capaz de impulsar el desarrollo.
En el curso de todo el anlisis anterior se ignor explcitamente el
hecho de que la matrix estructural podra ser modificada a travs de la
absorcin de nuevas tecnologas. Se pretendi demostrar que las
alteraciones en la composicin de la demanda provocadas inicialmente por el impulso externo y, en una fase subsiguiente, generadas
por la poltica de defensa del ingreso de los exportadores1 son
suficientes para explicar las modificaciones en la estructura de la oferta
que permitiran elevar la productividad media de la mano de obra en
la regin. Las alteraciones ocurridas en las funciones de produccin.
encuentran su explicacin en la interferencia de factores exgenos al
proceso econmico, como es el hecho de que los equipos importados
eran portadores de innovaciones tecnolgicas. Sin embargo, cabra
indagar si la penetracin de nuevas tcnicas, al modificar las relaciones
insumo-producto, no operaron en el sentido de anular la accin de
los factores tendientes a concentrar el ingreso. Teniendo en cuenta
que las innovaciones tecnolgicas encuentran su principal vehculo de
penetracin en los equipos, es natural que sean aquellos sectores que
los usen ms ampliamente los que estn en mejor posicin para
recibir los beneficios de esas innovaciones. As, a la agricultura
corresponde la menor probabilidad de beneficiarse, y la mxima a las
industrias de bienes de consumo durable y de equipos. Supongamos
que las innovaciones tecnolgicas sean "neutras", es decir, que
aumenten simultneamente la productividad del capital y de la mano de
obra. En condiciones de salarios estables, tanto el aumento
de la productividad del capital como el de la mano de obra operan en

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CELSO FURTADO

el sentido de reducir la participacin de los salarios en el total del


ingreso. Con todo, se puede admitir que la penetracin de tcnicas ms
avanzadas, concentrndose en el sector manufacturero, llegue a provocar una baja en los precios relativos de los productos industriales, benefeciando en algo a los trabajadores del sector precapitalista,
cuya remuneracin est fijada tradicionalmente como una proporcin
constante de aquello que producen. Esa elevacin del nivel de subsistencia provocara un desplazamiento hacia arriba de toda la escala de
salarios rurales y urbanos. Con todo, teniendo en cuenta el peso
reducido de las manufacturas en el gasto del trabajador del sector
precapitalista, el beneficio que le toca tendr que ser muy inferior al
que retorna a los grupos que poseen un alto coeficiente de consumo de
bienes manufacturados, particularmente durables. De esta manera,
independientemente del hecho de que posibilita la elevacin de la
productividad media, las innovaciones tecnolgicas contribuyen a
agravar las tendencias sealadas.
En sntesis, todo sucede como si la existencia de un sector precapitalista de carcter semifeudal, junto a un sector industrial que absorbe
una tecnologa caracterizada por un coeficiente de capital rpidamente
creciente, originase una pauta de distribucin del ingreso que tiende a
orientar la aplicacin de los recursos productivos, en forma de
reducir la eficiencia econmica de stos, y de concentrar an ms
el ingreso, en un proceso de causacin circular. En el caso ms general,
la declinacin en la eficiencia econmica provoca directamente el
estancamiento econmico. En los casos particulares, la creciente
concentracin del ingreso y su contrapartida de poblacin subempleada
que afluye hacia las zonas urbanas, crean tensiones sociales que, de
por s, son capaces de hacer imposible el proceso de crecimiento.
Sin pretender sacar conclusiones de carcter general del anlisis
presentado, diremos que el desarrollo como un proceso espontneo,
es decir, como una consecuencia de la actuacin de ciertos grupos
sociales empeados en elevar al mximo sus beneficios materiales y
su influencia sobre los dems grupos componentes de una comunidad
nacional se produjo en Amrica Latina a partir de la segunda mitad del

FACTORES ESTRUCTURALES...

285

siglo pasado, sin exigir o provocar cambios fundamentales en la


estructura social de la gran mayora de los pases.3 Este proceso, sin
embargo, aunque pueda todava perdurar en ciertas reas por algn
tiempo, presenta evidentes seales de agotamiento en la regin como
un todo.
Por sus caractersticas el desarrollo latinoamericano, tanto en su fase
de crecimiento de las exportaciones como en la de industrializacin,
constituye un proceso histrico distinto de lo que se admite como
modelo clsico del desarrollo capitalista, en el cual las innovaciones
tecnolgicas desempean un papel fundamental. A menos que haya un
mayor avance en la identificacin de los tipos bsicos de economa
capitalista, todo intento de generalizacin terica que procure
interpretar los problemas actuales de la economa latinoamericana en
base a la evidencia histrica de las economas capitalistas avanzadas,
ser de reducida eficacia. Nada autoriza a ver en el desarrollo
latinoamericano una fase de transicin hacia estructuras capitalistas del
tipo conocido hoy en Europa occidental y en Amrica del Norte,
porqu existen abundantes datos empricos de que la industrializacin
sustitutiva est agravando el dualismo del mercado de trabajo, y de
que el hiato entre el sector moderno y la economa precapitalista se
ampla, sin que se pueda vislumbrar ninguna perspectiva de reduccin
de la importancia de esta ltima como fuente de ocupacin. En el
sector urbano la agravacin del mismo dualismo se manifiesta a
travs del rpido crecimiento de poblaciones subempleadas.
En los modelos tericos utilizados corrientemente como base para
la formulacin de polticas de desarrollo, se admite implcitamente que
el sistema econmico se halla integrado por un conjunto de relaciones
estructurales, cuya relativa estabilidad es consecuencia de la existencia
de un marco institucional y que los hombres y los grupos sociales, en
su esfuerzo por aumentar su ingreso, se apoyan en la propia experiencia
3 Los tres pafses latinoamericanos que conocieron revoluciones sociales en el ltimo
medio siglo Mxico, Boliviay Cubaconstituyen casos especiales con respecto
a los cuales cabra introducir nuevos elementos en el anlisis esbozado en el
presente captulo.

286

CELSO FURTADO

y prefieren caminos ya recorridos, lo que hace posible prever estadsticamente ese comportamiento. Por otro lado, se admite que una
constante del comportamiento social de individuos y grupos de individuos, es la propensin a aumentar la participacin en el ingreso, sea
reduciendo la- cuota de otros o provocando el aumento del ingreso
global mediante la introduccin de innovaciones tcnicas en los procesos productivos. Este tipo de modelo terico implica tambin que si
se mantiene un nivel adecuado de empleo, existe compatibilidad, -o
incluso una relacin causal necesaria, entre el comportamiento estadsticamente ms probable de cada grupo y el logro mximo del
bienestar social, en la medida en que este ltimo concepto puede ser
definido en trminos de variables macroeconmicas. Una serie de
"sealizadores" polticos, que registran las tensiones estructurales ms
significativas, permite que se introduzcan oportunamente en el marco
institucional las correcciones capaces de asegurar la referida compatibilidad. Contrariamente a ese modelo, el marco institucional que
prevalece en Amrica Latina crea patrones de distribucin de ingreso
responsables de formas de comportamiento incompatibles con una ms
racional utilizacin de los recursos disponibles, en funcin de la
maximizacin del producto global en un perodo de tiempo definido.
Existe un conflicto entre los intereses de grupos que controlan el
proceso de formacin de capital y los de la colectividad como un todo,
siempre que se admita que esta ltima aspira a llevar al mximo las
posibilidades de bienestar social. Como los referidos grupos econmicos tambin ocupan todas las posiciones estratgicas en el sistema de
poder, no es de admirar que los sealizadores polticos se muestren
inadecuados para registrar las tensiones estructurales y que los rganos
de decisin poltica carezcan de la necesaria funcionalidad para promover oportunamente la remocin de los obstculos al desarrollo. El
meollo del problema no se halla en el comportamiento de los agentes
que toman decisiones econmicas, los cuales pueden muy bien regirse
por estrictos criterios de racionalidad, tanto en funcin de loS-medios
que utilizan como de sus legtimos objetivos; se halla en las relaciones
estructurales que delimitan el campo dentro del cual son tomadas las
decisiones relevantes. En este sentido se puede atribuir al problema

FACTORES ESTRUCTURALES...

287

del estancamiento latinoamericano un carcter estructural.4 De ese


modo, cabe indagar si una poltica capaz de detener la tendencia al
estancamiento a largo plazo no tendr que asumir la forma de accin
consciente y deliberada tendiente a crear relaciones estructurales y
condicionar formas de comportamiento capaces de engendrar un
proceso social del cual el desarrollo econmico sea un componente
necesario.

4 La tasa anual acumulada de aumento de la renta real per capita en Amrica Latina
en su conjunto se comport, a partir de 1950, de la manera siguiente: 1950-1955,
2,2 %; 1955-1960, 1,4 %\ 1960-1963, 0,4 %. (Ver CEPAL, Estudio Econmico
de Amrica Latina, 1963, Vol. I, p. 3).

)
CONCENTRACIN DEL PROGRESO...

.)

289

)
)
)

Anbal Pinto:

Concentracin del progreso tcnico


y del ingreso.
El papel del Estado

)
)
)
)

Extractado de Pinto, A., "La concentracin del progreso


tcnico y de sus frutos en el desarrollo latinoamericano"
(1965), en Inflacin. Raices estructurales, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1973, pp, 38-53,63-75,81-82
y 95-103.

.")

.)
)
)

l punto de partida o, si se quiere, la motivacin para este trabajo


yace en la conocida tesis de la CEPAL, expuesta por.el doctor
Prebisch, sobre la retencin por parte de los pases industrializados de
los beneficios de su productividad creciente.' Por otro lado, el tema

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1 En 1950 el Dr, Prebisch resumi asf el fenmeno ocurrido en las naciones centrales
y su repercusin sobre las perifricas: "Primero: los precios no han bajado
conforme al progreso tcnico, pues mientras por un lado el costo tenda a bajar a
causa del aumento de la productividad, suban, por otra parle, los ingresos de los
empresarios y los factores productivos. Cuando el ascenso de los ingresos fue mis
intenso que el de la productividad, los precios subieron en vez de disminuir. "Segundo: Si el crecimiento de los ingresos, en los centros industrales y en la
periferia, hubiese sido proporcional al aumento de las respectivas productividades,
la relacin de precios entre los productos primarios y los productos finales de la
industria no hubiese sido diferente de la que habra existido si los precios hubiesen
bajado estrictamente de acuerdo con la productividad. Y dada la mayor productividad de la industria, la relacin de precios se habra movido en favor de los
productos primarios. "Tercero: Como en realidad, la relacin, segn se ha visto, se
ha movido en contra de los productos primarios, entre los aos setenta del siglo
pasado y los treinta del presente, es obvio que los ingresos de los empresarios y
factores productivos han crecido, en los centros, ms que el aumento de ]a
productividad, y en la periferia, menos que el respectivo aumento de la misma.
"En otros trminos, mientras los centros han retenido ntegramente el fruto del
progreso tcnico de su industria, los pases de la periferia les han traspasado una parte

290

ANBAL PINTO

tambin est inspirado por los planteamientos del profesor Rosenstein-Rodan respecto a las tendencias a la concentracin del capital
y del progreso tcnico en los pases centrales, en vez de diseminarse
en funcin de las oportunidades aparentes en cuanto a mano de obra
y a recursos naturales en la periferia. Como se comprende, ambas
cuestiones estn estrechamente emparentadas y son, en verdad, caras
de una misma moneda, ya que lo primero, en lo fundamental, ha sido
consecuencia del segundo fenmeno.
Desde esos anlisis de las relaciones econmicas internacionales,
nuestro inters se desvi hacia la reproduccin de esos hechos en el
mbito interno de nuestras economas ya que dentro de cada pas,
aunque con caractersticas originales, emergen problemas similares en
los nexos entre sectores y unidades que absorben con ritmos dispares
el progreso tcnico y asimismo aprovechan en grado diverso sus
rendimientos.
En la primera parte de este trabajo examinaremos la forma en que
se han concentrado los aumentos de productividad en nuestra evolucin
y la reparticin social de los mismos. En la segunda, intentaremos un
examen del origen de esos aumentos y de su relacin con los incrementos del ingreso. En la seccin final trataremos de analizar algunas
implicaciones de los fenmenos registrados para la dinmica del
desarrollo y las alternativas que plantean para la poltica econmica.
Casi es innecesario sealar que apenas somos capaces de intentar un
tosco boceto de cada uno de esos temas, tanto ms cuanto que ellos se
presentan con rasgos propios en los diferentes pases. Tenemos la
esperanza, sin embargo, de que esta exposicin pueda resultar un
estmulo para exmenes ms competentes, particulares y documentados.

del fruto de su propio progreso tcnico". "El desarrollo econmico de la Amrica


Latina y sus principales problemas", Boletn Econmico para Atnrica Latina,
Vol. vn, nm. 1, febrero de 1962, p. 5.

CONCENTRACIN DEL PROGRESO...

I. La concentracin del progreso tcnico


en Amrica Latina
Para escrutar los problemas que afloran en una economa subdesarrollada conviene que miremos separadamente los modelos de
crecimiento predominantes en la evolucin latinoamericana: el
"primario-exportador" y el de "desarrollo hacia adentro", ahorrndonos, por conocidas, toda referencia a la naturaleza o contenido de ambos.2
El problema en las economas primario-exportadoras
En el primer modelo, como bien se sabe, la demanda exterior por
productos primarios dinamiz de preferencia aquellos sectores y
actividades ligadas a la exportacin de esos bienes. En muchos casos,
ms que absorcin deprojreso tcnico, en el sentido deoina asimilacin
de instrumentos y procesos ms eficaces, la mayor productividad del
sistema o de las reas favorecidas obedeci a una explotacin ms
intensa de los recursos naturales y la fuerza de trabajo.
Cualquiera que fuera la modalidad al respecto, lo cierto es que las
transformaciones acaecidas dejaron ms o menos intacto el resto del
cuerpo econmico, componiendo la tpica estructura dual de esos
sistemas. En otras palabras, no slo se concentraron en el sector
exportador y en sus satlites los aumentos visibles de productividad,
sino que stos, por diversas razones, no consiguieron irradiarse "hacia
atrs", hacia el hinterland, que continu viviendo en el "pasado
econmico". Un mapa de la actividad productiva a principios de siglo
habra mostrado con claridad una serie de manchas, generalmente

2 Aparte de los numerosos estudios bsicos de la CEPAL, desde el informe de 1949


adelante, puede consultarse la exposicin reciente de Mana Concei$o Tavares,
"Auge y declinacin del proceso de sustitucin de importaciones e Brasil",
Boletn Econmico para Amrica Latina, Vol. IX, nm. 1, marzo de 1964.

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292

ANIDAL PINTO

CONCENTRACIN DEIPROCRESO...

293

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cerca de las costas, incrustadas y en cierto grado aisladas de la masa


territorial circundante.
La concentracin sectorial y espacial que implic ese modelo tema
su contrapartida lgica en el plano social, esto es, en la distribucin de las
ganancias de la mayor productividad. Dada la restriccin de
los derechos de propiedad sobre los recursos explotados y la abundancia de mano de obra, el ingreso generado tena que repartirse muy
desigualmente, de manera que a menudo no haba grandes diferencias
entre la remuneracin del trabajo en los sectores dinmicos y en los
tradicionales. Por otro lado, considerada la habitual participacin de
capital extranjero, una parte variable de la renta originada quedaba
fuera del sistema.
La situacin en estos aspectos present francos contrastes en la
regin. En general, la diseminacin de las ganancias de productividad
parece haber sido mayor all donde se dieron todas o algunas de estas
condiciones: a) dominio nacional de las exportaciones; b) menor
concentracin del ingreso generado por el sector exportador; c) mayor
participacin del Estado n esas rentas; d) mayor dependencia de las
actividades de exportacin respecto a insumos o abastecimientos de
origen interno; e) riqueza de los recursos y disponibilidad y costo
de la fuerza de trabajo.
Para ilustrar este punto pueden verse las lneas gruesas de algunos
casos tpicos.
En un extremo, por ejemplo, es posible ubicar a algunas de las
pequeas repblicas centroamericanas, especializadas en la exportacin de pltanos, donde a la propiedad fornea se sumaban circunstandas del tpico enclave que, recordando a Singer,3 slo desde el
ngulo geogrfico formaba parte de la economa nacional.
En otra esquina se perfila el esquema argentino-uruguayo, en que
prevalecen la propiedad interna de los recursos explotados, la

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3 Hans W. Singer, "Comercio e inversin en pases poco desarrollados. Distribucin de las ganancias entre los pases inversores y los deudores", El Trimestre
Econmico, Vol. XVII, nm. 66, Mxico, 1950, pp. 232-251.

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generosidad dlos mismos y la escasa necesidad de mano de obra. A.


pesar de la concentracin interna del ingreso, propia de las estructuras
latifundistas, la expansin primaria consigue promover otras actividades y difundir as las ventajas de su elevada productividad natural.4
En Chile sobresalen otros rasgos. En una primera fase del crecimiento hacia afuera, la demanda exterior dinamiz actividades mineras
y agrcolas de propiedad nacional, diseminando los mayores rendimientos del sistema en una forma ms amplia que en el modelo de
enclave, a despecho de la gran concentracin del ingreso y de la
filtracin va importaciones. En una segunda etapa, con la incorpora-'
cin del nitrato, emergen otras relaciones, a base de la absorcin por
el Estado de parte de la renta generada por la industria salitrera, que
pasa a manos extranjeras. En estas circunstancias, como escribi Jorge
Ahumada, el gasto pblico llega a ser el "ventilador" que reparte
ingresos y crea empleos con los frutos de la explotacin minera. Por
otro lado, el sector exportador se constituye en un mercado importante
de la agricultura, lo que refuerza la irradiacin interna de sus operaciones.
En el caso del Brasil, original en muchos aspectos, tal vez lo ms
interesante son las diferencias que destaca el estudio de Celso Furtado5
entre el efecto de la explotacin azucarera en el Nordeste y el del caf
en la regin Centro Sur y especialmente en San Pablo. En la primera
experiencia, como indica Furtado, "un conjunto de circunstancias
tendi... a desviar para el exterior en su casi totalidad ese impulso
dinmico". Influy en esto tanto el peso de los intereses coloniales
portugueses y holandeses como la concentracin del ingreso propia del
latifundio y acentuada por el rgimen de esclavitud, que proyectaba la
demanda para afuera y no hacia atrs. El caf, en cambio, se desarrolla
sobre la base del trabajo asalariado y con un nivel relativamente
elevado de remuneraciones por causa de la inmigracin de mano de
4 Hacia 1930 las actividades manufactureras empleaban alrededor del 26 % de la
poblacin activa; los servicios, el 33 % y el agro absorba el resto. Aldo Ferrer,
La economa argentina, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1963, p. 140..
5 Formacin econmica del Brasil, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1962.

294

ANBAL PINTO

obra y el tipo de cultivo. Con esto se difunde en mayor grado la


bonanza exportadora y emerge un mercado interno ms propicio
para la aparicin de otras actividades.
De todos modos, a pesar de los contrastes, el modelo de crecimiento
primario exportador, al radicar exclusivamente o con gran preferencia
los beneficios de la mayor productividad del sistema en el sector
exportador y en sus satlites, dej al margen o sustancial mente
rezagadas a las otras actividades o reas. Aun en la Argentina, que
presenta con el Uruguay el ejemplo ms desvado de ese fenmeno,
tambin resalta "el estancamiento del interior" frente a l expansin
del litoral, "centro dinmico indiscutido del pas".6
La nueva dualidad en el modelo de "desarrollo hacia adentro"
AI desplazar la atencin hacia las circunstancias creadas por el nuevo
modelo de desarrollo que ha caracterizado Ja evolucin de las principales economas latinoamericanas en los ltimos tres decenios encontramos algunas importantes diferencias con respecto a lo acaecido en
el pasado anterior.
Por lo pronto, la elevacin de la productividad del sistema mirada
globalmente que se expresa en el incremento de los ingresos por
persona activa, obedece ms al esfuerzo de inversin interno, tanto
pblico como privado, que a la sola o predominante incorporacin de
factores o a su explotacin ms completa. Cierto es que en muchos
casos, sobre todo en el perodo inicial, los mayores rendimientos se
deben en parte principal al uso ms intenso de instalaciones y recursos
ya existentes y subempleados por causa de las polticas liberales de
importacin, pero, sobrepasada esa etapa, el dinamismo de la economa pasa a depender de la incorporacin de equipos, tcnicas, formas
de organizacin y capital bsico por parte de los agentes colectivos y
particulares de produccin.

6 Aldo Ferrer, op. cit.

CONCENTRACIN DEL PROGRESO...

295

Sin embargo, lo sealado slo explica en parte los aumentos de


productividad del sistema y en particular de los sectores emergentes.
La verdad es que el ingreso por persona ocupada en esas reas tambin
se elev por causas distintas al incremento de la productividad fsica
o real de los factores y este aspecto tiene significacin primordial para
las cuestiones que se examinarn ms adelante. En efecto, en un grado
difcil de cuantificar y seguramente muy variable en cada actividad y
cada pas, aquel mejoramiento de la productividad se debi tambin a
decisiones de la poltica econmica y social y al cambio de precios
relativos en favor de los bienes sustituidos en la pauta de importaciones.
Lo que interesa en el momento es que el modelo emergente implic
una segunda y tambin parcial transformacin, determinada por la
extensin del progreso tcnico al sector industrial y a las actividades
complementarias, as como antes haba ocurrido en el rea exportadora
y sus ramificaciones. De este modo, la estructura productiva pas a
exhibir dos universos relativamente avanzados por sus niveles de
productividad. En algunos casos, ambos polos se enlazan y refuerzan,
como parece haber sido la experiencia^del Brasil, tanto por los nexos
entre la explotacin cafetalera y la industria paulista, como porque los
ingresos de las exportaciones contribuyen en forma decisiva a la
diversificacin industrial. En otros, en cambio, continan siendo relativamente independientes, aunque el aparato fiscal establezca lazos entre
ambos, como en Chile o Venezuela.
Entretanto, como en el pasado, un segmento ms o menos apreciable
del cuerpo econmico qued al margen de estos cambios, comprendiendo, por lo general, la actividad agropecuaria no exportadora (y a
veces tambin la exportadora), otras actividades primarias (excepto,
habitual mente, la minera de exportacin), gran parte de los servicios
y una fraccin considerable de la propia industria, detenida en un nivel
artesanal o semiartesanal.
Fcil es percibir la mayor complejidad y los contrastes del nuevo
esquema de dualidad que toma cuerpo. Por una parte, como se ve, la
separacin entre los polos es menos ntida que en el otro modelo y no
corresponde a una simple dicotoma sectorial. Dentro de cada una de
Jas actividades principales primarias, secundarias y terciarias se

296

ANBAL PINTO

establece una suerte de "corte horizontal", que divide las capas


modernas de las tradicionales o estancadas.
Por otro lado, los desniveles entre ambos universos parecen ser con
frecuencia mucho ms pronunciados, especialmente porque el campo
industrial, a medida que se diversifica y se extiende a la produccin
de bienes de consumo durables y de capital, incorpora tecnologas
equiparables a las de los pases centrales.
En verdad, en este cuadro, ms que una dualidad, se perfila una
extraordinaria heterogeneidad histrica, en que conviven unidades
econmicas representativas de fases separadas por siglos de evolucin,
desde la agricultura primitiva, a veces precolombina, a la gran planta
siderrgica o de automotores montada a imagen y semejanza de la
instalada en una economa adulta.
En lo principal, esos contrastes son un reflejo del grado en que se
ha concentrado el progreso tcnico en puntos determinados de la
estructura productiva. Una ilustracin adecuada del fenmeno podra
extraerse del cotejo de la productividad por persona en los campos
representativos de los segmentos bsicos. Sin embargo, los datos
disponibles, cuando los hay, por lo general slo permiten extraer
promedios sectoriales, que no acusan las disparidades dentro de cada
sector. En Chile, por ejemplo, la "gran minera" del cobre tena en
1952 una productividad alrededor de 12 veces mayor que la media y
ms de 20 veces superior a la de la agricultura; sin embargo, el conjunto
de la minera slo ostenta una productividad poco menor al doble de la
media y alrededor de tres veces mayor que la agrcola. Por su lado,
la industria, tomada globalmente, apareca con rendimientos poco
inferiores al promedio y slo un 50% mayor que el registrado para la
agricultura.7 Con certidumbre, el cuadro sera bien diferente si se
tomaran por separado nada ms que las grandes empresas fabriles
entendiendo por stas a las que emplean ms de 200 personas que
constituyendo en 1957 slo el 2.9 de los establecimientos, absorban

7 Instituto de Economa, Desarrollo econmico de Chile 1940-56, Editorial Universitaria, Santiago, 1956, cuadro 125, p. 155.

CONCENTRACIN DEL PROGRESO...

297

el 61.7 % de la fuerza motriz del sector y generaban el 54.6 % de su


valor agregado.8
A falta de antecedentes ms detallados puede elegirse como indicador plido y tosco la diferencia entre la productividad alcanzada por
el sector ms modernizado, el industrial, y la de la agricultura. Como
es obvio, este contraste ser mayor y el problema que nos interesa ms
serio en la medida que la agricultura tradicional tenga gravitacin
importante en el sistema (por ejemplo, en trminos de la poblacin que
retiene) y que las actividades industriales hayan llegado ms lejos en
su progreso tecnolgico. En ambos aspectos, el Brasil y Mxico que,
dicho sea de paso, representan alrededor de la mitad de la poblacin
regional, parecen ofrecer los ejemplos ms conspicuos, aunque en
ambos casos debe recordarse que ni el sector agrcola ni el industrial
son homogneos, esto es, hay fajas avanzadas y rezagadas en uno y
otro. Si se pudiera distinguir, el problema se perfilara con mucho ms
relieve.
Las disparidades en cuanto a la productividad de los sectores bsicos
quedan evidenciadas en el cuadro 1.
Cuadro 1. El Brasil y Mxico. Productividad por persona ocupada
en la industria y la agricultura

Brasil
(en miles de cruceiros de 1949)
Mxico
(en pesos de 1950)

Ao
1950
1960
1950
1960

Industria Agricultura
29.100
4.700
49.000
5.000
10.227
2.047
12.045
2.430

Fuentes: Brasil: Centro CEPAL/BNDE.


Mxico: Cincuenta aos de Revolucin mexicana en cifras.

8 Vase Instituto de Econom/a, La economa de Chile en el perodo 1950-63,


Santiago, 1963, tomo I, p. 125.

298

ANBAL PINTO

Como salta a la vista, las diferencias son sustanciales y crecientes


en el Brasil. La productividad por hombre en el sector industrial fue
aproximadamente 6 y 10 veces superior a la del agrcola en los aos
1950 y 1960, respectivamente. En Mxico la relacin es de 5 a 1 y no
se modifica prcticamente en los aos de referencia, lo que implica
que, por lo menos, el sector agrario consigui elevar sus rendimientos
a paso semejante al de la industria.9
La concentracin del progreso tcnico en el plano sectorial tiene su
contrapartida en los desniveles regionales, ya que los centros fabriles
se han desarrollado de preferencia o exclusivamente en puntos determinados de los territorios. En el Brasil, por ejemplo, en 1960, poco
ms del 55 % del valor agregado por las industrias de transformacin
se originaba en las plantas de San Pablo, aunque este Estado slo tem'a
el 18 % de la poblacin. En ese mismo Estado, por otra parte, estaba
radicado el 66 % del capital instalado por esas industrias en 1950.10
El reflejo general de estos hechos puede verificarse en los contrastes
del ingreso por persona de las principales reas o estados. En 1960,
los estados del noreste del Brasil, que albergaban poco menos de la
tercera parte de la poblacin, teman una renta media por persona
equivalente a la mitad del promedio nacional, en tanto que la de San
Pablo la exceda en un 77 % y la de Guanabara era tres veces superior
ala media.11
En el caso de Mxico, tambin la concentracin regional de los
aumentos de productividad es menos marcada que en el Brasil. Al
9 Las diferencias intersectoriales entre los dos pases son atribuibles en parte a que
en Mxico el universo industrial incluye a la construccin. Por otro lado, el Brasil
ha ido ms lejos en la instalacin de industrias de capital y bienes de consumo
durable, como la automotora.
10 Cifras de los censos nacionales. Las correspondientes a 1960 para el capital
instalado no haban sido divulgadas. Si se tiene en cuenta que en los aos 50 tuvo
lugar una extraordinaria expansin de las industrias ms ,<pesadas*, en esa rea,
hay lugar para pensar que el fenmeno debe haberse acentuado.
WPlww Trienal, 1963. Debe recordarse que el estado de San Pablo tiene una
proporcin relativamente alta de poblacin rural, un 37%.

CONCENTRACIN DEL PROGRESO...

299

respecto, Higgins seala que "se puede trazar una b'nea a travs del
pas al sur de la capital y decir que la regin desarrollada queda al
norte de Ja lnea y la subdesarrollada, al sur de la misma. Sin embargo,
el corte geogrfico es menos ntido que en el Brasil". A pesar de esto,
el autor agrega que: "Si los estados mexicanos fueran agrupados por
regiones principales [por un lado los seis estados limtrofes con los
Estados Unidos y del otro los situados al sur de la ciudad de Mxico]
la diferencia en trminos de ingresos regionales por persona seran del
mismo orden de magnitud que en el Brasil".12
El registro en un momento dado de estos contrastes en la reparticin
sectorial y regional del progreso tcnico tiene menor inters que una
evaluacin de sus relaciones dinmicas, esto es, de los cambios que
ocurrenose perfilan entre los polos coexistentes. Aqu, ava de ilustracin
metodolgica, podemos imaginar dos alternativas principales.
La primera sera aquella en que la aparicin de un nuevo centro
impulsor, ahora relativamente autnomo e independiente de la demanda y la inversin externa, opera como un mecanismo de arrastre de
s sectores rezagados, incitndolos y presionndolos para que ellos
tambin absorban progreso tcnico y se aproximen al "polo capitalstico". Una segunda posibilidad estriba en que el rea modernoindustrial, por diversas razones, no sea capaz de influir en el sentido
de la homogeneizacin y se aisle o contine distancindose del resto del
sistema, al igual que sucedi en el modelo primario exportador.
Un cotejo de los cambios en la productividad por sectores nos dara
una visin adecuada del camino seguido. Sin embargo, aparte de la
escasez de estadsticas, nos encontramos con el problema de la ag regacin
de las mismas, esto es, de su falta de discriminacin dentro de los
sectores. Por ejemplo, los datos promedio respecto a la industria, que
pueden ser muy reveladores, como se vio antes, oscurecen el hecho
de que tambin en ese universo hay disparidades sustanciales en un
pas sub desarrollad o y que no se encuentran en los centrales, a cuyo

12 J. Medina Echavarrfa y B. Higgins (editores), Aspectos sociales del desarrollo


econmico de Amrica Latina, UNESCO, Pars, 1963, tomo II, p. 170.

300

ANBAL PINTO

caso aludiremos ms adelante. Con esta reserva in mente, que permite


suponer que los desniveles particulares son muchsimo ms notorios
que los generales, puede examinarse el cuadro 2.
Cuadro 2, Amrica Latina: Ritmo de crecimiento
del producto por persona ocupada
(Tasas acumulativas anuales en porcientos entre los perodos indicados)

Sector
Total
Agricultura
Industria manufacturera
Servicios

1936/40 a 1955/60
2.1
1.5
3.1
0.1

Fuente: CEPAL, El desarrollo econmico de Amrica Latina en la postguerra,


cuadro 30, p.32, Naciones Unidas, Nueva York, 1963.

Se aprecia con claridad la ventaja notoria del nuevo sector dinmico.


Por otro lado, el virtual estancamiento del ingreso por persona en el
rea de los servicios tiene particular significacin porque hacia all se
ha desplazado el mayor porcentaje del incremento de poblacin activa
en los ltimos aos. En efecto, entre 1945 y 1960, el 39.5 % de la
mayor poblacin fue absorbido por esas actividades.
Tomando pie de esta ltima realidad, podra sostenerse que el
indicador ms simple y elocuente para aquilatar los efectos generales
de la existencia y funcionamiento del polo capitalstico o, mejor dicho, de
su ncleo rector, el sector industrial, yace en su capacidad para crear
empleo o, si se quiere, en su absorcin de fuerza de trabajo desde las
reas de menor productividad. Esta, como se sabe, ha sido una de
las vas o medios bsicos que caracteriz a la industrializacin y al
desarrollo de los pases centrales aunque en el preserve las cosas
hayan variado, como veremos ms adelante.
En la experiencia de la Amrica Latina parecen distinguirse dos
etapas en esta materia primordial. Una primera en que efectivamente

CONCENTRACIN DEL PROGRESO...

301

esas actividades incorporan mano de obra a una tasa bastante ms


elevada que la del aumento de la poblacin; y la segunda, en que su
capacidad se retrae o, incluso, se estanca o disminuye en trminos
absolutos.
En el cuadro 3 se presenta esa evolucin en lo que afecta al Brasil,
Chile y Mxico, comparndola con la que tiene lugar en la agricultura.
Si atendemos a las cifras del Brasil, verificamos que en el perodo
1940-1950 el personal ocupado en la industria se elev a una tasa
anual de 4.6 % frente a una del 2.4 % para la poblacin total. En el
siguiente decenio apenas lo hizo a una de 2.8 % o sea, inferior a la de
la poblacin, estimada en 3 %. En la agricultura ocurri lo opuesto.
En la primera dcada, slo aument a un 0.8 %, reduciendo su
participacin, en tanto que en la segunda la fuerza de trabajo creci
ms rpido que la masa de habitantes.
En Chile la evolucin es ms negativa, ya que despus de un
incremento poco superior al de la poblacin entre 1940 y 1952, la
fuerza de trabajo industrial prcticamente ha permanecido intacta entre
ese ao y 1960. Entretanto, la agricultura no modifica mayormente su
situacin, desvindose hacia los servicios el incremento poblacional
que, dicho sea de paso, parece acelerarse en los ltimos aos.
El caso de la Argentina es an ms grave. Entre 1939y 1948, el empleo
industrial se acrecent a una tasa anual del 6.4 %. Entre el ultim ao
y 1953, hubo una disminucin de ese contingente al ritm medio de
2.5 % por ao. Desde 1945 a 1958 se registr un leve mejoramiento,

13 Un factor lundamental en el Brasil parece ser el desplazamiento de la frontera


agrcola. Entre 1950 y 1960 el nmero de propiedades aument de 2.1 a 3.3
millones, "sin que ocurriera una fragmentacin de las medianas o grandes
propiedades". La tendencia principal fue hacia el surgimiento de pequeas
explotaciones en las reas llamadas "pioneras" de Goyaz, Matto Grosso, Paran,
Maranhao, Baha, etctera. Vaseos. Hasselman, "Algunos aspectos do Censo
Brasileiro de 1960", en Amrica Latina, Ao 6, nm. 2, abril-junio de 1963, p.
98.
14 Instituto de Economa, La economa en Chile en los aos 1950-1963, op cit., tomo
I, p. 35 y tomo II, cuadro 21 , p. 14.

302

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ANBAL PINTO

CONCENTRACIN DEL PROGRESO...

que se manifiesta en una tasa de aumento del 0.2 % anual> para irrumpir
una verdadera crisis entre 1958 y 1960, en que se registra una reduccin
anual media del 6.2 %.15 Segn Aldo Ferrer,
en el trienio 1959-1961 la mano de obra ocupada en la
industria manufacturera era similar a la correspondiente al
quinqueniol945-1949 e inferior a la de 1955. Dado el
crecimiento de la poblacin activa del pas es lgico que la
industria absorba ahora menos del 20 % de la fuerza de
trabajo contra casi el 24 % en 1945-1949.16
Evidentemente, en la experiencia argentina obran factores especiales, ligados ms a la poltica econmica que a las restricciones internas
del modelo de desarrollo hacia adentro, pero puede pensarse que ellos
no han hecho sino reforzar en extremo la tendencia general.
Hemos dejado para el final a Mxico, cuyas cifras representan un
cuadro bastante ms favorable. Puede verse que en el segundo quinquenio considerado se eleva la tasa ya alta de incremento de la fuerza
detrabajoen la industria. En este caso, es cierto, setratadeun universo
ms amplio, pero no creemos que ello modifique sensiblemente la
tendencia. No obstante ese curso ventajoso, y considerado el crecimiento rpido de la poblacin (que sobrepasa al 3 %en los aos 50),
se verifica que esa rea dinmica slo aument su participacin en la
estructura ocupacional de un 13.8 % en 1940 a un 15.5 % en 1960.
Entre esos aos, en cambio, la cuota de servicios (excluidos los de
utilidad pblica) se acrecent del 16 al 22 %. Por otro lado, fcil es
apreciar que el personal empleado en la agricultura tambin se increment considerablemente (aunque la representacin del sector, muy
alto por el patrn de los pases industrializados de la regin, baj del
63.3 % al 52.8 % entre los aos citados), a pesar de que existe consenso
de que hay un margen sensible de subempleo o desempleo disfrazado
en esas labores.

15 Naciones Unidas, TJie Growth qf WorldIndnstry, 1948-1961, Nueva York, 1965.


16 Aldo Ferrer, La economa argentina, op. ci., p. 192.

303

Cuadro 3. Brasil, Chile y Mxico; Tasas de crecimiento


del personal ocupado en la industria y en la agricultura

Aos

INDUSTRIA
Variacin Tasa de
Total
porcentual crecimiento
(en miles)
en el
anual en el
decenio
decenio

AGRICULTURA
Variacin Tasa de
Total
porcentual crecumenio
anual en el
(ennies)
en e
decef0

decef0

8.2

0.8

41.1

3.5

1.5

0.1

3.0

0.4

25.9

2.3

31.5

2.8

BRASIL

1940

871

10 160

56.5
1950

1363

1960

1797

1940

298

4.6
10 997

31.9

2.8

15 522

CHILE

35.9
1952

405

1960

406

1940

836

0.2

2.6

620
629
648

MXICO

.3 831

46.2
1950

1222

1960

1868

52.9

3.9

4 824

4.3
6 342

FuentesrBrasil: Censo Agrcola e Industrial. Chile: Direccin de Estudios y Censos.


Mxico: Cincuenta aos de Revolucin mexicana en cifras.
Notas: Para el Brasil el sector industria excluye las industrias de construccin civil
y servicios industriales de utilidad pblica. Para Chile el sector industria excluye la
construccin y servicios de utilidad pblica. Para Mxico el sector industria incluye la
construccin, las industrias de transformacin y la generacin y distribucin de
energa elctrica.

El fenmeno de la decreciente irradiacin o de la marcada concentracin del progreso tcnico ha sido disimulado y tambin agravado

304

ANBAL FIHTQ
CoNCEf-TTRACIN DEL PROGRESO...

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)
)

por la intensidad de la urbanizacin, esto es, del desplazamiento poblacional hacia los centros desarrollados, sobre todo las
grandes ciudades.17 Esas migraciones internas han alimentado la
ilusin de que la transformacin industrial en un sentido amplio
ha sido mucho ms extensiva de lo que es efectivamente.
En realidad, como indica CEPAL,18 "el crecimiento urbano en
especial el de las ciudades principalesprecedi a la industria" y esto,
sin duda, fue una resultante indirecta del modelo primario-exportador,
pero tambin es patente que el desarrollo fabril "contribuy a alentar
los avances de un crecimiento ya en plena marcha".
Lo" que importa en el asunto es que esos movimientos no encuentran
en las urbes el apoyo productivo que permita aprovechar debidamente
la fuerza de trabajo incorporada. El documento mencionado ofrece un
dato revelador al respecto: "en siete pases latinoamericanos la proporcin de obreros y empleados en la industria alrededor de 1950 era
slo la tercera o cuarta parte de la poblacin que habitaba en ciudades
de 20 mil o ms habitantes. En cambio, en siete pases europeos dicha
proporcin alcanzaba a la mitad de la poblacin y en muchos casos se
aproximaba a los dos tercios".
Toma cuerpo as una disociacin entre el ritmo de la urbanizacin
y el del empleo en los sectores dinmicos. Esto se aprecia con relieve
en el cuadro 4, en que se comparan el porcentaje de la poblacin total
que vive en localidades de 20 mil o ms habitantes y el de la fuerza de

)
)
\
.)
\

)
y
)

17 "Entre 1950 y 1960 aument de 11 a 17 pases el nmero de pases latinoamericanos con una poblacin urbana igual o superior al 30 % de sus habitantes".
CEPAL, El desarrollo social de Anrica Latina en la postguerra, Solar/Hachette, Buenos Aires, 1963, p. 19.
18 El desarrollo social..., op. cit., p. 63.
19 Nos parece que el documento subestima el "magnetismo" de la transformacin
urbano-industrial sobre los desplazamientos de poblacin. Un hecho revelador es
que en los ltimos anos, con el retraimiento de la expansin fabril, parece haber
disminuido el xodo agrcola.
20El desarrollo social..., op. cit., p. 64.

305

trabajo total empleada en la industria manufacturera, la construccin,


los servicios de utilidad pblica y las minas y canteras.

Cuadro 4. Relacin entre industrializacin


y urbanizacin en pases seleccionados
(Porcienlos)

Pas
Chile
Cuba
Suecia
Unin Sovitica
Estados Unidos

Ao
Censal
1920
1950
1919
1943
1910
1950
1928
1955
1910
1950

Urbanizacin Industrializacin
28
40
23
31
16
30
12
32
31
42

30
30
20
18
27
41
8
31
31
37

Fuente: "La situacin demogrfica en Amrica Latina", Boletn Econmico de


Amrica Latina, Vol. VI, niSm. 2, octubre de 1961, cuadro 17, p. 35.
Notas: Urbanizacin: porcentaje de la poblacin total que vive en localidades de 20
mil habitantes o ms. Industrializacin: porcentaje del total de mano de obra que
trabaja en minas y canteras, industria manufacturera, construccin y servicios
pblicos (electricidad, gas y agua).

Resalta de inmediato el contraste entre las situaciones latinoamericanas y la de Suecia y la URSS. Si atendemos a las cifras de Chile, es
marcada la diferencia entre el aumento de la cuota de habitaciones en
los ncleos urbanos y la inmovilidad del porcentaje de ocupados en las
actividades elegidas. En el otro extremo sobresale Suecia, donde la
absorcin de fuerza de trabajo por esos sectores ha aventajado al paso
de la urbanizacin. En la URSS es llamativo el paralelismo entre las

306

ANBAL PINTO

dos corrientes. Los Estados Unidos parecen una excepcin, pero no


hay tal. Lo que sucede es que en el nivel de desarrollo del pas del
Norte y dada su extraordinaria productividad por hombre en las reas
aportadoras de bienes, incluso la agricultura, una proporcin creciente
de la poblacin activa va desplazndose hacia el rea de servicios, con
estndares tanto o ms altos de ingreso que los existentes en otros
sectores secundarios.
En el caso latinoamericano, paradjicamente, ha ocurrido algo
similar, pero con un significado por completo diferente. El incremento
de la fuerza de trabajo en los servicios, en vez de ser una resultante de
la elevacin del ingreso y la diversificacin correspondiente de la
demanda, es fundamentalmente una expresin de la insuficiencia del
crecimiento en las actividades bsicas; en suma, una forma social de
disimular o repartir el desempleo. Evaluando el problema, el estudio
antes recordado manifiesta
que una alta proporcin de la poblacin encontr empleo
en servicios de carcter tradicional y de baja productividad
[servicio interno, servicios menores y trabajos ocasionales y
de poca importancia]. Aun dentro del rubro actividades
comerciales, un crecido nmero de personas desempe
actividades marginales [venta ambulante y pequeo comercio].
La concentracin sectorial e intersectorial y su repeticin
regional sugiere que en el mbito interno gravitan fuerzas parecidas a
las que destac Rosen stein-Rodan para exponer el problema en la
escala internacional. En vez de la tendencia centrfuga que visualizaban
los economistas liberales, que diseminara el capital y la tcnica,
atrados por la abundancia de mano de obra y la disponibilidad de
recursos naturales, se repite el movimiento centrpeto y la acumulacin
acrecentada en los focos aventajados. A la postre, aquellos incentivos
potenciales tambin resultaron menos atractivos que el complejo de
economas externas y dems factores que inducan a ahondar el proceso
all donde se haba iniciado.

CONCErfTRrtClN DEL PROGRESO...

La concentracin de los frutos


Como es obvio, esas modalidades en la reparticin del progreso
tcnico repercuten sobre el otro aspecto bsico, el de la asignacin
social de sus frutos.
Este punto podra examinarse con varias metodologas. La ms
empleada es la de las cuentas nacionales, cuya aplicacin tiene limitaciones manifiestas en los pases subdesarrollados, principalmente por
la heterogeneidad de los estratos y la representacin de pequeos
propietarios y empresarios independientes que convencional mente se
agrupan entre los no asalariados aunque a menudo son autnticos
"proletarios".
Otro sistema de anlisis estriba en el corte horizontal marxista, que
rene por un lado a los dueos de los activos productivos y por el otro
a los que aportan Ja fuerza de trabajo. Estas categoras, sin embargo,
no son adecuadas para investigar o poner en. evidencia las-cuestiones
que nos interesan, ms o menos por la misma debilidad que afecta a
la clasificacin de las cuentas nacionales. En efecto, si es posible y
legtimo para, por ejemplo, estimar la magnitud de la plusvala, colocar
en un mismo universo a un obrero de Huachipato, Volkswagen o
Monterrey y al asalariado de un latifundio o al repartidor de un pequeo
establecimiento comercial, no cabe duda de que esa agrupacin deja
en la oscuridad las diferencias fundamentales de diverso orden, que
separan casi cualitativamente las situaciones respectivas. Lo mismo,
por cierto, podra decirse sobre el mundo propietario en los pases
subdesarrollados.
Por lo que se dijo antes, fcil es comprender que se requiere otra
aproximacin en el problema que nos preocupa, de manera que se
distingan las situaciones en los dos polos del sistema. O, si se quiere,
efectuar otro tipo de corte, que separe a las poblaciones ocupadas en
la faja avanzada y en la subdesarrollada de cada sector, reuniendo y
discriminando a la vez a propietarios, empresarios, empleados, obreros y campesinos de ambas reas. De esta calificacin emergeran dos
pirmides cort caractersticas propias. Se diferenciaran, desde luego,

308

ANBAL PINTO

en su tamao, sobre todo si se apreciara el ingreso por persona


respectivo. En seguida, puede suponerse que la subdesarrollada sera
ms aguda, o sea, acusando una mayor concentracin del ingreso y
una proporcin muy alta de su contingente en la base. La otra, en
cambio, por el peso de los grupos medios incluidos los trabajadores
mejor pagados, insinuara la forma de la cebolla prevaleciente en
economas ms adultas. Por otro lado, es razonable imaginar que no
habra contrastes muy notorios en la renta por persona de los colocados
en las dos cpulas, pero que los mrgenes seran considerables al cotejar
a los radicados en las bases de las pirmides. Finalmente, para
recordar de nuevo el esquema marxista y reconocer su valor complementario para el anlisis, es meridiano que en la parte superior de ambas
estaran los capitalistas-empresarios y en la inferior los asalariados,
acompaados de pequeos propietarios agrcolas, proveedores independientes de servicios, parte de los artesanos, etc.
Ni los antecedentes ni el tiempo disponible permiten ensayar esos
enfoques aunque sera campo provechoso y estimulante para pesquisas nacionales. Slo resta, pues, seguir otra huella:.la de clasificar por
escalones los ingresos de las unidades receptoras, que es la que explor
un trabajo reciente de la CEPAL.21 Aunque los-resultados generales que
se desprenden de esa metodologa no iluminan sobre la composicin
sociolgica y la ubicacin sectorial de las personas por lo menos
permiten vislumbrar con claridad la representacin de los "marginados" en el proceso de desarrollo, esto es, aquellos que no han sido
favorecidos en la reparticin de los frutos del progreso tcnico. En el
cuadro 5 se revela desde varios ngulos la situacin del 50 % de las
unidades perceptoras de menores rentas en cuatro pases latinoamericanos y la probable del conjunto de la regin.

21 CEPAL, El desarrollo econmico de Amrica Latina en lapost-guerra, Naciones


Unidas, Nueva York, 1963, pp. 66-77.

CONCErmACIN DEL PROGRESO...

309

Cuadro 5. Situacin del 50 % de las unidades perceptoras


de menores ingresos en cuatro pases latinoamericanos

Pases

Participacin del Proporcin del INGRESO


grupo en el
ingreso
MEDIO DEL
ingreso
promedio del
GRUPO
grupo en
personal total
relacin con el
ingreso
promedio del
pas

INGRESO
MEDIO DEL
PAS

(dlares)
Chile
(1960)
Ecuador
(1957)
Mxico
(1957)
Venezuela
(1957)
Amrica

Latina

15.6

31

140

453

24.0

48

106

223

15.8

32

133

415

11.0

22

142

644

16.0

30

120

370

Fuentes: CEPAL, El desarrollo econmico de Amrica Latina en la postguerra, op.


cit., cuadros 67, 74, 75, 76, 77.
Notas: Los niveles absolutos de ingreso por persona difieren de las cifras corrientemente utilizadas debido a la adopcin de un mtodo de evaluacin que lo estima en
funcin de los precios de los Estados Unidos. Esa es la razn de la baja del ingreso
medio de Venezuela y del aumento para los otros pases.
Algunos porcentajes y cifras absolutas de este cuadro han sido redondeados.

La reducida participacin y precario nivel absoluto de los ingresos


de una capa considerable de la poblacin resalta an ms difanamente

ANBAL PINTO

310

si se descompone ese 50 %, como lo hace el trabajo mencionado y se


muestra en el cuadro 6.
Cuadro 6. Situacin de las unidades perceptoras de menos ingresos
en cuatro pases latinoamericanos

Pases

Proporcin

Participacin

Proporcin

Ingreso

de unidades

del grupo en

del ingreso

medio del

perceptoras

el ingreso
personal

medio del
grupo en

total

relacin con

en el grupo
en relacin

grupo
(en dlares)

el promedio

con el lolal

del pas
Chile (1960)
Ecuador (1957)
Mxico (1957)
Venezuela(1957)

31.7
28.8
34.8
35.5

5.6
7.8
9.2
6.0

18
27
26
17

81.5
60.1
108.0
109.6

Fuente: CEPAL: El desarrollo econmico de Amrica Lalina en la posguerra, op. cit.


cuadros 74, 75, 76 y 77.

Para ahorrar comentarios y adjetivos sobre el asunto puede tenerse


a la vista que los ingresos medios estimados para el Asia y el frica
son de 154 y 164 dlares por persona al ao.22*
(...)

22 CEPAL, El desarrollo econmico de Amrica Lalina.... op. cit., cuadro 49,


p. 52.

CONCENTRACIN DEL PROGRESO...

311

II. Relaciones entre los aumentos de productividad


y los del ingreso
Para seguir la exposicin ahondaremos en el problema de la concentracin de los frutos del progreso tcnico. A primera vista ese
fenmeno podra explicarse y justificarse porque los sectores beneficiados son aquellos que han logrado aumentar su productividad, de
manera que no habra razn para discutir o regatearles la elevacin
correspondiente de ingresos. Ese enfoque, sin embargo, es muy
insatisfactorio, sobre todo en el caso de nuestros pases.
A fin de esclarecer el asunto conviene examinar ms de cerca el
significado y los orgenes de los incrementos de productividad, distinguiendo de partida la expresin real y la monetaria del fenmeno. La
primera correspondera a las situaciones en que por obra y gracia de
innovaciones en el modo o en las formas de produccin se acrecienta
el volumen (o la calidad) de los bienes creados, siendo estos cambios
reales el antecedente de la elevacin de ingresos de la fuerza de trabajo
y de los dueos del capital. La versin monetaria, por su lado, sera
aquella en que el aumento de la retribucin a los factores es independiente del mayor rendimiento material o efectivo de los mismos,
debindose a causas ajenas a la unidad o sector productivo considerado.
En la primera situacin podra decirse que el incremento de productividad es el responsable del correlativo aumento de ingreso. En la
segunda, a la inversa, es la elevacin "exgena" del ingreso la causante
de un aumento monetario, aparente o estadstico de la productividad.
Para ver mejor el problema recurramos a algunos ejemplos extremos.
Imaginemos, por un lado, el caso de una empresa en que un ejecutivo
innovador o un obrero stajanovista establece una diferente y ms
efectiva rutina de trabajo que, con los mismos recursos disponibles,
permite acrecentar el volumen de bienes susceptibles de entrar-afcomercio. Ello redundar en una mayor productividad real de los
factores y tambin en una mayor remuneracin monetaria, esto es, en
un ingreso ms alto si no hay disminucin compensatoria de los

32

ANBAL PINTO

precios a causa del incremento de la oferta o de otras interferencias


que no consideraremos ni en ste ni en otros ejemplos.
Por otro lado, pensemos en el fenmeno de una empresa que, de un
da para otro, a causa de la prohibicin de importar mercaderas
competidoras o de una devaluacin cambiara, experimenta un alza de
precios de sus productos, sin que se eleven sus costos. En este caso,
aunque no ha ocurrido ninguna alteracin de su rendimiento real, se
registrar un aumento del ingreso de los factores y ste se tomar como
signo de un mejoramiento proporcional de su productividad.
Consideremos ahora una posibilidad ms complicada: la de una
unidad mixta que es favorecida o montada con una inversin estatal
que le permite alcanzar un nivel relativamente alto de productividad
real y la consiguiente remuneracin privilegiada de sus factores. En
esta versin se asocian los dos aspectos mencionados; sin embargo, es
evidente que la situacin, en lo principal, se debe a la inversin pblica
que ha financiado la adquisicin del instrumental productivo.
Teniendo a la vista esta primera ilustracin del problema examinemos ahora en un nivel ms concreto las formas y arbitrios comunes
que han prevalecido en la regin para mejorar las posiciones del polo
dinmico o capitalstico y, por consiguiente, de quienes reciben los
distintos tipos de ingreso en esa rea.
La contribucin de los recursos pblicos
Veamos en primer lugar las instancias ligadas al empleo de recursos
pblicos o bajo tutela del Estado, en las que el problema se presenta
con mayor nitidez.
Como se comprende, el caso ms obvio es el de las empresas
estatales, paraestatales o mixtas, en que todo o parte sustancial del
capital y, por ende, de los equipos e instalaciones provienen de los
recursos que la comunidad transfiere a los gobiernos por cualquiera
de las vas usuales tributaria, crdito pblico, emisiones. Suponiendo, como se hizo en el tercer ejemplo anotado, que el apoyo estatal
redunda en un nivel de productividad ms elevado que el promedio y
en ingresos tambin superiores para la fuerza de trabajo, ejecutivos o

CONCENTRACIN DEL PROGRESO...

313

capitalistas de la unidad o sector favorecido, parece claro que el


esfuerzo colectivo es la verdadera fuente responsable de esas posiciones.
Una segunda posibilidad, menos difana, pero tambin importante
y representativa, se origina en la prctica corriente de los crditos
subsidiados a las unidades privadas o pblicas para fines de instalacin,
expansin u operaciones corrientes. Aqu tambin, en el fondo, se
registra el uso o destino de recursos sociales para fines que en definitiva
y al margen de sus efectos o conveniencias econmicas mejorarn
la situacin en materia de productividad y/o de ingresos de los factores
radicados en las unidades beneficiadas.
Una tercera oportunidad, ciertamente ms compleja, para que la
aplicacin de recursos pblicos derive en ventajas privadas proviene
del amplio campo de las inversiones de infraestructura que, por un
lado u otro, directa o indirectamente, modifican el cuadro de economas externas de las unidades y elevan sus rendimientos reales y/o
monetarios. Puede ser la obra de irrigacin que permite un aprovechamiento ms intenso de los recursos agrcolas y de la mano de obra; o
el sistema carretero que incorpora explotaciones al mercado o reduce
los costos de transporte; o el aumento en la oferta de energa que hace
posible un mayor empleo de la capacidad instalada; o las inversiones
en saneamiento urbano o rural. Cualquiera sea su carcter, el hecho
es que los incrementos de la productividad y el ingreso dependern en
alguna medida de la contribucin social a travs de la finanza pblica.
En ciertos casos, este aporte ser el exclusivo causante de esos
cambios, por ejemplo, al reducir los costos de movilizacin de los
productos, sin que ocurra nada "dentro" de la unidad favorecida. En
otros, ese efecto ir acompaado de mejoramientos internos en las
empresas; por ejemplo, el mayor abastecimiento de energa puede dar
lugar al uso de procedimientos ms mecanizados.
El problema tambin se plantea con las inversiones sociales. A
primera vista podra suponerse que ellas, por su naturaleza, deberan
distribuirse en razn inversa del ingreso, o sea de acuerdo a la seriedad
de los estados de necesidad. Sin embargo, es patente que obran fuerzas
poderosas en el sentido contrario, tendiendo a favorecer a los grupos
localizados en el polo avanzado.

-314

ANBAL PINTO

Si tomamos como punto de referencia la situacin y gastos educativos cuya gravitacin sobre la distribucin del ingreso ha sido tan
subrayada, ya vimos en un cuadro anterior las diferencias que se
registran en los niveles de alfabetizacin de la poblacin total y de la
urbana. Si comparamos la situacin de la segunda con la de la rural
veremos que en el caso de Chile relativamente satisfactorio en el
promedio latinoamericano el porcentaje de analfabetos rurales alcanzaba al 34.8 % en 1960, en tanto que el de los urbanos slo era del
11.9 %.23
La comparacin de los gastos educativos por persona en las diversas
regiones da una idea ms instructiva del fenmeno. Si se escoge el
Brasil, por ejemplo, puede verificarse que el dispendio medio de las
autoridades federales, estatales y municipales, llegaba a 586 cruceiros
por habitante para el conjunto de los Estados del Noreste, en 1962.
Para Guanabara (incluido el Distrito Federal), en cambio, era
de 9 231; para San Pablo, de 4 211 y para Ro Grande del Sur, de
2 769 cruceiros.24
Otra seal muy sugerente de las disparidades de este campo emana
del contraste entre la expansin de la educacin primaria y de la
secundaria. En Chile, por ejemplo, la relacin entre los matriculados
en el nivel bsico y el secundario era de 6.08 a 1 en 1943-1945, pero
hababajadoa4.65en 1955-1957. En trminos absolutos, los atendidos
por la primaria aumentaron un 49 % entre esos aos y los otros casi
se duplicaron.25
Indudablemente, el proceso de urbanizacin es el factor primordial
en la asignacin de las inversiones sociales. Sin discutir la justificacin
de la tendencia, lo cierto es que ella provee otro ejemplo de la

23 Instituto de Economa, La economa de Chile en el perodo 1950-1963, op. ci.,


Universidad de Chile, lomo II, cuadro 24, p. 17.
24Anuario estadstico, 1963.
25Instituto de Economa, La economa de Chile..., op. cit., tomo II, cuadro 27, p.
20.

CONCENTRACIN DEL PROGRESO...

315

concentracin preferente de los esfuerzos colectivos en el rea desarrollada.


Las influencias de la poltica econmica y social
La concentracin de los frutos del desarrollo no slo se ha debido
al destino de los recursos pblicos. Tanto o ms importante ha sido la
gravitacin de la orientacin de una variedad de medidas ms o menos
caractersticas en la experiencia regional. En estos casos y suponiendo, para mayor claridad, la inmutabilidad de otras circunstancias el
incremento de los ingresos de los grupos y sectores favorecidos puede
decirse que ha sido independiente de las mudanzas en el rendimiento
material de los factores.
Probablemente ha correspondido a las polticas de comercio exterior
el papel sobresaliente en la materia. Desde luego, los diversos expedientes en la primera y decisiva fase del actual modelo tuvieron como
subproducto principal y necesario la modificacin de! sistema de
precios. Como seal Celso Furtado:
fue preciso que se elevasen fuertemente los precios relativos de los artculos importados para que se restableciera el
equilibrio entre demanda y oferta de divisas para pagar
importaciones... Como base en ese nuevo esquema de precios relativos se desarrollaron las industrias destinadas a
sustituir importaciones.
En Chile, por ejemplo, entre 1929 y 1934, coyuntura de gestacin
del modelo "hacia adentro", el ndice general de precios subi un 78 %,
en tanto que el de bienes importados lo hizo en un 220%.27
Claro est que una parte de ese mejoramiento de precios relativos
debe haber sido absorbida por los costos ms elevados de la produccin
sustitutiva, pero la afluencia de capital y recursos hacia actividades es
26 Formacin econmica..., op. cit., p. 208.
27 Servicio Nacional de Estadstica.

316

ANln/iL PINTO

un signo concluyente de que los factores encontraron all una retribucin generosa, ajena, repitmoslo, a cualquier progreso en su nivel de
)
productividad real aunque es de suponer que tambin se registraron
)
avances por este lado, sobre todo por el mayor aprovechamiento de
v
las instalaciones existentes.
En varios pases como la Argentina, el Brasil y Chile un
instrumento cardinal para fortalecer la posicin y crecimiento del
)
sector capitalista fue la discriminacin en el sistema de cambios,
j
manejado en el sentido de sustraer del sector exportador las ventajas
de su mayor productividad respecto a la media del sistema o las
-1
ganancias del mejoramiento de Ja relacin de precios de intercambio
)
en algunos perodos, a fin de transferirlas a las actividades indus)
triales y a otras favorecidas. Aunque pieza clave y por muchas razones
positivas, asimismo es indudable que esa poltica ms de una vez
J
influy para subrayar el problema que nos interesa.
'
Una ilustracin particularmente llamativa de sus efectos se present
)
en el Brasil, ya que una parte significativa de la exportacin primaria
^
(excluido, el caf) proviene del Noreste. Las divisas "baratas" origi.
nadas en esa regin sirvieron en la prctica para subsidiar y estimular
)
la importacin de equipos productivos para la industrializacin del
)
centro paulista y de otros focos manufactureros.28 Un caso por completo
\
diferente en este asunto es el de Chile, por cuanto el proceso implic
aumentar la participacin nacional en los ingresos de la gran minera
extranjera, distribuyndose esas ganancias por la va de la sobrevaluacidn
) en favor de los consumidores y de los importadores deinsumos y de bienes
de capital en las actividades incentivadas.

28 "El Noreste, proporcionando divisas ai Centro-Sur, ha contribuido para el


desarrollo de esta ltima regin con el factor en ella ms escaso: la capacidad de
importacin". Celso Furtado, Una poltica para el desarrollo del Noreste, 1959.
29 No obstante, el sistema ha creado otros problemas serios, sobre todo un obstculo
para la diversificacin de exportaciones. Este tema lo analiz el autor en una obra
reciente, Chile, una economa difcil, Fondo de Cultura Econmica, Mxico,
1964.

CONCEITRACIN DEL PROCRESO...

Los instrumentos tributarios generalmente se han sumado para


reforzar las tendencias en pro de la concentracin del ingreso y a favor
de los sectores adelantados. Los estmulos para las industrias representativas del nuevo modelo han sido programados y practicados como
elemento indispensable de las polticas desarrollistas. Aunque ellos no
suponen aplicacin directa de recursos presupuestarios, mejoran a
costa pblica la productividad de las unidades y les permiten elevar la
remuneracin de sus factores. Por otro lado, la debilidad de los
impuestos progresivos reduce o elimina los efectos contrapesadores
que podran caber al sistema tributario global. Un aspecto interesante
en esta cuestin son las dificultades para gravar con alguna intensidad
los bienes de consumo caractersticos de la emergente estructura
industrial y de la demanda de grupos de mayor renta. Como se trata
de las actividades dinmicas por excelencia, cualquiera restriccin de
su mercado potencial parece inconsulta, amn de que suscita la
reaccin combinada de empresarios, asalariados y los portavoces
polticos de ambos. Por el contrario, se arbitran las medidas apropiadas
para expandir su demanda, por ejemplo, va la extensin de las
facilidades de crdito (acrecentadas a menudo por la depreciacin
inflacionaria). Todo esto puede ser defendido por diversas razones que
sern discutidas ms adelante; sin embargo, es obvio que significan
otros medios de fortalecer el ingreso real en las reas adelantadas.
La poltica social pesa en las mismas direcciones, sobre todo en lo
que se refiere a remuneraciones y a previsin, lo que se explica por el
mayor poder de negociacin y la representacin poltica de los asalariados urbanos y del medio industrial. Aunque los "salarios mnimos"
o los "sueldos vitales" pretenden abarcar a todo el universo, ni aun en
esos niveles bsicos tienen vigencia efectiva para gran parte de los
trabajadores, sobre todo los ocupados en las fajas subdesarroliadas de
cada sector. Por otro lado, en algunos casos, como el de Chile, ha ido
marcndose una apreciable diferencia entre empleados y obreros, con
ventaja, por cierto, para los primeros. Entre 1940 y 1954 (ultimo ao
para el que se disponen cifras oficiales sobre distribucin del ingreso),
aunque la clase obrera mantuvo su cuota en la poblacin activa
(alrededor de un 78%), su participacin en la renta nacional baj del
33.7 al 30 %. Los empleados, por su parte, descontando el efecto

318

ANBAL PINTO

del crecimiento relativo de su contingente, elevaron su cuota en el


ingreso total en un 10 % aproximadamente. Segn una investigacin
del Instituto de Economa,31 en 1957, un 80 % de los obreros reciba
menos de un "sueldo vital"; lo propio ocurra con slo un 20 % de
los empleados. Ms de un sueldo vital slo ganaba el 4 % de los
operarios y el 50 % de los asalariados de "cuello blanco".32
Las leyes de previsin refuerzan esos contrastes, especialmente
porque y cuando hay regmenes particulares para sectores o grupos de
asalariados. Habitualmente, los ms fuertes tienen sistemas ms generosos, que no se pagan, como piensan algunos ingenuos, con el ahorro
de los favorecidos o las utilidades de las empresas, sino que se
difunden o trasladan va precios a la masa consumidora. Ocurre as,
al margen de otros efectos, el contrasentido de que los empleados y
obreros de ingresos relativos ms altos tienen sus garantas financiadas
en parte por los miembros ms pobres de la comunidad.33
Parece obvio que los desniveles en materia de rentas personales que
derivan de estas y otras influencias similares nada tienen que ver con
las productividades relativas, que se suponen determinantes en los
libros de. texto importados. En lo fundamental, como se ha visto,
provienen de factores sociales, polticos e institucionales independientes
de las mutaciones en el modo de produccin y en la organizacin de
los factores, esto es, de las variaciones "endgenas" de la productividad real.
Naturalmente, en las fajas avanzadas de los sectores o polo capitalstico tambin han tenido lugar cambios positivos del ltimo carcter.
30 Helio Vrela, "Distribucin del ingreso nacional chileno", Panora/na Econmico,
nra. 119, febrero de 1959, cuadros 6 y 8, pp. 65 y 68. La definicin de "clase
obrera" utilizada por Vrela es ms amplia que el concepto utilizado en el sistema
de cuentas nacionales de Naciones Unidas.
31 La poblacin del Gran Santiago, 1959.
32En "alrededor de un sueldo vital" estaba el resto de Ja poblacin asalariada.
33 Vase, sobre este tema, Anbal Pinto, "Alternativas para una reforma de los
sistemas convencionales de previsin", El Trimestre Econmico, nm. 111,
julio-septiembre de 1961.

CONCENTRACIN DEL PROGRESO...

319

No en balde son esas unidades las que han tenido mejores posibilidades
para modificar sus funciones de produccin, tanto porque han dispuesto de buena parte de los nuevos equipos y facilidades como porque, a
la vez, han acaparado la crema de los recursos humanos de todos los
niveles.
Sin embargo, reconociendo lo anterior, debe insistirse en que
muchos progresos que aparecen como conquistas "privadas" o "endgenas" de productividad, en la realidad tambin tienen un origen
social. Una empresa, por ejemplo, puede haber logrado mayores
rendimientos de sus factores por medio del autofinanciamiento de las
inversiones. De este modo, ese adelanto parece originarse en la propia
unidad. No obstante y aparte de las influencias pblicas antes
sealadas, esa operacin posiblemente se realiz merced a una alta
tasa de rentabilidad, lo que significa en ltimo trmino que los
consumidores pagaron por los bienes o servicios recibidos un valor
muy superior al que la empresa tuvo que cancelar a sus trabajadores
y por otros insumos. En el hecho, pues, lo que se presenta como un
fenmeno "endgeno" es en verdad una instancia de ahorro colectivo.
Relaciones entre los polos
Si convenimos en definitiva que los aumentos de ingreso que acusan
las actividades dinmicas en gran medida son ajenos a cambios
correlativos en la productividad real, cabe ahora llamar la atencin sobre
las relaciones entre los dos polos:-el capitalista y el subdesarrollado.
Para el efecto podemos aplicar un anlisis similar al recordado de
CEP AL sobre los vnculos entre centro y periferia en la escala internacional.
Con el objeto de esclarecer el asunto imaginemos que por diversas
razones, ms o menos vlidas (y que se discutirn ms tarde), el
proceso tcnico tiene que concentrarse en reas determinadas de la
estructura econmica elevando, por lo tanto, la productividad de los
factores radicados en ellas. Dada esa situacin se plantean dos alternativas principales (o combinacin de las mismas). La primera estribara en que esa mejora de los rendimientos se traduzca en un
incremento correspondiente de ingresos de los capitalistas y la fuerza

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ANIDAI, PINTO

CONCENTRACIN DEL PROGRESO...

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de trabajo dlos sectores favorecidos, para lo cual sera necesario que


los precios de los bienes producidos no disminuyeran par passu con
el aumento de productividad. La segunda, por el contrario, supondra
que el progreso tcnico no redunda en alza de ingresos, con lo cual
toda la comunidad (incluso los capitalistas y asalariados de las actividades beneficiadas) compartiran en diferentes grados los frutos de la
mayor productividad.
Como es evidente, si hubiera predominado la segunda alternativa,
los precios de los bienes y servicios producidos por las actividades
desarrolladas tendran que haberse deteriorado respecto a los prcios de las mercaderas ofrecidas por las reas rezagadas, donde los
incrementos de productividad fueron menores o simplemente no tuvieron lugar.
Pero no parece haber ocurrido tal cosa. De inicio, como vimos, el
desarrollo "hacia adentro" implic una mutacin sustancial en
favor de los precios relativos de los sectores dinmicos, sobre todo el
ligado a la sustitucin de importaciones, posicin que no tiene visos
de haberse rectificado con el paso del tiempo. Descontado, pues, el
margen en que ese incremento obedeci a un alza obligada de costos
(en breve, por la menor eficiencia general de los productores nacionales respecto a los abastecedores extranjeros), est claro que aquellas
actividades guardaron para s los frutos del progreso tcnico, va
elevacin de sus ingresos.
En relacin a este punto conviene llamar la atencin sobre las
reacciones que han suscitado en el medio de los economistas los dbiles
mejoramientos de los precios agrcolas acaecidos en algunos perodos.
Como este fenmeno ha sido considerado habitualmente en relacin a
las presiones inflacionarias que provoca, se ha dejado de la mano casi
por completo el enfoque del otro aspecto fundamental: que si eso no
sucede las ganancias de la productividad sern acaparadas por el sector
capitalista, sin compartirlas con los factores radicados en el polo
subdesarrollado. Para que esto ltimo ocurra, como es evidente, los
precios relativos del primer sector tendran que haber empeorado
persistentemente, tanto cuanto aventajaron sus progresos de productividad a los obtenidos por las actividades subdesarrolladas.

Las causas del fenmeno no difieren mayormente de las apuntadas


por el anlisis de CEPAL para las relaciones centro-periferia y que se
expresan finalmente en las relaciones de intercambio.
Por una parte, como ya se anot, est el nivel de organizacin de
los factores, que tanto en los centros industrializados como en el sector
capitalista de las economas subdesarrolladas, les permite luchar con
xito en pro de la retencin de las ganancias de la mayor productividad.
Sobre este aspecto podra pensarse que la situacin de nuestros
pases es muy diferente, dada la oferta elstica de mano de obra .y la
debilidad del poder sindical.
Sin embargo, debe tenerse presente que esta situacin tiene especial
importancia para la distribucin de los frutos dentro del rea capitalista, esto es, entre sus asalariados y sus propietarios-empresarios,
pero que este universo, en su conjunto, tiene predominio sobre l otro,
en parte por el respaldo de las diversas polticas pblicas antes descritas,
que ciertamente son peculiares a nuestro medio y de fuerte gravitacin.
El segundo elemento de parentesco proviene del hecho de que el
sector capitalista igual que los centros en las relaciones internacionales,
tiene a su favor la vinculacin preferente con las actividades cuya
demanda tiene una elasticidad-ingreso superior a la de las producciones
primarias. Naturalmente, en nuestros pases, eso obedece sobre todo
a la concentracin de la renta, no a su nivel, como es el caso de las
comunidades industrializadas, pero las implicaciones son las mismas.
Dadas estas circunstancias principales, aunque no nicas, parece
lgico que la relacin de precios de intercambio entre los dos polos
tienda a independizarse de los cambios respectivos de productividad,
permitiendo que el avanzado guarde para s la mayor parte o todos los
frutos dlos mismos.3''

34 En algunos pfses como el Brasil, la existencia de fuentes impositivas particulares


de los Estados crea otros mecanismos "desigua lizadores". SnPablooGuanabara,
por ejemplo, al imponer gravmenes a la produccin de sus bienes industriales,
en la prctica obligan a tributar en su favor a los consumidores de los mismos en
las otras unidades de la federacin.

322

ANIOAL PINTO

Las relaciones dentro de los polos


El examen se ha venido haciendo hasta ahora en trminos globales,
distinguiendo dos grandes reas en razn de la concentracin del
progreso tcnico y de sus rendimientos sociales.
Como se dijo en la primera seccin de este trabajo, ese enfoque
presenta otra realidad que Ja del "corte horizontal" clasista porque
ambos universos son heterogneos en cuanto a su composicin social.
Retomando el asunto podra agregarse que la aproximacin marxista
es ms apropiada para investigar cmo se reparten los ingresos
dentro de cada sector o unidad productiva que entre los universos considerados. En verdad resulta sobre todo apta para dar una visin
"microeconmico-social" del problema. En efecto, ella parte del
ingreso neto o valor agregado de una unidad y evidencia la forma en
que l se reparte entre la fuerza de trabajo y los proveedores y dueos
del capital, pero no esclarece cmo se ha determinado aquel ingreso a
disputar o, si se quiere, de qu manera la unidad considerada ha logrado
apropiarse una parte de la renta nacional. Por esto mismo, resulta
inadecuada para dilucidar y exponer la cuestin de las diferencias del
ingreso medio de todos los factores y sobre todo de los asalariados
entre ambos grupos de actividades.
Sin embargo, como tambin se adelant, el "corte horizontal" es
til para investigar cmo se ha distribuido la renta ya apropiada por
las empresas y el sector capitalista en general.
El fundamento estadstico sobre la materia es muy precario y, otra
vez, debido al hecho de que los datos sectoriales estn presentados en
forma global, impide desentraar la situacin relativa de las fajas
beneficiadas o postergadas en cada uno de ellos. Sin embargo, de los
estudios y escrutinios realizados en varios pases parece desprenderse
un rasgo comn, que podra resumirse as: en tanto-que los asalariados
de las actividades adelantadas han conseguido generalmente una remuneracin apreciablemente superior a sus congneres del polo subdesarrollado, slo han logrado posesionarse de una fraccin reducida de
las ganancias reales o monetarias absorbidas por el sector capitalista.

CONCENTRACIN DEL PROGRESO.,.

Ms an, dados los efectos restrictivos del tipo de tecnologa empleado


por las industrias dinmicas sobre la demanda de mano de obra, habra
lugar para temer una tendencia sobre la deterioracin de esas relaciones, antes que a un mejoramiento de las mismas.35
Naturalmente, sta es una conjetura ms que una hiptesis en virtud
de la pobreza de antecedentes; sin embargo, su punto de apoyo no
parece de ningn modo irrazonable.
Lo que ha ocurrido o puede ocurrir respecto a las inclinaciones del
reparto del ingreso dentro de las actividades marginadas del progreso
tcnico tambin es materia de especulacin. No obstante, hay fundamentos generales para suponer una repeticin de la tendencia hacia una
mayor regresividad.
Desde Juego, un hecho medular para ese problema es el mayor o
menor vigor del desplazamiento de fuerza de trabajo redundante desde
aquellas actividades hacia el universo desarrollado. Esta es, por decirlo
as, la modalidad primaria para que se eleven su productividad y su
ingreso. Pero hay signos manifiestos de que tal cosa no est sucediendo
con la intensidad que sera necesaria. Por l contrario, la parquedad
de la demanda de mano de obra en los sectores adelantados estrecha
esa salida y plantea la ingrata disyuntiva de permanecer en el agro o
transferirse a los servicios urbanos, o sea, dos formas diferentes de
desocupacin disfrazada.
En ambos casos, como es obvio, las tasas de crecimiento demogrfico (ms elevadas entre los "pobres" que entre los "ricos") agravan
las tendencias originadas en las relaciones econmicas.

35 En el Brasil, por ejemplo, la participacin de los salarios en el valor agregado de


las industrias de transformacin evolucion as en anos recientes: 1949 (22.6 %);
1955 (24.3%); 1956 (23.7%); 1957 (23.6%); 1958 (21.6%); 1959 (18.7%).
Fuente: 1BCE.

324

ANBAL PINTO

El problema en los pases centrales

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Por una serie de factores, la cuestin analizada tiene menos significacin dentro de los pases centrales. Dos son, a nuestro juicio, las
razones de ello. Por una parte est la circunstancia primordial de que,
como se vio antes, el progreso tcnico se ha repartido ms equilibradamente en estas economas. Desde el momento en el grado en que
ocurra lo dicho, tiene menor significacin que los factores ocupados
en ste u otro sector guarden para s los rendimientos de su mayor
productividad. Todos se favorecern con el mejoramiento va alza de
ingresos, cuando no por el de la baja de precios, incluidos los cambios
de calidad.
Por otro lado, parece incuestionable que en esos pases han tenido
una significacin muchsimo menor las influencias sociales para el
aumento aparente o monetario de la productividad y, a la inversa, han
sido decisivos los elementos "endgenos" o reales, esto es, las
transformaciones internas en el modo y en la organizacin del proceso
productivo. En estas circunstancias, la elevacin de los ingresos de la
fuerza de trabajo y los propietarios-empresarios ha correspondido
aproximadamente a los incrementos materiales de la productividad.36
Como se comprende, dada esa realidad, la atencin necesariamente
se concentra en la distribucin "horizontal" del ingreso, o sea, en la
forma que la mayora de los rendimientos se reparte dentro de
cada unidad o sector o en el conjunto del sistema entre los que aportan fuerza
de trabajo y los que controlan el capital en su acepcin ms amplia.37

CONCENTRACIN DEL PROCRESO...

325

Pese a lo anotado, bien se sabe que, sobre todo despus de la segunda


Guerra Mundial, tambin en las economas desarrolladas ha aflorado un
problema de centro y periferia, en que la ltima est representada
bsicamente por la agricultura.
Este fenmeno, sin embargo, nada tiene que ver con la concentracin del progreso tcnico y los otros elementos que inciden en nuestra
realidad. En los Estados Unidos, por ejemplo, se estima que la
productividad agrcola "continuar subiendo a razn de 6 % anual, o
sea, ms rpidamente que la productividad industrial". Entre 19341938 y 1958-1960, el rendimiento por hectrea de 12 cultivos importantes se acrecent as en un 78 % en el pas del Norte y en un 29 %
en la Europa occidental contra 14 % en la Amrica Latina.
En cambio, las disparidades sectoriales obedecen principalmente a
la baja elasticidad-ingreso de los alimentos vis vis el aumento
sostenido de una renta muy elevada en trminos absolutos y, por otro
lado, a los obstculos de diverso orden que entraban la transferencia
de factores desde las reas rezagadas de la agricultura hacia los otros
sectores.
Por otro lado, no es menos importante la circunstancia de que las
polticas oficiales actan frecuentemente a la inversa de como han
procedido en nuestros pases, esto es, redistribuyendo ingresos desde
los sectores avanzados hacia la periferia, va subsidios, fijacin de
precios, compra de excedentes, etctera. De este modo, para el rea
rezagada, los ingresos se mantienen por encima de lo que conseguiran
en un mercado "libre", en el cual sus progresos en la productividad

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36 No obstante, apenas hay una aproximacin general a la suposicin de los textos


entre ingreso y productividad. Una gama de elementos institucionales y tradicionales, el acceso a la educacin y a las oportunidades, la concentracin de la
propiedad, etctera, diluyen ese nexo en la prctica. Sobre el asunto vase B.
Wootn, Social foundation ofwages policy, que examina las "irracionalidades"
del sistema de ingresos en la Gran Bretaa.
37 Sin embargo, el enfoque marxista originat resulta excesivamente simplista para
integrar hechos nuevos, como la presencia del estrato de asalariados de "cuello

blanco", proletarios funcionalmeote, "burgueses", por status y psicologa. Como


seala W. Mills, "ellos constituyen una pirmide nueva del siglo XX, superpuesta
y entremezclada con la antigua pirmide de empresarios-trabajadores del capitalismo del siglo pasado". En The Marxists, op. cit., p. 110.
38 Ral Prebisch, Nueva poltica comercial para el desarrollo (Informe a la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo), Fondo de Cultura
Econmica, Mxico, 1964, pp. 65-66.

326

ANIDAL PINTO

tendran que cederlos a los dems sectores debido a la baja eventual


de sus precios relativos.
(...)

III. Trazos gruesos de algunas orientaciones


para la poltica econmica
Aunque se sostuviera que el fenmeno que nos ha interesado fue
inevitable,39 dada la estructura y el modelo latinoamericano reciente,
parece que hacia adelante resulta bien difcil conciliario con una tasa
ms o menos rpida de desarrollo y con las circunstancias sociopolticas que han emergido o que derivan de nuevas situaciones internacionales. En otras palabras, la concentracin "tridimensional" que pudo
ser, en alguna medida, el precio o condicin para la transformacin
de las ltimas dcadas, parece haberse tornado un obstculo para
proseguirla, tanto por razones econmicas como por las tensiones
sociales, la inestabilidad poltica y el fundamental problema tico que
envuelve.
Si se adopta este punto de vista surge la tarea de fijar criterios y de
examinar los medios de abordarlo y rectificarlo. Queremos discutir
brevemente algunos aspectos generales de esta cuestin.
En un nivel muy abstracto el problema se perfila con nitidez y es
pertinente para cualquier tipo de sistema econmico. Se-tratara, en
ltimo trmino, de que los aumentos de productividad originados por
cualquier causa que pueda atribuirse al esfuerzo social se traduzcan
en mejoramiento de ingreso o de condiciones de vida para el conjunto
de la comunidad, distribuidos entre individuos y grupos segn los
criterios que ella misma establezca en vez de redundar en beneficios
exclusiva o principalmente para quienes estn colocados en las activi39 Lo que no significa que haya sido completamente "necesario", en el sentido que
se expuso ms atrs.

CONCENTRACION DEL PROGRESO...

327

dades favorecidas por la inversin o las diversas formas de contribucin colectiva.


Es indudable que tal objetivo no slo enfrenta escollos operativos
manifiestos, sino tambin la dificultad para distinguir las causas de
los aumentos de productividad, esto es, los que se deben al empeo o
ingenio privados (y que dan ttulo a la correspondiente apropiacin de
sus frutos) y los que tienen su raz en factores sociales. Sin embargo, la
formulacin establece un marco de referencia, una orientacin para
la conducta, cuya influencia en las decisiones debera ser mayor all
donde tienen particular importancia las influencias extemas o sociales
sobre el avance del progreso tcnico, esto es, para las economas
subdesarrolladas y tambin para las socialistas.
Puntualicemos ahora ms directamente a nuestras economas y a los
medios eventuales para asegurar una distribucin menos desigual del
progreso tcnico y de sus frutos. A fin de simplificar las cosas
imaginemos que el problema se plantea hacia el futuro, esto es, que
no se pretende mudar las condiciones ya establecidas, sino suscitar una
tendencia a su rectificacin progresiva. En verdad, la otra alternativa
slo podra tomar cuerpo a base de una redistribucin de activos ode propiedad en perjuicio de quienes pudieron acumularlos. Ella ha
estado presente, sin duda, en los procesos revolucionarios expropiaciones de tierras, residencias urbanas y hasta bienes de consumo
durables, automviles, yates, etctera. Aunque no se considere esta
alternativa, es til tener en cuenta que aun una estrategia ms "moderada" podra exigir reducciones en la concentracin de la propiedad.
El caso de la reforma agraria es un ejemplo sobresaliente, ya que puede
ser imposible elevar el ingreso disponible de la masa campesina sin
alguna mudanza del rgimen tradicional de tenencia de la tierra.
Para ordenar el" anlisis es conveniente discriminar entre las directivas.que miran a la distribucin del ingreso y las que se proponen
actuar sobre el reparto del progreso tcnico. Hay relaciones estrechas
y hasta interdependencia entre ambas vas; sin embargo, las separamos
para los fines de la exposicin, aunque haya que apreciarlas conjuntamente.

328

ANIDAL PINTO

Para la redistribucin del ingreso

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Respecto al primer asunto atenderemos de preferencia a lo que se


refiere a la distribucin de ingreso entre los polos y no dentro de
cada uno, aunque se ver que en algunos casos se requiere asociar
los dos aspectos.
Una posibilidad que se discierne al respecto es la modificacin de
los precios relativos de los bienes y servicios producidos por cada
sector. Como se comprende, ello tendra como norte traspasar al rea
subdesarrollada una parte de los frutos del incremento de productividad en el polo capitalista, en la medida que ste excede al
que tuviera lugar en el otro. En estas circunstancias, la relacin de
precios seguramente mejorara para las actividades rezagadas y se
elevara as ms rpido su ingreso por persona.
Sin debatir Ja viabilidad de tal interferencia en el sistema de
precios desde el ngulo administrativo y del poltico, saltan a los
ojos otros reparos, que tienen que ver con los efectos sobre la
distribucin de rentas dentro de ambos sectores. Por una parte, dada
la estructura de propiedad agraria y la amplia disponibilidad de fuerza
de trabajo, hay razn de ms para suponer que el aumento de rentas
se concentrara en la cspide social de las actividades beneficiadas. De
este modo podra no haber cambios apreciables en el cuadro bsico del
problema. Esa apropiacin, claro est, acrecentara los recursos del
empresario agrcola, pero no se puede asegurar que ellos se traduciran
en inversiones. Au nque ese windfall o regalo no se desviara al consumo
suntuario, hay otra alternativa: que regrese al sector desarrollado.
Ambas vas parecen haber sido corrientes en la Amrica Latina en
fases de bonanza agropecuaria.
Pero hay ms inconvenientes. En primer trmino, los "marginados"
dlos otros sectores seran fuertemente afectados, sin siquierala esperanza
de competir o compartir con los propietarios rurales las ventajas de
precios relativos. En segundo, que empeorara la estructura del reparto
de ingresos dentro del rea desarrollada y alentara presiones inflado-

CONCENTRACIN DEL PROGRESO...

__

329

nanas en proporcin a la magnitud y rapidez de las mutaciones y de


Ja capacidad de reaccionar de los perjudicados.
Veamos ahora otro camino, que sera el de influir directamente sobre
los ingresos, o si se quiere, sobre el precio de los factores.
Atendiendo de inicio al sector subdesarrollado, se percibe que una
poltica de elevar salarios y/o promover la organizacin sindical podra
causar alguno de estos efectos o ambos: mejorar la distribucin del
ingreso dentro del rea y si no se interpusieran otros elementos
promover, asimismo, un cambio de los precios relativos a favor de
ellas. Sin embargo, esa alternativa suscitar en los sectores y capas
sociales las repercusiones esbozadas ms arriba.
Esas tcticas, por otro lado, tanto en lo que se refiere a los
trabajadores agrcolas como a los postergados del sector terciario y
secundario, encontraran evidentes vallas para su materializacin, dado
el escaso poder de negociacin de todos ellos y la posibilidad de
mayores reajustes equivalentes de la poblacin capitalista.
Otra direccin visible es la que presentan las operaciones pblicas
que implican transferencia de ingresos. Supuesta una inclinacin
progresiva de la tributacin, muchos arbitrios pueden redundar en
mayores ingresos monetarios o reales (v. gr., bienes y servicios
sociales) para los "marginalizados" rurales o urbanos. Esta alternativa
se encontrar supeditada a la capacidad poltica del Estado para aplicar
tal orientacin impositiva y a la magnitud de recursos que podran
desviarse hacia el objetivo elegido. No es preciso recalcar que en
ambos aspectos el radio de-maniobra sera ms estrecho, amn de que
obligara a una selectividad rigurosa de los favorecidos, cosa
que contradira la tendencia predominante a concentrar el gasto social
en los grupos ms fuertes y mejor colocados del universo asalariado.
Para cerrar esta parte atendamos a la ligera al tema de la distribucin
de ingreso dentro del polo desarrollado, que no es la preocupacin principal de este trabajo. Como ya se dijo antes, cualquiera
poltica simplista para disminuir esas rentas en aras de la inversin
privada o de la equidad con los otros asalariados, no resolvera
los problemas del sector desarrollado ni aliviara los del resto de los
trabajadores. Sin embargo, es patente que la dualidad del sistema no
puede atenuarse o resolverse si los grupos bien pertrechados consiguen

330

ANBAL PINTO

retener junto con sus empresarios-propietarios todos los frutos de la


mayor productividad real o monetaria. Sus. ingresos, por lo tanto,
tendran que ser encuadrados en algn marco de referencia nacional,
siempre y cuando se opere en el mismo sentido respecto a la cpula
de su sector. Es en esta obligacin de actuar simultneamente sobre
las rentas de las fuerzas de trabajo y de las originadas o vinculadas al
dominio del capital donde reside el mayor escollo para esa orientacin.
Si las primeras pueden ser hipotticamente reguladas por la poltica de
remuneraciones y/o la de precios relativos, para operar sobre las
segundas se requiere de instrumentos variados y complejos, como un
eficaz sistema tributario progresivo, que no son fciles de manejar o
montar en las sociedades subdesarrolladas, aparte del aspecto clave de
la resistencia sociopoltica de los grupos afectados los ms poderosos,
repitmoslo, en la estructura de poder de estos pases.
Como se anticip y podr apreciarse, estos y otros expedientes, de
mayor o menor eficacia y viabilidad, miran solamente a la redistribucin del ingreso, sin inmiscuirse en los factores que pueden determinar
originamente el reparto dado de las rentas. En este sentido son medidas
que trabajan "contra la corriente", dirigidas a deshacer o rectificar ex
post la distribucin que tiende a establecerse por el juego espontneo
de los elementos influyentes, que inclina a la concentracin de ingresos
en un proceso de causacin acumulativa.
No es aventurado sostener que una estrategia asentada nada ms que
en arbitrios redstributivos tiene poca posibilidad de alterar las relaciones que generan las condiciones bsicas del sistema econmicosocial. Esta, como dira Furtado, sera una tpica aproximacin populista,
expuesta a bruscos virajes y que a lo ms podra mejorar transitoria o
espordicamente fragmentos minoritarios de la poblacin preferida.

40 C. Furtado, Dialctica do desenvolv'unehto, p. 83.

CONCENTRACIN DEL PROGRESO...

331

Diseminando el progreso tcnico


Cualquiera conducta al respecto debe, en consecuencia, ir ms all
de esos objetivos, hasta sus factores primarios, entre los cuales resalta
la concentracin precedente y actual del progreso tcnico, entendido
esto en el sentido amplio que se evidenciar en el anlisis a seguir. Los
movimientos en esta direccin sern el soporte y la complementacin
indispensables para el xito de toda gestin por el lado de la redistribucin monetaria del ingreso.
Encarando directamente el problema pueden distinguirse tres
vas principales para el propsito que se destaca: la inversin
pblica productiva y la social, y la inversin privada.
El inters en la participacin estatal nada tiene que ver con prejuicios
doctrinarios. Partimos del hecho simple y meridiano de que los
recursos particulares con toda probabilidad tendern a seguir acumulndose o dirigindose con preferencia hacia el polo capitalista y con
beneficio para la poblacin all localizada.
El asunto que se plantea es demasiado amplio como para ser
abordado en sus mltiples facetas, de manera que nos limitaremos a
presentar algunos aspectos primordiales.
Si atendemos primero a las inversiones productivas del Estado,
parece obvio que el objeto central reside en una reasignacin de los
gastos de capital en favor de los sectores rezagados y, en la mayora
de los casos, de la agricultura tradicional. Ese cambio en la composicin de las inversiones no implicara una disminucin absoluta de las
efectuadas en el rea desarrollada si la tasa de capitalizacin pblica
se elevara apropiadamente.
Sin olvidar que la extensin sostenida del progreso tcnico hacia el
segmento agrcola del polo sub des arrollad o puede exigir adecuaciones
institucionales del mismo, debe llamarse la atencin sobre dos cuestiones principales. Por una parte, que el propio atraso tecnolgico en
esa rea supone que existen grandes reservas de productividad, esto es,
que innovaciones relativamente simples y poco costosas en la organizacin y en los mtodos tcnico-cientficos pueden acarrear elevacio-

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AWIBAL PINTO

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nes considerables de los rendimientos. Este, como se anot en la


primera parte, es uno de los privilegios del subdesarrollo. Por otro
lado, y reforzando lo anterior, debe recordarse que, sobre todo en la
agricultura, existe una opcin tecnolgica entre los cambios dirigidos
a acrecentar los rendimientos por hectrea y aquellos encaminados
principalmente a incrementar la productividad por hombre y as a
economizar fuerza de trabajo. Claro est que ambas aproximaciones
a menudo se superponen; sin embargo, un criterio definido respecto a
los nfasis respectivos es fundamental para la estrategia. Como se
comprende, una tecnologa principalmente ahorradora de mano de obra
subentiende un desplazamiento ms o menos considerable y persistente
de poblacin hacia otros sectores. En la medida que stos no pudieran
absorberla econmicamente se agravara el problema del desempleo y
la "marginalidad" urbana. En otras palabras, el eventual aumento de la
productividad y el ingreso en las zonas agrcolas estimuladas sera
contrarrestado por los efectos negativos en la periferia no agrcola y
en otras reas de la propia agricultura.
Los avances en la productividad agrcola, por su lado, en la medida
que importan acrecentar la oferta de alimentos, seran fundamentales
para mejorar las condiciones de vida de todos los grupos de bajo
ingreso, ya que su estndar real depende especialmente de la mayor o
menor disponibilidad de ese consumo esencial.
No escapar.a los lectores que esta perspectiva plantea algunos
problemas delicados y que tienen que ver con la reparticin de los
frutos del progreso tcnico entre los agricultores y la poblacin ajena
al sector. En efecto, si imaginramos que el aumento de productividad
se transfiere del todo a esos consumidores va baja de precios, el
mejoramiento de ingreso en el campo quedara supeditado exclusivamente a la reduccin eventual de la poblacin campesina y al
incremento del volumen de la oferta. Esta sera una alternativa muy
ventajosa para los habitantes urbanos y en el hecho parece haber sido
' representativa de la evolucin de las cosas en modelos de desarrollo
como el del Japn. Si el incremento de la productividad por hombre y
de la oferta fsica no fueran adecuados, surgira entonces el problema de
una elevacin de los precios relativos de la agricultura, con las
derivaciones antes sealadas y otras que sara largo detallar.

Pero el sector subdesarrollado, como se ha repetido, no se circunscribe a la agricultura tradicional y en algunos pases resalta con tanta
o igual gravedad el de las fajas rezagadas de las actividades secundarias
y terciarias, para las cuales se plantea con mayor complejidad la tarea
de "sembrar" el progreso tcnico.
Observemos primero las cuestiones relativas al rea industrial. Las
opciones tecnolgicas son aqu ms restringidas que en la agricultura
y parecera que mayor capitalizacin y menor empleo son trminos
inseparables. Sin embargo, en una economa dinmica, ni se plantea
rigurosamente esa relacin ni es posible subestimar los efectos amplificadores del proceso, esto es, que el aumento de ingresos derivado de
los cambios en el modo de produccin acrecienta y diversifica la
demanda, abriendo otros frentes de trabajo para los que pudieran ser
desalojados de sus ocupaciones originales.
De todos modos, aunque el problema de las opciones tecnolgicas
probablemente no tiene particular significacin en lo que se refiere a
las unidades menores, es fundamental para una apreciacin global de la
capacidad del sector fabril para absorber fuerza de trabajo, cuestin
clave en toda discusin.
En esta materia, que ha comenzado a ser investigada detenidamente
en algunos trabajos de la CEP AL,41 domina en las ideas corrientes una
especie de reflejo especfico del efecto demostracin, que lleva
a suponer que las nicas posibilidades de- expansin industrial
dinmica y viable residen en grandes unidades, capaces de aplicar la
tecnologa ms reciente y densa de los pases centrales.
La verdad es que esa suposicin slo tiene validez para actividades
donde no existe otra alternativa tecnolgica por el hecho de que
es importada y no puede hacerse "a la medida", o hay imperativos
ligados a la concurrencia en el mercado exterior, aunque aqu la
justificacin es menos poderosa. Para las dems y en el grado que
sea viable fsicamente o sea posible establecer mtodos adecuados a la
41 Seminario sobre Programacin Industrial, San Pablo, 1963. Documentos sobre
seleccin de tcnicas y utilizacin de la mano de obra.

334

ANBAL PINTO

constelacin y costos de los factores nacionales lo que importa


realmente son los niveles de productividad relativa en comparacin
con los predominantes en la economa nacional. En otras palabras, la
"economicidad" de las actividades deber ser graduada por sus
distintos aportes al producto neto nacional y no por las comparaciones
con la eficiencia y costos de hipotticas similares extranjeras.
No cabe aqu ahondar en este asunto, que, adems de complejo,
escapa a nuestro tema. Para seguir con ste y con el propsito
de esclarecer la cuestin, queremos insistir en la congruencia del
aumento de la ocupacin y de los incrementos de productividad, o sea,
de la realidad de opciones tecnolgicas para seguir ese camino all
donde lo imponen el estadio de desarrollo y/o la reserva de fuerza de
trabajo.
Un ejemplo elocuente de la compatibilidad de esos trminos encontramos en la pequea y eficiente economa de Suiza. Como anotan Jhr
y Kueschaurek:
En lo que se refiere a la industria, en el presente... no hay
ms de 40 plantas con ms de 1 000 trabajadores y slo 9
tienen ms de 3 000. Los establecimientos industriales con
ms de 1 000 operarios slo representan menos del medio
por ciento del total de las plantas industriales del pas. En
contraste, 82 % del total de establecimientos suizos emplea
menos de 50 trabajadores.42
El caso del Japn, donde gravita con fuerza el problema de empleo,
tambin ofrece un cuadro revelador por su dualidad estructural en la
actividad fabril. Conviven en esa economa un estrato de industrias
bsicas y de exportacin montadas con elevada densidad tecnolgica
y un universo de empresas medianas y pequeas, con alta carga de
mano de obra, cuya eficiencia (y menores remuneraciones) tambin
les permite a menudo rivalizar en el mercado exterior. Sobresale en
este cuadro, como se vio en la primera parte, la tendencia a estrechar
42 W. A. Johry F. Kueschaurek, Study ofthe efficiency ofa small nation: Economic
conseqaences ofthe size oftiations, Macmillan, Londres, 1963, p. 58.

CONCENTRACIN DEL PROGRESO...

335

los desniveles sectoriales. Indica un experto que "las firmas medianas


y pequeas han modernizado sus directivas en los ltimos aos y los
salarios han aumentado a un ritmo mayor que. el de las empresas de
gran escala".43
Naturalmente, estas referencias tienen un mero propsito ilustrativo
y no caben analogas mecnicas. Sin embargo, son tiles para socavar
el mito que identifica gran empresa y alta densidad tecnolgica como
nico medio de elevar la productividad y tambin para apuntar hacia
modelos "a la japonesa", conciliables con la escasez de capital y la
demanda de empleos.
Mirando desde otro ngulo el problema de la ocupacin, parece
obvio que aun cumpliendo la tarea ineludible de elevar la tasa de
inversin, sera imposible para los pases latinoamericanos homogeneizar segn el ms satisfactorio nivel tecnolgico prevaleciente a todo
su universo industrial en un futuro cercano. Esa realidad elemental
implica que habr de mantenerse cierto tipo de dualidad, a base de dos
grandes compartimientos: uno, que por "imposicin tecnolgica" y/o
por proyectarse hacia el comercio exterior, ser relativamente mezquino en cuanto a absorcin de fuerza de trabajo; otro, en quela opcin
tecnolgica debe inclinarse hacia procedimientos trabajo-intensivos,
pero que envuelven a la vez, incrementos de la productividad real y
del ingreso, como para ir angostando la brecha entre los dos universos.
La tarea no es fcil de definir ni de realizar, pero la conciencia de
su necesidad y el amplio instrumental de la poltica de inversiones,
crditos e influencias pblicas pueden sin duda hacerla viable si hay
voluntad colectiva que la respalde.
En el grado que se progrese en esas direcciones parece claro que
tambin habr dividendos para la masa preferida del sector servicios.
Para ella se abren dos caminos principales. Por un lado, el de acceso
al desarrollo secundario en la escala que ste ample sus oportunidades

43Masao Sakisaka, "Desarrollo de la economa japonesa despus de la segunda


Guerra Mundial", en Revista Economa, Universidad de Chile, nra. 77-78,
p. 67.

336

ANBAL PINTO

CONCENTRACIN DELPROGHESO...

337

de empleo. Por el otro, el de promocin vertical dentro del propio


sector, o sea, de las actividades menos remuneradas (o desde el
)
desempleo "disfrazado") haca las de servicios calificados, incluso a
)
los ligados a las otras reas.
)
En este punto y en Ja medida que los movimientos delineados
amplan y modifican la estructura de los sectores primario y
'
secundario adquieren significacin singular las inversiones sociales
.)
del Estado, sobre todo las dirigidas a la educacin elemental ya la
\
tcnica. Ellas, claro est, son fundamentales en cualquier circunstancia, por cuanto, aun en economas como las nuestras, la oferta excesiva
global de mano de obra puede coexistir con insuficiencias especficas
)
de personal califlcado.de los ms variados tipos. Sin embargo, esos
)
requerimientos se multiplican y generalizan en un proceso de homogeneizacin de las actividades, uno de cuyos ingredientes esenciales
sern los cambios cualitativos en la eficiencia de la fuerza de trabajo,
)
tanto ms decisivo cuanto ms escaso sea el instrumental productivo a
)
diseminar. Por otra parte, huelga recalcar que los progresos en esa va
sern elemento sobresaliente para disminuir los mrgenes de ingreso
entre la poblacin de los polos, que tenderan a aproximarse por la
)
redistribucin del progreso tcnico.
)
Aunque, como se anot, compete bsicamente a las inversiones
,
productivas y sociales del Estado el papel cardinal en la estrategia, es
evidente que no faltan arbitrios para inducir a los recursos privados a
^
reforzarlo, esto es, a desviar una mayor proporcin hacia el polo
)
subdesarrollado. Tanto en los pases centrales como en los nuestros
j
esa posibilidad se ha planteado de preferencia en relacin a las
provincias o regiones atrasadas. Por la informacin que se tiene, da la
'
impresin de que esa alternativa ha sido ms fructfera en pases como
) los Estados Unidos, en que las ventajas marginales tienen mucho peso
j
en las decisiones empresariales, que no en otros, en los cuales la
balanza del clculo privado parece inclinarse fuertemente hacia los
puntos en que sobresalen las economas de aglomeracin y otras
J
facilidades externas.
)
Para cerrar estas notas preliminares y considerando en conjunto los
efectos eventuales de una estrategia que maneje tanto los resortes de
la redistribucin del ingreso como los de la reasignacin del progreso

tcnico, cabra aludir a la posibilidad no despreciable de que ella


implicara una moderacin del impulso del sector capitalista, que ha
sido el foco dinmico del sistema en los ltimos lustros.
Es muy difcil evaluar aproximadamente esa hiptesis, expuesta a
la influencia de mltiples variables desde la ajena del comportamiento del sector exterior hasta la decisiva de los cambios en la tasa de
inversin o las respuestas de los sectores rezagados. No obstante, el
asunto se apreciara con una perspectiva ms adecuada si se conviniera
en que la dinmica del propio desarrollo se encuentra constreida por
Ja dualidad estructural. En este caso se tratara en lo esencial de reculer
pow sauter miex o, si se quiere, de acumular energas para desatar nuevos
impulsos para el desarrollo en un marco o modelo ms expansivo.

DE LA SOCIEDAD TRADICIONAL...

Gino Germani:

De la sociedad tradicional
a la participacin total
Germani.G., Poltica y sociedad en una poca de transicin. De la sociedad tradicional a la sociedad de
masas, Cap. 5, Buenos Aires, E d . Paids, 1962,
pp. 147-162.

1, Seis etapas en la transicin

n este captulo se ha ensayado una aplicacin a la evolucin


poltica de Amrica Latina de algunas de las ideas expuestas en
los trabajos incluidos en los captulos anteriores.1
La evolucin poltica de los pases de Amrica Latina puede ser
descripta sintticamente como una serie de seis etapas sucesivas, y
consecuentemente el estado actual de cada pas determinado podr
definirse con referencia a la etapa alcanzada dentro del proceso de
transicin. Est de ms advertir los grandes peligros que presenta este
procedimiento. Sin embargo, es el nico que permite ofrecer una visin
de conjunto del proceso, y en tanto no se olviden sus obvias limitaciones, constituye un recurso metodolgico de considerable utilidad.
Las seis etapas en que dividimos el proceso son las siguientes:
(1) Guerras de liberacin y proclamacin formal de la independencia; (2) Guerras civiles, caudillismo, anarqua; (3)
Autocracias unificadoras; (4) Democracias representativas
J Se trata sobre todo de una ampliacin del contenido del captulo sobre autoritarismo, ahora con especial referencia a la Amrica Latina. Sin embargo, debe
advertirse que los dos ensayos fueron escritos con cierto intervalo de tiempo enlre
s. Gran parte del presente captulo apareci en la Revue Francaise de Sociologie
duTravail, No. 4 de 1961.

aa

)
)

340

GINO GERMANI

PE LA SOCIEDAD TRADICIONAL...

3-11

)
7

"

con participacin "limitada" u "oligarqua"; (5) Democracias representativas con participacin ampliada; (6) Democracias representativas con participacin total; y, como
una posible alternativa a las aludidas formas de democracia:
"revoluciones nacionales-populares".

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Durante las primeras dos etapas de muy distinta duracin en los


diferentes pases predomin de manera casi inmodificada el patrn
"tradicional" de estructura social. Las lites criollas que en la mayora
de los pases hace un siglo y medio llevaron a cabo las revoluciones
en contra del poder colonial, intentaron superponer a la sociedad
"tradicional" las formas modernas de un Estado nacional con democracia representativa. Este intento estaba destinado a fracasar, pues
faltaban, por un lado, la base humana necesaria burguesas nacionales suficientemente desarrolladas y por lo menos algunos sectores
de los estratos populares suficientemente "modernizados"; por el
otro, el vaco creado por la destruccin de Ja organizacin colonial y
el aislamiento cultural y geogrfico de la gran mayora de la poblacin
constituan un obstculo insuperable. La pri mera fase independencia
formal fue as seguida por una segunda caracterizada por un alto
grado de desintegracin anarqua, caudillismo fragmentacin
poltica y fragmentacin geogrfica, jefes locales en continuas luchas
los clsicos "caudillos" sudamericanos y que, sin embargo y a su
manera, representaban una forma de "democracia" elemental cuando
se la compara con las tendencias aristocratizantes y hasta monrquicas
de las'lites liberales. Fundado esencialmente sobre un vnculo de
lealtad personal y de admiracin hacia las virtudes del jefe (a menudo
de origen popular y hasta perteneciente en algunos casos a grupos
tnicos despreciados mestizo, indios, mulatos o negro) este rgimen
de caudillos implic en esencia el mantenimiento del patrn tradicional de
la estructura social. En muchos casos, algn caudillo logr emerger y
establecer una dictadura personal suficientemente fuerte como para
asegurar la unidad del pas y mantener cierta forma de orden. Es la
tercera etapa, la fase de las autocracias unificadoras, las que, si en
algunos casos continuaron el aislamiento y la inmovilizacin de la
estructura tradicional, en otros implicaron cambios econmicos y
sociales en sentido modernizante: por ejemplo, inversin extranjera,

inmigracin, integracin del pafs a la economa mundial (aunque a


travs de las formas "coloniales*' de exportacin de materias primas),
construccin de transporte, alguna medida educacional, etc. El paso a
la cuarta etapa democracia con participacin limitada (lo que en
lenguaje corriente en Amrica Latina suele llamarse "la oligarqua'')
fue en extremo variable: ocurri tempranamente, como el caso de
Chile, despus de Portales, y desde la segunda mitad del siglo, como
en la Argentina despus de Rosas, o desde sus ltimos aos y primeros
del actual, como en Uruguay despus de la serie de tres dictadores
entre 1870 y 1903; en Brasil tambin podemos hablar de una transicin
anloga con todas las reservas del caso tras la desaparicin del
"poder moderador" o de la "democracia coronada" representada por
Pedro II, y el establecimiento de la Repblica. El caso de Costa Rica,
excepcional en Amrica Latina por su estructura agraria basada en un
amplio estrato de campesinos propietarios, tambin muestra una transicin semejante hacia una forma estable de democracia representativa,
especialmente despus de 1889, fecha en que se realizan las primeras
elecciones libres. Y por ltimo, debe mencionarse a Colombia, que
logra tambin estabilizar un rgimen de democracia "limitada" desde
fines de siglo, aunque con interrupciones no muy frecuentes. Mas en
todos los dems en particular los pases del Caribe y Paraguay el
crculo vicioso de autocracia, crisis de sucesin e intentos abortivos
de rgimen democrtico, y por fin nuevas autocracias, se han prolongado hasta nuestros das y solamente en las ltimas dos dcadas sobre
todo desde mediados de los aos 50, se dieron en numerosos pases
nuevos intentos de pasar a formas ms avanzadas de gobierno. Estos
cambios polticos recientes, expresin clara de las modificaciones
sustanciales que estn ocurriendo con gran rapidez en la estructura
social de todos los pases latinoamericanos, han conducido a la
desaparicin de casi todos los regmenes autocrticos (casi siempre de
tipo militar).
Los recientes ensayos de democracia representativa en Venezuela,
Ecuador, Per y otras naciones se ven enfrentados con serias amenazas .
internas. Al mismo tiempo y paradjicamente graves signos de inestabilidad aunque en diferente medida afectan tambin a aquellos
pases incluidos en el primer grupo y que haban alcanzado cierta
duracin y normalidad en el nivel de la democracia "limitada" o en el

342

GlNO GERMANT

de la "ampliada". Dos de ellos Brasil y la Argentina experimentaron regmenes autoritarios, y en el caso del segundo de los pases
nombrados, un recrudecimiento en el intervencionismo militar, desde
el golpe de 1930 que derrib un gobierno legal. Mas el significado
tanto de la inestabilidad de los pases que slo ahora estn entrando en
la fase de democracia representativa, como de aquellos que recayeron
en dictaduras militares o de otra ndole despus de un largo perodo
de gobierno democrtico ms o menos "normal", es completamente
distinto de la inestabilidad de los habituales "pronunciamientos"
militares caractersticos de la segunda y tercera etapa de nuestro
esquema. El hecho nuevo es, como es bien sabido, la aparicin en la
escena como participantes activos de grandes estratos populares, que
hasta ese momento haban quedado pasivos y Juera del proceso
poltico. Las consecuencias de tal hecho se vinculan en considerable
medida con la poca y Jas circunstancias de la transicin de las etapas
que hemos llamado de participacin "limitada" y de participacin
"ampliada".
La democracia representativa con "participacin limitada" aparece
con cierta estabilidad en aquellos pases cuya estructura econmica y
social ha madurado lo bastante como para originar y necesitar una
capa media urbana que, aunque reducida a una pequea proporcin de
la poblacin (por ejemplo hasta del 10 o del 15%), concentracin
ecolgica (en pocas ciudades, o en una sola ciudad "primate") y por
las funciones que desempea en un pas cuya economa y organizacin
social requiere ya cierta concentracin de capacidad especializada, ha
adquirido algn peso poltico. Un peso suficiente para compartir, o
por lo menos acompaar, en el poder a las "oligarquas" propiamente
dichas (clsicamente compuestas de "grandes terratenientes"), y restar
posibilidades.a las intervenciones irracionales de otras fuerzas (particularmente militares) o por lo menos encauzarlas en un sentido menos
perjudicial para el funcionamiento de las instituciones de una sociedad
en vas de modernizacin. Estas capas medias crecen obviamente con
el incremento de la urbanizacin y de la industrializacin, y aunque al
comienzo mantengan cierta identificacin con la "oligarqua", acaban
por adquirir cierta autoconciencia de su propia existencia y posibilidades. El funcionamiento de la democracia representativa, con el "juego
normal de las instituciones" segn un bien conocido slogan poltico

DE LA SOCIEDAD TRADICIONAL...

343

se funda en realidad sobre el otro hecho de que tal juego normal


solamente abarca esa pequea minora de la poblacin. El pas se halla
dividido (esquemticamente) en dos partes: reas "centrales" en las
que se ha producido cierto proceso de modernizacin, con la formacin
de una o varias grandes ciudades, asiento de las capas medias aludidas,
y todo el resto, constituido por regiones "perifricas" que incluyen la
gran mayora de la poblacin. Esta ltima pertenece sociolgicamente
al patrn tradicional (con las reservas sealadas en los primeros
prrafos): economa de subsistencia, formas mentales y control social
basado sobre los mecanismos y las normas de las instituciones tradicionales. De este modo la gran mayora de la poblacin permanece
pasiva en el proceso poltico no ya porque se la excluya (por ejemplo,
a travs de formas legales o ilegales de limitacin del sufragio), sino
y sobre todo por cuanto su mentalidad, y nivel de aspiraciones y
expectativas estn "ajustadas" a las posibilidades y condiciones concretamente ofrecidas por el tipo de estructura en que viven.
Pero la limitacin en el funcionamiento de la democracia, en esta
etaparde "participacin limitada",4io slo implica.la no participacin
de los habitantes de las reas "perifricas", supone al mismo tiempo
la (relativa) marginalidad poltica de los estratos populares que viven
en las reas centrales, es decir, del naciente proletariado urbano. Estos,
segn los pases y segn las pocas, se hallan ms o menos "avanzados" en el proceso de transicin haca una mentalidad "moderna" y
ejercern una presin variable sobre los grupos dirigentes o participantes en el poder, a travs de movimientos de protesta, organizacin
gremial, partidos polticos, y el trnsito a la sucesiva etapa de "participacin ampliada" se produce, precisamente, cuando en general en
virtud de una alianza implcita o explcita entre estratos medios y
estratos populares aqullos adquieren mayor poder y stos reales
posibilidades de participar e influir en el proceso poltico. Del mismo
modo que la estabilidad del rgimen con "participacin limitada"
supone la posibilidad de mantener ajenos al proceso poltico tanto la
poblacin de las zonas perifricas como los estratos populares de las
reas desarrolladas "centrales", el rgimen con "participacin ampliada" descansa por un lado en el mantenimiento de la exclusin de la
poblacin "perifrica" y por otro en la existencia de un consensus entre
todos los grupos de las regiones "centrales"altos, medios y populares

344

GlNO GERMANI

en el mantenimiento del "juego de las instituciones", precisamente


dentro de esos lmites.

2. Movilizacin e integracin:
diferencias entre los pases de Europa y Latinoamrica
Quizs para describir adecuadamente este proceso sea conveniente
introducir aqu una distincin ms clara entre "movilizacin"2 e
"integracin". La primera corresponde al proceso psicosociolgico a
travs del cual grupos sumergidos en la'"pasividad" correspondiente
al patrn normativo tradicional (predominio de la accin prescriptiva
a travs del cumplimiento de normas internalizadas), adquieren cierta
capacidad de comportamiento deliberativo, alcanzan niveles de aspiracin distintos de los fijados por ese patrn preexistente, y consiguientemente, en el campo poltico, llegan a ejercer actividad. Esta obviamente
2 El concepto "Social raobilization" fue empleado por Deulsch para indicar un
aumento de la comunicacin. K. W. Deutsch: Nationalism and Social Communication, New York, Wiley & Sons, 1953, Cap. II, ha definido el mismo concepto
como una capacidad de identificacin. Nosotros la hemos definido como el pasaje
de la accin prescriptiva a la accin electiva. Cf.: G. G. Germani: "Secularizacin
y desarrollo econmico" en Centro Latinoamericano de Pesquisas, Resistencia a
Mudanca. Ro de Janeiro, 1960, pp. 261-266. N. Stoks ha dado una descripcin
de este fenmeno entre los indios de Guatemala: "Un despertar cuyo significado
era profundo tuvo lugar lentamente para una cantidad de sujetos (...), pero no era
lo que se designa generalmente un cambio "ideolgico". Podramos ms bien
llamarlo un despertar sociolgico, ya que era la manifestacin de que ciertos roles
y status en el sistema social previamente aceptados, no estaban ya regidos por las
mismas normas y las novedades por la expresin y la satisfaccin de necesidades
se cambiaban repentinamente (...) Esta conciencia de una nueva potencialidad
sociolgica tena aspectos caractersticamente ideolgicos; los cambios sociolgicos acarreaban grandes alteraciones de las actitudes tradicionales. Probablemente
para los nativos (..-.) el hecho de que el proceso tuvo lugar bajo un nombre u otro
era de poca importancia, lo importante era tener por la primera vez una serie de
vas de comunicacin y de actividades permitidas entre ellos y la autoridad". N.
Stores: "Receptvily to communist fomented agitation in rural Guatemala, Economic Development and Cultural Change, V. (1957): 358-361.

DE LA SOCIEDAD TRADICIONAL...

345

produce participacin, intervencin en la vida nacional; pero tal


intervencin puede darse de muy diferentes maneras, desde movimientos de protesta desorganizados hasta explosiones revolucionarias abiertas, desde expresiones religiosas hasta actividad poltica desarrollada
en el seno departidos, con el ejercicio del sufragio, etc. Es con respecto
a estas diferentes formas como podemos definir como integracin una
forma particular de intervencin de los grupos movilizados: (a) por un
lado se lleva a cabo dentro de canales institucionalizados en virtud del
rgimen poltico imperante (y tal intervencin posee por lo menos un
cierto grado de efectividad, adems de un reconocimiento formal; (b)
por el otro es percibida y experimentada como "legtima" por los
grupos movilizados, debindose agregar que en ese sentimiento de
"legitimidad" est tambin englobado, de manera explcita o implcita,
consciente o inconsciente, el cuadro institucional global, es decir, el
rgimen poltico por un lado, y por otro, por lo menos ciertos valores
bsicos que aseguran un mnimo de integracin en la estructura social,
Est de ms aclarar que se trata de una actitud de legitimidad y no de
legitimidad legal. Tambin conviene recordar que el procese^ es en
extremo complejo y que la actitud de legitimidad puede perfectamente combinarse con profundas divergencias, coexistir con gravsimos conflictos y clivajes entre los grupos sociales que componen la
sociedad global. Lo importante es que por debajo de tales conflictos
incluso de manera implcita y hasta completamente inconsciente
existe un mnimum de acuerdo en cuanto a las reglas del juego y que
tal respeto se funde en mecanismos de control social no dependientes
por entero del ejercicio dla fuerza represiva externa, sino que posee
algo de la espontaneidad de las normas internalizadas. Como es bien
sabido, estos mecanismos pueden acompaarse perfectamente de actitudes verbales extremas que impliquen un rechazo total del orden
existente siempre que implcitamente tal actitud de rechazo sea
"suspendida" y postergada para un futuro no especificado.
Utilizando esta terminologa, podemos decir entonces que la democracia representativa ha funcionado en Amrica Latina en la medida
en que ha habido correspondencia entre "movilizacin" e "integracin", y que la posibilidad de que ello sucediera ha dependido, entre
otros muchos factores, de la capacidad de establecer canales institucionalizados de participacin y bases mnimas de comensus, durante

346

GINO GERMANT

la etapa previa a la "movilizacin", o por lo menos a medida que sta


iba afectando a nuevos grupos.
Hasta aqu el esquema que se ha tratado de formular no es por cierto
novedoso. Es fcil reconocer en el mismo un proceso anlogo al que
condujo a la sucesiva ampliacin de la base poltica de las democracias
occidentales, a travs de la integracin de los estratos populares y la
sucesiva extensin de los derechos civiles, polticos y sociales por
medio del sufragio poltico, el welfare state y el consumo masivo, fase
ms avanzada del desarrollo econmico. El surgimiento y desarrollo
de la sociedad industrial requiere la "movilizacin" y de hecho se
acompaa de ella, de la totalidad de los habitantes de un pas. En el modelo
occidental tal "movilizacin" ha consistido tambin en la movilizacin
poltica. Mas la transicin presenta en los pases de desarrollo posterior
como en el caso de Amrica Latina rasgos diferenciales de
esencial importancia. Es sobre todo a estos rasgos que debemos
dirigirnos si queremos comprender el comportamiento poltico de
ios estratos populares. Tales rasgos pueden probablemente clasificarse
en tres grupos:
< '
(a) Diferencias entre la estructura social, la cultura y los tipos de
personalidad de los pases de industrializacin temprana, con respecto
a los presentemente en curso de desarrollo;
(b) Diferente secuencia de los cambios en los distintos sectores de
la estructura social, y la no menos divergente rapidez del proceso;
(c) Diferencias en la poca histrica, en las circunstancias sociales,
en el contexto global en que se desarroll el proceso de transicin
temprana en occidente, y de transicin tarda en Amrica Latina y en
otras regiones.
(a) El primer punto ha sido elaborado considerablemente en la
literatura sobre desarrollo y no necesita mayores comentarios. Baste
recordar que las divergencias pueden abarcar valores, actitudes, tipo
de personalidad, rasgos institucionales, sistema de estratificacin,
distribucin del poder poltico, condiciones econmicas, y que las
mismas pueden conducir a una relativa (mayor o menor segn los casos)
inaplicabilidad del modelo occidental.

D L A SOCIEDAD TRADICIONAL...

347

(b) En cuanto al segundo, es bien sabido que el rasgo esencial de la


asincromcidad de los procesos de cambio caracteriza tambin el
modelo occidental y que, de consiguiente, discontinuidades y desniveles considerables se produjeron (y en parte subsisten) tanto en el plano
geogrfico como en el de las instituciones, grupos, actitudes, tambin
de los pases de industrializacin temprana. De este modo, y para
seguir en el paradigma clsico del desarrollo en Occidente, es conveniente recordar que la sucesiva extensin de los derechos civiles,
polticos y sociales se escalona a lo largo de tres siglos. El proceso de
extensin de la participacin poltica, por ejemplo, fue en extremo
gradual. Tpicamente implic como lo destaca Marshall, la sucesiva
extensin de los derechos polticos a grupos que previamente
estaban excluidos de los mismos. En Inglaterra con la reforma de 1832,
que signific un avance con respecto a la situacin anterior, slo un
20% de la poblacin adulta, en total, llega a poseer el derecho al voto.
Casi noventa aos tuvieron que transcurrir todava para que se perfeccionara la universalidad del sufragio, tanto para los hombres como
para las mujeres.3 Aunque por cierto que ya desde fines de siglo la
proporcin de votantes haba crecido considerablemente sobre el nivel
de 1832, segua siendo, sin embargo, inferior al 50% de la poblacin.
Sin embargo, lo ms importante aqu no es tan slo lentitud y
gradualidad, sino, sobre todo, la secuencia entre la "movilizacin" de
los estratos populares y la formacin de canales de participacin.
Aunque la primera poca de la industrializacin en Inglaterra se
caracteriz por hondos conflictos sociales, es bien posible que el ritmo
de "movilizacin" de la poblacin tradicional, es decir, su paulatina
emergencia del estado de "pasividad" tpico de la situacin preindustrial, haya guardado cierta correspondencia con el desarrollo de
mecanismos "legtimos" (formales e informales) de participacin en
la comunidad nacional, tanto en el plano poltico como en el econmico
y en otros. Por ejemplo, en lo concerniente a la actividad sindical que
desempe un rol de tanta importancia en el proceso general de

3 T. H. Marshall: Cilizetiship andSocial Class, Cambridge, University Press, 1950,


chap. 1.

54___

GINO GERMANI

integracin, incluso en el primer cuarto del siglo XIX en la poca de


las peores persecuciones, los sindicatos pudieron en cierta medida
subsistir y en algunos casos desarrollarse. Por otra parte, es necesario
destacar aqu que en el ejemplo ingls el comienzo del proceso
econmico del desarrollo tendi a preceder el de movilizacin mental
y material de los estratos populares y no fue contemporneo o incluso
sucesivo, como ocurre en los pases presentemente en curso de
desarrollo. Hasta qu punto, por ejemplo, se puede hablar en Inglaterra del fenmeno de "sobreurbanizacin", de crecimiento excesivo
de las ciudades con respecto al nivel de industrializacin, tal como
ocurre en la mayor parte de los pases subdesarrollados? La urbanizacin es, naturalmente, uno de los aspectos del proceso de "movilizacin mental". (Aqu se insiste sobre todo en el hecho de la movilizacin
de grandes masas, de cambios mentales que afectan a la mayora de
una poblacin y no solamente a la formacin de grupos de vanguardia
en el seno de los estratos populares). La diferencia entre el ejemplo
ingls y otros pases de Occidente y el caso de Amrica Latina reside
entonces en el distinto grado de correspondencia entre la paulatina
movilizacin de una proporcin cada vez mayor de la poblacin (hasta
alcanzar la totalidad) y el surgimiento de mltiples mecanismos de
integracin sindicato, educacin, legislacin social, partido poltico,
sufragio, consumo de masa capaces de absorber estos sucesivos
grupos, proporcionndoles los medios para una adecuada expresin,
en lo acadmico y lrico as como en otros aspectos fundamentales, de
la cultura moderna.
El extraordinario crecimiento de los estratos ocupacionales medios,
que implic un grado intenssimo de movilidad ascendente, y la
disminucin proporcional del proletariado (en particular de los obreros
industriales), el paulatino incremento en la participacin de los asalariados en el producto nacional, con la consiguiente mejora en el nivel
de vida, la difusin de la educacin y de formas de consumo, que otrora
eran simblicas del estilo de vida de los estratos medios o superiores,
todo esto ha configurado un amplsimo proceso que podramos denominar de movilidad ascensional por participacin creciente. Anlogamente, ha sido durante la poca de "participacin limitada" en la
democracia representativa y a la par con el proceso global de progresiva ampliacin de la participacin, que se han formado mecanismos

DE LA SOCIEDAD TKADICIONAL...

349

formales y sustanciales capaces de asegurar la intervencin poltica


sobre el fundamento de ciertas normas compartidas, de un consensus
bsico entre los grupos participantes. Por ltimo, la difusin de una
conciencia nacional, en un primer tiempo limitada a la burguesa,
tambin a los estratos populares, fue a la vez un efecto y un ulterior
factor de integracin.
Pero en los pases latinoamericanos falt esa sincronicidad. Incluso
en los que se adelantaron a los dems en su desarrollo como Chile,
Uruguay, Brasil y a su manera Mxico y en los que por cierto tuvo
lugar en el pasado un proceso semejante al descrito, logrndose
proporcionar as cierta estabilidad a sus diferentes versiones de "democracia representativa", falta todava un paso ulterior para asegurar
la estabilidad del rgimen: en todos ellos, como se ver, subsiste una
proporcin muy elevada, mayoritaria en muchos casos de poblacin
que se halla todava al margen de la comunidad nacional. Solamente
en la Argentina el trnsito dla movilizacin parcial, pero "ampliada",
a la total se ha producido ya; pero aqu justamente se pone de relieve
el fracaso en la formacin de los mecanismos de integracin, y los
graves problemas que este pas est enfrentando son una expresin de
tal fracaso. La posicin y las actitudes de las capas populares recin
"movilizadas" ser muy distinta no slo segn la velocidad del proceso
de movilizacin, sino tambin segn el tipo de estructura social dentro
del cual tal emergencia tiene lugar. En la mayora de los pases de
Amrica Latina tal movilizacin est ocurriendo en forma vertiginosa,
y dentro de una estructura "arcaica"; se trata del paso improviso de
la "pasividad" tradicional a la movilizacin total. Pero a la vez, en el
momento actual, sera completamente utpico pensar en la posibilidad
de repetir la sucesin histrica de la progresiva ampliacin de las bases
de la democracia, segn ocurri parcialmente en algunos pases de la
regin, pues la alternativa de la limitacin de la participacin est hoy
fuera de lo posible. Con esto llegamos a la tercera de Jas diferencias
sealadas, entre el desarrollo del "modelo" occidental y el de los pases
de~Xmrica Latina: el clima histrico.
(c) El contexto global y el clima histrico dentro de los cuales tuvo
lugar la emergencia de la sociedad industrial en Occidente, y en
particular en el primer pas que emprendi la transicin, difieren

350

GINO GERMANI

sustancialmente del actual. En un sentido dado uno de los grupos de


pases que han ido entrando sucesivamente en el proceso se ha
encontrado en una situacin relativamente nica e irrepetible, desde
este punto de vista. Tambin dentro de Amrica Latina hallamos
diferencias comparables con el grupo de pases que se adelantaron a
los dems, desde la segunda mitad del siglo XIX. Las diferencias en
el contexto global y en el "clima histrico" pueden ejemplificarse con
varias categoras. Todas ellas, sin embargo, apuntan una sustancial
modificacin en la posicin, actitudes y expectativas de las clases
populares.
(1) En primer lugar, cabe sealar la evolucin interna experimentada
por los pases capitalistas: por un lado, el proceso de concentracin
tcnico-econmico, la aparicin y desarrollo de las grandes corporations> la sustitucin del entrepreneur por el manager, la burocratizacin; por el otro, el ya aludido proceso de movilidad por participacin
creciente: expansin del consumo masivo y de todas las dems formas
de participacin (y el consiguiente "aburguesamiento" del proletariado
urbano en los pases ms desarrollados); y por fin, el desplazamiento
del ethos de la produccin, por el ethos del consumo, o en otras
palabras, el creciente predominio de la imagen de la qffluent society.
(2) Como parte de lo anterior, y en especial de la aparicin del
welfare state y del perfeccionamiento de los derechos de ciudadana
(en el sentido de Marshall) civiles, polticos y sociales, en los pases
desarrollados, ha ocurrido un cambio sustancial en la posicin de los
estratos populares con el reconocimiento de la necesidad de unlversalizar a todos los pases y a todos sus habitantes tales derechos.
(3) La emergencia de modelos alternativos de desarrollo. En particular, de las formas parcial o totalmente socialistas o comunistas u
otros regmenes autoritarios de diferentes orientaciones.
(4) La alteracin, conectada en parte con los cambios sealados
anteriormente en las relaciones entre lite dirigente y masa: el surgimiento o si se quiere la acentuacin de ideologas y de tcnicas de
manipulacin fcilmente aplicables a las poblaciones en curso
de "movilizacin" rpida.
(5) El profundo cambio con respecto al "clima ideolgico" predominante durante el siglo XIX y hasta la primera guerra mundial. Este

DE LA SOCIEDAD TRADICIONAL...

351

cambio puede resumirse en lo que en las dcadas entre las dos guerras
fue llamada la "crisis de la democracia". La aparicin de ideologas
totalitarias de derecha, de izquierda o de situacin ambigua en el
espectro poltico tradicional y de formas de participacin masiva
divergente del modelo de la "democracia representativa". Ello sobre
todo implic una prdida de confianza en este rgimen, incluso despus
de la derrota del fascismo y del nazismo. Por cierto, y por una
cantidad de motivos, las lites nacionales de los pases subdesarrollados no concibieron la democracia liberal como un "ideal", lo que, en
cambio, haba ocurrido con los movimientos progresistas en el siglo
anterior. Con otras palabras, la democracia dej de representar un
"modelo de modernizacin" como lo haba sido en el pasado. En
muchos casos, y paradjicamente, se transform en una ideologa
conservadora, o fue percibida as, tendiente a proteger el mantenimiento de formas tradicionales, en los pases no industriales o dependientes.
Este proceso se relaciona tambin, por un lado, con una clara conciencia de las profundas diferencias que separan las culturas de la mayora
de los pases todava no industrializados del patrn occidental, y por
el otro, por el hecho de que frecuentemente la modernizacin debe
realizarse precisamente en contra de los pases hegemnicos occidentales, caracterizado precisamente por el rgimen democrtico. Esto es
sobre todo el caso de Amrica Latina, para la cual por razones
geogrficas e histricas, el problema de la dominacin rusa no existe
o no es percibido, mientras que la hegemona de los pases democrticos del Occidente, sobre todo los Estados Unidos, es experimentada
como un hecho omnipresente.

3. Movilizacin masiva y movimientos sociales


La mayor consecuencia en este contraste en el clima ideolgico se
dio en el tipo y en la orientacin de los movimientos de protesta y en
los partidos que fueron canalizados a los grupos de las clases populares
a medida que iban emergiendo de su mentalidad tradicional. En los
pases de industrializacin temprana eso ocurri dentro de orientacio, nes ideolgicas que, cualquiera que fuera su actitud militante contra el
orden democrtico, compartan con ste muchos de sus principios

352

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ideales, los que, justamente, apuntaban a llevar a sus ltimas consecuencias. Tal era, por cierto, en esencia, la orientacin de las lites
intelectuales y obreras que los dirigieron y organizaron, aun cuando
la masa pudiera conservar actitudes autoritarias derivadas ya sea del
autoritarismo tradicional, ya sea de las condiciones psicolgicas
y ambientales de las clases populares.4 Los cambios estructurales
dentro de la sociedad capitalista, por un lado, y por el otro la
adquisicin progresiva de nuevos derechos polticos y sociales, una
distribucin ms igualitaria del producto nacional, la participacin
efectiva en el poder, todo esto contribuy luego a asegurar una mayor
integracin de estos grupos dentro del rgimen representativo. Mas en
los pases en los cuales la "movilizacin" de.los estratos populares
ocurri despus de la crisis de las democracias occidentales entre las
dos guerras, despus del surgimiento y el afirmarse de Estados
industriales con rgimen autoritario comunista, y sobre todo estando
esos pases menos desarrollados dentro de una situacin de
dependencia econmica o poltica, precisamente con respecto a los
pases de rgimen democrtico representativo, la orientacin de las
lites que tomaron la direccin de los movimientos populares deba ser
muy distinta, del mismo modo que era muy diferente el tipo de
problemas que estaban llamados a enfrentar.
Esto se reflej tpicamente en las llamadas ideologas de industrializacin, cuyas caractersticas esenciales parecen ser el autoritarismo,
el nacionalismo y una u otra forma de socialismo, colectivismo o
capitalismo de Estado, es decir, movimientos que han combinado de
varias maneras contenidos ideolgicos correspondientes a opuestas
tradiciones polticas. Autoritarismo de izquierda, nacionalismo de
izquierda, socialismo de derecha y una multitud de frmulas hbridas
o hasta paradjicas, desde la perspectiva de la dicotoma (o continum)
izquierda-derecha. Son precisamente estas formas las que, a pesar de
sus varias y en muchos sentidos opuestas variedades, podemos subsumir
4 Cf. S. M. Lipset: Political Man, New York, Doubleday & Co. 1960: "Working
class authoritaranism".
5 Cf. S. M. Lipset: op. cit., Cap. V.
,

bajo la denominacin genrica de movimientos "nacionales-populares",


y que parecen representar la forma peculiar de intervencin en la vida
poltica nacional de los estratos tradicionales en curso ie rpida movilizacin en los pases de industrializacin tarda.
En estos movimientos, y en los regmenes que de ellos resultan,
reside, en efecto, la divergencia ms significativa entre el proceso de
ensanchamiento progresivo de la participacin poltica, tal como
ocurri con el "modelo" occidental y tal como est producindose en
nuestros das en los pases actualmente en vas de desarrollo o por lo
menos en la fase de desintegracin de la estructura tradicional. Y para
explicarnos tal divergencia debemos tener igualmente en cuenta los
tres rdenes de factores que se acaban de enumerar diferencias en
la cultura preexistente, en el ritmo y secuencia de los procesos de
cambio y en los contrastes en el contexto global y en el clima histrico
e ideolgico en que ambos tuvieron lugar.
Estos movimientos "nacionales-populares" han aparecido o estn
apareciendo puntualmente en todos los pases de Amrica Latina, pues
en todos ellos el grado de movilizacin de las capas populares de las
reas marginales dentro de cada pas rebasa o amenaza rebasar los
canales de expresin y de participacin que la estructura social es capaz
de ofrecer. Es claro que la situacin presenta grandes diferencias de
acuerdo con las particulares circunstancias en que el proceso acontece.
Es muy distinto en los pases en que se trata de pasar de la movilizacin
parcial, ya integrada en formas d democracia ampliada, con respecto
a aquella que se da en los pases en que dicho rgimen jams alcanz
estabilidad y duracin. Y este hecho est relacionado naturalmente con
el grado de desarrollo econmico alcanzado: as, el grupo de pases
que se hallan en tal situacin la Argentina, que ya cumpli el paso,
Brasil, Mxico, Chile, Uruguay son tambin los ms desarrollados
econmicamente. Con algunas excepciones, en todos los dems pases
la movilizacin se est produciendo ahora en forma rpida y total, y
esto implica una ampliacin subitnea de la intervencin poltica, desde
una proporcin mnima (que bien puede ser menos del 10% de la
poblacin adulta) a una totalidad de la misma. La forma en que tal
movilizacin se produce tambin tiene importancia. En la mayora de
los casos se ha tratado de una movilizacin a travs de desplazamiento

354

Grrjo GERMANI

fsico grandes migraciones urbano-rurales. Pero un proceso


totalmente anlogo desde el punto de vista psicosocial, ha empezado
a producirse, al mismo tiempo, en las zonas rurales mismas, es decir,
sin desplazamiento fsico.6 Tal es el caso de Bolivia, de Cuba (bajo el
choque de la revolucin que derrib a Batista), del norte de Brasil.
Aunque parcialmente, otro ejemplo lo hallamos en la revolucin
mexicana este movimiento nacional-popular avant la lettre que
luego evolucion hacia una democracia con participacin ampliada,
aunque de tipo sui generis, sobre la base de un partido nico.
Otras diferencias se producen por la opuesta naturaleza de las lites
que logran constituir o controlar movimientos fundados sobre estas
masas recin movilizadas. Hay aqu algo difcil de entender dentro de
la experiencia del ochocientos europeo. Grupos potticos muy distintos,
extrema derecha nacionalista, fascistas o nazis, comunistas stalinistas,
todas las variedades de troskismo as como los sectores sociales ms
variados, intelectuales, obreros modernizados, profesionales y
polticos de origen pequeo burgus, militares, sectores de la vieja
"oligarqua" terrateniente en decadencia econmica o poltica no
menos que las ms inslitas combinaciones entre todos ellos, ha
intentado (a veces con xito) apoyarse en esta base humana para lograr
sus fines polticos. Como es obvio, tales fines no siempre coinciden
con las aspiraciones de las capas movilizadas mismas, aunque a veces
puede haber identidad de aspiraciones y objetivos entre lites y masas.
Con respecto a esta vasta gama de posibilidades en cuanto a lites y a
sus relaciones con las masas en los movimientos nacionales-populares,
es preciso tener en cuenta sobre todo dos aspectos (a) en primer lugar,
parece fuera de duda que el origen social y los fines polticos reales de
las lites ponen ciertos lmites a la accin de estos movimientos,
especialmente en cuanto a su capacidad de transformacin, en un
sentido u otro, de la estructura social preexistente (b) en segundo lugar,
cualquiera que sea el grado de manipulacin de las masas por parte de
las litesy es decir, el grado de coincidencia en los fines polticos

6 Vase en los trabajos incluidos en los capftulos 8 y 9 un anlisis ms detallado del


caso argentino.

DE LA SOCIEDAD TRADICIONAL...

355

"reales" de unas y otras, las masas deben poder lograr a travs del
movimiento y del rgimen que del mismo surja cierto grado efectivo
de participacin. Como ilustracin del primer aspecto, es interesante
observar que, en las ultimas tres dcadas, han sido numerosos los
golpes militares que intentaron transformarse en rgimen permanente,
apoyndose en la masa disponible, recin movilizada, Sin embargo,
no hay ejemplos de transformaciones sustanciales de la estructura
social a travs de estos regmenes militares, aun cuando tuvieron xito
y estabilidad. Puede ser un azar, pero es muy significativo el que no
solamente ningn rgimen de origen militar logr alguna modificacin
sustancial de la concentracin latifundista, sino que los nicos regmenes que lograron una reforma agraria no surgieron de revoluciones
militares.
Aunque las fuerzas armadas pueden aparecer en movimientos de
opuesta orientacin, no hay duda de que existen limitaciones a su
accin poltica (en cuanto grupo social, bien entendido, no como
individuos aislados). Limitaciones anlogas, aunque en diferentes
sentidos, se dan con respecto a grupos de otros orgenes sociales.
Con respecto a la segunda condicin el grado de participacin
poltica puede tomarse otro ejemplo de movimiento de origen
militar. El peronismo constituye, sin duda, un caso de manipulacin,
que sin embargo fue exitosa, pues logr proporcionar un grado efectivo
de participacin a las capas movilizadas, aunque, por supuesto,
abstenindose de reformas sociales o en todo caso mantenindolas
dentro de lmites aceptables por los grupos sociales y econmicos
ms poderosos. El peronismo presenta un inters terico extraordinario, pues fue iniciado y dirigido por un grupo de orientacin
definidamente ascista y nazi. Sin embargo, como las circunstancias
histrico-sociales del pas no le proporcionaban las capas medias que
haban formado la base del modelo europeo, tuvieron que acudir a los
estratos populares, en su mayora producto de las grandes migraciones
internas. Pero esto implic algo ms que un mero cambio de terminologa, de mitos, de superficie ideolgica. No se trat solamente de
sustituir Jas palabras "orden, disciplina, jerarqua" por "justicia
social" o "gobierno de los descamisados". Lo que ocurri fue que la
manipulacin tuvo cierta reciprocidad de efectos. El peronismo difiri

356

GINO GERMANI

del fascismo europeo justamente en el hecho esencial de que, para


lograr el apoyo de la base popular, tuvo que soportar, de parte de su
base humana, cierta participacin efectiva, aunque por cierto limitada.
Es justamente en la naturaleza de esta participacin donde reside la
originalidad de los regmenes nacionales-populares latinoamericanos.
En efecto, ella no se realiza a travs de los mecanismos de l
democracia representativa: goce de los derechos individuales de expresin, de organizacin, etc., y de la opcin a travs del voto (aunque
en algunos casos en Amrica Latina esto ltimo se practic: as ocurri en
la Argentina con Pern y en Brasil con Vargas). Ni tampoco de la
participacin regimentada y burocratizada de los regmenes totalitarios
europeos de derecha o de izquierda.
No solamente hay espontaneidad', sino que, cosa que ms cuenta,
dicha participacin implica el ejercicio de cierto grado de libertad
efectiva completamente desconocido e imposible en la situacin anterior al establecimiento del rgimen nacional-popular. Tal libertad se
ejerce en el nivel inmediato de la experiencia personal, se halla
implicado de manera concreta en la vida diaria del individuo. Se trata
de personas que han emergido solamente ahora del patrn tradicional de
la accin prescriptiva; que por primera vez son conscientes de la
posibilidad de tomar decisiones en una serie de esferas que anteriormente estaban fijadas una vez para siempre. Participar de una huelga,
elegir un representante sindical dentro del taller, discutir en pie de
igualdad con el patrn, alterar el nivel de comportamiento individual
y en sentido igualitario las relaciones "seor-siervo" (todava tan
comn en Amrica Latina), he aqu mil ocasiones de vivir un cambio
efectivo.
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Ciertamente, los mecanismos de participacin de la democracia


representativa no excluyen estas formas inmediatas: por el contrario,
stas pueden constituir una experiencia mediadora capaz de otorgar
significado a aqullos y es bien posible que un proceso de este tipo
haya ocurrido en el modelo, occidental de desarrollo.
Pero tampoco los implican necesariamente, y en las presentes
circunstancias de Amrica Latina, incluso donde hay regmenes que
practican la democracia representativa, los muchos elementos arcaicos
de la estructura social excluyen toda posibilidad de participacin en el

DE LA SOCIEDAD TRADICIONAL..;

357

sentido arriba indicado a la vez que tienden a mantener cerrados, para


las capas recin movilizadas, los canales de participacin propos
de la democracia representativa. Los grupos dirigentes, en efecto,
apuntan al mantenimiento del status quo, lo que implica la restriccin
de l participacin. Pero tal restriccin se enfrenta ahora con masas
"movilizadas", lo que contrasta con la situacin anterior, en que se
contaba con su pasividad.
A menudo la gama de partidos existentes no les ofrece posibilidades
adecuadas de expresin. Se configura as una verdadera situacin
anmica para estos grupos, de cuya "disponibilidad" pueden alimentarse movimientos nuevos, dirigidos por lites dotadas de la flexibilidad necesaria para utilizarlos, o bien coincidentes con sus aspiraciones.
Pero hay tambin otras poderosas razones por las cuales las formas
inmediatas de participacin pueden ejercer tanta influencia. Para la
mayora de los pases de Amrica Latina, y en particular para las capas
recin movilizadas, los smbolos de la democracia han perdido o
mejor an, nunca han tenidouna significacin positiva. Por el
contrario, debido a la tradicin poltica de esas naciones, tienden a
poseer ms bien un valor negativo. No ha habido dictadura, autocracia
absoluta y arbitraria que no haya empleado desmedidamente los
smbolos y la terminologa de la democracia.
Los dictadores y los generales siempre se consideraron "presidentes
constitucionales" popularmente elegidos, todos tuvieron parlamentos
y sobre todo abundaron las "constituciones" en extremo generosas en
cuanto a derechos polticos, y recientemente tambin en cuanto a
derechos sociales. Pero en ningn lugar hubo un abismo ms profundo
entre la realidad y la ley. Para los grupos emergentes de las zonas
atrasadas, incluso las democracias limitadas que funcionan con cierta
regularidad, aparecen como un instrumento de dominacin en beneficio de minoras. Si bien es cierto que en algunos pases de ms larga
tradicin democrtica -^como la Argentina, Chile, Uruguay y algn
otro la nica forma de obtener legitimidad es a travs de una eleccin
correcta, en la mayora de las naciones menos desarrolladas, especialmente fuera de las ciudades i el voto carece de valor simblico o lo
tiene negativamente. Guando Castro afirma que los cubanos tienen algo
ms que el voto, pues recibieron un rifle, no expresa, por cierto, una

358

GINO GERMAN

concepcin de la democracia aceptable por los obreros urbanos o las


clases medias de los pases ms desarrollados de Amrica Latina, pero
s refleja probablemente una actitud que puede extenderse a gran parte
de la poblacin recin movilizada o en rpido proceso de movilizacin
en el resto del continente.
La existencia de este sentimiento de participacin no guarda necesariamente relacin con la influencia efectiva que las capas populares
puedan ejercer sobre el gobierno.
Aunque, como ya se indic, la manipulacin posea lmites, se trata,
sin embargo, de lmites amplios. Tampoco hay una estrecha relacin
con las mejoras de orden econmico que estos regmenes puedan
efectivamente proporcionar. Contrariamente a la opinin muy difusa
de que la adhesin de las capas populares se logra a base de promesas
demaggicas en el orden econmico, la base real del apoyo es aquella
"experiencia de participacin" que hemos intentado describir.
Estos movimientos y los regmenes resultantes tienen carcter
autoritario. No hay duda de que la situacin existencia!, el tipo de vida
de las capas populares recin movilizadas, las predispone favorablemente, mas no hay que olvidar que hay formas de autoritarismo que
pueden afectar solamente los derechos individuales de los miembros
de la clase media o de los intelectuales. Si se limita la "libertad de
expresin", son los intelectuales quienes en primer lugar se sienten
perjudicados (es una libertad concreta para ellos), pero qu repercusiones tiene ello para los campesinos y los obreros? Para stos las
limitaciones a la libertad de expresin pueden coexistir con significativas experiencias de libertad concreta, en la esfera de sus vidas
individuales. Es obvio que estamos hablando de formas autoritarias
que no han alcanzado la perfeccin tcnica del totalitarismo. Este
rgimen, en efecto, supone una estructura industrial y una tecnologa
relativamente avanzada. Incluso en Rusia, donde, por lo dems, se
trabaj sobre el suelo firme de la autocracia tradicional, se alcanza una
organizacin totalitaria real solamente con el primer plan quinquenal.
Nos hemos referido hasta ahora a lo "popular". Lo "nacional"
requerir slo una corta referencia. Aqu tambin puede descubrirse
cierto paralelismo con la evolucin en las clases populares en Europa.
Estas llegaron a experimentar el sentimiento de identificacin nacional

ir

D l i LA SOCIEDAD TRADICIONAL..

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tardamente: fue, en parte, un efecto de su creciente participacin, de


su derecho y ciudadana. Esta se produce tambin con la transferencia
de lealtades de la comunidad local a la comunidad nacional. Pero el
proceso se ve enormemente facilitado por el hecho de que se trata de
pases dependientes o semidependientes y que los grupos dirigentes
son (o son percibidos) como aliados de tas potencias "coloniales". Las
lites de cualquier orientacin tienden a utilizar esta circunstancia y a
interpretar en trminos de inters nacional las aspiraciones de las capas
populares. Mientras en la Europa del siglo Xix la nacin era para los
movimientos de izquierda "Ieur patrie", la patria "de los burgueses",
en la Amrica Latina (como en todos los dems pases ex coloniales),
el inters nacional es reclamado como expresin del "pueblo", atribuyndose a la "oligarqua", la "burguesa", etc., el inters extranjero.
Como nadie acepta, en definitiva, tal atribucin, se llega a la caracterstica inflacin de ideologas nacionalistas, especie de componente
universal. En otro sentido, por Jo dems, el sentimiento de identificacin nacional tiene un papel integrativo de suma importancia, al
asegurar la cohesin de la pluralidad de grupos recin emergidos de
las pequeas comunidades locales.
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