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C A P IT UL O 3L A NO C IO N DE C O NS UMIDO R

1INT R O D UC C IO N
1.1Nocin econmica del consumidor. rocede del mbito econmico donde aparece como un
sujeto de mercado que participa en la ltima fase del proceso econmico, disfrutando de un bien
pero sin integrarlo en actividad productiva alguna ya que solo pretende hacerse con el valor de uso
de lo adquirido. A diferencia de ste, el empresario adquiere el bien pensando en su valor de
cambio, para incorporarlo a su proceso de produccin o distribucin, y obtener nuevos valores de
cambio.
1.2. Sociedad de consumo y proteccin de los consumidores En la sociedad de consumo el
consumidor ha aparecido como la parte dbil de la contratacin y el Derecho privado se presentaba
insuficiente para abordar la problemtica con lo que se ha hecho necesario consolidar una poltica
de proteccin de los consumidores que corrija las lagunas que afectan al buen funcionamiento del
mercado, y restablecer un cierto equilibrio entre los recursos y los poderes de los participantes en
el sistema. Se protege a los consumidores y usuarios en cuanto colectivo porque se hace necesario
resolver conflictos de la propia realidad econmica y no porque el consumidor ostente
prerrogativas especiales. Esta proteccin alcanza tambin a los usuarios de bienes, de aqu procede
la proteccin a consumidores y usuarios.
1.3. mbito de la proteccin; proteccin indirecta y proteccin directa Respecto al mbito de
proteccin algunos autores distinguen entre una proteccin indirecta y una proteccin directa.
Es indirecta todo el conjunto de medidas adoptadas por los poderes pblicos que puedan tener
incidencia en la promocin del nuevo principio general del Derecho instaurado por el artculo 51 de
la Constitucin Espaola; en especial: La ordenacin del mercado interior, libertad de competencia,
regulacin de monopolios, poltica de precios, etc.
Es directa cuando se concreta en la atribucin de facultades, beneficios o derechos a favor del
cons umidor.
2. L A NO C IO N D E C O NS UMID O R E N G E NE R AL
Se hace necesario establecer una nocin legal del consumidor puesto que todas las personas
incluidas en dicha nocin legal podrn ejercer los derechos y beneficios que la ley les otorga, sin
tener que examinar caso por caso No obstante, han surgido distintas nociones jurdicas de
consumidor pero todas estn relacionadas puesto que en ellas subyace el sujeto que adquiere
bienes y servicios y que ha de ser protegido.
3. L A D E L IMIT AC I N AB S T R AC T A D E L A NO C I N D E C O NS UMID O R
El problema para delimitar una nocin de consumidor est vinculado a la evolucin que ha ido
experimentando la proteccin de los consumidores, han ido aadindose matices que no
permitan concretar una definicin. Se pueden distinguirse dos nociones diferentes de
consumidores. Una nocin concreta o estricta, es el sujeto que adquieren bienes o servicios para
uso privado. Y otra abstracta o amplia, que incluye a todos los ciudadanos en cuanto
consumidores que aspiran a tener una adecuada calidad de vida.
En la nocin abstracta destacan dos ideas: La proteccin de los consumidores y la proteccin de la

calidad de vida. Ello hace que esta nocin sea adecuada para expresar programas polticos de
atencin a todos los ciudadanos en cuanto consumidores, pero no para otorgar derechos
individuales en defensa de su intereses.
En la nocin concreta se atribuyen a cada consumidor, los derechos que podr ejercitar
individualmente, se centra en la persona del consumidor y en las condiciones en las cuales stos
desempean su papel dentro del ciclo econmico, es el que se ha recogido en la generalidad de los
textos legales.
4. EL RECURSO A LOS ACTOS DE CONSUMO
Para acercarnos al papel econmico de consumidor algunos autores sugieren tomar como criterio de anlisis de la
poltica de defensa del consumidor la nocin de acto de consumo, ms que la de consumidor. Se define como un acto
jurdico (un contrato, casi siempre) que permite obtener un bien o un servicio para satisfacer una necesidad personal
o familiar, siendo un acto de consumo aislado suficiente para calificar de consumidor al que lo realiza, a diferencia del
comerciante, a quien se exige la habitualidad. Se exigen dos elementos uno que se consuma un bien y otro que sea
para satisfacer una necesidad personal o familiar, quedan as excluidos a quienes consumen bienes pero es para otros
fines que pueden ser laborales o profesionales.
5. L A DE L IMIT A C I N C O NC R E T A DE L C O NS UMIDO R O B J E T O DE P R O T E C C I N

Como nociones concretas del concepto de consumidor cabe identificar bsicamente dos: una
nocin amplia, se refiere al consumidor como "cliente", y otra, ms restrictiva, que considera al
llamado "consumidor final".
5.1.En su condicin de cliente.
Incluye a cualquier persona que interviene en relaciones jurdicas en la posicin de demandante
de bienes y servicios frente al titular de la oferta, sin importar el destino que tengan los bienes o
servicios que se adquieren. En este sentido, se considera consumidor cualquier comprador,
arrendatario, usuario, derechohabiente, espectador, etc.
5.2. El consumidor como destinatario final de bienes
Para que una persona sea considerada consumidor final es preciso, por un lado, que adquiera,
posea o utilice un bien o un servicio; y por otro lado, que ese bien o servicio sea destinado a fines
privados. No hay que tener en cuenta la naturaleza de la relacin jurdica ni la propia transaccin.
El uso privativo es lo que hace al consumidor que persigue la satisfaccin de un inters particular.
As queda excluido el empresario siempre que acte como tal.
5.3. La tensin Persona fsica Persona jurdica
Otra tendencia consiste en definir al consumidor como las personas fsicas o jurdicas que utilizan
bienes o servicios para un uso no profesional, de manera que tambin es consumidor la persona
jurdica que adquiere bienes fuera de su actividad profesional. Ambos criterios, fines privados o
fuera de la actividad profesional pueden entenderse equivalentes para definir como consumidor
tambin a la persona jurdica.

5.4. La contraposicin entre consumidor jurdico y consumidor material.


En la LCU y en el TRLCU el consumidor es asimilado a la figura del contratante, al que se denomina
consumidor jurdico, frente al consumidor material que sin haber contratado la cosa o el servicio
puede utilizarlos. La proteccin de los consumidores se ha articulado en torno al consumidor
jurdico y ello ha trado problemas en su aplicacin concreta. Para proteger a este consumidor
material la Ley de 1994 de Responsabilidad civil por los daos causados por productos defectuosos
estableci como principio general una proteccin por los daos causados con independencia de
que se causen al consumidor que contrata o a quien haga uso de ellos. El TRLCU ha recopilado el
precepto en el mismo sentido. El concepto material de consumidor puede o no coincidir con el
jurdico pero en ambos casos se es consumidor, si bien los derechos y garantas variarn, segn se
trate de un consumidor material o jurdico, siendo este ltimo quien podr ejercitar los derechos,
garantas y acciones derivados de la adquisicin, mientras que quienes disfruten o usen los bienes
adquiridos por otro podrn ejercitar los derechos para proteger su salud o su seguridad jurdica
6. L A NO C I N D E C O NS UMID O R E N E L O R D E NAMIE NT O J UR D IC O E S P AO L
6.1. EL PRECEPTO CONSTITUCIONAL COMO PILAR DEL SISTEMA.
Formalmente, la LCU de 1984, surge para desarrollar el artculo 51 de la CE, y el precepto
constitucional, en la lnea marcada, aun con ciertas variaciones, por el Consejo de Europa y la
Comunidad Europea, enumera una serie de derechos del consumidor. Algunos autores distinguen
de una parte los derechos fundamentales del consumidor entre los que se encuentran la seguridad,
la salud y legtimos intereses econmicos, y de otra parte, los derechos instrumentales, necesarios
para garantizar la proteccin de los anteriores y que seran la informacin, la educacin y la
participacin por medio de organizaciones propias.
Sin embargo, para otros autores este planteamiento no es correcto, pues no hay fundamento para
afirmar que los derechos enunciados en el apartado 1 del artculo 51 de la CE tengan naturaleza
fundamental, mientras que los contemplados en el apartado 2 la tenga instrumental; y tampoco
puede afirmarse que los derechos de informacin o de participacin ciudadana asuman un papel
secundario o instrumental en relacin con los legtimos intereses econmicos.
S se deduce, de los artculo 51 y 53 de la CE, que la defensa de los consumidores y usuarios pasa a
ser un principio informador del ordenamiento jurdico, de la prctica judicial y de la actuacin de
los poderes pblicos, ya que as lo declara la exposicin de motivos de la propia LCU y as resulta
tcnicamente del conjunto del sistema: la defensa y proteccin del consumidor es un principio
general del Derecho.
6.2 LA LEY GENERAL DE DEFENSA Y PROTECCIN DE CONSUMIDORES Y USUARIOS.
La LCU tiene por objeto la defensa de los consumidores y usuarios, por lo que habr que
determinar quines se consideran "consumidores y usuarios". La nocin legal de consumidor, en su
aspecto positivo se encuentra en el art 1.2 LCU estableciendo que son las personas fsicas o
jurdicas que adquieren, utilizan o disfruten como destinatarios finales, bienes muebles, inmuebles,
productos, servicios, actividades o funciones cualquiera que sea la naturaleza pblica o privada,
individual o colectiva de quienes los producen, facilitan, suministran o expiden. En su aspecto
negativo se contiene en el 1.3 LCU y dice que no lo sern quienes sin constituirse en destinatarios
finales, adquieran, almacenan, utilicen o consuman bienes o servicios, con el fin de integrarlos en

procesos de produccin, transformacin, comercializacin o prestacin a terceros."


Esta nocin gira en torno a la expresin destinatarios finales identificando al consumidor o
usuario con aquel que adquiere los bienes o servicios para un uso personal, familiar o domstico. La
adquisicin habr de realizarse dentro de la economa de mercado, entre una persona cualquiera
en la posicin de consumidor y un empresario o titular de un negocio o comercio, por lo que no
habr consumo frente a las A.P cuando estas acten sometidas al Dcho. Admvo. Tampoco las que
se realizan en condiciones especiales y distintas a las del mercado en atencin a la relacin que
existe entre los participantes, como ocurre entre un cliente y una empresa. Si ser elemento
fundamental para hablar de consumidor que esta adquisicin de bienes para uso personal o
privado se haga con relacin a un empresario, por lo que la ley no ampara a las adquisiciones entre
particulares ni tampoco a las que se realizan entre empresarios. No obstante, en la nueva redaccin
se contempla tambin al empresario como consumidor final si la adquisicin la hace en mbito
ajeno a su actividad empresarial y sin nimo de lucro.
6.4. LOS BIENES Y SERVICIOS OBJETO DE ADQUISICIN.
La definicin de consumidor que da la LCU exige la necesidad de que ste adquiera, utilice o
disfrute "bienes muebles o inmuebles, productos, servicios, actividades o funciones". Se critica la
enumeracin ya que podra haberse reducido a mencionar los bienes muebles o inmuebles y los
servicios, ya que los productos son bienes y el disfrute de actividades desarrolladas por otras
personas se incluye en la prestacin de servicios. Y no se expresa con claridad que son las
funciones.
6.5. LOS DESTINATARIOS FINALES: CONSUMIDORES JURIDICOS Y MATERIALES
La LCU considera consumidores o usuarios a quienes utilizan, adquieren o disfrutan como
destinatarios finales, por lo que la nocin legal comprende tanto al consumidor jurdico como al
material. Ambas figuras pueden coincidir o no, pero si fueran distintas cada una podr hacer uso
de los derechos que la Ley le otorga, as el adquirente ejercer las acciones y facultades derivadas
de la adquisicin y el que usa los bienes sin adquirirlos podr ejercitar los derechos para defender
su salud o su seguridad jurdica.
6.6. LAS PERSONAS JURDICAS EN CONDICIN DE CONSUMIDORAS.
La LCU, a diferencia de la normativa comunitaria, admite que las personas jurdicas puedan ser
consideradas consumidores. Pero para ello es necesario que no exista relacin alguna de mercado
entre la persona que adquiere los bienes y las que disfrutan de ellos. Sin embargo, esta opcin no
parece acertada, puesto que una de las razones fundamentales que justifican la proteccin del
consumidor radica en que, a diferencia de los empresarios, los consumidores carecen de una
organizacin que les permita "autoprotegerse", circunstancia que no ocurre en los casos de las
personas jurdicas, aunque actuasen sin nimo de lucro. La dificultad estara en determinar qu
personas jurdicas pueden ser conceptuadas como consumidores. Habrn de concurrir los mismos
requisitos que debe reunir el consumidor persona fsica y se reducir a aquellos supuestos de
personas jurdicas que, sin finalidad de lucro, transmiten a ttulo gratuito o a precio de coste, los
bienes y servicios adquiridos. P.e. el caso de las fundaciones o asociaciones que adquieren bienes o
servicios para que sean utilizados por los miembros de la entidad. Sin embargo, tanto la Ley de
Crditos de Consumo como la Ley de Viajes Combinados circunscriben su mbito de aplicacin

subjetivo a las personas fsicas.


6.7no
6.8. LA NOCIN DE CONSUMIDOR Y USUARIO EN EL TRLCU.no
6.9. LA NOCIN DE CONSUMIDOR Y USUARIO EN EL TRLCU SEGN LA MODIFICACIN DE LA LEY
3/2014, DE 27 DE MARZO
El concepto de consumidor recogido en el art 3 del TRLCU de 2007 ha sido modificado por la ley
3/2014 atendiendo a la necesidad de incorporar a nuestro Derecho la Directiva 2011/83 UE y
dispone que son consumidores o usuarios las personas fsicas que acten con un propsito ajeno a
su actividad comercial, empresarial, oficio o profesin. Son tambin consumidores a efectos de esta
norma las personas jurdicas y las entidades sin personalidad jurdica que acten sin nimo de lucro
en un mbito ajeno a una actividad comercial o empresarial.
7. LOS SUMINISTRADORES DE BIENES Y SERVICIOS
7.1. Los empresarios y profesionales en general. Actualmente el concepto de empresario recogido
en el art 4 TRLCU de 2007, ha sido modificado por la ley 3/2014 de 27 marzo al incorporarse a
nuestro derecho la Directiva 2011/83UE, considerndose como empresario a toda persona fsica o
jurdica, privada o pblica, que acte directamente o a travs de otra persona, en su nombre o
siguiendo sus instrucciones, con un propsito relacionado con su actividad comercial, empresarial,
oficio o profesin
7.2. Actividades econmicas y actividades empresariales.
Lo que caracteriza la figura del empresario es la actividad econmica que desarrolla. Se pueden
distinguir:
1. Actividad industrial.
2. Actividad dirigida a la produccin agrcola y ganadera
3. Actividad artesanal
4. Actividad de las llamadas profesiones liberales.
5. Actividad intermediaria en la circulacin de bienes y servicios
7.3. Intrascendencia de la calificacin empresarial.se protege con independencia del tipo de
empresario