Вы находитесь на странице: 1из 209

Luzes na Noite

Doreen Owens Malek

Clssicos da Literatura Romntica

Ttulo em portugus: Luzes na noite


Copyright 1991 by Doreen Owens Malek
Publicado originalmente em 1991 pela
Harlequin Books, Toronto, Canad.
Ttulo original: Torchlight
Traduo: Ceclia Florence Borges Rizzo
Copyright para a lngua portuguesa: 1992
EDITORA NOVA CULTURAL LTDA.
Al. Ministro Rocha Azevedo, 346 CEP 01410 So Paulo SP Brasil Caixa Postal 9442
Esta obra foi composta na Editora Nova Cultural Ltda
Impresso e acabamento: Grfica Crculo

PROJETO REVISORAS
Este livro faz parte de um projeto sem fins lucrativos.
Sua distribuio livre e sua comercializao estritamente proibida.
Cultura: um bem universal.
Digitalizao: Palas Atenia

Reviso: Cynthia

Armadilhas e injustias no conseguem destruir esse amor!


A revolta de trabalhadores nas minas de carvo resulta num belo romance
de amor, aventura e suspense.
A exploso no poo da mina foi devastadora. Sean Jameson estava exausto depois de
passar horas trabalhando para resgatar os feridos. Sua raiva e indignao s eram
amenizadas por um doce sentimento que invadia seu corao. Pensava na bela e
incansvel mulher que ajudara os mineiros durante a tragdia e que havia
desaparecido misteriosamente.
O anjo de longos cabelos negros, ele logo viria a saber, era Brbara Langdon, a filha do
homem a quem pretendia destruir. Com apaixonada obstinao, Sean organizava a
revolta dos trabalhadores que faria ruir o imprio dos Langdon.
Em desesperado tormento, lutava contra o amor pela mulher que jamais poderia
desejar.

A AUTORA

Doreen Owens Malek foi uma bem sucedida advogada at o dia que
mostrou seu primeiro romance a um editor. Desde ento, ela se dedica
exclusivamente brilhante carreira de escritora, tendo seus livros publicados
em todo o mundo. J recebeu a medalha de ouro da Romance Writes of
America, e vem merecendo seguidas homenagens da revista Romantic Times.
A curiosidade inesgotvel de conhecer novos povos e culturas levou
Doreen a viajar intensamente pela Europa. Sensvel, ela guarda todas as
informaes que obtm em suas experincias de vida para enriquecer suas
histrias. Em Luzes na Noite, onde o tocante romance de Brbara Langdon e
Sean Jameson surge num relato vigoroso sobre as injustias sociais e os
preconceitos, ntida sua preocupao social e seu conhecimento das leis
trabalhistas.
Doreen nasceu em New Jersey e mora atualmente na Pennsylvania.

CAPTULO I

Outono de 1870
Brbara Langdon segurou o chapu quando as rodas da carruagem
atingiram os sulcos fundos na estrada, provocando solavancos incmodos.
Grande parte da viagem da casa de tia Dorothea, em Wynnewood, para
Langdon tinha sido tranqila e sem novidades, mas tambm fora feita de
trem. Apenas a ltima etapa fazia de carruagem, alis muito confortvel e por
caminhos em bom estado. Contudo, to logo alcanaram a regio volta da
mina de carvo do pai, o veculo perdeu a estabilidade passando a sacolejar
como o cavalinho de pau com o qual brincava na infncia. Alm dos sulcos
irregulares, havia outros buracos na estrada e Brbara fez uma careta ao
sofrer uma srie de sacudidelas desagradveis. No se lembrava de esse
trecho ser to ruim assim. Porm fazia um longo tempo que no vinha a
Langdon.
Na verdade, no se sentia voltando para casa, pois no havia sido criada
ali. Quando tinha apenas dois anos, logo aps o falecimento da me, fora
morar com a tia. O pai no desejava assumir o encargo de sua criao,
preferindo livrar-se da responsabilidade. Como resultado, tinha a sensao de
ser uma estranha recm-chegada ao vale onde nascera.
Pela janelinha do lado esquerdo da carruagem, Brbara viu os casebres
miserveis, a roupa encardida pelo p de carvo pendurada nos varais, as
crianas maltrapilhas, de joelhos escalavrados e rostos sujos, correndo pelos
quintais. De vez em quando, uma mulher vestida com saia de tecido grosseiro
e desbotado, xale nos ombros, levantava a cabea da tina onde lavava roupa,
ou da enxada com que tirava matinhos da horta raqutica, para dirigir um
olhar curioso carruagem da casa grande, imaginando quem viajava nela.
No havia homens pelo lugar. Eles estavam no interior da mina, ou
dormiam at a mudana de turno.
Brbara afastou-se da janelinha um tanto envergonhada por ser vista. Ela
havia ficado seis anos interna na escola e passava as frias em casa da tia.
Apenas em intervalos pouco freqentes, via o pai. Contava apenas catorze
anos quando estiver a ali pela ltima vez e, assim mesmo, de passagem. Teria
a vida dos mineiros piorado muito desde ento, ou ela, imersa em seu
5

prprio mundo, havia esquecido a pobreza?


De repente, a carruagem parou de sacolejar e prosseguiu suavemente por
um caminho bem conservado. Brbara no precisou olhar para fora a fim de
saber que subiam a colina no topo da qual ficava a casa do pai. Como bem se
lembrava, a estrada nivelada e macia ia at a porta de entrada, dava a volta
pela manso e terminava junto ao abrigo da carruagem. A casa, sem
apresentar mudana alguma, elevava-se em esplendor exagerado sobre a
cidadezinha espalhada abaixo. Ela sabia que, do assento janela de seu
quarto, poderia ver os parapeitos baixos volta dos poos da mina, as vielas
tortuosas entre as casas dos mineiros e as duas construes de madeira
destinadas a servios religiosos: uma para os irlandeses catlicos e outra para
os protestantes galeses.
Nas visitas anteriores ali, ela acompanhava o pai Igreja Anglicana, em
Pottstown, a dez quilmetros de distncia.
Brbara endireitou o chapu e verificou os grampos do coque na nuca.
Depois de colocar a capa sobre os ombros, dobrou a manta usada para
proteger as pernas durante a viagem, colocando-a no assento ao lado.
Logo estaria diante do pai e a perspectiva a deixava nervosa. Ela havia
terminado o curso na escola para moas da Srta. Taylor, na Filadlfia, no ms
de maio desse ano e, depois, passado o vero com a tia. Dez dias atrs, o pai
lhe escrevera uma carta determinando sua mudana para junto dele. Em
linguagem concisa, ele tinha explicado que, havendo terminado os estudos, a
filha deveria assumir o papel de dona da casa. Ficara tambm claro-que o pai
esperava sua escolha de um marido entre os rapazes considerados bons
pretendentes por ele. Sem a mnima sutileza, a carta a informava estar em
idade de se casar e, como anfitri da manso, ela seria apresentada s
melhores famlias do lugar.
Brbara tinha vrias objees contra esse plano, porm no ignorava o
perigo de opor-se frontalmente ao pai. Ela o visualizava como um indivduo
severo, distante e autoritrio, cuja nica funo resumia-se em interferir em
sua vida, em vrias ocasies, e dar ordens: esta igreja para a filha, aquela
escola, tais e tais lojas, chapelarias e sapateiros em Revere Lane em Filadlfia
para a aquisio de suas roupas e complementos. Ele pagava as contas e
tomava todas as decises sobre sua vida. Contudo, ela mal conhecia o homem
intimamente. Mesmo assim, sabia que as idias progressistas adquiridas na
escola e com a tia no seriam toleradas pelo pai. Ele estava no controle de seu
destino e, por isso, tornava-se imperioso manter, pelo menos aparentemente,
6

uma atitude de obedincia e docilidade.


Todd, o cocheiro, parou a carruagem no crculo em frente casa. A
famlia dele trabalhava para a sua h vrias geraes. Os avs de ambos
tinham vindo juntos da Inglaterra quase cinqenta anos atrs, em 1825. Os
Todd tinham sempre morado nos cmodos acima do abrigo da carruagem. O
cocheiro conservava o sotaque dos antepassados e criticava a americanizao
do ingls.
Pronto, senhorita! Est entregue em casa, segura e inteira disse ele
em tom de satisfao.
Tem razo. Muito obrigada respondeu Brbara. Quando era
pequena, Todd costumava coloc-la sobre os ombros e lev-la at dentro de
casa, mas agora estendia-lhe a mo para que se apoiasse nela ao descer da
carruagem. Consciente de seu novo papel como senhora da manso, ela o fez
num movimento gracioso.
Com a sua permisso, levo primeiro a maleta de mo e, depois, o resto
da bagagem disse o cocheiro em tom respeitoso.
Naturalmente, Todd concordou Brbara enquanto olhava para
dentro da manso, atravs dos painis de vidro nos dois lados da porta de
topo arredondado.
De um medalho de estuque no teto abobadado, pendia uma corrente
com um candelabro, ambos de bronze. As mangas de cristal volta das
lmpadas a leo faiscavam. O soalho, de ladrilhos brancos e pretos,
rememorativo de pinturas holandesas to apreciadas pelo pai, mostrava-se
imaculado. No aparador de cerejeira do vestbulo, havia um grande vaso de
porcelana com um buqu variado das ltimas flores da estao. Do lado
direito, via-se a porta fechada do escritrio do pai. Estaria ele l trabalhando?,
conjeturou Brbara.
Uma criada, de cabelos castanho-avermelhados e que ela desconhecia,
tirava a poeira dos mveis. Ao v-la, a moa dobrou o pano de p e subiu a
escada de carvalho e em espiral que levava ao segundo andar.
Todd abriu-lhe a porta e acompanhou-a na entrada em casa. Foram
recebidos no vestbulo pela Sra. Tamm, a governanta. Numa satisfao
indisfarvel, ela sorriu para Brbara enquanto lhe estendia os braos.
Que grande alegria! um prazer imenso ter voc conosco finalmente.
Seu pai e eu estvamos contando os dias e as horas para a sua chegada.
Ele est em casa? perguntou Brbara.
No, foi a uma reunio. Mas estar de volta para o jantar.
7

A Sra. Tamm trabalhava para a famlia desde que Brbara tinha nove
anos e era considerada quase como uma parenta. Tal condio a colocava
acima dos demais serviais, especialmente em sua prpria opinio. Ela
soltava Brbara de um abrao afetuoso quando algum bateu na porta atrs
de ambas.
Quem ser? perguntou Brbara para Todd que lhe bloqueava a
viso pelos vidros laterais.
Ningum importante. No se preocupe, senhorita, vou falar com a
pessoa declarou o cocheiro com semblante sombrio.
Ele virou-se e abriu a porta com um movimento brusco, mas ao notar
que Brbara o seguia com olhar curioso, fechou-a depressa. Ela, entretanto,
sem dar ateno ao gesto de protesto da Sra. Tamm, foi at a janela de onde
poderia observar a cena atravs das cortinas finas sem ser vista muito bem.
Ora, esse sujeito! comentou a governanta a seu lado e em tom
irritado. Ele s causa problemas.
De quem se trata? Brbara quis saber.
Um dos tais organizadores, o maior linguarudo e o pior de todos
informou a Sra. Tamm.
A inflexo de desdm na voz indicava que ela considerava essas pessoas
em p de igualdade com os insetos contra os quais mantinha luta constante
no poro da casa.
Um rapaz alto, de corpo gil, confrontava Todd de maneira beligerante e
era atendido de forma idntica.
Fora daqui! ordenou o cocheiro. J lhe disse antes para no vir
nos provocar aborrecimentos. Como se atreve a aparecer diante da manso?
Vou dar queixa s autoridades, juro!
Quero falar com Langdon exigiu o indivduo.
S sobre o meu cadver! rebateu Todd.
As vozes exaltadas podiam ser ouvidas muito bem pelas mulheres. De
seu posto de observao, Brbara tinha uma viso completa da cena e os
homens, absorvidos com a discusso, no se davam conta da audincia.
O antagonista de Todd, com cabelos fartos e castanhos, aparentava ter
uns vinte e tantos anos. Usava roupas grosseiras e botas pesadas de
trabalhador.
Ele no pode se esconder para sempre. Quando menos esperar, vai ter
de enfrentar a realidade argumentou o rapaz.
Se voc provocar algum problema, chamarei a Polcia da Mina.
8

Marque minhas palavras, fedelho garantiu Todd.


Avise Langdon que estou aqui insistiu o estranho com os olhos
faiscando.
Pelas roupas usadas, tornava-se bvio tratar-se de um dos mineiros e o
sotaque tinha a entonao cantada do imigrante contratado para esse servio.
No vou avisar nada, seu pretensioso! reagiu Todd levantando as
mos num gesto ameaador.
Sacudindo a cabea, o mineiro o fitou com ar desanimado.
Tenha bom senso, homem. Langdon o est usando tanto quanto a
mim advertiu ele.
No venha com essa conversa por aqui. Ningum lhe dar ouvidos. Se
eu fosse vinte anos mais novo, o ensinaria, no brao, a ter respeito.
Mas no disse o outro em voz suave. Porm no vou desistir.
Voltarei quantas vezes for preciso at Langdon me receber.
Voc no quer perder o emprego na mina, no ? insinuou Todd
com expresso astuciosa. Caso isso acontea, como vai conseguir sustentar
a famlia com aquela sua me viva e no sei quantas crianas? Vai ser muito
duro para elas, se voc ficar sem trabalho. O salrio de Maura no d para
muito.
O rapaz contraiu os msculos da face.
No faa ameaas que no pode cumprir, meu velho. Se Langdon
resolver despedir cada mineiro que reclama das condies de trabalho, vai
acabar com a mina vazia.
Nenhum deles vem bater aqui na porta argumentou Todd com as
mos nos quadris.
O rapaz observou o homem mais velho por um instante e, depois, deu de
ombros como se reconhecesse a inutilidade de continuar a discusso. Disse
apenas:
Eu voltarei.
Virou-se, ento, iniciando a descida da colina, as pernas longas dando
passos decididos.
No se tiver um pingo de juzo nessa cabea dura gritou Todd.
Brbara trocou olhares com a governanta que, a seu lado, observara a
cena. A Sra. Tamm apertou os lbios e sacudiu a cabea.
Essa histria no vai acabar bem declarou ela em tom agourento.
No entendo o rapaz. A irm uma jovem adorvel.
A irm?! indagou Brbara curiosa.
9

Maura, a arrumadeira. Eu mesma a contratei. Ela muito


trabalhadeira e de ndole dcil.
a moa de cabelos meio avermelhados que vi l de fora?
Ela mesma. Maura o oposto daquele grosseiro mal educado que
acaba de ir embora.
Brbara assimilou a informao enquanto observava Todd ir at a
carruagem a fim de apanhar uma das malas grandes. Ele ainda resmungava
irritado. Intrigada, esperou-o junto porta.
Qual foi o motivo da discusso? perguntou ela quando o cocheiro
entrou.
No d ateno ao rapaz, senhorita. Trata-se de um dos mineiros
fazedores de encrencas e instigadores dos outros. Ningum merecedor de sua
preocupao. Seu pai logo se incumbir de ensinar uma boa lio a todos eles
respondeu Todd ao levantar a maleta do cho com a mo desocupada.
O que os mineiros andam fazendo? indagou Brbara numa voz
incisiva.
Ficando insolentes demais, perdendo as estribeiras, se quer saber
minha opinio respondeu ele bravo.
Todd, como a senhora Tamm, era um dos empregados da casa. E tambm
sempre compartilhara do desdm da governanta pelos homens que desciam
aos poos da mina e a quem se referia como aquele bando, lembrou-se
Brbara. Agora, ele resmungava:
Sujeito imprestvel, ordinrio! Vem esmurrar a porta como se fosse
um mascate vendendo utenslios de lata!
Com as duas malas batendo nas pernas, ele passou por Brbara e rumou
para a escada.
Deixe que eu a ajude a tirar a capa ofereceu a Sra. Tamm solcita e
desejosa de pr um ponto final cena desagradvel que acabavam de
testemunhar. Devo estar ficando velha e esquecida. Onde j se viu permitir
que continue aqui no vestbulo, em p e com seus complementos de viagem?
Brbara entregou o chapu e a capa governanta que, aps uma pausa,
prosseguiu:
Estou pensando em colocar Maura como sua criada, se voc no fizer
objeo. Na verdade, um desperdcio us-la em trabalhos de limpeza. Posso
contratar uma qualquer para esse servio. Ela no est, claro, acostumada a
servir uma dama, mas muito esperta. Voc s ter de dar-lhe instrues e
Est bem para mim interrompeu Brbara depressa. Sentia uma
10

ponta de curiosidade pela famlia da moa que havia produzido um rapaz


corajoso o suficiente para enfrentar seu pai. Poucas pessoas se atreveriam a
tanto.
Voc ter de dispens-la na hora das refeies, para me ajudar a servir
a mesa, mas o resto do tempo
No tem importncia, Sra. Tamm Brbara voltou a interromp-la.
Seria tolice arranjar algum s para mim. Afinal, eu no teria como ocupla o dia inteiro.
A Sra. Tamm assentiu com um gesto de cabea e dirigiu-se ao p da
escada chamando:
Maura? Maura, venha at aqui embaixo.
Depois de uns instantes, a moa apareceu no topo da escada. Desceu-a
com movimentos graciosos, a saia longa farfalhando volta de seus
tornozelos. Ela se vestia com roupas grosseiras como as do irmo, de um
tecido rstico misto de algodo e l. A saia tinha um corpete sob o qual ela
usava uma blusa de cambraia j muito gasta pelas lavagens consecutivas.
Porm a sua beleza transcendia vestimenta ordinria. Os cabelos castanhos
e abundantes do irmo, no seu caso, tinham uma tonalidade avermelhada
linda. Ela os havia tranado e enrolado num coque no alto da cabea, em cuja
volta usava o barrete engomado de criada e smbolo de sua posio na casa.
Ela parou em frente s duas mulheres e fitou a Sra. Tamm com olhar
indagador.
Maura, esta a Srta. Langdon comeou a governanta em tom
amistoso. Ela passou alguns anos interna na escola, mas voltou para casa
definitivamente. Seu trabalho agora ser servi-la.
O rosto da moa iluminou-se sorridente ao fazer uma ligeira curvatura.
Muito prazer em conhec-la, senhorita cumprimentou um tanto
acanhada enquanto fitava Brbara atravs dos clios longos e de uma
tonalidade um pouco mais escura que a dos cabelos.
A pele alva e sedosa exibia algumas sardas no nariz.
Ol, Maura respondeu Brbara.
Suba com a Srta. Langdon at seu quarto sugeriu a governanta.
Voc poder lhe desfazer as malas.
Sim, senhora disse Maura.
A criada seguiu Brbara escada acima e pelo longo corredor do segundo
andar. As paredes ali em cima eram forradas de papel listrado de marrom
avermelhado e branco. No cho havia uma passadeira com desenhos turcos.
11

O quarto de Brbara era o ltimo e dava para o vale. Havia sido arejado,
limpo, o tapete batido; enfim, preparado com esmero para receb-la. Mesmo
assim, um leve odor de mofo permeava o ar. As rosas estampadas nas
cortinas repetiam-se no dossel e na colcha da cama. A jarra e a bacia de
porcelana, lembradas ainda por Brbara, continuavam no lava-trio de
mogno. O vaso noturno, coberto por um pano bordado, espiava
discretamente por sob o babado da colcha. Todd tinha deixado todas as malas
dentro do quarto, junto porta. Brbara passou por elas e foi se olhar no
espelho grande na outra extremidade do aposento. Ao notar as roupas
amassadas, murmurou:
Acho bom tomar um banho e pr um vestido limpo para o jantar.
Percebendo tambm o coque meio bambo, tirou os grampos deixando os
cabelos negros carem sobre os ombros. Observou ainda as faces coradas e os
olhos grandes e pretos cuja expresso revelava o receio pela adaptao nova
vida em Langdon.
Vou procurar algo para a senhorita vestir disse Maura ao colocar a
mala maior na cama e abri-la. Depois, providenciarei gua para seu banho
acrescentou, selecionando um vestido lils que estendeu sobre a colcha.
Voc pode guardar a roupa de baixo nas gavetas do lavatrio e
pendurar o resto no armrio.
Pois no, senhorita.
Brbara fez uma careta e virou-se do espelho.
No acha que pode me chamar pelo primeiro nome e de voc? Pelo
jeito, regulamos de idade. Quantos anos tem voc? Uns dezoito, imagino.
Dezenove.
Ah, sou um pouco mais velha. Tenho vinte. Maura dobrou uns cales
de seda e sacudiu a cabea.
A Sra. Tamm jamais toleraria uma coisa dessas, senhorita. Ela contra
familiaridades e aprecia o respeito.
Deixe a Sra. Tamm por minha conta disse Brbara com voz
enrgica.
Ai, por favor, senhorita, no faa isso. Ela ficar muito brava comigo!
Mas ao constatar a surpresa de Brbara, Maura sorriu e cedeu um pouco.
Talvez quando estivermos as duas sozinhas.
Por enquanto, est bom concordou Brbara ao comear a
desabotoar a roupa. Sabe, vi seu irmo ainda h instantes contou com a
maior naturalidade possvel.
12

Sean?! indagou Maura aflita.


Quantos irmos voc tem?
Dois, mas o mais novo est s com cinco anos e no sai de casa.
Sei.
O que Sean fez? Maura quis saber.
Por que pergunta? Em sua opinio, seu irmo poderia ter feito alguma
coisa errada? rebateu Brbara.
A moa, ainda com ar preocupado, manteve-se em silncio.
No se aflija, Maura, pode se abrir comigo disse Brbara com
suavidade.
A criada continuou calada, dobrando roupas. Confiana precisava ser
conquistada; no se conseguia num abrir e fechar de olhos, refletiu Brbara.
A que horas o jantar? perguntou mudando de assunto
deliberadamente.
A no ser quando recebe ordens em contrrio, a Sra. Tamm serve s
seis em ponto respondeu Maura em tom neutro.
Ah, ento ainda tenho tempo para descansar um pouco observou
Brbara com um suspiro de satisfao.
Estou quase terminando aqui e logo vou deix-la sossegada disse
Maura enquanto pendurava uma jaqueta no armrio.
Ora, no falei isso com a inteno de me livrar de voc protestou
Brbara.
A moa, apesar das atitudes atenciosas, era to sensvel quanto o irmo
agitador.
Pronto, est tudo em ordem murmurou Maura ao pendurar a
ltima pea e fechar a porta do armrio. Agora, vou buscar a gua para seu
banho acrescentou curvando-se e saindo.
Apenas vestida com a camisa, Brbara estirou-se na cama. Os cabelos,
como uma cortina negra, espalharam-se no travesseiro de pena. Suspirou um
tanto desanimada. Iniciava uma nova vida bem diferente da que havia ficado
para trs.
Dando pontaps no lixo acumulado e coberto pelo p de carvo, Sean
Jameson seguiu o caminho para casa. Sua frustrao transformava-se em fria
ao pensar na maneira como fora recebido e expulso da entrada da casa
grande. Devia ter empurrado aquele criado velho, idiota e servil a fim de
bater na porta novamente. Langdon, covarde como era, com certeza escondiase no escritrio e emitia ordens atravs do lacaio de costumes ingleses e
13

pretensiosos. O cocheiro deveria ter tomado seu partido, mas era simplrio
como todas as outras pessoas a servio na manso. Elas se achavam
superiores porque conviviam com membros de uma classe social
privilegiada. Ele precisava advertir Maura para no assumir ares de grande
dama. Odiava ver a irm trabalhando na casa grande, limpando a sujeira de
Langdon, mas o dinheiro que recebia aliviava um pouco a situao de misria
em que viviam.
Sean olhou para a luz esmaecida do cu e calculou o tempo. Ainda
poderia dormir umas poucas horas antes de seu turno comear na mina. Essa
noite, ele faria a primeira reunio secreta dos mineiros no poo nove
abandonado. Se pretendiam conseguir alguma vitria trabalhista, tinham de
se organizar primeiro.
Ele subiu os degrauzinhos de madeira entrada do casebre onde
morava. Nem relanceou o olhar pelas paredes de tbuas, h muito
acinzentadas pela intemprie, nem para a nica janela coberta por uma
cortina de renda.esgarada e amarelecida pelo tempo. Abriu a porta e viu o
irmozinho, Matthew, sentado mesa da sala exgua, com a ateno voltada
para um caderno. A me estava em p ao lado da lareira que lhe servia de
fogo alm de aquecer o ambiente. esquerda, ficava a escada para o sto,
cujo espao dividido por uma cortina pendurada numa corda, constitua o
dormitrio. Essa era a sua casa.
Parado no umbral da porta, Sean jurou tirar a famlia logo dali. No ia
conseguir tal faanha se continuasse a cortar carvo da rocha, com gua
barrenta at os quadris e a mais de quinhentos metros abaixo da superfcie da
terra.
Num gesto brusco, bateu a porta.
Brbara ajeitou o vestido lils e, em seguida, tentou colocar atrs das
orelhas, fios rebeldes de cabelo. As madeixas fartas e longas sempre davam
trabalho para serem dominadas, mas nesse dia elas se negavam a ficar no
lugar. Tirou todos os grampos e prendeu os cabelos outra vez com maior
firmeza. No queria chamar Maura, pois a criada devia estar ocupada na
cozinha. Por outro lado, desejava apresentar a melhor aparncia possvel
nesse primeiro encontro com o pai. Ele era pontualssimo e o relgio, na
parede sobre a cmoda, acabava de bater seis horas.
Langdon, vestido em roupas formais, a esperava sentado cabeceira da
longa mesa entalhada, arrumada com o melhor aparelho de porcelana
Limoges e os pesados talheres de prata. Ambos tinham pertencido me
14

falecida e Brbara no se esquecera deles. Poderia imaginar que todo esse


luxo era em homenagem a sua chegada, porm no se iludia a esse respeito.
O pai tinha o hbito de jantar com formalidade todas as noites, embora
fizesse a refeio sozinho quase sempre.
Minha querida disse Langdon ao levantar-se.
Ele exibia um palet tipo fraque e um cinturo listrado.
Estava mais velho e gordo do que quando Brbara o vira pela ltima vez.
Papai!
Que grande alegria contar com voc em casa! continuou ele
aproximando-se para beij-la na face.
No momento em que puxava a cadeira para ela se sentar, a Sra. Tamm
entrou na sala com a sopeira.
E muito bom estar de volta aqui respondeu Brbara sentando-se e
com a sensao de estar falando a um estranho.
A governanta serviu primeiro o pai. Ambas o observaram provar a sopa
para, em seguida, fazer um gesto brusco e afirmativo com a cabea. S ento,
Brbara foi servida e a Sra. Tamm voltou cozinha em silncio.
Arthur Langdon apontou para a colher de Brbara, indicando-lhe para
iniciar a refeio e ela, resignada com o seu papel na coreografia absurda,
obedeceu. Seria possvel que, todas as noites, teriam de encenar o ritual
ridculo?, indagou-se desanimada.
Fale sobre sua escola. Quero saber pelo que paguei durante esses anos
todos disse Langdon sem prembulos.
Brbara ofereceu um resumo dos cursos e uma descrio sumria dos
professores. Imaginava se o pai tinha lido suas cartas com as mesmas
informaes.
E as fria de vero, como foram? indagou ele ao trmino da
exposio.
A filha falou, ento, sobre as atividades empreendidas em companhia da
tia Dorrie. Tinha a sensao de estar respondendo a um interrogatrio e no
tendo uma conversa amigvel com o pai. Nesse meio tempo, a Sra. Tamm
tirou os pratos de sopa e serviu carne assada, acompanhada de pur de batata
e sufl de legumes.
Todd me contou ter havido um incidente desagradvel, com um dos
mineiros, logo depois de voc chegar comentou Langdon repetindo
pores fartas de carne.
Bem, no foi exatamente desagradvel, apenas curioso respondeu
15

Brbara.
O que aconteceu? indagou o pai.
Ela suspeitava que Todd havia apresentado a prpria verso do fato, por
isso, limitou-se a um mnimo de palavras, sem emprestar-lhes dramaticidade
alguma.
Ento Jameson no se atreveu a importun-la? questionou Langdon
com o olhar fixo no prato.
Jameson?!
O mineiro.
Ah, de jeito nenhum. Eu j estava dentro de casa quando ele apareceu.
Trocou umas palavras com Todd, l fora mesmo, e foi embora em seguida.
Ajuizado da parte dele. Pretendo mandar prend-lo, caso no se
emende declarou Langdon em voz rspida.
Papai, o tal mineiro no fez nada errado. Ele apenas pediu para falar
com o senhor e
E o qu?
Todd no deixou e nem explicou que o senhor no estava em casa. A,
o rapaz ficou bravo.
Jameson est sempre irritado. No se d conta do quanto melhorou na
vida. Poderia estar morrendo de fome l na terra dele, na Irlanda afirmou
Langdon e, por uns instantes, calou-se a fim de mastigar. Depois, prosseguiu:
A irm do rapaz trabalha aqui. Eu deveria despedi-la. No sei por que
permito a presena de um membro da famlia Jameson sob o meu teto.
Ai, no! protestou Brbara largando o garfo. No seria justo
castigar Maura por causa do irmo.
O pai a fitou como se a visse pela primeira vez.
Voc muito parecida com sua me queixou-se ele suspirando.
Muito bem. A Sra. Tamm elogia muito o servio da moa e a contratou antes
de o irmo comear a provocar problemas. Mas eu lamento que voc tenha
sido exposta a isso logo em seu primeiro dia aqui.
Exposta a qu?
A essa confuso com os mineiros respondeu Langdon com um
gesto vago.
Qual a queixa deles, papai? Ele deu de ombros.
Condies de trabalho, salrio, falta de assistncia mdica, um semfim de reclamaes. At parece que eles tm empregos vontade para
escolher. No passam todos de uns pobres diabos ignorantes, sem
16

qualificao trabalhista alguma e com capacidade apenas para minerar


carvo. Deveriam levantar as mos aos cus por terem trabalho, mas esse
Jameson no pra de incitar os outros. Eu j o teria colocado na cadeia h
muito tempo se no fosse o risco de transform-lo em mrtir e alvo da
simpatia dos companheiros. Vou tolerar esse seu comportamento desde que
no passe dos limites.
Como o senhor agir se isso acontecer? perguntou Brbara.
Langdon a fitou com olhar perscrutador.
Deixe que eu me incumba disso, mocinha. Nada de preocupar sua
cabea com assuntos que no lhe dizem respeito recomendou ele de
maneira brusca e dando a impresso de lamentar haver falado mais do que
desejara.
De qualquer forma, ficava claro que a conversa sobre os mineiros e suas
reivindicaes tinha acabado e no deveria ser entabulada outra vez.
Pai e filha continuaram a comer em silncio e quando a sobremesa foi
servida, Brbara mal podia esperar pelo momento de se refugiar no quarto. A
atitude do pai em relao aos empregados da mina a deixava inquieta,
embora ignorasse, por completo, seus negcios e a situao. Contudo, algo
devia estar errado. O irmo de Maura lhe parecera desesperado.
Brbara esperou at a Sra. Tamm tirar seu pratinho de sobremesa onde a
fatia de bolo permanecia intata.
O senhor me daria licena, papai? Fiquei bem cansada com a viagem e
quero me deitar cedo.
Apesar de pouco convincente, a desculpa no mereceu a ateno do pai.
Enquanto apanhava a caixa de charutos, colocada na mesa pela governanta,
ele deu consentimento com um aceno de cabea como era hbito seu.
Brbara no esperou mais. Aps dar boa noite, retirou-se. Ao se
aproximar da escada, cruzou com uma criada desconhecida a quem sorriu.
No quarto, viu que Maura havia lhe preparado a cama e deixado uma
camisola estendida sobre ela antes de ir embora. Mais uma vez, pensou na
moa e no irmo imaginando como seria a casa onde moravam. Suspeitava
que ficaria triste e aborrecida se a conhecesse. Enquanto se despia,
reconheceu que sua vida em Langdon comeava a se complicar bem antes do
que havia previsto.
No poo abandonado, Sean percorreu os olhos pelas tochas cuja luz
bruxuleante produzia sombras movedias nos rostos dos homens reunidos.
Havia apenas uns poucos, mas j era um comeo promissor.
17

Digo e repito, sabotagem o nico jeito insistiu Jim Kelly no


sotaque carregado de irlands da regio de Kerry. Atacar o bolso de
Langdon vai levar o homem a prestar ateno na gente. Basta explodir a linha
de trem ou interromper o carregamento para os atacadistas. Essa a sada.
Sean sacudiu a cabea num gesto negativo enquanto o grupo
resmungava palavras de aprovao.
No, no e no! Isso s nos colocaria nas mos de Langdon rebateu
ele.
Voc j tentou falar com Langdon, homem de Deus! Quantas vezes?
De que adiantou? questionou Kelly. Suas tticas no esto nos levando a
lugar nenhum!
Tratem de compreender. Qualquer violncia de nossa parte s lhe
daria argumentos para nos acusar de desordeiros polcia e aos jornais. A lei
ficaria do lado dele. Destruir propriedade, expor a populao ao perigo, criar
danos e aborrecimentos. Os policiais estariam logo aqui para ajud-lo.
Voc fala feito um advogado reclamou Kelly.
Ns temos de pensar como advogados e no com um bando de
arruaceiros perigosos! rebateu Sean exaltado. Precisamos de uma greve,
diminuir a produo, enfim, fazer alguma coisa para prejudicar Langdon
sem, ao mesmo tempo, nos transformarmos em criminosos que ele possa
acusar com o apoio das autoridades.
Talvez Sean tenha razo aparteou Tim Shorter e Kelly levantou as
mos num gesto de desnimo.
Querem prestar um pouco de ateno para eu explicar meus planos?
Depois, podemos discutir sobre eles sugeriu Sean de maneira razovel.
Kelly deu de ombros e desviou o olhar. Os outros o fitavam com
expresso de expectativa.
Muito bem disse Sean em voz calma. Isto o que proponho
fazer.
Brbara passou o primeiro ms adaptando-se rotina da casa do pai e
reatando o conhecimento com vizinhos a quem no via h muito tempo.
Cumpridora dos deveres, comparecia a jantares na igreja e a outras atividades
sociais. Com a chegada do ms de outubro, as folhas comearam a cair das
rvores e a rodopiar pelo cho onde formavam um tapete castanho
avermelhado sobre a relva ressequida. Maura cuidava de todas as suas
necessidades, porm, embora estivesse sempre com ela, Brbara no
conseguia vencer a atitude reservada, embora amvel, assumida pela jovem
18

irlandesa como uma proteo invisvel.


Durante uma noite, em meados do ms, Brbara acordou com uma
exploso portentosa que fez o prprio soa-lho tremer. Descala e ainda no de
todo acordada, ela correu at a janela com vista para o vale. Ao afastar os
cabelos dos olhos, soltou exclamaes de pavor.
Fumaa escapava do poo trs atrs do qual chamas elevavam-se
iluminando o cu. Silhuetas em pnico corriam de um lado para o outro e
mais pessoas surgiam de todos os cantos enquanto sirenes distantes soavam
anunciando o desastre.
Num movimento abrupto, Brbara virou-se da janela. Sem ao menos
apanhar um penhoar, calou os chinelos e deixou o quarto.

19

CAPTULO II

Brbara desceu correndo a escada de trs, apanhou a chave da cozinha


no esconderijo onde a Sra. Tamm a guardava e saiu para o quintal. A geada
umideceu-lhe os chinelos e a barra da camisola logo aos primeiros passos
apressados pelo gramado. Ao rodear a casa a fim de descer a colina em
direo ao vale, notou como o ar estava cheio de cinzas flutuantes. Quanto
mais se aproximava da boca da mina, distinguia melhor a silhueta das
pessoas. Na maioria, eram mulheres em roupas de dormir e xales apanhados
s pressas que surgiam dos casebres rumo aos campos da mina. Tratava-se de
uma cena alarmante e de confuso, pontuada por gritos de medo e angstia
que, acompanhados dos apitos estridentes das sirenes, formavam uma
cacofonia infernal. Brbara sentia-se tentada a tapar os ouvidos com as mos.
Logo reconheceu pessoas feridas cambaleando em meio ao caos.
Desviou-se depressa antes que um homem, andando de costas, batesse nela.
O indivduo virou-se e a encarou bravo. De um corte na testa, o sangue
corria-lhe pelo rosto.
O que est fazendo aqui neste inferno? gritou ele ao notar sua
camisola e cabelos despenteados. Volte para casa j!
Brbara ficou atnita. Via-se diante do irmo de Maura, o mineiro que
havia enfrentado Todd no dia de sua chegada a Langdon. Apesar da poeira
de carvo e do ferimento no rosto, ela o identificava.
No me ouviu? vociferou ele. Suma daqui antes que acabe se
ferindo tambm!
Afastou-se sem lhe dar mais ateno e distraiu-se com outro homem que
corria ao seu encontro. Os dois trocaram palavras apressadas que Brbara no
conseguiu entender por causa do barulho. Em seguida, o segundo voltou
apressado para um agrupamento de pessoas. Contudo, outras juntavam-se
volta de Jameson, em busca de orientao, que seguiam sem restries. Levou
alguns instantes antes de ele se virar e ver Brbara ainda no mesmo lugar.
No ouviu o que eu disse? Aqui no lugar para voc!
O que aconteceu? perguntou ela.
Uma bolsa de gs no poo trs respondeu ele dando-lhe novamente
as costas a fim de atender uma mulher que, apressada, puxava-o pelo brao.
Brbara ficou espera com os olhos lacrimejando e a respirao
20

dificultada pela fumaa. Quando Jameson retornou instantes depois,


encontrou-a no mesmo lugar, os ps plantados no cho numa atitude de
teimosia.
A expresso exasperada dele indicava a disposio de carreg-la para
longe dali.
Posso ajudar garantiu ela depressa, mas recebeu um olhar ctico
em resposta. Tive treinamento de primeiros socorros na escola. Entendo do
uso de desinfetantes modernos, sei colocar ataduras
Ele no esperou para ouvir o resto. Levando-a pela mo, afastou-se
depressa do local perigoso ou por desejar us-la no cuidado dos feridos ou
por no querer deix-la sozinha no meio da confuso.
Aos tropees e com a mo delicada presa pela outra spera e cheia de
calosidades, ela o seguiu. Quando escorregaram pelo resto da ladeira e se
aproximaram da abertura do poo trs, a brigada de incndio de Pottstown
chegava com o tropel dos cavalos e o badalar do sino do carroo
contribuindo para o aumento do barulho reinante.
Um bom nmero de homens ensangentados e com as roupas em
frangalhos estavam espalhados na grama seca volta da entrada do poo.
Mulheres de mineiros tentavam socorr-los. Todas abriram caminho para
Jameson que, chegando bem perto dos feridos, apontou-os para Brbara
dizendo:
Comece ali.
As pessoas aglomeradas no lugar mal olharam para ela quando,
ajoelhando-se, comeou a cortar ataduras de um lenol tirado das mos de
uma das mulheres.
Margaret, faa o que a moa mandar determinou Jameson a uma
delas de cabelos cor de areia e de uns quarenta anos.
Margaret assentiu com a cabea e postou-se ao lado de Brbara, cujas
ordens passou a seguir em silncio. Jameson misturou-se ao povo ao redor,
porm sua voz, de sotaque cantado, podia ser ouvida em tom autoritrio no
s impondo uma certa ordem como tambm acalmando o desespero das
pessoas.
Os ferimentos eram aterradores. A perna de um homem tinha sido to
esmagada por uma viga que Brbara no duvidava da necessidade de ser
amputada. Os msculos do brao de uma outra vtima mostravam-se
expostos atravs de um corte profundo. Limpando ferimentos, aplicando
torniquetes, ajudando a colocar feridos em maas improvisadas, ela
21

trabalhava o mais depressa possvel.


De maneira meio inconsciente, percebia a movimentao dos bombeiros
jogando a mangueira para dentro do poo, no sop da colina, e ajeitando uma
bomba de gua. O foco do incndio era interno, bem no fundo da mina, mas
mesmo assim, lnguas de fogo e nuvens de fumaa escapavam para a
superfcie a intervalos freqentes. Estas se tornaram mais densas quando os
bombeiros comearam a apagar as chamas. Partculas flutuantes de cinza
grudavam-se nos cabelos e na pele de Brbara alm de lhe transformar a
alvura da camisola de linho num cinzento fuliginoso. Sem se dar conta do
nariz escorrendo e dos olhos lacrimejantes, ela continuou a socorrer as
vtimas do desastre, lado a lado com as mulheres da vila a quem no conhecia
e que tambm no sabiam sua identidade.
Com o passar do tempo, os bombeiros conseguiram controlar o incndio
e depois de limparem os escombros entrada do poo, alguns homens
iniciaram a descida pelo seu interior procura de sobreviventes. Os casos
mais graves eram colocados em vagonetes de transporte de carvo, a fim de
serem levados ao hospital, em Reading. Pela primeira vez nas longas horas, as
atividades diminuam de ritmo e Brbara pde relancear o olhar volta.
Tinha perdido Jameson de vista e h muito no lhe ouvia a voz.
A noite estava muito fria, com cu lmpido crivado de estrelas, embora a
fumaa persistente as obscurecesse em parte.
Uns poucos feridos ainda se encontravam deitados no solo, porm a
grande maioria tinha sido transportada para outros lugares. As mulheres que
haviam trabalhado ao lado de Brbara estavam com os rostos sujos de fuligem
e ela se deu conta de ter, sem dvida, aparncia idntica. O vento comeou a
soprar provocando-lhe um arrepio de frio. S ento, percebeu que estava
gelada.
melhor vestir isto disse Jameson s suas costas. Brbara virou-se
enquanto ele colocava uma jaqueta de
veludo sobre seus ombros. Em seguida, o mineiro tirou um leno do
bolso e lhe ofereceu. Era de tecido grosseiro, mas limpo. Como Brbara
permanecesse imvel com ele na mo, Jameson reconheceu seu estado de
exausto. Retomou-o e, com movimentos delicados, limpou-lhe o rosto.
Venha se sentar um pouco convidou ele levando-a pelo brao at
um engradado grande que havia servido como posto de recuperao de
foras durante o perodo de emergncia.
Brbara amoleceu o corpo e caiu sentada, s agora consciente da
22

extenso de seu cansao. Tambm tremia horrivelmente, uma reao tardia ao


choque da tragdia.
Relaxe um pouco aconselhou Sean. Voc atravessou a parte mais
difcil como uma verdadeira campe e no vai fraquejar agora. Tome um gole
disto disse ele ao tirar um frasco do bolso de trs da cala.
Depois de abri-lo, levou-o a seus lbios. Brbara tomou um gole e
empurrou-o tossindo.
Que bebida essa? perguntou meio engasgada.
Conhaque. A melhor coisa para voc neste momento.
Duvido disse ela com uma careta. Sean ajoelhou-se a seu lado no
cho e insistiu:
sim. Vai esquent-la e fazer parar essa tremedeira afirmou ele
aconchegando mais a jaqueta em seus ombros e friccionando-lhe os braos.
Como est se sentindo agora? Melhor? perguntou solcito.
Estou bem respondeu Brbara, fitando-lhe os olhos verdes.
Ser mesmo? insistiu ele, em dvida.
S um pouco cansada. Todos os feridos foram socorridos?
Foram, sim. No se aflija com isso recomendou Sean no tom seguro
que lhe inspirava confiana.
E esse seu corte na testa? Nem foi desinfetado. Ele tocou o sangue
coagulado sobre o ferimento esquecido.
Ah, no passa de um arranho provocado por uma lasca de carvo.
Pelo jeito, foi mais profundo. Voc estava dentro do poo na hora da
exploso?
Eu ia a caminho da superfcie para pegar um carrinho de mo e isso
salvou minha vida. Outros, mais abaixo, no tiveram a mesma sorte. Ainda
no se sabe se h mortos e quantos so.
Brbara refreou a vontade de dizer que ningum, em sua opinio, tivera
sorte alguma.
A exploso no precisaria ter ocorrido comentou Sean em tom
amargurado. Se Langdon permitisse, uma vez na vida outra na morte,
interromper as atividades da mina a fim de se fazer uma inspeo, seria
possvel detectar a formao de bolsas de gs l embaixo. Mas ele no quer
saber de parar a produo nem por uma hora sequer. Ladro miservel!
Espero que ele se sinta feliz com o trabalho desta noite! ironizou.
Brbara sentiu um n na garganta. Seria o pai o responsvel por aquela
calamidade?, indagou-se.
23

Como que eu nunca a vi antes? questionou Sean, fitando-a com


olhar estranho. Voc recm-chegada a Langdon?
Eu eu acabei de voltar gaguejou ela.
Ah, ento esteve fora por uns tempos?
Sim. Interna na escola.
Como voc se chama?
Ela engoliu em seco. O corao disparava amedrontado.
Brbara respondeu evasiva.
Ele franziu a testa. O nome era favorecido pela aristocracia descendente
de ingleses, jamais pelos imigrantes trabalhadores da mina de carvo.
Sean! gritou uma voz atrs deles. Viraram-se e viram um homem
com uma das mos enfaixada gesticulando aflito.
Espere aqui. Volto logo disse Sean a Brbara. Ela o viu afastar-se em
direo ao outro que p chamara.
Admirou-lhe os movimentos geis e as costas musculosas sob a camisa
de tecido caseiro. Naturalmente o esperaria, decidiu tentando no pensar no
frio e no cansao que sentia. Mas ento vislumbrou um rosto familiar entre as
pessoas que se dispersavam. Levantou-se depressa e tentou desaparecer sem
ser notada. Tarde demais.
Brbara!
O chamado a deixou paralisada.
O que est fazendo aqui?
Devagar, ela se virou a fim de enfrentar a situao. A voz pertencia ao
chefe Anson do Corpo de Bombeiros de Pottstown, amigo muito chegado de
seu pai.
Arthur sabe de sua presena aqui? demandou ele.
Brbara suspirou apreensiva.
Ouvi a exploso e vi o fogo. Achei que podia ser de alguma utilidade.
Vim depressa e no tive tempo de avisar ningum. Pensei em encontrar as
outras pessoas de casa aqui.
O chefe Anson segurou-lhe o brao com firmeza, forando-a a encetar a
subida da colina, em direo manso.
Venha comigo determinou ele sem necessidade, pois no lhe
deixava outra escolha. Seu pai no gostaria de v-la no meio dessa
confuso e dessa gente.
Brbara no alimentava dvida quanto a isso.
Como o incndio comeou? indagou ela olhando por sobre o
24

ombro procura de Sean e enquanto era arrastada para longe. .


No se preocupe com o fato recomendou Anson lacnico. Essas
coisas acontecem por aqui de vez em quando. Voc vai acabar se
acostumando com elas.
Mas os acidentes no poderiam ser evitados? perguntou Brbara.
Talvez, se fizessem inspees de rotina sugeriu.
Anson parou e fitou-a com severidade.
Com quem andou conversando, Brbara? perguntou bravo. Os
mineiros no passam de gentalha. No d ouvidos s suas reclamaes
constantes. Sabe, no est certo voc se imiscuir nos negcios de seu pai.
Brbara mordeu o lbio ao se sentir impulsionada por Anson outra vez
rumo manso Langdon. Esperava ver lmpadas acesas pela casa toda,
porm as janelas revelavam escurido absoluta.
Ningum acordou em casa? indagou perplexa.
Seu pai no se levanta por causa desses incidentes explicou Anson
numa franqueza desconcertante. Amanh, no horrio regular de trabalho,
ele tomar as providncias cabveis ao caso.
Embora se sentisse aliviada por no ter de enfrentar o pai nesse
momento, Brbara ficou chocada com a implicao da indiferena de
Langdon pelo sofrimento que ela acabava de testemunhar. Como conseguia
continuar dormindo durante uma tragdia de tais propores? Seriam os
acidentes to comuns a ponto de torn-lo imune a eles?
Agora entre depressa ordenou Anson com severidade. Vou
esperar aqui at v-la na janela de seu quarto l em cima.
Brbara obedeceu. A casa estava imersa no maior silncio. Incrvel, todos
dormiam! Era como se o desastre no poo trs nunca tivesse acontecido. Mas
enquanto subia a escada, ouviu um rudo vindo da ala dos criados. Virou-se a
tempo de ver a luz de uma lamparina a leo de carvo se apagar e uma porta
ser fechada. Ento, talvez nem todos estivessem dormindo, porm ficava claro
que ningum se atreveria a desafiar seu pai demonstrando interesse pelo
sofrimento dos mineiros.
Terminou de subir a escada e, da janela do quarto, acenou para Anson.
Esperou at ele sumir de vista para fechar a cortina e enfrentar o cansao.
Deveria tomar um banho e trocar, a camisola imunda de fuligem e sangue por
outra limpa. Mas a movimentao noturna poderia levantar suspeitas sobre
seu comportamento. O melhor seria esperar o amanhecer.
Caminhou at a cama sobre a qual se atirou sem se importar com as
25

cobertas deixadas em desordem horas antes.


O sol no demoraria a nascer e no lhe restava muito tempo para
repousar. Contudo, uma vez acomodada, Brbara percebeu que no
conseguiria dormir. A mente excitada revolvia as experincias vividas nessa
noite. Tornava-se claro agora que vivera num mundo de fantasias na escola,
sem fazer a mnima idia do que acontecia ali em Langdon. Desconhecia
tanto o lugar onde nascera quanto a distante Rssia czarista. Nunca
imaginara o pai como uma pessoa benevolente, mas a imagem que vinha se
delineando dele, desde sua volta para casa, era muito perturbadora.
Inquieta, Brbara sacudiu a cabea de encontro ao travesseiro de pena e
deu-se conta de ainda estar usando a jaqueta de Sean Jameson. Sentou-se a
fim de despir a pea e dobr-la com cuidado. Por uns instantes, alisou-a com
as mos, depois, encostou a face no tecido gasto. Ao sentir-lhe o odor
almiscarado e msculo, fechou os olhos relembrando a expresso firme de
Sean e a delicadeza de suas mos ao agasalh-la com a jaqueta. Tratava-se de
uma pea de vesturio velha, pertencente a um homem pobre. Por alguma
razo estranha, o fato de Sean t-la emprestado lhe provocou lgrimas.
Brbara piscou perplexa e, num movimento abrupto, atirou a jaqueta aos
ps da cama. Sua reao devia-se apenas ao cansao, refletiu. Sem dvida
alguma, ela se sentiria melhor aps algum repouso. Precisava dormir um
pouco.
Quando Sean terminou de conversar com o homem de mo enfaixada, a
moa havia desaparecido. Voltando ao lugar onde a deixara, no mais a
encontrou. Indagou-se se, no meio da confuso infernal, no tinha dado asas
imaginao. O desapontamento foi muito forte. Perguntou a algumas
mulheres, ao lado das quais a moa havia trabalhado at minutos atrs, se a
conheciam, mas nenhuma delas a tinha visto antes. Isso significava que sua
chegada a Langdon era muito recente. A moa falava bem, com sotaque de
gente educada, e talvez fosse a professora prometida pelo Conselho de
Educao h algum tempo.
Bem, a cidade era minscula. Ele a encontraria.
Brbara dormiu umas duas horas e despertou com o raiar do sol. Maura
costumava vir ao quarto s sete horas, portanto, tinha tempo suficiente para
vestir uma camisola limpa e se desfazer da sujeira antes de a criada aparecer a
fim de ajud-la a se vestir. Escondeu a jaqueta de Sean no fundo do armrio
onde Maura, provavelmente, no mexeria.
Desejava uma desculpa para ver Sean outra vez e a devoluo da jaqueta
26

emprestada dava-lhe motivo para um encontro.


Quando Maura entrou no quarto tinha os olhos baixos e Brbara no
pde ler em sua expresso sinais de que algo fora do comum ocorrera
durante a noite.
Bom dia, senhorita cumprimentou Maura impassvel.
Bom dia respondeu Brbara no mesmo tom.
A Sra. Tamm mandou lhe avisar que o caf da manh vai ser servido
uns dez minutos mais tarde hoje informou a criada. Prefere tomar seu
ch primeiro, ou devo lhe preparar o banho?
Ah, o ch.
Maura retirou o abafador do bule e serviu a xcara. Enquanto a
observava atentamente, Brbara perguntou com naturalidade:
Voc sabe quantas vtimas a exploso desta noite provocou?
No, senhorita respondeu Maura desviando o olhar depressa.
No ouviu informao alguma a esse respeito?
Sobre nmeros, no.
Houve vtimas fatais? insistiu Brbara.
Algum sempre morre. um fato corriqueiro.
Trabalhar em uma mina de carvo muito perigoso. Maura no fez
comentrio algum.
Algumas pessoas afirmam que no precisaria ser to perigoso
provocou Brbara.
Certos indivduos pensam assim murmurou Maura.
Sean dessa opinio acrescentou Brbara. Num gesto nervoso,
Maura dobrou um guardanapo de linho.
E ento, o que me diz disso?
Sean jamais faz segredo do que pensa, senhorita respondeu a
criada de maneira evasiva.
Voc concorda com ele? inquiriu Brbara.
No sei como trabalhar num poo, na mina de carvo. Sean segue o
caminho dele e eu, o meu disse Maura.
Mas naturalmente, voc deve reconhecer que ocorrem acidentes
demais instigou Brbara.
Maura suspirou, levantando o olhar. Sua expresso de pacincia penosa
lembrava a do irmo ao organizar os socorros da vspera.
No estou tentando criar problemas para voc, Maura disse
Brbara com suavidade. Nem para Sean. No passei muitos anos de minha
27

vida aqui, mas tudo que tenho visto, desde a minha chegada, vem me
afligindo. Estou me esforando para entender os fatos e gostaria de contar
com sua ajuda.
Maura permaneceu calada por uns instantes e, depois, deu de ombros.
Sean diz que um grande nmero de medidas poderia ser tomado para
transformar as minas em lugares mais seguros. Mas os patres, como seu pai,
no querem arcar com o preo.
At a, eu sei. No ajudaria um pouco se eu conversasse com ele?
Maura arregalou os olhos.
Ele quem? Sean?
Exato.
Seu pai teria um acesso de fria, senhorita!
Ele no precisaria ficar sabendo. Nervosa, Maura sacudiu a cabea.
O Sr. Langdon, quando contrariado e se enraivece, quase mata a
gente de medo! Se ele descobrir
Voc pode arranjar um encontro meu com seu irmo em algum lugar
onde ningum nos veja? interrompeu Brbara, mas ao ver a criada aflita,
aproximou-se e a tocou no brao. Maura, eu estive l, junto ao poo, ontem
noite. Vi o que aconteceu. Quero fazer alguma coisa para consertar a
situao.
Maura a fitou atnita.
A senhorita foi at a mina?!
Fui, sim. Ouvi a exploso e vi o incndio. Ento, desci a colina
correndo para tentar ajudar.
E seu pai? balbuciou Maura.
Nem percebeu. Com certeza, imagina que passei a noite inteira na
cama. Pelo jeito, ele costuma continuar dormindo durante tragdias como
essa. Como se fosse possvel algum fazer isso! acrescentou Brbara,
incrdula.
A senhorita viu Sean?
Vi, sim. Ajudei a prestar os primeiros socorros aos feridos. Ele no
sabia quem eu era. Alis, ainda no sabe.
Nesse momento, algum bateu na porta.
Entre disse Brbara.
Bess, a nova arrumadeira apareceu e, depois de uma leve curvatura,
informou:
A Sra. Tamm mandou pedir sua licena para Maura ir at a cozinha.
28

Posso ir, senhorita? indagou Maura. Frustrada por no poderem


continuar a conversa, porm
no desejando provocar problemas a Maura, Brbara concordou:
Pode, sim. Eu me arranjo aqui sozinha.
Meia hora mais tarde, Brbara juntou-se ao pai mesa do caf. Teria
preferido no compartilhar a refeio com ele, mas sua presena era
obrigatria e ele a teria mandado chamar, caso no aparecesse. Era
aconselhvel manter uma aparncia de maior normalidade possvel.
Langdon levantou o olhar do Philadelphia Bulletin e a cumprimentou
distrado.
Bom dia, minha querida.
Ele nem lhe ouviu a resposta, pois voltava leitura do jornal ao mesmo
tempo em que a Sra. Tamm entrava trazendo o mingau de aveia.
O que mais gostaria de comer, Brbara? perguntou a governanta.
Ah, a senhora j serviu o suficiente, no estou com muita fome. Alis,
nunca tenho grande apetite de manh.
Nesse instante, Bess entrou com uma bandeja de prata com arenques
defumados, e a colocou em frente a Arthur Langdon. Ele ainda conservava os
costumes dos antepassados e fazia questo de saborear, todas as manhs,
uma refeio completa no estilo ingls.
Brbara serviu-se de um pozinho e observou o pai, que continuava a ler.
Ele no ia mencionar os acontecimentos da noite. Assim, ela tentaria faz-lo.
Fiquei muito assustada com a exploso na mina. Langdon abaixou um
pouco o jornal e a fitou por cima
dele.
Lamento que voc tenha perdido o sono comentou ele em tom de
indiferena.
No se trata disso. Pelo que entendi, o nmero de feridos foi grande.
No seria conveniente se envolver em assuntos que no lhe dizem
respeito, Brbara. Espero que no tenha conversado sobre meus negcios com
os serviais disse ele voltando a ateno para a leitura do jornal.
O pai imaginava que os empregados da casa constituam sua fonte de
informao, concluiu Brbara.
No se trata de uma questo de negcios, papai. No se preocupa com
o bem estar das pessoas que trabalham para o senhor?
Os mineiros sabiam dos riscos que corriam quando aceitaram o
emprego. Ningum os forou a aceit-lo e eu no posso ser responsabilizado
29

pelas decises de outras pessoas.


Ora, papai, o senhor sabe que na maioria so imigrantes e minerao
constitui o nico trabalho acessvel a eles. Se no aceitassem o emprego,
morreriam de fome. Portanto, no lhes, resta outra escolha, seno trabalhar
para o senhor. claro que alguma coisa pode ser feita por
Arthur Langdon bateu o jornal com estardalhao na mesa.
Chega, Brbara! Vejo bem meu erro ao mand-la estudar na tal escola
progressista recomendada por sua tia. No vou me submeter a ouvir sermes
sobre esse assunto, ou outro qualquer, ministrados por minha filha. Eu a
aconselho a dedicar sua ateno e interesse na escolha de um marido, questo
muito mais importante para uma jovem de sua idade e posio social do que
reivindicaes trabalhistas de um bando de baderneiros insatisfeitos.
A Sra. Tamm voltou a entrar na sala e ambos esperaram at ela
apresentar, a Langdon, uma salva de prata com um carto de visita. /
Frederick Anson? Est na sala de visitas? indagou ele erguendo o
olhar para a governanta.
No, senhor. Ele mandou um mensageiro para saber se poderia ser
recebido hoje, s duas horas da tarde. O rapaz est espera da resposta
explicou ela com os olhos baixos, pois sentia a tenso do ambiente.
Mande dizer ao chefe Anson que o aguardo s duas em ponto
ordenou Langdon.
Com o corao pesado, Brbara fitou as mos crispadas na borda da
mesa. Estava convencida de que sua ida ao local do desastre motivava a vinda
de Anson manso.
Papai, tenho uma coisa para lhe contar.
Brbara, chega, j declarei disse Langdon, rspido. Tenho
trabalho para fazer e suas histrias podem esperar por um momento mais
oportuno. Se no deseja comer mais nada, sugiro que se retire.
Em silncio, Brbara admitiu a derrota. Levantou-se e saiu da sala
enquanto o pai reassumia a leitura do jornal. A Sra. Tamm a esperava no
vestbulo.
Posso lhe mandar alguma coisa para lambiscar mais tarde, caso fique
com fome sugeriu a governanta em tom meigo.
No vai ser preciso. Obrigada da mesma forma.
Tente compreender seu pai e seja paciente com ele aconselhou a
Sra. Tamm. No momento, ele est enfrentando muitos problemas.
A senhora est se referindo exploso na mina? A governanta
30

suspirou e desviou o olhar.


Ah, entendo, tambm no quer falar sobre o assunto disse Brbara
sem disfarar a irritao.
Seu pai prefere assim. Ele me deu instrues a esse respeito
explicou a outra.
No sei como posso ignorar o que est acontecendo bem debaixo do
meu nariz protestou Brbara.
Voc tem bastante com o que se ocupar, minha querida. Recebeu
algumas cartas e precisa respond-las. Isso sem falar nos bordados para o
bazar da igreja disse a Sra. Tamm numa atitude paciente.
Brbara entendeu a indireta.
Vou passar a manh no meu quarto declarou desanimada ao se
dirigir escada, enquanto a Sra. Tamm tomava o rumo da cozinha.
Brbara sentava-se escrivaninha onde escrevia uma carta para a tia
Dorrie quando foi interrompida por gritos vindos do andar trreo. Num
instante, saiu do quarto e ficou a escutar do lado de fora da porta.
No est me ouvindo, Langdon? Eu o estou chamando! Venha at
aqui e me enfrente como homem!
Brbara reconheceu a voz e o sotaque meio cantado. Seu corao
disparou.
Tratava-se de Sean.
A fim de poder observar a cena sem ser vista, aproximou-se da escada.
Sean estava no vestbulo l de baixo, as mangas enroladas at os cotovelos, as
mos nos quadris. A sujeira que o cobria quando o vira pela ltima vez havia
desaparecido. Ele j no tinha mais sinais do sangue coagulado na testa, ou
da transpirao misturada com a fuligem do incndio. Todavia, a expresso
enrgica continuava a mesma. Enquanto o estudava, a porta da sala de jantar
abriu-se dando passagem para o pai.
Como entrou aqui, Jameson? vociferou Langdon.
Seu co de guarda no se encontrava a postos na porta da frente
respondeu Sean sem rodeios. J estive aqui antes numa tentativa de faz-lo
ouvir o que tenho a dizer. No aprendeu nada com o acidente desta noite?
No tenho nada mais para aprender, muito menos com um malandro
da sua laia respondeu Langdon virando-se, em seguida, para a Sra. Tamm
que surgia no vestbulo. Diga a Todd para ir at a Polcia da Mina para
avisar o sargento Rees que h um intruso em minha casa. Eu o quero fora
daqui.
31

A governanta sumiu de vista aumentando a apreenso de Brbara. A


Polcia da Mina, formada por seguranas pagos pela companhia, constitua
uma espcie de exrcito particular do pai. Sem dvida, Sean seria preso.
O fato de me expulsar daqui no vai impedir novas exploses na mina
rebateu Sean.
Brbara virou-se para trs ao perceber a aproximao de Maura, que fora
atrada pela voz do irmo. Sentindo-lhe a aflio, ps a mo em seu brao.
Tenho a inteno de despedi-lo, Jameson! trovejou Langdon fora de
si.
Seguro de si, Sean balanou a cabea.
Sou o melhor perito em dinamite no estado da Pennsylvania e
ningum conhece melhor a sua mina do que eu. Trabalho nela desde a idade
de doze anos. Sabe muito bem que eu preciso do emprego tanto quanto voc
precisa de mim.
Pelo que vejo, a sua arrogncia continua intata disse Langdon,
sarcstico.
Apenas reconheo meu valor afirmou Sean.
Eu gostaria muitssimo de encontrar outro dinamiteiro. Voc iria para
o olho da rua em menos de.cinco minutos resmungou Langdon entre os
dentes.
At achar um, ns dois vamos ter de nos agentar, Langdon. No sei
fazer outra coisa e voc no consegue ningum para me substituir. Sei que
ps anncios nos jornais da Filadlfia e chegou a ponto de mandar uma
pessoa a Cardiff, em Gales, procura de um bom dinamiteiro. O homem
voltou de mos vazias. No deixa de ser engraado voc no saber que eles l
no usam dinamite.
A fria de Langdon aumentava a olhos vistos. Brbara desceu uns
degraus imaginando se no deveria interferir na discusso dos dois homens.
Isso no quer dizer que eu tenha de suportar sua insolncia. Meu
criado me informou que voc tem aparecido por aqui importunando os
outros empregados. No quero que isso se repita. Faa o seu trabalho e ser
pago por ele. Nisso se resume nosso relacionamento. No tenho mais nada
para lhe dizer.
Por que tem tanto medo de conversar comigo? indagou Sean. O
que tem a perder se me ouvir por meia hora apenas?
Exato disse Brbara descendo o resto dos degraus. O que pode
perder por ouvir algo?
32

Maura abafou uma exclamao de desespero, desaparecendo no corredor


do segundo andar, e os dois homens viraram-se para Brbara. Em qualquer
outra circunstncia, a expresso de ambos seria cmica.
Brbara, fique fora disto ordenou Langdon em voz peremptria.
Voc?! exclamou Sean perplexo. Langdon olhou para ele e depois
para a filha.
Voc conhece este homem?
Os dois falaram ao mesmo tempo.
O que est fazendo aqui? questionou Sean.
Sim, papai, eu o conheo respondeu Brbara.
Papai?! repetiu Sean atordoado. Este homem no pode ser seu
pai!
Como se atreve a falar com minha filha dessa maneira? trovejou
Langdon.
Brbara percebeu que estava longe de alcanar seu objetivo. Fez meno
de falar, porm o pai no permitiu.
Suba j para seu quarto. No da sua conta o que est acontecendo
aqui.
Mas papai
Voc me ouviu. No gosto de repetir ordens. Sean tinha a sensao de
estar sofrendo um pesadelo. No compreendia como a enfermeira da vspera
se transformara na herdeira dessa manh.
Hesitante e sem saber o que fazer, Brbara permanecia ao p da escada.
Nesse instante, a porta de entrada se abriu e o sargento Rees e dois de seus
homens entraram acompanhados por Todd. A fria deste igualava-se a do
patro.
Venha comigo, Sean disse Rees numa voz sonora, o cassetete na
mo. Pare de provocar problemas. Isso de nada adiantar para a sua causa.
Muito bem, gals, voc veio para restaurar a lei e a ordem?
resmungou Sean para o recm-chegado. Voc o cachorrinho de estimao
de Langdon, nem um pouco melhor do que aquele ali provocou
apontando para Todd.
Rees, da mesma idade de Sean, era alto, loiro e usava o uniforme azul da
Polcia da Mina. Ele tinha autoridade absoluta para deter Sean e entreg-lo ao
delegado de Pottstown.
Papai, no faa isso voltou a interferir Brbara. O que lucraria?
Eu teria um pouco de paz em minha prpria casa, isso o que almejo
33

respondeu Langdon. Leve-o embora, Rees.


O senhor vai dar queixa por escrito? indagou o sargento ao fazer
um gesto para seus dois homens postaram-se de ambos os lado de Sean.
Prenda-o numa cela da Polcia da Mina pelo resto do dia e por esta
noite. Cuidarei da papelada quando tiver tempo instruiu Langdon.
Estou programado para colocar dinamite na face norte do poo cinco
no turno das quatro meia-noite informou Sean enquanto os dois guardas
corpulentos seguravam-lhe os braos. Se me mantiver preso, estar
atrapalhando suas prprias operaes.
Assumo o risco declarou Langdon.
Sean fitou Brbara por um longo momento, prendendo-lhe o olhar. Em
seguida, explodiu em atividade. Derrubou um dos guardas com um safano e
o outro com um murro certeiro no queixo. Passou correndo por Rees e teria
escapado pela porta se Todd no lhe bloqueasse a passagem pela frao de
segundo suficiente para o sargento recuperar-se e entrar em ao, golpeando
sua cabea com o cassetete.
Sean desabou no cho, inconsciente.
Com um grito, Brbara retornou ao vestbulo, porm o pai interps-se
em seu caminho enquanto os guardas arrastavam o mineiro para fora,
segurando-o pelas as axilas, os ps raspando o cho com um rudo incmodo.
Brbara fitou o pai com olhos arregalados.
Lamento que tenha testemunhado a cena, mas eu mandei que voltasse
l para cima resmungou Langdon em voz abafada to logo a porta se
fechou atrs dos homens.
s o que tem a dizer? Esse mineiro veio aqui sozinho para conversar
sobre condies de trabalho, e o senhor chama os seus capangas como se ele
estivesse roubando a prataria da famlia!
Fora a nica linguagem que indivduos dessa espcie entendem
justificou-se o pai.
Mas o golpe o deixou desacordado!
Ah, ele tem uma cabea muito dura e logo vai voltar a si.
E quanto aos motivos que o trouxeram aqui? Vi com meus prprios
olhos as vtimas do acidente de ontem noite. Se alguma coisa pode ser feita
a fim de evitar novas exploses, o senhor deveria ter lhe dado ouvidos
argumentou Brbara.
O que est insinuando ao dizer que viu com seus prprios olhos?
demandou Langdon em tom spero.
34

Quando ouvi a exploso e vi o fogo, desci at a mina para ver se


poderia ajudar confessou ela num mpeto de coragem, pois sabia que o
chefe Anson a denunciaria ao falar com o pai.
Para ver se poderia ajudar?! repetiu Langdon incrdulo. Voc
perdeu o juzo? Se eu souber que fez algo semelhante outra vez, a despacharei
de volta para a sua tia Dorothea no mesmo dia!
Titia ficar viajando pela Europa por uns quatro meses
respondeu Brbara calmamente.
Pois ento, arranjarei outra escola para intern-la. De preferncia, na
colnia inglesa na ndia. Pensa que a trouxe de volta para c a fim de me
ensinar a dirigir os negcios?
Jameson disse que inspees peridicas transformariam a mina num
lugar seguro para todos disse Brbara ignorando a ameaa do pai. Por
que o senhor no pensa na idia?
Voc tem noo de quanto tempo teria de interromper a minerao
para levar a cabo a tal inspeo que ele sugeriu?
gritou Langdon exasperado. Dias e dias para cada poo, a um
preo de centenas de dlares para meu bolso em produo perdida! Alm
disso, o maldito quer assistncia mdica e um sistema de aposentadoria. Tudo
s minhas custas! Ele traria aqui, a esta porta, cada mineiro doente dos
pulmes que estivesse cuspindo preto. Durante todos estes anos, mocinha,
voc no teve problemas de conscincia para aceitar os benefcios garantidos
pela minha maneira de conduzir os negcios. Faz idia de como seria sua
existncia se indivduos como Jameson conseguissem o que desejam?
Tem de haver um meio termo, papai. No possvel que os mineiros
arrisquem a vida, todo santo dia, ao ir trabalhar.
O que entende disso? Graas a mim e ao meu sistema, voc nunca
trabalhou um dia sequer da vida, e nem ter de faz-lo no futuro. Sabe do que
mais? Estou prestes a perder a pacincia. Acho bom aceitar minha sugesto
inicial e ir para seu quarto.
Brbara deu-se conta de haver forado o pai ao mximo possvel e
percebeu a inutilidade de prosseguir a discusso. Subiu a escada e encontrou
Maura chorando baixinho num canto do corredor.
Venha comigo convidou ela, levando a criada pela mo at o quarto
cuja porta fechou depressa.
Maura enxugou o rosto com o avental e tentou acalmar a respirao
entrecortada.
35

Em minha opinio, Sean vai se recuperar logo, embora a cabea possa


ficar meio dolorida consolou Brbara.
O problema no esse, senhorita.
Est preocupada com o ferimento na testa? Sangrou bastante, mas no
foi um corte profundo.
Maura sacudiu a cabea num gesto negativo.
Sabe, a ltima vez que levaram Sean preso a Pottstown deram-lhe um
servio completo.
Servio?!
Eles o espancaram.
Por qu?
Maura fitou Brbara com olhar de comiserao, como se lamentasse sua
ignorncia.
Em Pottstown, no gostam de imigrantes explicou Maura.
De imigrantes ou de irlandeses em especial?
Implicam mais conosco, senhorita. Alegam que os recm-chegados se
apossam dos empregos. Costumam colocar cartazes nas lojas e oficinas
avisando os irlandeses a no pedirem trabalho. E Sean falando daquele jeito
, acho que no existe esperana de mant-lo com a boca fechada
comentou Brbara pensativa.
No mesmo, senhorita.
No se aflija, Maura. Prometo que Sean no ser mandado para a
cadeia em Pottstown.
O que est planejando? indagou Maura, ctica.
Um jeito de ele ser solto.
Ah, senhorita, seu pai no lhe dar ouvidos e ficar furioso! melhor
tomar cuidado recomendou Maura.
No se ele se convencer do erro que cometeu.
Como vai conseguir faz-lo mudar de idia? O Sr. Langdon um
homem obstinado e no costuma voltar atrs nas decises que toma.
Deixe o caso por minha conta disse Brbara com uma
autoconfiana que estava longe de sentir. Maura, por que Sean tratou o
sargento Rees com tanto desdm? Afinal, ambos so imigrantes.
Mas o sargento gals explicou Maura.
E da? Que diferena faz?
Muita.
Existe antagonismo entre os trabalhadores galeses e irlandeses?
36

perguntou Brbara tentando entender a questo.


Existe, sim. Os galeses so timos mineiros. H minas extensas de
carvo pelo pas de Gales inteiro e eles aprenderam o oficio l.
Na Irlanda no h minas tambm?
No, pelo menos que compensem a minerao. Mas aqui, os
irlandeses se mostram dispostos a aceitar qualquer servio e, descer pelos
poos,
Um trabalho que ningum mais quer completou
Brbara.
Isso mesmo confirmou Maura com expresso triste.
Engraado. Pelo que entendi, os galeses consideram os irlandeses
intrusos, embora a maioria no queira trabalhar nas minas.
Exato, senhorita. E os irlandeses no gostam dos galeses porque eles
trabalham na Polcia da Mina. Trata-se de um servio que irlands algum
aceitaria.
Como assim? A cada dia cresce o nmero de policiais irlandeses nas
grandes cidades. Isso vem acontecendo desde a guerra entre os estados.
Ah, no h problema quando se trata da polcia mantida pelas
prefeituras. Mas trabalhar para a fora de segurana de seu pai o mesmo
que ser
Um lacaio? sugeriu Brbara. Maura no respondeu.
Estou comeando a entender como funciona a mente de seu irmo.
Pois eu lhe desejo boa sorte, senhorita. E quero avis-la de que vai ter
uma tarefa muito ingrata pela frente.
No tem importncia, Maura. Olhe, no devo prend-la aqui no
quarto por mais tempo. A, quem vai ter problemas voc. No se preocupe
com Sean. Vou tratar do assunto.
Maura voltou a fit-la com ceticismo, fez uma leve curvatura e saiu do
quarto.
Sean levantou os olhos quando Tom Rees abriu a porta da cela e passou
uma bandeja pelo vo estreito.
Hora do almoo anunciou o sargento.
Quando vo me remover para a cadeia de Pottstown?
questionou Sean, ignorando a refeio.
S depois de Langdon apresentar queixa por escrito
respondeu Rees, voltando para perto da escrivaninha na sala para
onde dava a cela.
37

Voc nunca se cansa de receber ordens desse homem?


perguntou Sean com voz cansada.
Estava esticado no catre da cela, com as mos cruzadas sob a cabea que
latejava sem parar.
E voc, no? demandou Rees ao guardar o molho de chaves numa
das gavetas da escrivaninha.
O que quer dizer com isso? indagou Sean ao sentar-se num
movimento abrupto que lhe provocou uma careta de dor.
Voc tambm no trabalha para ele?
Mas no como seu capanga particular respondeu Sean, agressivo.
Ns dois somos pagos por ele lembrou Rees com suavidade.
Ora, existe um mundo de diferena entre ns dois declarou Sean
categrico.
Imagino que isso o console um pouco.
Rees abriu o livro que vinha lendo, A Cabana do Pai Toms, da romancista
Harriet Beecher Stowe. Ele fazia um grande esforo para se tornar um bom
americano, conhecedor de tudo da nova Ptria, e haviam lhe dito que esse
livro ajudava a entender os acontecimentos da ltima guerra.
Sean voltou a deitar, dessa vez de lado e com o rosto virado para a
parede. No havia como conversar com certas pessoas, refletiu. Fechou os
olhos e, no mesmo instante, a imagem da filha de Langdon surgiu-lhe na
mente.
Ela parecera uma viso ao descer a escada da casa grande, os cabelos
negros soltos sobre os ombros e a expresso de quem se encontrava
preparada para batalhar contra uma ave de rapina.
Era impossvel acreditar que ela e Langdon fossem pai e filha.
O fato acabava com qualquer esperana sua em relao moa. Se ela
fosse a professora, talvez existisse alguma possibilidade remota de conquistla. Porm a filha de Arthur Langdon estava completamente fora de questo.
Sean sentia-se muito pior do que desejava admitir. Havia alimentado a
esperana de achar a moa com quem se encontrara no acidente da mina,
porm tinha descoberto que ela estava to fora de seu alcance quanto a lua.
Mexeu-se um pouco no catre para aliviar a presso sobre o quadril
sensvel. Tinha levado nele um tiro de mosquete, durante a batalha de
Gettysburg, quando servia ao Quinto Batalho de Voluntrios de
Pennsylvania, no vero de 1863. Na poca, contava apenas dezoito anos e, to
logo dera baixa, tinha voltado para o trabalho na mina. A umidade dos poos
38

se incumbira de impedir o restabelecimento completo da junta ssea. Ela


sempre ficava meio dolorida quando estava cansado. E no momento,
encontrava-se exausto.
O latejar na cabea diminuiu um pouco e Sean adormeceu pensando em
Brbara Langdon com seus cabelos to negros quanto a noite.
Brbara entrou na sala de jantar e sentou-se mesa fazendo o mnimo de
movimentao possvel. Ao fitar o pai, recebeu um aceno glido.
Papai, quero lhe pedir desculpas por ter interferido em seus negcios
hoje de manh. Estou tendo uma certa dificuldade em me adaptar nova
vida em Langdon e, s vezes, passo dos limites do bom comportamento.
Prometo que isso no voltar a acontecer.
Langdon a fitou com expresso de suspeita. Brbara ficou em dvida se a
desculpa bem formulada estava sendo aceita, mesmo assim, resolveu
continuar.
S mais tarde, percebi os transtornos que minha atitude irrefletida
provocou acrescentou, humilde. Maura, minha criada, est muito triste
com a priso do irmo. Se eu no tivesse me imiscudo em um assunto que
no era de minha conta, a situao no teria terminado de maneira to
desagradvel.
A expresso severa de Langdon amenizou-se um pouco. Encorajada,
Brbara perguntou:
mesmo necessrio mandar Jameson para a cadeia em Pottstown?
Acho que ele j levou uma boa lio e no tentar aparecer por aqui outra vez.
Ele sabe onde ir parar caso se atreva a bater l na porta.
No sei, no. Ele tem uma cabea muito dura resmungou Langdon.
Ele vai atrasar a colocao de dinamite no poo cinco se no estiver l
esta noite argumentou Brbara.
Ah, muito bem! Ento, finalmente, est pensando em mim?
perguntou o pai com um sorriso irnico.
Consciente de haver exagerado um pouco, ela recuou depressa e, num
murmrio, atacou por outro lado.
Maura uma criatura to boa. Fico com raiva de mim mesma por
haver lhe provocado tanta tristeza.
Langdon suspirou no momento em que a Sra. Tamm entrava trazendo
um prato de pezinhos de minuto ainda quentes.
Est bem. Vou mandar soltar Jameson, para que ele possa trabalhar no
turno das quatro meia-noite prometeu ele.
39

Obrigada agradeceu Brbara baixinho e, com medo de o pai mudar


de idia, contou em voz animada: Acho que ainda no lhe disse que aceitei
o convite de Charles Brandon para tomar ch com sua famlia no prximo
domingo.
Langdon balanou a cabea com satisfao. Charles figurava bem no topo
de sua lista de candidatos preferidos mo da filha.
Brbara relanceou o olhar pela governanta que ainda continuava na sala
arranjando algo na mesa.
A Sra. Tamm prometeu me ajudar a fazer uma torta de ma para eu
levar ao ch.
timo, timo concordou Langdon ao desdobrar o guardanapo
enquanto a Sra. Tamm sorria com ar benevolente.
Nessa noite, Brbara trocou de roupa para ir dormir com a ajuda de
Maura, mas s se deitou aps ter dispensado a criada. Acordada no escuro,
prestava ateno aos rudos noturnos da casa que, aos poucos, iam se
extinguindo. Quando ouviu o apito da meia-noite, sinalizando mudana de
turno na mina, levantou-se e despiu a camisola depressa.
Depois de se vestir, valendo-se apenas da luz da lua cheia filtrada pela
vidraa, ela apagou as brasas remanescentes na lareira e ajeitou as cobertas da
cama. A fim de dar tempo aos mineiros de chegar em casa e esvaziar as ruas,
Brbara aguardou mais uns minutos. S ento, apanhou a jaqueta de Sean,
escondida no fundo do armrio, para sair do quarto na ponta dos ps. Na
casa, reinava o maior silncio, que tentou no quebrar ao fechar a porta do
aposento.
Desceu pela escada dos fundos. Como Todd morasse em cima do abrigo
da carruagem, com janelas dando para a frente da manso, e o velho cocheiro
tivesse sono leve, Brbara preferiu sair pela cozinha a fim de descer a trilha
seguida na vspera aps a exploso. Por ali, diminua o risco de ser vista.
Uma vez longe de casa, ela relaxou. Em passos lpidos, transps o sop
da colina e rodeou os parapeitos baixos volta dos poos. O p de carvo
acumulava-se em seus sapatos, sujando-lhe tambm a barra da saia. O luar
lmpido refletia-se na geada em formao sobre a vegetao crestada, de cor
cinzenta, beira do caminho. Folhas secas estalavam sob seus ps e um odor
de misria, um tanto indefinido, talvez de roupa mal lavada e do preparo de
alimentos baratos, permeava o ar como um miasma a essa hora da noite.
Brbara tomou a viela central da vila e, na distncia, viu dois mineiros
retardatrios. Parou ficando espera que se despedissem e entrassem cada
40

um em sua casa. Retomou a caminhada rememorando as explicaes de


Maura. Segundo a criada, o casebre dos Jameson ficava do lado esquerdo, o
terceiro adiante da igreja galesa. Se no fosse a informao, no o encontraria,
pois todos eram idnticos.
Ao vislumbrar um guarda da Polcia da Mina surgir na esquina da rua
transversal, Brbara tornou a parar e, dessa vez, amedrontada. O homem
girava na mo o cassetete enquanto caminhava e verificava as portas do
armazm da companhia. Olhando ao redor, Brbara viu uma tina de lavar
roupa ao lado da casa por onde passava. Correu para se esconder atrs dela,
permanecendo abaixada e imvel at o guarda passar e o rudo de seus
passos diminuir medida que ele se afastava. Voltando rua, respirou
aliviada ao notar que j estava bem perto da casa dos Jameson. Pouco depois,
parava em frente a ela. Era uma hora inusitada para se fazer uma visita,
refletiu enquanto aconchegava mais o xale de l sobre os ombros. Porm, se
aparecesse ali luz do dia, seria reconhecida e, sem dvida, o pai ficaria
sabendo.
Havia desistido do plano inicial em que Maura lhe arranjaria um
encontro com Sean. Depois da cena dessa manh no vestbulo da manso,
com toda a certeza ele no compareceria ao local combinado.
No primeiro andar da casa havia luz, mas o sto estava s escuras. Sean
devia ainda estar acordado, pois o turno terminara h pouco.
Arregimentando toda a coragem de que dispunha, Brbara subiu os
degrauzinhos gastos de madeira. No terrao minsculo, viu uma banheira
velha de zinco e uma garrafa de leite vazia. Uma cortina de renda esgarada e
encardida pelo p de carvo, vestgio triste de pocas melhores, cobria a
janela cujo vidro opaco estava trincado. Num gesto brusco, bateu os ns dos
dedos na madeira desbotada da porta.
Segundos depois, Sean a abria. Estava sem camisa, os suspensrios
cados dos lados da cala. Reflexos de luz batiam-lhe no torso, ressaltando os
msculos dos ombros e braos, alm de formarem uma aurola dourada
volta dos cabelos castanhos. Ele segurava uma toalha cinzenta e resduos de
espuma de sabo marcavam suas orelhas e queixo. Fitou-a estarrecido, mas
recuperou-se logo, os msculos do rosto contraindo-se visivelmente.
O que voc deseja? Sean indagou rspido.

41

CAPTULO III

Quero falar com voc, caso permita respondeu Brbara, corando


at a raiz dos cabelos e tentando afastar os olhos de seu peito nu.
Sentia o calor do rosto descer pelo pescoo e imaginava se Sean via os
sinais do constrangimento sob a luz difusa.
No deveria ter vindo aqui declarou ele com expresso hostil.
Tomando-lhe a mo, ele a puxou para o interior da casa, batendo a porta
em seguida.
No vou ficar muito tempo murmurou confusa.
Como conseguiu passar pelo guarda sem ser vista? perguntou Sean
ao ir at a janela de onde, depois de afastar a cortina, espiou para fora.
Eu me escondi enquanto ele passava respondeu Brbara.
Por que resolveu se expor a esse risco? indagou ele ao voltar-se da
janela e fit-la cheio de suspeita.
Precisava muito conversar com voc. Por favor, no me mande embora
sem me ouvir primeiro.
Durante um longo tempo, Sean a observou. Embora a tentao fosse
grande, Brbara no baixou o olhar e, para disfarar o tremor das mos,
fingiu ajeitar o xale.
Espere um instante disse ele finalmente.
Sean desapareceu escada acima e voltou logo depois com uma camisa
limpa, afastando os cabelos da testa com os dedos. Num gesto autoritrio,
indicou-lhe para se afastar da porta e vir para o centro da sala.
No estamos acostumados a receber visitas a esta hora da noite
comentou ele um tanto perplexo.
Eu no queria que meu pai soubesse de minha vinda at aqui
desculpou-se Brbara com franqueza.
Se ele apenas desconfiar que voc, durante a noite, alm de andar
pelas vizinhanas da mina entrou em minha casa, mandar cortar e empalhar
minha cabea para pendurar junto com outros trofus.
De forma alguma desejo lhe provocar problemas afirmou Brbara
torcendo as pontas do xale e olhando para o cho com expresso triste, o que
levou Sean a abrandar um pouco a atitude agressiva.
Est bem. No precisa ficar amedrontada. Eu no mordo.
42

Erguendo o olhar a fim de fit-lo, Brbara notou que ele continuava a


observ-la com uma ponta de desconfiana. Na verdade, Sean no acreditava
muito nos registros dos sentidos. Estaria, de fato, recebendo a filha de
Langdon em sua casa?
No quer se sentar? convidou ele um tanto sem jeito.
Brbara acomodou-se na cadeira rstica que ele oferecia junto mesa.
Sobre esta, havia muitos papis espalhados, porm ela no conseguiu ver o
que continham, nem mesmo se eram impressos ou manuscritos, pois Sean os
recolheu depressa e os colocou numa estante pequena ao lado da lareira.
Desculpe minha aparncia disse ele em tom formal.
Costumamos nos lavar primeiro l na mina para tirar a camada mais grossa
do p de carvo e, em casa, pela segunda vez. Era o que eu fazia quando voc
chegou.
Junto lareira, uma bacia com gua reforava a explicao. Ao lado,
havia uma cesta com pedaos de carvo para alimentar o fogo. Por serem
pequenos demais para a venda aos atacadistas, eram considerados como
refugo a que os mineiros tinham acesso por um preo reduzido. Do outro
lado ficava uma cadeira de balano com um tapetinho em frente, feito em
croch de retalhos. Vrios degraus da escada estavam lascados.
Aceita uma xcara de ch? ofereceu Sean com uma naturalidade
idntica das amigas da tia em uma reunio social.
Expressada tambm com dignidade, a pergunta no causou estranheza,
apesar da hora e do local.
Aceito, sim, se no causar transtornos disse Brbara.
Ele apanhou a chaleira do trip sobre as brasas e preparou a bebida num
bule tirado de uma prateleira acima do consolo da lareira. De l, tambm
pegou duas canecas de cermica que, como as demais peas, eram
desparceiradas. Brbara lembrou-se dos vrios aparelhos de porcelana na
manso e sentiu uma ponta de mal-estar.
Numa das paredes do aposento, via-se uma cruz diferente, de junco
tranado.
O que aquilo? perguntou Brbara apontando para ela.
a cruz de Santa Brgida. Ela protege esta casa explicou Sean ao
colocar uma das canecas de ch sua frente. No temos leite, at a entrega
amanh cedo disse lacnico.
No se incomode, prefiro ch puro afirmou Brbara.
A atitude orgulhosa de Sean em no se desculpar pelas circunstncias
43

era comovedora.
Ele se sentou do outro lado da mesa com as mos enlaadas ao redor da
caneca de ch. Brbara notou que as unhas, bem curtas, estavam lascadas e os
ns dos dedos, apesar de sinais evidentes de terem sido escovados ainda h
pouco, conservavam o negrume do carvo.
Por que no me contou quem era ontem noite, l no incndio da
mina? reclamou Sean meio aborrecido.
Voc teria me deixado ajudar se soubesse quem eu era? rebateu ela.
Um barulho na escada fez ambos virarem a cabea. Maura descia ao
mesmo tempo em que amarrava o cinto do penhoar. No meio do caminho, ela
parou estarrecida ao reconhecer a visita.
Srta. Brbara! exclamou surpresa. Algum problema na casa
grande?
A Srta. Langdon veio at aqui para conversar comigo informou
Sean ao fazer um gesto para a irm voltar ao sto.
A esta hora?! observou Maura.
E da? Ela deveria ter pedido sua permisso primeiro? disse ele
irritado.
Maura fitou ambos e, depois, desviou o olhar.
Desculpem eu ter interrompido a conversa. Acordei ouvindo vozes e
pensei que houvesse algum problema.
Pois volte a dormir sossegada, Maureen. No h nada errado aqui
recomendou o irmo.
Boa noite, senhorita murmurou Maura ao fitar a filha do patro.
Boa noite e durma bem respondeu Brbara. Com o canto dos olhos,
ela viu Maura desaparecer rumo ao sto e s quando o rudo de seus
movimentos cessou, disse a Sean:
Sua irm uma criatura adorvel.
Concordo. Talvez seja at demais comentou ele pensativo antes de
sorver um gole de ch.
Como uma pessoa pode ser adorvel demais? perguntou Brbara
sorrindo apesar do nervosismo.
Boa demais, ento. Ela precisa se tornar menos afvel, mais
beligerante, se quiser sobreviver neste mundo.
Com certeza, ela aprender a se defender com o passar dos anos
opinou Brbara.
Quando isso acontecer, Maureen j no ser a boa criada de hoje, no
44

? ironizou ele.
Confusa, Brbara no respondeu.
No sou igual a ela declarou Sean desnecessariamente, ao pr-se
em p.
Eu sei.
Encostado na parede e com os braos cruzados sobre o peito, Sean
perguntou:
Afinal, por que veio at aqui?
Vim lhe devolver isto respondeu Brbara mostrando a jaqueta
dobrada que, at ento, mantivera sob o brao e o xale.
Poderia ter mandado por minha irm.
Eu tambm queria pedir desculpas pela maneira com que meu pai o
tratou hoje de manh. A atitude dele me desgostou bastante.
Sean perscrutou-lhe o semblante antes de indagar:
Voc pediu para eu ser solto esta tarde?
Pedi, sim.
Foi o que pensei. Por que fez isso?
Bem, percebi que minha interferncia hoje de manh s serviu para
enfurecer meu pai mais ainda e descontar a raiva em voc.
Bobagem. Se no tivesse aparecido no vestbulo, ele acabaria me
mandando prender de qualquer forma. O Sr. Langdon no tolera a presena
de membros da classe operria na casa grande.
Ele no tolera nada que contrarie seu ponto de vista. Infelizmente,
constatei isso depois de minha chegada em casa.
Voc no o conhece muito bem, no ? Por qu? indagou Sean com
expresso pensativa.
Brbara baixou o olhar para a mesa e, com a unha do indicador,
percorreu as marcas antigas na madeira.
Quando eu tinha dois anos, fui morar com minha tia, em
Wynnewood, e, depois, passei alguns anos interna na escola. S voltei para c
poucas semanas atrs.
Nesse caso, se eu lhe afirmar que os acontecimentos no s da noite
passada como os desta manh so bem comuns, voc precisa aceitar minha
palavra.
Por que continuou indo l em casa na tentativa de falar com meu pai?
Afinal, sabia da inutilidade do esforo. Isso sem mencionar o risco
argumentou Brbara.
45

Eu queria encontrar Langdon, frente frente, pelo menos uma vez, e


dar-lhe a oportunidade de refletir. Foi isso o que eu fiz. Daqui em diante, os
acontecimentos dependero do que ele tiver em mente explicou Sean.
O que isso quer dizer? perguntou Brbara alarmada. No gostava
da expresso determinada, resoluta no semblante dele. O que vai fazer?
No vou continuar vivendo desta forma sem tentar mudar a situao,
posso lhe garantir respondeu Sean indicando, com um relancear de olhos,
o ambiente humilde da moradia e a pobreza da rua mais alm.
De repente, ele voltou a se sentar com o corpo inclinado para a frente. A
claridade vinda da lareira atingia-lhe apenas uma das metades do rosto. Na
parte sombreada, o corte da testa parecia um risco feito tinta. Sob a
intensidade do olhar dele, Brbara recuou um pouco o corpo na cadeira.
Voc est disposta a ouvir certas verdades, embora possa no gostar
do que elas vo revelar sobre seu pai?
Brbara, dominada pela expresso vibrante de Sean, resignou-se a ouvilo. Assentiu com um gesto de cabea.
Sabe, por acaso, quanto um mineiro deste vale espera viver?
demandou ele.
No fao idia respondeu Brbara.
At uns quarenta e dois anos. E tossindo p preto de carvo muito
antes disso. Uns poucos anos na mina acabam com os pulmes e ele passa a
expelir uma mucosidade preta como o gado afetado pela febre aftosa.
Meu pai afirmou que voc tentaria levar todos os casos de molstia
pulmonar nossa porta murmurou ela.
Sean bateu com os punhos cerrados na mesa.
Pois l o lugar deles! Isso sem falar em acidentes como o que voc
testemunhou, que podem matar ou aleijar homens a qualquer momento. Seu
pai e os companheiros dele enriquecem a olhos vistos enquanto as pessoas
que lhes mineram o carvo morrem moos ainda e pobres.
Sem coragem para fitar os olhos verdes, Brbara mordeu os lbios.
Sou pago por semana e de acordo com a produo que consigo. Sofro
descontos pelas despesas feitas com o prprio trabalho. Sabe quanto recebi na
semana passada? indagou ao levantar-se e apanhar um papel na prateleira,
que leu em voz alta: Carvo minerado: vinte carros a sessenta e seis
centavos cada um. Total: treze dlares e vinte centavos. Dedues: dinamite:
dois dlares e meio; leo para iluminao: um dlar e oitenta centavos;
concertos de minha lanterna: um dlar; um capacete novo: oitenta centavos.
46

Trouxe para casa sete dlares e dez centavos. Isso sem mencionar minha
conta no armazm da companhia, que alta o suficiente para me manter em
dbito pelo resto da vida. Como todos os mineiros, pago um tanto toda a
semana a fim de impedir a sonegao de mantimentos, mas saldar tudo est
completamente fora de meu alcance.
Envergonhada, Brbara manteve-se em silncio. Apenas suas botinhas
finas de pelica, feitas mo e sob encomenda, custavam mais do que o salrio
semanal pago pelo trabalho extenuante.
E ento? No tem nada a dizer? demandou Sean.
Vai levar algum tempo para eu assimilar esses fatos. Sa daqui muito
pequena ainda. Fui criada pela minha tia e tive muito pouco contato com meu
pai durante esses anos todos. Eu no poderia imaginar Calou-se
constrangida.
O que mais me assombra ningum questionar a maneira como as
coisas so feitas por aqui. Seu pai age como se eu fosse um louco desvairado e
perigoso quando apenas desejo ser tratado com justia e decncia. Quando
viemos para este pas, ns todos achvamos que a vida seria diferente, porm
ela mostrou ser idntica da velha ptria. Os ricos explorando os pobres
como sempre. Nada jamais muda.
Quando voc veio para os Estados Unidos? perguntou Brbara,
aturdida com as acusaes de Sean.
Eu tinha dez anos. A fome assolava a Irlanda. No havia nada para se
fazer ou comer. Minha me trabalhava na casa de um poltico conservador
que lhe deu parte da quantia das passagens. Meu pai vendeu todos os nossos
pertences para pagar o resto. Chegamos aqui sem nada para nos garantir a
sobrevivncia, a no ser a disposio para trabalhar. Vnhamos esperanosos
e aliviados por escapar da grande fome.
A Irlanda estava to ruim assim?
A situao, por causa da batata, era de penria geral e absoluta.
Da batata?! Lamento, mas no sei do que est falando disse Brbara
com uma ponta de vergonha pela ignorncia.
Sean suspirou.
As notcias, sem dvida, no eram importantes a ponto de serem
discutidas em sua casa. A maioria de ns, imigrantes irlandeses, trabalhava
como arrendatrios de campos pertencentes a ingleses. Cultivvamos batata
em lotes no muito grandes e vivamos disso. O problema comeou quando
eu era bem pequeno. As batatas, umas duas horas depois de serem colhidas,
47

ficavam pretas e viscosas. No podiam ser comidas porque envenenavam.


Tambm no serviam como alimentao para o gado, pois este adoecia com
ela. Uma vez surgido, o fenmeno comeou a se repetir um ano atrs do
outro. Os proprietrios das terras, indiferentes a nossa fome, no fizeram
nada para nos ajudar. Eu me lembro dos corpos em pilhas altas que ningum
mais dava conta de enterrar.
Ento, por isso vocs vieram para c?
Isso mesmo. Tnhamos ouvido contar que aqui havia trabalho. Sean
riu sarcstico. Trabalho nas minas que o americano no queria fazer. A
viagem no poro do navio quase acabou com todos. Empilhados como carga,
sem ar suficiente para respirar e, no mximo, uma refeio nojenta por dia.
Uma de minhas irms morreu e minha me, at hoje, no se conformou.
E seu pai?
Morreu numa exploso da mina quando eu tinha doze anos. Precisei
comear a trabalhar nessa poca.
Desde ento nunca parou?
No. Exceto durante a guerra.
Tomou parte nela? indagou Brbara surpresa. Voc foi
recrutado, apesar de ser estrangeiro? Isso no era s para os cidados
americanos?
Eu me alistei como voluntrio.
Por qu?
Por uma questo de princpios. Sou contra a escravido, seja ela de
pretos l no Sul ou de irlandeses aqui no Norte. Tudo a mesma coisa, no
concorda?
Nesse instante, ouviram uma criana tossindo no sto.
Acho melhor ir embora disse Brbara ao levantar-se. Nossa
conversa deve estar perturbando sua famlia.
Vou acompanh-la at sua casa disse Sean ao pr-se em p tambm.
No pode ir comigo, Sean! protestou ela. Imagine se formos
apanhados juntos!
A esta hora, ningum vai nos ver garantiu ele ao vestir a jaqueta
devolvida.
Em seguida, ele apagou a lamparina e relanceou o olhar pelas brasas
quase extintas da lareira. No ofereciam perigo.
Posso muito bem voltar sozinha pelo caminho da vinda. Cheguei aqui
direitinho, no foi?
48

A rea da mina no lugar para uma mulher andar sozinha, depois


do escurecer. Por que, voc acha, seu pai mantm guardas da Polcia da Mina
patrulhando o lugar a noite inteira?
Brbara no encontrou resposta. Sean abriu a porta enquanto lhe
explicava:
Os mineiros andam infelizes, insatisfeitos. Por causa disso, bebem e
brigam. O que esses bbados arruaceiros fariam se vissem a filha do homem,
a quem julgam responsvel pela sua situao miservel, andando
desacompanhada, durante a noite, pelas ruas de sua vila? Poderia imaginar o
que teriam coragem de fazer sem se importar com as conseqncias? Quando
a bebida entra na cabea o raciocnio sai.
Brbara sentiu um arrepio de medo ao considerar a possibilidade
exposta por Sean. Mesmo assim, tornou a argumentar:
No vi ningum, exceto o guarda, durante a vinda, e duvido que ele
tenha me visto.
Foi muita sorte sua disse Sean ao fechar a porta.
Provavelmente isso no acontecer pela segunda vez.
Vou acompanh-la, quer queira, quer no.
Saram pela rua afora, Sean com passos rpidos e Brbara esforando-se
para segui-lo. Nuvens haviam encoberto a lua escurecendo o cu.
O que seu pai faria se descobrisse por onde voc andou agora?
perguntou Sean baixinho.
Ele me mandaria embora de Langdon, calculo.
Para onde?
No tenho certeza. Ele mencionou a ndia.
Que horror! To longe assim?
Para ele, quanto maior a distncia, melhor.
Por que a trouxe de volta para c?
Papai quer que eu me case e deseja controlar a minha escolha de
marido.
Para um homem frio, calculista e ambicioso, essa atitude de se
esperar comentou Sean.
Nesse instante, ouviram passos aproximando-se da esquina logo adiante.
Sean puxou-a pelo brao fazendo-a subir a escadinha de uma casa e a
encostou na porta. Ficou na sua frente, ps-lhe o xale sobre a cabea que
prensou no ombro dele.
Fique bem quentinha murmurou em seu ouvido quando o som dos
49

passos j se aproximava.
O corao de Brbara disparou ao ouvir uma voz rspida.
Ei, o que est acontecendo a?
Brbara sentiu a voz de Sean vibrar-lhe no peito.
Sou eu, Clarkson.
Jameson? indagou o guarda.
O prprio.
Ela agora ouvia-lhe as batidas fortes do corao, sinal de que sua calma
era apenas aparente.
O que est fazendo a? Nada de novos problemas, espero. Chega de
complicaes advertiu o policial. .
No se trata disso. S vim trazer a moa para casa.
Est com uma garota?
A pergunta feita numa voz mais prxima fez Brbara virar um pouco a
cabea. Pelo canto dos olhos, viu uma tocha ser acesa, porm Sean, com a mo
em sua nuca, forou-a a voltar posio anterior. Fechou bem os olhos e ficou
na expectativa terrvel de ser descoberta. Respirava bem devagar, sentindo o
odor de sabo de lixvia emanado da camisa limpa de Sean.
Estou, sim e ns gostaramos muito de continuar em privacidade
respondeu Sean.
Voc um namorador de primeira, no verdade, Jameson? Sua fama
corre longe disse o guarda em tom condescendente.
Bem, voc sabe como so essas coisas. Aposto como em suas noites de
folga, voc tambm se diverte por a namorando comentou Sean com um
leve toque de escrnio na voz.
Brbara, se no fosse o medo, talvez tivesse ficado ofendida.
Tudo bem, continuem vontade disse o guarda ao apagar a tocha.
Sean e Brbara mantiveram-se imveis at o barulho dos passos sumir
por completo.
Maldio! Escapamos por um triz! murmurou ele soltando-a.
Trmula, Brbara recostou-se na grade do terracinho.
A esta hora, ningum vai nos ver disse ela repetindo-lhe as palavras
numa imitao de seu sotaque de irlands.
Muito bonito, caoando de mim? perguntou Sean sorrindo sem
querer.
Perceberam um movimento dentro da casa atrs deles e Brbara fitou-o
novamente em pnico. Sean praguejou numa lngua desconhecida. Ao ver
50

que ela no reagia, mantendo-se imvel no lugar, empurrou-a de leve em


direo escadinha.
Suma depressa! V se esconder sussurrou. Brbara correu para a
rua e sumiu de vista a tempo de
Sean virar-se e enfrentar a mulher furiosa que acabava de abrir a porta.
Ela estava de camisola, uma touca franzida e segurava uma vela acesa na
mo.
Que barulho infernal esse na frente de minha casa? perguntou ela
com o sotaque carregado da regio de Ulster, na Irlanda. Meu marido vai
trabalhar no turno da madrugada e precisa dormir em paz.
Sean cambaleou de encontro parede enquanto a fitava com expresso
abobalhada.
Sra. McCarty? disse em voz pastosa.
Ela colocou a mo livre no quadril e o observou com desaprovao
maternal.
Sean Jameson, qual a sua inteno ao aparecer minha porta nesse
estado?
Casa errada resmungou Sean entre um soluo e outro. Desculpe
acrescentou ao dar outros passos incertos.
Aborrecida, a Sra. McCarty sacudiu a cabea. Embriagado desse jeito,
no toa que no consegue encontrar sua casa. Eu deveria enfiar sua cabea
numa tina de gua fria.
Sinto muito se eu a acordei, Sra. McCarty Sean tornou a se
desculpar enquanto escapava de seu alcance.
V dormir para curar essa bebedeira, Sean. Vou ter uma conversa com
o padre Murphy e pedir para ele lhe dar uma boa penitncia ameaou a
mulher para bater a porta em seguida.
Sean desceu a escadinha fazendo barulho de propsito. Descobriu
Brbara escondida no canto da casa.
Voc representou o papel de bbado com perfeio elogiou ela.
J estive nesse estado algumas vezes contou ele, observando que a
lua havia reaparecido iluminando a rua.
Vamos continuar nosso trajeto nos escondendo, ou devemos arranjar
uma banda para chamar mais ateno sobre ns? gracejou bem-humorado.
Brbara comeou a rir sem conseguir parar. Ps a mo sobre a boca a fim
de abafar o barulho, porm o corpo tremia todo. Sem dvida, tratava-se de
uma reao nervosa.
51

Daqui a pouco, imagino, o presidente Grant vai aparecer por aqui


para ver se estamos apreciando nosso passeio disse Sean em tom de
reprovao.
No meu quarto, a idia de ir visit-lo me pareceu muito boa. Lamento
estar lhe dando trabalho e preocupao disse ela tendo dominado o riso.
Sean enterneceu-se e sorriu mostrando os dentes alvos.
Acha que vou conseguir chegar em casa? perguntou Brbara,
enxugando os olhos com a ponta do xale.
Confie em mim. Vamos continuar em frente. Sean se ps a andar to
depressa que logo Brbara viu-se forada a quase correr a fim de acompanhlo.
Voc no tinha de transformar nossa caminhada numa corrida
reclamou ela sem flego.
Cansou? Ento, vamos continuar mais devagar. Olhe, estou vendo
uma luz acesa l na manso informou ele firmando o olhar.
Deus meu, no! balbuciou Brbara ao parar temerosa.
Quem ser?
Veja se no no segundo andar, bem em frente da casa.
l mesmo.
Ah, ento deve ser Todd conjeturou ela menos aflita.
Ele?! O que faz acordado a esta hora?
Todd no dorme bem, tem sono leve.
Com certeza, peso na conscincia comentou Sean.
Nem todos se preocupam com as injustias sociais como voc.
Uma lstima. Um pouco mais de interesse, ou menos indiferena por
parte de certas pessoas, especialmente de trabalhadores acomodados em bons
empregos, ajudaria bem os menos afortunados comentou ele com
amargura.
Chegavam ao ltimo aclive na trilha atrs da manso. Ela se encontrava
imersa na maior escurido, exceto por um ponto pequeno de luz movendo-se
pelos aposentos de Todd. O velho cocheiro devia estar andando de um lado
para o outro com a lanterna na mo, concluiu Brbara.
Daqui para a frente, posso seguir sozinha declarou ela receosa.
De forma alguma. Vou lev-la at a porta. Brbara parou e virou-se a
fim de fit-lo com ar preocupado.
Os ombros largos de Sean delineavam-se contra a luminosidade da lua.
muito perigoso para voc argumentou ela.
52

E no para voc, imagino, subir o resto da colina sozinha a esta


hora?
Pelo amor de Deus, Sean! O que pode me acontecer por aqui? Caso
surja algum perigo e eu gritar, todos me ouviro l de casa. Deixe eu ir
insistiu.
Voc muito teimosa.
Nesse ponto, meu pai concordaria com voc provocou Brbara.
Ora, eu odiaria me encontrar do mesmo lado dele em qualquer
discusso disse Sean rindo.
Um silncio profundo os envolveu. Nenhum dos dois queria fazer o
primeiro movimento para se separarem.
Estou muito satisfeita por ter ido conversar com voc disse Brbara
com expresso sria. Esse nosso encontro me fez um bem imenso
confessou.
muito raro uma jovem de sua posio social se preocupar com
pessoas como eu murmurou Sean.
Eu me importo com qualquer ser humano que esteja sendo
injustiado.
De fato no se encontra, facilmente, algum com essa sua disposio.
Tenho a impresso de que voc no vai tolerar a vida nestes campos de carvo
por muito tempo, se continuar a pensar dessa forma.
Espero que voc esteja errado. Como meu pai, sou uma pessoa
obstinada. No gosto de abrir mo de minhas convices. Sei que haver
muitos obstculos daqui para frente.
S nesse ponto parecida com Langdon? brincou Sean com um
sorriso, mas logo ficou srio e murmurou: Vou me despedir agora.
Lamento dizer, porm no pretendo conversar novamente com voc.
Por que no?!
Ah, Brbara disse ele, usando o nome dela pela primeira vez ,
voc sabe bem por qu.
Se me encontrar por a, vai fingir que no me conhece e no falar
comigo?
Exatamente.
Pois eu insistirei em puxar conversa com voc.
Ser que no percebe? Essa atitude poder lhe trazer srios
problemas. Eles no se limitaro s a seu pai, mas tambm aos amigos dele.
Os ricos formam uma classe muito fechada e no permitem que um de seus
53

membros se comporte, ou pense, de maneira diferente estabelecida em seus


crculos.
No me importo de correr o risco de desagrad-los. Sean tomou-lhe a
mo num gesto impulsivo e levou-a aos
lbios. Brbara sentiu o contato como se estivesse sendo marcada por
ferro em brasa.
Desculpe a familiaridade sussurrou ele. Li em vrios livros que
esta a forma digna de se despedir de uma grande dama.
Soltou-lhe a mo, virou-se e desapareceu na noite.

54

CAPTULO IV

Brbara no respirou aliviada at se encontrar na segurana de seu


quarto. Todd no tinha dado pela sua passagem por trs da casa e a manso
estava imersa no mais absoluto silncio. Sem fazer rudo algum, ela havia
subido pela escada dos fundos. Agora, sob os ltimos raios de luar entrando
pela janela, despia-se depressa. Pouco depois, acomodava-se sob o
acolchoado de penas.
Estava completamente sem sono. A presso do corpo de Sean no seu
continuava to vivida quanto do beijo dado em sua mo. Sem parar, revivia
a cena, provocada pela aproximao do guarda. Aconchegada entre os braos
fortes de Sean, sentira a maciez do veludo da jaqueta no rosto. Lembrava-se
no apenas disso como tambm do odor agradvel de seu corpo.
Para Brbara, cuja adolescncia fora vivida no abrigo seguro de um
internato para moas, essa experincia havia sido instigante.
Pela segunda noite em seguida, s adormeceu um pouco antes do nascer
do sol.
Na noite seguinte, quatro homens de semblante sombrio sentavam-se
volta da mesa da sala da casa de Jameson. Uma garrafa de usque, pela
metade, ocupava o centro do mvel.
Muito bem comeou Jim Kelly , est disposto a reconhecer que
chegou o momento para se fazer, no mnimo, uma greve geral?
Sem pestanejar, Sean encarou-o calado.
Teimoso, voc teve de ir at a casa grande e passar por bobo, no ?
continuou Kelly. S espero que tenha se divertido ao ser levado preso em
recompensa pelo seu esforo ou, pelo menos, aprendido a lio.
Eu prometi que continuaria indo l at ver e falar com Langdon.
Cumpri minha palavra e arquei com as conseqncias. Agora, ponto final.
Como assim? No percebe a humilhao que sofreu? No tem um
pingo de orgulho, homem? provocou Kelly.
E voc, no tem juzo? contra-atracou Sean furioso ao pr-se de p.
Ele j no conseguia manter o autocontrole. A discusso no saa do
impasse h algum tempo e Sean estava cansado de Kelly e sua teatralidade.
Ele jamais mudava a cantilena e era de conhecimento geral as conseqncias
de tticas semelhantes para os compatriotas l na Irlanda.
55

O que lhe falta tutano insistiu Kelly.


Ah, j sei. A sua soluo para todo e qualquer problema resume-se a
bananas de dinamite.
Kelly bufou bravo.
Voc, imagino, vai continuar com o seu bl-bl-bl at nos matar de
cansao resmungou aborrecido ao olhar para os outros dois homens
mesa, que ouviam em silncio.
Eu estava apenas armando a situao. Se voc, ao correr os olhos pelo
Irish Times, no se distrasse s com notcias de corridas e ilustraes, teria
noo de como as coisas funcionam neste pas e o que eu estava tentando
fazer.
Kelly revirou os olhos, mas Shane, um dos mais antigos trabalhadores da
mina, pediu:
Explique-se melhor, Sean. Queremos ouvir. Antes de atender o
pedido, Sean fitou Kelly com olhar de mal contida irritao.
Muito bem. O primeiro ponto evitar violncia a qualquer preo. Ela
nos provocar desvantagens desde o incio. No teremos oportunidade de nos
explicar, seremos presos e nossa causa morrer nos tribunais antes mesmo de
ocorrer a primeira audincia. Segundo, ns todos sabemos que Langdon to
rico quanto Midas
Quanto quem? interrompeu Kelly.
e tem uma multido de amigos poderosos continuou Sean,
ignorando a indagao. A ltima coisa que desejamos parecer, aos olhos
dessas pessoas, um bando de imigrantes desordeiros, recm-desembarcados e
dispostos a atrapalhar o fornecimento de carvo para o aquecimento dos lares
americanos.
Dirigiu um olhar significativo para Kelly e recebeu um de desafio em
troca.
Langdon tem amigos nas cmaras estadual e federal, e em muitos
outros lugares. Ele pode conseguir a aprovao de leis anti-greve,
caracterizando a greve como crime sujeito pena de morte. Por isso, esse tipo
de movimento muito perigoso para ns. Tudo que ele tem a fazer engraxar
as mos de certas pessoas. E a, meus amigos, no teremos de enfrentar a
priso ou trabalhos forados e sim, a forca. Isso j aconteceu antes na
Inglaterra e na Austrlia e a constituio americana baseia-se na do Reino
Unido.
Ih, ele est falando de novo como um advogado reclamou Kelly
56

olhando para o teto.


Sem dvida, um grande progresso e bem melhor do que falar como o
idiota da vila rebateu Sean.
J ouvi essas bobagens antes. Prefiro enfrentar a forca a ter de
continuar trabalhando naqueles poos malditos, com gua gelada pelas
canelas, esperando que a terra ceda sob meus ps declarou Kelly enftico.
Pois eu no ouvi disse Shane que havia perdido a ltima reunio.
Por isso, Jim Kelly, cale essa sua boca e deixe Sean explicar tudo que tem
em mente.
Aborrecido, Kelly cruzou o brao mas obedeceu.
No estou afirmando que no devamos fazer greve, porm ela tem de
ser o nosso ltimo recurso prosseguiu Sean. preciso ficar claro que
tentamos todos os outros meios antes de recorrer paralisao do trabalho.
Por esse motivo, fiz uma encenao grande na tentativa de falar com
Langdon. Todos sabem que fui vrias vezes casa grande procur-lo; os
criados, o pessoal da vila e at a filha de Langdon. No podemos ficar sem
testemunhas, caso eu precise provar num tribunal ter procurado fazer um
acordo, mas no fui ouvido pelo patro.
Fez-se silncio enquanto os homens refletiam sobre o que era exposto.
Voc quer dizer que tudo no passou de encenao? perguntou
Shane.
No inteiramente. Eu alimentava um pouco de esperana de receber
ateno de Langdon. Contudo, no ignorava que a minha amolao insistente
deixaria evidncias de minhas tentativas.
Voc est mesmo de miolo mole se acha que a filha do velho abrir a
boca em defesa de um sujeito como voc, caso seja preciso comentou Kelly
desdenhoso.
Havia outras pessoas l, alm da moa. A governanta, o cocheiro e
minha irm Maura.
Ora, sua irm! exclamou Kelly Tipo da testemunha imparcial a
quem os tribunais adoram ouvir ironizou.
E quanto s outras pessoas?
Lacaios de Langdon! Ele os ameaar ou lhes comprar o silncio.
Voc est delirando!
Assentei os alicerces de nossa causa insistiu Sean com obstinao.
No posso agora me preocupar com o que Langdon talvez faa, ou deixe
de fazer. Tenho de agir de acordo com a minha capacidade de pensar e tomar
57

o mximo cuidado possvel. No adianta nada sair por a seguindo o exemplo


de desordeiros nacionalistas como os de Londonerry, no norte da Irlanda.
Eles dinamitaram trechos da estrada de ferro British Rail.
Voc no passa de um grande falador. O que lhe sobra em idias falta
em espinha dorsal reclamou Kelly.
Sean o fitou com ar de comiserao.
Est bem, Kelly, faa as coisas a seu modo. Pode explodir quantos
vagonetes de carvo que for capaz. Voc ter dez segundos de satisfao e
prejudicar Langdon tanto quanto uma picada de alfinete no polegar dele.
Ns iremos visit-lo na cadeia, se no for deportado. Isso resolver todos os
nossos problemas, no acha?
Diante da lgica irrefutvel do argumento de Sean, Kelly explodiu
impaciente:
O seu jeito est levando um tempo maldito! At a gente comear a
agir, vou estar com os cabelos to brancos quanto os de Shane.
Est enganado. Vou marcar a primeira reduo de nossas atividades
para a quarta-feira, dia trinta e um explicou Sean.
Por que nesse dia? Shane quis saber.
A prxima remessa de carvo na manh da quinta-feira. Quero que
esteja um pouquinho mais leve.
Como vamos conseguir isso?
Todos devero cortar a produo pela metade. Aquele que costuma
minerar dezoito vagonetes por semana precisa reduzir para nove. Ainda
receberemos um pouco de dinheiro para levar para casa, mas os lucros de
Langdon diminuiro o suficiente para ele notar. Se isso no nos levar a nada,
pularemos um turno, digamos, o das quatro meia-noite, quando a dinamite
colocada. E assim por diante, at uma parada total, caso seja necessria.
Por uns momentos, todos refletiram sobre a idia. Depois, Shane
perguntou:
E o piquenique da companhia que ser oferecido por Langdon no dia
vinte e oito?
Vamos participar como todos os anos. Qualquer atitude diferente
levantar suspeitas respondeu Sean.
Onde voc aprendeu essas tticas, filho? indagou Bill Conran,
manifestando-se pela primeira vez.
Aos cinqenta anos, quatro mais do que Shane, ele era o mais velho do
grupo, alis da maioria dos mineiros.
58

Tenho me informado sobre problemas e solues trabalhistas em


livros. A biblioteca de Pottstown tem vrios sobre esse assunto respondeu
Sean.
Anda lendo! J ouviram maior besteira? caoou Kelly com
desprezo.
Eu no sei ler. Voc sabe? indagou-lhe Conran. Kelly baixou o olhar,
mas no respondeu.
Admiro e gosto de um homem instrudo declarou Conran em tom
decidido ao levantar-se.
Ah, mas eu estou longe de ter instruo protestou Sean,
constrangido. O padre de nossa parquia, na Irlanda, me ensinou a ler em
troca de pequenos servios.
Pode contar comigo. Vou falar com os outros, em seu nome
prontificou-se Shane ao pr-se em p tambm e ficar ao lado de Conran.
E voc, Kelly? questionou Sean.
Vou pensar respondeu o outro de m vontade.
Quando voc vai explicar tudo aos outros, Sean? indagou Conran.
Espalhe por a que vai haver reunio esta noite, no poo abandonado,
s nove horas, como sempre. Darei todas as instrues ento. Avise os
homens para irem um por um pela passagem subterrnea. Nada de andar em
grupos. Tambm acho bom chegarem espaadamente. No queremos que
desconfiem de ningum.
O melhor arranjar uma palavra chave para impedir que alguma
coisa v parar nos ouvidos de quem nos possa trair sugeriu Conran.
Alguns nos entregariam pelo preo de uma garrafa de bebida, voc sabe.
Sean refletiu por um instante. Visualizava os companheiros reunidos no
tnel sob a luz das tochas feitas em casa.
Tocha disse ele.
Conran considerou a idia e concordou.
Pois que seja tocha disse ao apertar os ombros de Sean num abrao.
Seguido por Shane, foi embora, mas Kelly ficou para dar uma ltima
palavra.
No v.me interpretar mal agora, Sean. Continuo no concordando
com voc advertiu ele.
Deus nos livre!
Contudo, estou disposto a lhe oferecer a oportunidade para pr em
prtica suas idias.
59

Muito generoso de sua parte disse Sean, seco.


Ns todos temos de agir juntos, em minha opinio. De nada
adiantaria cada um correr para um lado diferente como um bando de
galinhas assustadas. Se a maioria votar a favor de seus planos, eu me
disponho a colaborar.
Kelly fez uma pausa e Sean esperou calado.
Mas se perceber que suas tticas no esto dando certo, vou atrs de
Langdon a fim de arrasar o maldito antes mesmo de algum, inclusive
voc, tentar me impedir.
Sean refreou a vontade de esganar Kelly. Todavia, sabia melhor do que
ningum, como as longas horas passadas na umidade e no ar opressivo dos
poos, trincando a rocha slida at os braos doloridos perderem a
sensibilidade, enlouqueciam um homem a ponto a lev-lo a cometer um
assassinato. Kelly, entretanto, era intempestivo, vinha de uma nao de
homens temperamentais.
Sean estava determinado a no perpetuar essa caracterstica na nova
ptria.
Tenha um pouco de pacincia, Jim e me d pelo menos uma chance
pediu.
o que farei prometeu o outro, meneando a cabea. Sean estendeu
a mo e Kelly a apertou, saindo em seguida.
Durante vrios dias, Maura desincumbiu-se de suas obrigaes na
manso sem mencionar a visita noturna da patroa ao irmo. Brbara cansouse do silncio da criada e acabou interpelando-a:
Voc no quer saber o que fui fazer em sua casa, outro dia, depois da
meia-noite?
Maura trocava a roupa de cama e Brbara ocupava-se com os bordados
prometidos para o bazar da igreja do pai. No era perita nesse tipo de
trabalho e, nesse dia, a cada trs pontos dados, desmanchavam dois. O buqu
de violetas no passava de uma exploso roxa, sem contornos definidos e um
tanto repuxados. Desanimada, ela suspirou. Provavelmente, acabaria levando
algo feito pela Sra. Tamm. No deixaria de ser covardia apresent-lo como de
sua autoria, mas no teria outra escolha.
Em silncio, Maura continuava a estender a cama.
E ento, no diz nada? insistiu Brbara.
Segundo o meu entendimento, o assunto s diz respeito senhorita e
Sean murmurou Maura.
60

No est curiosa?
A criada a fitou revelando uma sensatez rara em pessoas de sua idade.
Quanto menos eu souber a respeito de Sean, melhor.
Mas naquela noite, voc mostrou interesse ao descer a escada, no
concorda?
Fiquei surpresa ao encontrar a senhorita l. Pessoas da casa grande
no costumam aparecer na rea da mina.
Eu achei que meu pai tratou Sean muito mal e fui l, em sua casa, para
dizer isso.
Maura parou de estender o acolchoado e encarou Brbara.
Muito bem. Se insiste mesmo em saber minha opinio, senhorita, vou
lhe dizer. Aparecer l em casa, daquele jeito, no ajudou Sean em nada, muito
pelo contrrio. Sua visita poder ter resultados negativos, caso seu pai tome
conhecimento dela. Desafiar o Sr. Langdon s serve para irrit-lo mais ainda.
J trabalhei na manso mais tempo do que a senhorita passou aqui em sua
vida, portanto no falo sem razo.
Brbara ficou muito desapontada.
No tive a menor inteno de prejudicar Sean protestou. Talvez
tenha agido emocionalmente, sem refletir muito.
Meu irmo j arranja problemas suficientes por conta prpria. E se a
senhorita tiver, de fato, tomado o partido dele, o Sr. Langdon ficar fora de si.
Pensei estar praticando o bem murmurou Brbara.
No estava e nem podia afirmou Maura, categrica. Sem contar
com a proteo de escolas para moas, nem ser mimada por tias benevolentes,
ela sempre vivera num mundo de homens poderosos. Por isso, no dava valor
boa f da patroa.
Como poderia ter certeza disso, se no tentasse primeiro?
perguntou Brbara.
Maura sacudiu a cabea e baixou o tom de voz.
Se continuar agindo dessa maneira, a senhorita acabar pondo Sean
na cadeia num abrir e fechar de olhos! Seu pai no medir esforos para
destru-lo se achar que a senhorita est andando atrs de meu irmo.
Andando atrs de Sean?! repetiu Brbara corando at a raiz dos
cabelos. O que voc quer dizer?
O Sr. Langdon no vai acreditar que seu interesse por Sean limita-se
ao bem estar dos mineiros respondeu a criada com franqueza
desconcertante enquanto fazia uma trouxa com a roupa de cama usada.
61

Seus gestos bruscos indicavam desespero.


Voc tambm no acredita, o que est tentando me dizer, no ?
questionou Brbara brava.
Como seu pai, tenho olhos. Sean um jovem atraente e a senhorita,
mulher.
Mas com toda a honestidade, eu acho que os mineiros esto sendo
maltratados! protestou Brbara.
No resta dvida de que estejam, mas a situao vai piorar muito se a
senhorita teimar em se comportar dessa forma. No conhece nada a respeito
do carter de seu pai? Ele no vai refletir e se vingar! garantiu Maura
nervosa.
Brbara emudeceu. Sujeitava-se a ouvir apenas. A criada fez uma longa
pausa e, depois, acrescentou desanimada:
Desculpe por ter lhe falado com tanta franqueza, senhorita, mas eu s
vejo um futuro negro e estou morta de medo. No importa quais sejam as
suas idias particulares, pelo amor de Deus, comporte-se como se
concordasse com seu pai. Faa de conta que esqueceu os problemas dos
mineiros. Finja que imiscuir-se nos negcios do senhor Lang-don no passou
de irresponsabilidade juvenil, um verdadeiro
Capricho murmurou Brbara.
Isso mesmo disse Maura sem esconder a ansiedade. Mostre estar
arrependida e ocupe-se com atividades de sua classe social. No percebe que
qualquer outra atitude ser a runa de Sean? Seu pai jamais a prejudicar,
mas nenhum obstculo ser grande o suficiente para impedi-lo de
Calou-se triste.
De o qu, Maura? pressionou Brbara. Do que est falando? O
que sabe e est escondendo?
Maura voltou a sacudir a cabea.
Apenas ouvi histrias e no vou dizer mais nada. Mas por favor,
senhorita, faa o que lhe pedi acrescentou indo em direo porta com a
trouxa nos braos.
Maura, espere disse Brbara ao levantar-se, derrubando o bordado
no cho.
A criada fugiu depressa sem lhe dar ouvidos. De olhos fechados, Brbara
prensou as mos nas faces e voltou a se sentar. Teria Maura insinuado que o
pai, em defesa dos prprios interesses, costumava prejudicar outras pessoas?
Pelo que j havia testemunhado, a idia no deveria surpreend-la, contudo
62

sentia-se chocada.
Maura tinha razo. Havia se comportado com infantilidade, sem se
preocupar com as conseqncias de sua atitude na vida de outras pessoas
menos favorecidas pela sorte. De agora em diante, seguiria seu conselho.
Maura desceu a escada correndo e quase deu de encontro com o sargento
Rees, no vestbulo.
Bom dia, Srta. Jameson cumprimentou ele atencioso.
Veio prender quem hoje, sargento? indagou ela de mau humor.
Apesar de ser sempre cautelosa ao se expressar a pessoas de posio
superior a sua, Maura no sentia um pingo de inibio quando falava com
aquelas de seu nvel social.
No vim prender ningum e sim fazer uma visita.
Ora, que tima novidade saber que o senhor no est sempre atirando
gente para trs das grades ironizou ela ao tentar passar pelo sargento.
Por favor, me d licena.
No estou com vontade de dar.
Essa foi a educao que recebeu em Cardiff?
No sou de l. Nasci em Holyhead.
Para mim, isso no faz a mnima diferena. Podia at ser da Cidade
Santa, o que seria impossvel, Sr. Rees. No momento, est atrapalhando meu
caminho.
De propsito, se quer saber. A senhorita vai ao piquenique da
companhia, no dia vinte e oito?
No fao a mnima idia, Sr. Rees.
No mesmo?
Nenhuma. Mas tenho um conselho para lhe dar. Se gastar menos
tempo impedindo outras pessoas de trabalhar, lhe sobrar mais para bajular o
Sr. Langdon. Foi isso que veio fazer aqui, no verdade?
O meu trabalho manter a ordem para ele declarou o sargento sem
se irritar, mas ainda bloqueando-lhe a passagem.
Ah, sei, o seu dever disse Maura com desdm.
Tanto quanto o seu trocar lenis sujos como os dessa trouxa
observou ele, deixando claro que ambos tinham o mesmo patro.
A inteno no passou despercebida a Maura.
H servios e servios. Trocar roupa de cama no a mesmo que
prender pessoas inocentes argumentou ela com ar de superioridade.
A porta da cozinha abriu-se e a Sra. Tamm entrou no vestbulo, dando a
63

Maura a oportunidade de se desviar de Rees, que a seguiu com olhar


interessado.
Com os cabelos flamejantes e a pele alva, sem dvida ela era uma
belezinha, considerou o sargento. A Srta. Jameson o lembrava retratos de
umas mulheres pintadas por um artista da Renascena que tinham lhe
causado profunda impresso. O pintor era italiano e se chamava Ticiano. Rees
tinha visto um livro de reprodues h algum tempo e no as esquecera. As
cores magnficas, mbar, castanho-avermelhada e dourada podiam ser
encontradas enfeitando a casa pretensiosa de Langdon atravs dos cabelos de
Maura Jameson. Que grande desperdcio, refletiu ele.
Ol, sargento Rees, ento j chegou cumprimentou a governanta
interrompendo-lhe os pensamentos.
Muito bom dia, Sra. Tamm.
O Sr. Langdon o est esperando na biblioteca informou ela. Por
favor, me acompanhe.
Rees no via motivo para tanta formalidade. Afinal, o escritrio do
patro dava ali mesmo para o vestbulo. Bastava atravessar o aposento. Deram
os poucos passos necessrios e seguidos pelo tilintar do molho de chaves que
a Sra. Tamm trazia na cintura. Ela empurrou uma das folhas da porta de
correr e anunciou:
O sargento Rees est aqui para v-lo, senhor.
A denominao de biblioteca era bem merecida. Havia estantes repletas
de livros que ocupavam as paredes do cho ao teto.
Banquinhos e escadas facilitavam o acesso s prateleiras mais altas. Com
o amor de um gals nato pela literatura e sem meios para aliment-lo, Rees
sentiu uma ponta de inveja como sempre acontecia ao entrar ali. Quando
conseguia economizar o suficiente, comprava livros velhos e descartados na
biblioteca de Pottstown, cujo acervo no era dos melhores. Os volumes
dispensados, geralmente no despertavam mais o interesse dos leitores por
tratarem de assuntos obsoletos, ou sem valor literrio.
Bom dia, Tom disse Langdon levantando-se da poltrona de couro
atrs da escrivaninha de nogueira e cruzando o soalho de parquete encerado.
Sobre um suporte de madeira havia um globo terrestre com o nome dos
continentes em caligrafia arcaica. Ao lado, ficava uma vitrine arredondada
onde se exibia uma grande variedade de pontas de flechas indgenas
colecionadas por Langdon. Rees parou em frente a ela, espera de que o
patro se aproximasse. O vidro curvo refletia-lhe a silhueta alta e esguia e os
64

fartos cabelos loiros.


Langdon apertou sua mo e apontou para uma cadeira de braos em
frente escrivaninha.
Sente-se, sente-se e me conte como andam as coisas disse ao voltar
a se acomodar na poltrona de couro.
Desde que o soltei, Jameson no provocou mais problema algum
informou o sargento em voz pausada e num esforo para minimizar o sotaque
de imigrante.
Sentado na cadeira indicada, tinha os ps plantados no tapete oriental
cuja metade ficava sob a escrivaninha. As botas pesadas contrastavam com a
pea fina.
Ele tem aparecido na mina apenas no turno de trabalho ou tambm
nos outros, para armar confuso? indagou Langdon.
O quanto pude verificar, Jameson s vai no horrio estabelecido.
Nada de movimentos suspeitos na casa dele? Rees deu de ombros.
s vezes, alguns colegas aparecem l para tomar um trago, mas eu
no classificaria isso de reunio. So uns pobres diabos incapazes de
organizar at uma briga de gaios.
Mas Jameson bem eficiente. melhor no subestim-lo.
Sei disso e o mantenho sob vigilncia constante garantiu Rees.
Eu gostaria de expuls-lo da cidade.
O senhor precisa dele argumentou o sargento com franqueza.
Ser que Jameson to necessrio ao bom funcionamento da mina a
ponto de me forar a correr srios riscos? conjeturou Langdon em tom
teatral. Fico pensando se no seria mais conveniente treinar algum para
usar dinamite como ele faz.
No sei suspirou Rees. No se conseguiria isso sem grande
perda de tempo e muita sorte. Jameson competente por instinto e isso no se
ensina a ningum. Ele pode passar a ponta dos dedos pela rocha e localizar as
melhores camadas de carvo. Ao olhar para as veias de um paredo, diz com
preciso incrvel onde colocar a carga de explosivos. Em seguida e com a
ajuda da picareta, ele abre o granito como se cortasse uma laranja ao meio,
expondo as faixas de carvo. Eu mesmo o vi fazer essa proeza.
Ningum insubstituvel resmungou Langdon.
Estou lhe dizendo a verdade, senhor insistiu o sargento de maneira
inflexvel. Despedir Jameson provocaria uma diminuio sensvel na
produo da mina. Pior ainda, isso no poria fim s confuses e problemas.
65

Todos os mineiros esto inquietos e prontos para brigar. Jameson o mais


articulado de todos e, talvez, o mais inteligente, mas se for afastado, outro
ocupar seu lugar.
Voc est sugerindo que eu deveria fazer concesses?
questionou Langdon bravo.
Se o senhor fizesse alguma, arrefeceria bem o nimo de Jameson e de
todos em geral observou Rees com objetividade.
Raivoso, Langdon bateu os punhos cerrados no tampo da escrivaninha.
Jamais vou me intimidar por um bando de imigrantes analfabetos e
sujos que deveriam erguer as mos aos cus por estarem neste pas onde
contam com um emprego esbravejou enftico.
Rees baixou a cabea e no disse mais nada. No ignorava que, na
opinio de Langdon, ele pouco se diferenciava do grupo mencionado. Por
Deus, o homem era de uma teimosia irritante. Caso cedesse um pouco que
fosse, lucraria muitssimo e, provavelmente, impediria que o barril de
plvora, sobre o qual todos se sentavam, explodisse. Mas o patro continuaria
a oprimir os mineiros, negando-se a recuar um centmetro sequer, at o vale
inteiro ser varrido pelas chamas, numa fogueira gigantesca.
E ento, Rees? demandou Langdon.
Ser como deseja, senhor respondeu Rees levantando-se.
Conto com relatrios regulares advertiu o patro. O sargento
assentiu com um gesto vagaroso de cabea.
J est quase na hora do almoo comentou Langdon ao relancear os
olhos pelo relgio de pndulo na outra extremidade da biblioteca. Por que
no vai at a cozinha e pede Sra. Tamm para lhe preparar um prato? Ela
ainda tem uma hora livre, antes de se ocupar em servir a refeio na sala de
jantar explicou em tom magnnimo.
Rees gostaria bem de recusar o oferecimento, mas no se atrevia a
desprezar um dos raros gestos de generosidade do patro.
Vou, sim. Muito obrigado, senhor agradeceu para deixar a
biblioteca em seguida.
Atravessou o vestbulo vazio em direo aos fundos da Casa. Sentia o
cheiro de cera de abelha emanado dos mveis luzidos e do perfume das flores
arrumadas em diversos vasos. Esta era uma das muitas exigncias de
Langdon para provar o estilo elegante de vida. Os cristais todos, desde as
mangas dos candelabros at os vasos e bibels, brilhavam imaculados.
A porta de mola da cozinha estava fechada. Rees empurrou-a, entrou e
66

deparou com Maura Jameson descascando legumes junto mesa de carvalho.


Em tom de desafio, ela indagou ao fit-lo:
Pode-se saber o que veio fazer na cozinha, sargento?
Estou procura da Sra. Tamm.
Ela no se encontra aqui.
Posso ver isso muito bem. Onde est ela?
A Sra. Tamm pediu a Todd para lev-la at o aougue, em Pottstown.
No h meio de mandarem os cortes certos de carne. Ela deve estar de volta
logo.
Rees hesitou um instante antes de retroceder rumo porta.
O que queria com a Sra. Tamm? perguntou Maura.
O Sr. Langdon me mandou aqui para almoar explicou Rees
embaraado, continuando a se retirar.
Ah, sei. E o senhor no teve coragem de recusar a esmola!
comentou Maura observando-lhe a expresso.
O sargento fitou-a zangado, mas no disse nada.
No fique com esse ar aborrecido. Todo mundo aqui tambm morre
de medo do patro afirmou Maura com franqueza enquanto passava, da
mesa para uma tigela, a pilha de cenouras cortadas. Tudo bem. Sente-se
que eu lhe preparo um prato daqui a um instante disse comeando a
descascar cebolas.
Rees continuou em dvida, entretanto, a vontade de conhecer Maura
Jameson melhor o instigou a ficar. Alm do mais, gostava muito do ambiente
dessa cozinha imensa, to cheia de apetrechos, e onde raramente entrava.
Olhou para a lareira dupla com panelas e tachos de cobre pendurados em
cima e dos lados. Pouco adiante, ficava o fogo de ferro, preto, cuja chamin
tambm de metal encaixava-se no telhado. Sobre ele, um caldeiro fervia. Nas
outras paredes havia armrios com portas de vidro exibindo toda a sorte de
utenslios de loua e cermica. Uma porta dava para a despensa que, por sua
vez, comunicava-se com o depsito sem calefao onde se armazenavam os
alimentos perecveis durante o longo inverno.
Tire o palet e espere um pouquinho recomendou Maura, notandolhe o embarao.
Rees obedeceu e pendurou a tnica do uniforme no encosto da cadeira
em que se sentava.
Frango ensopado e bolinhos anunciou Maura lacnica.
Muito bom respondeu o sargento. Nervoso, limpou a garganta e
67

perguntou: Posso falar com a senhorita?


Pensei que j estivssemos fazendo isso.
Bem, falar de assunto pessoal. Aqui, mais perto de mim.
Maura deu de ombros e aproximou-se.
Por favor, ponha esse faco na mesa pediu Rees. Ela no resistiu
tentao de sorrir. Largou a faca na
mesa e levantou ambas as mos altura da cabea num gesto de
rendio.
Obrigado agradeceu ele ao apontar-lhe a cadeira do outro lado da
mesa.
Com expresso de expectativa, Maura o fitou depois de se sentar e
entrelaar as mos.
Tenho a impresso de que no gosta muito de mim comentou o
sargento.
No alimento sentimento algum a seu respeito respondeu Maura.
No verdade.
Est me chamando de mentirosa? perguntou ela entre surpresa e
brava.
Srta. Jameson, cada vez que me v, age como se eu estivesse lhe
cobrando impostos. Por qu?
Talvez em casa, policiais no gozem de simpatia.
Entendo. Sou condenado antes do julgamento porque perteno
Polcia da Mina.
O senhor o policial mais graduado da cidade e isso faz uma certa
diferena, no concorda? Sempre que h algum problema, o senhor aparece
de cassetete em punho a fim de impor a ordem e jogar algum atrs das
grades.
Com um suspiro profundo, Rees reclinou-se no encosto da cadeira.
Acho que a senhorita precisa ficar a par de um detalhe. Quando
cheguei a este pas, fui trabalhar nos poos da mina como qualquer outro
imigrante. Fiquei nesse emprego durante trs anos, at o Sr. Langdon reparar
em mim e me oferecer um outro luz do dia e ao ar livre. Agarrei a
oportunidade com unhas e dentes e, na minha opinio, seu irmo ou
qualquer outro mineiro teria feito o mesmo.
Meu irmo jamais seria escolhido para esse servio. Ele no tem
Maura fez uma pausa significativa antes de terminar: a atitude adequada
para exerc-lo.
68

Sei. Sou um rastejante lambedor de botas e seu irmo, um nobre


operrio!
Ela deu de ombros e, abrupta, levantou-se.
Tire a concluso que quiser, sargento.
Rees ergueu-se tambm. Com passos rpidos, rodeou a mesa e segurou
Maura pelo pulso no momento em que a Sra. Tamm entrava pela porta de trs
com um pacote nas mos.
Aquele homem um perfeito idiota! No entende o pedido de um
fregus a no ser depois da centsima explicao resmungou ela ainda
irritada com a ida ao aougue.
Apenas quando colocou o embrulho da carne na mesa, deu-se conta da
expresso aturdida com que os dois jovens, imobilizados momentaneamente,
a fitavam.
O que est acontecendo aqui? questionou preocupada.
Rees soltou o brao de Maura, que se afastou depressa ao responder com
naturalidade:
Nada de mais. O Sr. Langdon mandou o sargento at a cozinha para
almoar e eu j ia lhe fazer o prato.
Os olhos da governanta foram de um para o outro. A explicao no a
satisfazia, porm, no momento, no dispunha de tempo para cuidar do
assunto.
V arrumar a mesa na sala de jantar. Ponha a toalha de renda de
Bruxelas e o aparelho de porcelana cor-de-rosa determinou a Maura. O
Sr. Faison, do jornal, vem almoar aqui. Eu arrumo o prato para o sargento
Rees.
Satisfeita por ter uma oportunidade de escapar da cozinha, Maura
obedeceu. Rees acompanhou-a com o olhar antes de fitar a governanta.
Acho melhor desistir desse almoo, Sra. Tamm disse ele, pouco
vontade. A senhora j tem obrigaes demais e eu preciso voltar logo para
o meu servio.
Bobagem. No me atrapalha em nada arrumar-lhe um prato
garantiu a governanta enquanto tirava o chapu.
Embora no demonstrasse, possua uma boa dose de instinto materno.
Rees cedeu voltando a se sentar mesa.
A Sra. Tamm livrou-se da capa que, junto com o chapu, pendurou num
cabide ao lado da porta. Depois de vestir o avental, disse:
Agora, vamos ver o que posso lhe servir, sargento. Apesar de se sentir
69

embaraado, alm de frustrado por no ter terminado a conversa com Maura


Jameson, Rees conformou-se com a situao. Afinal, estava com muita fome.
No domingo, Brbara vestiu-se com o mximo cuidado para ir ao ch em
casa de Charles Brandon. Quando Maura chegou ao quarto para ajud-la, o
constrangimento entre ambas era palpvel. Em silncio e com o olhar baixo, a
jovem irlandesa estendeu sobre a cama o vestido mais fino para a tarde da
patroa.
Est tudo bem, Maura disse Brbara depois de algum tempo.
No fiquei brava com o que voc me disse outro dia.
Falei como se no soubesse qual era meu lugar confessou Maura
com tristeza. Esta minha lngua ainda vai acabar comigo.
Voc tinha razo em tudo que afirmou e eu no vou me esquecer de
suas palavras. Bem, vamos ver se me apronto a tempo, ou Todd subir at
aqui e me carregar l para baixo brincou Brbara, provocando um sorriso
em Maura.
Tem razo, senhorita, ele bem capaz de fazer isso. A toalete de
Brbara tinha sido comprada na Filadlfia.
Fora anunciada como cpia da mais recente novidade da Casa de Worth,
em Paris. O vestido era de seda pura azul-celeste, com anquinha atrs e meiasobressaia na frente, ambas debruadas em seda preta. Essa cor repetia-se em
lacinhos nas mangas franzidas. Acompanhava uma capa comprida, de l
preta, forrada do mesmo tecido azul do vestido. Um chapuzinho em estilo
cigano, de palha preta, com centureas volta da copa e amarrado com uma
fita azul sob o queixo, completava o conjunto.
A senhorita est linda! elogiou Maura entusiasmada quando
Brbara terminou de se vestir.
Ainda no conheo a Sra. Brandon e quero causar boa impresso
respondeu Brbara ao colocar os brincos de camafeu que haviam pertencido
me.
O Sr. Charles um homem muito atraente comentou a criada
comeando a pr em ordem as outras roupas espalhadas pelo quarto.
Ele no deixa de ser simptico concordou Brbara.
A famlia dona da companhia Brandon Mercantile e tem lojas na
Filadlfia, em Boston, Nova York e pelo pas inteiro, se no me engano.
Por isso mesmo Charles o pretendente preferido por meu pai para
ser o meu marido disse Brbara em tom mais irritado do que pretendia.
A senhorita no gosta dele? perguntou Maura.
70

Eu mal o conheo. Ns nos encontramos umas duas vezes, em


reunies sociais, depois de minha volta. Aceitei o convite para o ch para
agradar meu pai e desviar sua ateno de meu comportamento no incio da
semana.
Uma das criadas diaristas bateu na porta e, a uma ordem de Brbara,
entrou para avisar:
O Sr. Todd mandou perguntar se a senhorita j est pronta.
Diga-lhe que vou descer logo.
Quando a moa saiu, Brbara apanhou a bolsa e informou:
Volto para jantar, Maura. Como meu pai no vai estar em casa, pea
Sra. Tamm para preparar uma refeio leve. s oito ser uma boa hora para
servir.
Pois no, senhorita.
Ah, Maura, essa trouxa de roupa a no p da cama para voc
examinar. Separei um casaquinho, um xale com franjas, umas camisas de
seda e outras peas que no uso mais. Se gostar, fique com tudo. Ns temos
quase o mesmo tamanho.
Obrigada, senhorita agradeceu a criada com uma ligeira curvatura.
Pendurava o robe no guarda-roupa quando Brbara se despediu e deixou
o quarto.
Todd caminhava de um lado a outro, em frente da casa, espera da filha
do patro. Ao v-la surgir, apressou-se em abrir a porta da carruagem e a
segurar-lhe o brao a fim de que subisse em segurana a escadinha junto ao
veculo. Acomodado na bolia, aguardou a batida de Brbara no teto, sinal
para instigar a parelha de cavalos baios a partir.
Estava uma tarde lindssima de outono, mas logo Brbara cansou-se da
paisagem colorida ao longo dos dez quilmetros de trajeto at a casa dos
Brandon, nos arredores de Pottstown. Recostada no banco almofadado da
carruagem, cerrou as plpebras e deixou o pensamento correr solto.
No tinha visto Sean desde a noite da visita casa dele e no esperava
voltar a v-lo. A idia no a aborrecia propriamente, porm provocava-lhe
uma sensao de desesperana e desnimo impossvel de ser ignorada.
Desejava muito encontrar-se outra vez com Sean, conversar com ele, pois
no conseguia esquec-lo. Todavia, onde e como procurar o mineiro exaltado,
cuja inteligncia e lucidez a tinham impressionado tanto? Uma nova ida
casa dele, noite, seria muito arriscada.
Distrada com as reflexes, Brbara s se deu conta do fim do trajeto
71

quando a carruagem entrou na alameda de rvores frondosas que ligava a


estrada ao jardim da manso dos Brandon.
A construo, em estilo neo-clssico sulista, com suas colunas dricas e
telhas reluzentes, no s prendia a ateno pela imponncia como fazia a casa
de Arthur Langdon parecer uma modesta moradia campestre.
O mordomo aguardava Brbara para abrir-lhe a porta de entrada. No
vestbulo de mrmore e de onde subia a escada em espiral para o segundo
andar, ela foi recebida por Priscilla Brandon, a me de Charles.
De quarenta e poucos anos, muito bonita, a dona da casa exibia um
vestido prprio para a tarde, de seda italiana marrom escuro. A saia, mais
curta e aberta na frente da cintura bainha, revelava uma outra por baixo,
tambm de seda mas cor de cobre. Um lao de fita da mesma tonalidade
enfeitando os cabelos castanho-claros e brincos de mbar completavam a
toalete. Na opinio de Brbara, Priscilla lembrava a ilustrao de uma revista
de moda: elegante e discreta. Embora gostasse do que vestia, percebeu a
superioridade da outra.
Minha querida, voc deve ser Brbara. Charles est esperando sua
visita com grande ansiedade. O mordomo ajudou-a a tirar a capa e Priscilla
a conduziu para uma sala de estar mobiliada com peas raras e finas. O fogo
crepitava na lareira de mrmore em frente a qual estavam dispostas vrias
cadeiras em estilo Lus XIV. Uma mesinha baixa havia sido desocupada para o
ch.
Achei interessante nos conhecermos um pouco antes de Charles se
juntar a ns disse Priscilla indicando onde Brbara deveria se sentar.
Naturalmente, reconheceu Brbara, ia ser submetida a um interrogatrio
destinado a averiguar se servia, ou no, para o herdeiro dos Brandon, antes
de o interessado se envolver. Munida de pacincia, sentou-se.
Meu marido est fora a negcios e Emily, minha filha, foi visitar o tio,
meu irmo, em Hartford. A casa fica muito vazia e solitria quando estamos
s eu e Charles. Ns dois desejvamos sua visita para nos alegrar um pouco
afirmou Priscilla ao fazer um gesto a uma criada, que acabava de aparecer
para servir o ch.
A servial sumiu em silncio, mas retornou logo com um aparelho de
prata e xcaras de porcelana arrumados numa imensa bandeja que colocou na
mesinha, em frente Sra. Brandon. Em seguida, foi providenciar as
guloseimas.
Charles me contou que voc voltou a Langdon h pouco tempo, aps
72

terminar os estudos comentou Priscilla enquanto servia o ch.


Exatamente. Passei muitos anos longe de casa.
Que escola freqentou? perguntou a anfitri numa voz agradvel.
Brbara respondeu a indagao e muitas outras, conversou e serviu-se
dos pratos apresentados pela criada. Havia pequenos sanduches de peito de
frango fatiado e agrio, bolachas de amndoas, pezinhos de minuto e muitas
outras iguarias. Priscilla serviu-se de uma fatia de bolo, mas pouco comeu.
Gastou o tempo picando-a com o garfinho enquanto continuava a mostrar
interesse pela vida de Brbara. Embora discretas, as perguntas estavam se
tornando mais abrangentes. Brbara comeou a desejar a presena de Charles
antes de Priscilla pedir uma descrio detalhada de sua rvore genealgica.
Estudei na escola Oldfields de Baltimore contou a anfitri.
Minha me era do Sul e considerava essa instituio para moas a nica capaz
de educar uma sulista. Naturalmente, isso foi antes da guerra civil. Tudo est
muito mudado agora. O pas no mais o mesmo, alis, nem o mundo.
Brbara, que contava onze anos no incio do conflito e quinze quando ele
terminara, fora bem protegida contra seus efeitos. Por isso, s conseguiu
murmurar umas palavras de solidariedade. Entretanto, reconhecia que para
algum com laos afetivos no Sul, o desenlace da guerra tinha sido de
solador. Pessoas como a me de Priscilla haviam chorado o desaparecimento,
para sempre, de seu estilo de vida.
Brbara! exclamou Charles ao entrar na sala de estar. Voc est
linda!
As duas mulheres levantaram o olhar para o rapaz que caminhava em
sua direo. Ele usava um casaco cinza escuro com lapelas debruadas de
preto. A cala e o colete eram de uma tonalidade mais clara de cinza. Como a
da me, a aparncia de Charles mostrava-se impecvel.
Curvado em frente de Brbara, tomou-lhe as duas mos.
Espero que minha me tenha lhe dito o quanto ficamos entusiasmados
com a perspectiva de sua visita.
Ah, sim, mas muita amabilidade de ambos.
Charles parecia um estudo em spia: os cabelos, o bigode e os olhos eram
da mesma tonalidade castanha. Sentou-se em frente a Brbara e aceitou a
xcara de ch oferecida pela me.
O que achou da estrada at aqui? perguntou ele.
Razovel, mas Todd um cocheiro excelente.
Sem dvida. Se seu pai no tomar cuidado, ns acabaremos
73

seduzindo-o para trabalhar aqui. Todd sabe lidar com cavalos com muito
mais competncia do que Simpson, o nosso cocheiro gracejou Priscilla.
No creio que consigam convenc-lo a vir para c. Todd muito leal.
A famlia dele trabalha para a nossa h muito tempo respondeu Brbara.
Hoje em dia, no se encontra mais tanta dedicao comentou
Priscilla com um suspiro.
Discordo aparteou Charles. Eu me dedico inteiramente aos
negcios da famlia.
A me no resistiu e riu divertida.
Eu no estava me referindo a seus planos revolucionrios de vendas a
varejo.
Quais so eles? Brbara quis saber.
Priscilla colocou a xcara na mesinha e levantou as mos num gesto
simulado de aflio.
No deseje saber. Se Charles comear a descrev-los, em menos de dez
minutos estaremos dormindo.
Nem todas as pessoas se aborrecem ouvindo falar sobre negcios,
mame queixou-se Charles.
Eu me interesso pelo assunto disse Brbara. Priscilla levantou-se
considerando a observao a desculpa oportuna para deixar os dois jovens a
ss.
Pois ento, vo ter de dispensar minha companhia. Charles, se
precisar de mim, estou no jardim de inverno. Brbara, muitssimo obrigada
por ter vindo nos ver. Espero que logo repita a visita.
Com um sorriso afvel, ela acenou uma despedida e saiu deixando atrs
de si um leve perfume de anglica.
Penso que minha me gostou de voc confidenciou Charles.
A simpatia recproca respondeu Brbara. Estava sendo sincera.
No ignorava que qualquer mulher, na iminncia de se tornar sogra, teria um
bom questionrio para apresentar.
E ento, onde paramos? perguntou Charles satisfeito, pois sob seu
ponto de vista, tudo corria muito bem.
Nos seus planos de negcios lembrou Brbara.
Ah, mesmo. No sei se voc sabe que, nos ltimos trs anos, venho
tomando conta de nossa loja na Filadlfia. Moro num apartamento na cidade
e s venho para casa nos finais de semana.
Brbara fez um gesto de compreenso com a cabea.
74

Desde o final da guerra, os negcios explodiram. A demanda de


importados, especialmente, cresceu muito. Tenho vendido um estoque bem
grande de sedas e ls europias.
Brbara meneou novamente a cabea. Enquanto Charles continuava
entusiasmado, ela percebeu no precisar fazer outra coisa a no ser o gesto.
Palavras eram desnecessrias. Por duas vezes, serviu mais ch para ele. A
criada veio tirar a mesa, mas Charles no interrompeu a descrio dos
negcios. Quando j escurecia, o mordomo apareceu para acender as
lamparinas e reavivar o fogo da lareira. Finalmente, Priscilla voltou sala e,
surpresa, repreendeu o filho:
Misericrdia, Charles! So seis horas! No posso acreditar que tenha
forado Brbara a ouvi-lo durante todo esse tempo! Que juzo ela far de ns?
Sinto muito mame, pela minha falta de considerao disse Charles
sem demonstrar arrependimento algum na voz. Brbara uma ouvinte to
atenciosa que eu perdi a noo do tempo.
Por favor, Brbara, desculpe meu filho pediu Priscilla com um
sorriso encantador. Voc tocou no seu assunto preferido e, depois de
comear a discorrer sobre ele, Charles no pra at as pessoas volta
desmaiarem de exausto.
No se preocupe, Sra. Brandon, no foram momentos cansativos
garantiu Brbara levantando-se, pronta para ir embora.
Priscilla pediu ao mordomo para trazer a capa da visita.
Desculpe no acompanh-la at a porta, minha querida, mas tenho de
ir cozinha. Meu marido chega dentro de algumas horas e a cozinheira est
preparando um jantar especial que exige minha superviso. Quero repetir o
quanto desejamos uma nova visita sua, Brbara. Boa noite cumprimentou
ao retirar-se.
Charles apressou-se a tomar a capa do mordomo e a colocou sobre os
ombros de Brbara, mantendo as mos neles mais tempo do que o necessrio.
Esqueci de lhe dizer que seu pai me convidou para o piquenique da
companhia no final do ms contou ele num murmrio como se fosse um
grande segredo.
Eu poderia ter previsto isso, pensou Brbara, mas em voz alta,
indagou:
Voc vai?
Claro. Pretendo levar a famlia inteira. Terei a oportunidade de rev-la
nessa ocasio?
75

Com certeza respondeu Brbara escapando-lhe das mos para


seguir em direo porta acompanhada por ele.
No dia seguinte ao de Ao de Graas, mame vai dar uma recepo
tarde e um jantar danante noite. Este vai ser no salo do segundo andar.
Posso contar com sua presena? perguntou Charles.
Eu Bem, tenho de pedir permisso a meu pai respondeu Brbara.
As coisas estavam indo depressa demais para seu gosto.
Naturalmente. Ele tambm ser convidado. Meu criado levar os
convites a sua casa na poca oportuna.
Charles parou sob o lustre de cristal. Sentindo-se nervosa de repente,
Brbara ocupou os dedos com os botes da capa.
Espero que no ache presuno de minha parte dizer o quanto
considero agradvel a sua companhia, Brbara, e como desejo que sejamos
bons amigos.
Sem encontrar palavras para responder, ela apenas sorriu.
Devo confessar minha satisfao por v-la retornar a nosso vale para
residir nele definitivamente continuou Charles. Assim teremos a
oportunidade de nos conhecer melhor. Posso ir visit-la? Pedirei permisso a
seu pai, claro. Mas antes de falar com ele, quero ter a certeza de que minhas
atenes sero bem recebidas.
Brbara hesitou. No desejava fingir interesse por Charles, porm se o
pai descobrisse que o desencorajara, ficaria furioso.
Naturalmente, Charles. V nos visitar respondeu ela baixinho.
Satisfeito, ele sorriu e disse apontando para a porta:
L est seu cocheiro fiel esperando-a para lev-la embora. Boa noite,
Brbara. Pensarei em voc at nos encontrarmos outra vez despediu-se ele
para, em seguida, beijar-lhe uma das mos.
Boa noite, Charles respondeu ela ao afastar-se depressa.
J acomodada na carruagem e a caminho de casa, Brbara deu-se conta
de que esfregava a mo beijada por Charles. Infelizmente, esse beijo s a
recordava de outro do qual gostara muito mais.
Maura j tinha ido embora quando Brbara chegou em casa. O jantar foi
demorado, pois a Sra. Tamm insistia em servir vrios pratos. De nada
adiantara o pedido de uma refeio mais leve. Teria sido melhor se a
houvesse cancelado j que o pai no estava em casa. Todavia, tal ordem
provocaria admoestaes severas da governanta, cuja convico em nutrio
adequada era inabalvel. Alm do mais, a Sra. Tamm mostrava-se inflexvel
76

no cumprimento do dever, e refeies elaboradas faziam parte dele.


Durante um longo tempo, Brbara distraiu-se com os prprios
pensamentos e mal tocou na comida. Finalmente, a governanta desistiu de
for-la a comer. Com ar de reprovao, tirou a mesa.
O vento de outono comeava a soprar uivando volta da casa e fazendo
as janelas tremerem. Na biblioteca, Brbara distraiu-se lendo por mais de uma
hora antes de apanhar uma vela e subir para o quarto. L apagou-a depois de
us-la para acender a lamparina na mesinha de cabeceira. Ao dar um passo
para trs, sentiu a mo de algum tapar-lhe a boca, mas as palavras ditas em
seu ouvido identificaram Sean Jameson.
No faa barulho algum. Se voc gritar, serei um homem morto.

77

CAPTULO V

Brbara ficou tensa e comeou a se debater desesperada-mente, mas Sean


a segurava com firmeza.
No vou machuc-la. Se prometer no gritar chamando pelos criados,
eu a solto.
Brbara aquietou-se.
Prometa insistiu ele num murmrio, o hlito quente em seu
ouvido.
Num gesto vigoroso, ela concordou com a cabea. Sean afastou os braos
devagar e Brbara, furiosa, virou-se para ele.
Como foi capaz de tanto atrevimento? inquiriu. Ele levou o dedo
aos prprios lbios, pedindo silncio.
Como teve a audcia de entrar em minha casa, no meu quarto?
insistiu ela em voz mais baixa. Sua atitude foi a mais grosseira que j vi em
minha vida!
Sean encostou-se na parede, os olhos verdes refletindo a luz da
lamparina.
Nunca lhe disse que era um homem fino, educado. Voc est
insinuando que eu deveria bater na porta da frente, como um cavalheiro?
Tentei isso umas duas vezes. Numa delas, voc presenciou a recepo de que
fui alvo em recompensa a minha tentativa de boas maneiras.
Como entrou aqui? indagou ela baixinho e com o corao
disparado pelo susto.
Fiquei escondido no jardim at o cocheiro ir cuidar dos cavalos depois
do jantar e ver, pelas janelas, a governanta se retirar para o quarto. Como a
Sra. Tamm no trancasse a porta da cozinha a chave, imaginei que o velho
faria isso mais tarde. Ento, entrei e me escondi na despensa. L esperei pela
oportunidade de subir ao segundo andar. Calculei tambm, e acertei, que o
cocheiro viria acender a lareira aqui; por isso fiquei num quarto vazio.
Quando ele terminou a tarefa, vim para c aguard-la.
Sem dvida, teve um trabalho. Como sabia qual era o meu quarto?
Maura me contou. O ltimo esquerda.
Ento ela sabe que voc veio aqui? perguntou Brbara entre
surpresa e brava.
78

No, de forma alguma. Mas eu vim por causa dela acrescentou


Sean com um gesto de cabea em direo a algo em cima da cama, pouco
visvel na penumbra.
Do que se trata? Brbara quis saber.
Das roupas usadas dadas por voc.
Maura lhe pediu para devolv-las? perguntou ela confusa.
No, minha irm queria as peas.
Ento, por que voc as trouxe de volta? O que veio fazer aqui?
insistiu ela impacientando-se.
A famlia Jameson dispensa a caridade. Estarrecida, Brbara encarouo. Impassvel, Sean retribuiu-lhe o olhar.
Vamos ver se entendi bem comeou Brbara depois de piscar vrias
vezes e engolir em seco. Voc invadiu a casa, escondeu-se no meu quarto,
pelo que meu pai, no mnimo, o mandaria esquartejar caso ele
Eu sabia que Langdon estava fora interrompeu Sean.
Como descobriu? Ah, j sei!
Isso mesmo que est pensando. Maura me contou.
Voc se exps a esse risco enorme s para me devolver uma trouxa de
roupas velhas que no uso mais?! perguntou ela incrdula.
No gosto que voc trate Maureen como se ela fosse seu alvo
particular de caridade disse ele sem rodeios.
Brbara fitou-o por um longo tempo. Depois disse, pensativa:
Essa no a verdadeira razo para sua vinda aqui esta noite, ?
No entendo o que quer insinuar.
Voc desejava me ver outra vez afirmou ela num lampejo de
compreenso.
Sean fitou-a atnito. Ela prosseguiu:
Quando nos despedimos na outra noite, voc sabia que no
poderamos nos reencontrar se outras pessoas estivessem por perto, e voc
queria ficar sozinho comigo. As roupas no passaram de uma desculpa.
Sean ficou sem fala diante de tanta franqueza. No estava habituado a ser
tratado com tanta sinceridade pelas mulheres.
Por mais ingnuas que fossem, elas sempre exibiam uma certa
dissimulao. As moas da vila aprendiam a arte de ser coquete bem cedo e a
empregavam sem d nem piedade. Na verdade, ela constitua uma das
poucas armas com que contavam para escapar da vida triste e deprimente.
Brbara aproximou-se dele e levantou a mo para toc-lo no rosto.
79

A fim de gozar uns poucos minutos roubados, voc no se arriscaria?


Fascinado pelo toque macio dos dedos femininos, Sean permaneceu
imvel.
Como sabia que eu no gritaria por socorro quando visse voc aqui?
perguntou Brbara com a cabea inclinada para trs, fitando-o bem dentro
dos olhos.
Eu no tinha certeza, esperava apenas sussurrou ele em voz
abafada.
Ah, Sean suspirou Brbara com os olhos brilhando. Por alguns
instantes e com os lbios entreabertos, Sean a contemplou. E ento, num gesto
brusco, estreitou-a entre os braos.
No sei mais quais so minhas intenes. Eu no teria deixado de vir
nem para salvar minha alma do inferno. Nada conseguiria nos manter
separados esta noite disse ele, os lbios colados aos cabelos sedosos,
inalando seu perfume.
Sean repetiu Brbara enquanto as mos corriam pelo tecido spero
da jaqueta sentindo a fora do corpo acostumado ao trabalho rduo. Seu
nome, o que quer dizer?
John, essa a traduo do ingls respondeu perscrutando-lhe as
feies. Acha que, no futuro, vamos ter alguma oportunidade de conversar
sobre qual dos dois nomes voc prefere, para me chamar?
A uma batida leve na porta eles se separaram, e a garganta de Brbara se
contraiu de medo. Ela apontou para o espao ao lado da porta, onde Sean
colou-se parede.
Abrindo apenas uma fresta estreita, ela viu a Sra. Tamm no corredor, de
penhoar, touca de dormir e uma vela acesa na mo.
Fui tomar um gole de leite na cozinha e j voltava para meu quarto
quando ouvi vozes aqui em cima explicou a governanta preocupada. _
Ah, tive um pesadelo e acordei falando alto mentiu Brbara
depressa.
Como, se voc ainda nem trocou de roupa? perguntou a outra
vendo-a com o vestido azul de seda que havia usado para ir casa dos
Brandon.
Eu estava muito cansada e me recostei na cama para criar nimo. Sem
perceber, adormeci.
Ento, deixe-me entrar e ajud-la a se preparar para dormir
ofereceu a Sra. Tamm dando um passo para frente.
80

Assustada, Brbara barrou-lhe a entrada no quarto.


No, no. V dormir sossegada e no se preocupe comigo. Estou bem
garantiu ela fechando a porta.
Com a respirao presa, esperou at no ouvir mais o rudo dos passos
da governanta se afastando. S ento, suspirou aliviada e Sean voltou a
aconcheg-la nos braos.
Voc uma grande mentirosa, hein? provocou ele. Quem
haveria de imaginar tal talento sendo desperdiado dentro da cabea de uma
moa linda?
Sean, no vejo graa alguma nisso. Estremeo s de pensar no que
teria acontecido se a Sra. Tamm houvesse entrado no quarto. Voc precisa ir
embora determinou ela ao apanhar a trouxa de roupas e coloc-la nas
mos dele.
No vou antes de saber quando a verei outra vez declarou Sean,
aceitando de volta as peas.
Ansiosa por v-lo deixar a casa, Brbara pensou depressa numa resposta.
No piquenique determinou. Como todo mundo vai estar l,
nosso encontro no parecer marcado.
Certo. Darei um jeito de falar com voc prometeu Sean.
No v fazer nenhuma loucura, por favor pediu ela.
Como a desta noite? A malcia que ele pretendia imprimir na
pergunta perdeu toda fora para a ternura.
Acertou respondeu Brbara apertando as mos. Voc
imprudente demais.
Ora, pensei que voc se sentisse atrada por homens ousados disse
ele chegando mais perto.
No tente me seduzir, Sean. Voc no vai ficar aqui nem mais um
minuto.
Brbara abriu a porta com cautela e espiou o corredor. No vendo
ningum, seguiu at a grade da escada de onde examinou o vestbulo do
andar trreo.
Nenhum perigo vista? perguntou Sean baixinho s suas costas.
As palavras inesperadas a sobressaltaram. Quase em lgrimas, Brbara
virou-se.
Calma, est tudo bem disse Sean notando-lhe o desespero. J
vou indo embora. Quantas pessoas podem estar na propriedade?
Apenas Todd e a Sra. Tamm moram aqui. As outras criadas so
81

diaristas.
Sean tomou-lhe o brao, porm Brbara o advertiu:
Fique atrs de mim.
Ele obedeceu seguindo-a na descida interminvel da escada e na
travessia do vestbulo, em direo cozinha.
Cuidado para no bater em nada murmurou ela ao tatear os
mveis, cuja posio mal podia vislumbrar na escurido.
Ora, subi sozinho, certo?
Quieto, pelo amor de Deus!
Chegaram cozinha onde encontraram a porta de acesso para fora
trancada. Somente Todd e a Sra. Tamm tinham a chave e no costumavam
deix-la na fechadura durante a noite.
Voc no sabia que ela estaria trancada? inquiriu Sean. Esse tal
cocheiro sempre
S quis verificar, pois se estivesse aberta, seria sinal de que Todd ainda
apareceria por aqui interrompeu Brbara. No se aflija. Existe uma
cpia da chave escondida numa gavetinha interna do armrio da despensa. A
Sra. Tamm a guarda l por precauo.
Juntos, foram procurar a chave. Brbara abaixou-se e passou os dedos
sob o armrio procura da mola secreta que mantinha a gavetinha trancada.
No foi difcil ach-la e logo a chave estava em suas mos. Em poucos
instantes, respiravam aliviados diante da porta j aberta.
Agora v disse Brbara sentindo um arrepio provocado pelo ar frio
da noite.
Ainda no respondeu Sean ao pr a trouxa de roupas no aparador
ao lado.
Sean, por favor implorou Brbara, mas ele no lhe deu ouvidos,
segurando-a pelos ombros com firmeza.
No estou brincando com voc, Brbara.
Brincando?! repetiu ela sem entender.
Minha vinda aqui no foi por divertimento. Simplesmente, no pude
evit-la. No consigo tirar voc de minha cabea.
Atnita, Brbara o fitou incapaz de dizer algo.
As moas de sua classe, na maioria, no me enxergam a no -ser como
um lacaio para lhes servir como Todd faz a seu pai. Mas voc, desde a
primeira vez, me tratou como um homem digno de respeito. Quando foi a
minha casa, tive certeza de que era diferente.
82

Brbara buscou a mo spera que acariciava seu pescoo e entrelaou os


dedos nos dela. Com expresso sombria, Sean continuou:
Estou tentando dizer que, caso continuemos a nos encontrar, surgiro
muitos problemas. De certa forma, eles sero piores para voc. Pense bem.
Est disposta a correr os riscos?
Brbara assentiu com um gesto.
No quer pensar primeiro? insistiu Sean.
No, Sean.
Devagar, ele se curvou e Brbara ficou na ponta dos ps para receber um
beijo vido e apaixonado. Respirando ofegante, Sean finalmente se afastou.
Encostando a cabea na parede, fechou os olhos.
Voc uma mulher perigosa murmurou quando conseguiu falar.
Mais perigosa do que voc possa imaginar, se no for embora neste
instante ameaou Brbara.
Ento, at domingo despediu-se ele.
At domingo.
Com a ponta dos dedos, Sean tocou-lhe os lbios ainda midos e fitou-a
cheio de ternura. Depois, apanhou as roupas de Maura e saiu.
Brbara acompanhou-o com o olhar at v-lo sumir nas sombras da
noite. Ento, fechou e trancou a porta depressa indo, em seguida, devolver a
chave ao esconderijo no armrio da despensa. Entretanto, quando deu os
primeiros passos para retornar ao quarto, sentiu as pernas fraquejarem.
Completamente atordoada, sentou-se numa das cadeiras mesa da
cozinha.
At essa noite, jamais tinha sido beijada, exceto na mo e de maneira
cerimoniosa por rapazes como Charles Brandon.
Sean havia sido o primeiro a beij-la como um homem apaixonado
Mas ele no deixou de alert-la para os problemas que sem dvida
surgiriam se mantivessem um relacionamento afetivo. No entanto, Brbara
no queria voltar atrs. A felicidade, o calor delicioso que invadia seu corpo
apagava a preocupao.
A verdade era que no desejava mudar os acontecimentos.
Sean tomou a direo de casa sentindo como se os ps flutuassem no ar.
Estava escalado para trabalhar no turno da meia-noite, o que mal lhe
dava tempo para apanhar a marmita e o equipamento de minerao. Sentia-se
to feliz que no se importou de ter de correr at a entrada do poo, quando
ouviu o apito.
83

De maneira automtica, acendeu a lanterna no capacete e enfileirou-se


junto aos companheiros para a descida ao interior da mina. Brbara
inundava-lhe os pensamentos. As mos guardavam a sensao de hav-la
tocado, na boca persistia o sabor do longo beijo. Estava embriagado,
enfeitiado apaixonado! A famlia Langdon representava tudo que ele
odiava: riqueza e privilgios imerecidos com os quais subjugavam os outros.
Todavia, isso no importava mais.
Ou, talvez, esse ponto o atrasse mais a Brbara. Sean no era do tipo
introspectivo e no esperava analisar os sentimentos poderosos que o haviam
instigado agir sem levar em considerao a prpria segurana ou a de
Brbara. Isso o alarmava. No se preocupava com o que pudesse lhe
acontecer, caso o relacionamento nascente fosse revelado. Mas a possibilidade
de Langdon, a qualquer momento, mandar a filha para um lugar distante,
onde ele no seria capaz de encontr-la, o assustava. Selecionou uma picareta
na pilha ao lado e atacou a rocha.
Tinha de tomar todas as precaues para que no fossem descobertos,
decidiu com expresso sombria.
A semana arrastou-se com a lentido de um ms. Brbara no comentou
a visita de Sean com Maura e esta, ao que parecia, a ignorava. O irmo devia
ter largado as roupas em casa sem fazer comentrio algum. Melhor assim.
Mesmo sem saber dos ltimos fatos, Maura j estava bem preocupada.
O dia do piquenique amanheceu lmpido e com a temperatura amena de
outono, o tempo ideal para atividades ao ar livre.
Brbara ps um vestido de popeline listrada de branco e laranja. No novo
estilo balo, a saia franzia-se para formar as anquinhas coroadas com um lao
de tafet cor de pssego.
A blusa justa tinha decote alto, terminado com um babadinho, e uma
fileira de botezinhos, na frente, que chegava at um pouco abaixo da cintura.
Maura incumbiu-se do penteado de Brbara. Puxou os cabelos para o
alto e atrs da cabea, deixando vista as orelhas com os brincos de prola.
Caracis formavam uma moldura volta do rosto.
Para as dez horas da manh estava programado um jogo de futebol
galico entre as equipes Langdon e Chatauqua, outra mina rival a alguns
quilmetros de distncia.
Na carruagem dirigida por Todd, Brbara e o pai seguiram em direo ao
campo esportivo, localizado nos limites da propriedade Langdon.
Uma plataforma coberta tinha sido erguida para os proprietrios das
84

minas e suas famlias. O Sr. e Sra. Hampton, da Chatauqua, j estavam l


quando Brbara e Langdon chegaram. Antes de subirem a escadinha rstica,
avistaram a carruagem dos Brandon parando a uma pequena distncia.
Arthur Langdon apressou-se em ir receber e convidar os recm-chegados
para tambm se acomodarem na plataforma.
A fim de se sentar ao lado de Brbara, Charles conduziu a irm, Emily,
ltima cadeira da fila.
As equipes j entravam em campo, chamando a ateno de todos.
Barbam logo avistou Sean. Ele era o capito da equipe local e, no centro
do gramado, juntamente com o capito da equipe visitante, recebia instrues
do juiz. Provavelmente, elas versavam sobre as regras do jogo. O jogador da
Chatauqua prestava ateno, mas Sean, sombreando os olhos com a mo,
observava Charles Brandon. Brbara fingiu no perceber nada, mas o
convidado deu-se conta e perguntou:
Quem aquele mineiro olhando para c?
O capito de nossa equipe respondeu Brbara de maneira evasiva.
Qual ser a razo do interesse dele aqui?
Curiosidade, com certeza. Acho que ele nunca viu todos ns reunidos
antes respondeu Brbara, rezando para Sean desviar o olhar, o que ele
finalmente fez.
Sujeito musculoso comentou Charles bem-humorado ao antecipar
um bom espetculo esportivo.
A grande maioria dos espectadores pertencia torcida Langdon e
mantinha-se atrs das cordas estendidas pela Polcia da Mina.
Tom Rees e seus subordinados patrulhavam a rea. O sargento tinha
plena conscincia da situao potencialmente explosiva e encontrava-se de
prontido para qualquer eventualidade.
Ambas as equipes encaravam o futebol com seriedade e estabelecia-se
uma trgua na animosidade entre patres e operrios. Os mineiros de
Langdon estavam resolvidos a no deixar escapar indcio algum sobre os
planos de reduo das atividades nos poos.
Com um sorriso benevolente, Arthur Langdon deu o sinal para iniciarem
o jogo. No nico dia do ano em que se permitia conviver socialmente com os
operrios, gostava de se mostrar expansivo e magnnimo.
Logo os jogadores corriam pelo gramado, atirando-se uns contra os
outros. O juiz apitava, fazia gestos e gritava ordens. Todos corriam como se
estivessem sendo perseguidos pelo demnio e trocavam palavras cifradas.
85

Brbara no fazia a mnima idia do que estava acontecendo e as explicaes


de Charles no esclareciam muito. Quando os torcedores de Langdon
aclamavam, ela juntava sua voz s deles. Algum marcava os pontos feitos
num quadro-negro do outro lado do campo. Ela j no agentava mais tentar
entender tal confuso e sentiu-se aliviada com o apito do juiz indicando um
perodo de descanso.
Os jogadores abrigaram-se sob uns olmos, cujas folhas ainda no tinham
cado todas, esborrifando gua nos corpos e bebendo grande quantidade do
lquido, distribudo pelas mulheres da vila em canecas e baldes. Na
plataforma foi servida limonada preparada pela Sra. Tamm e trazida por
Todd na carruagem.
Este sol vai arruinar minha pele queixou-se Emily Brandon,
debruada sobre o irmo para poder se dirigir a Brbara. Vou ter de passar
dias inteiros clareando as sardas com gua e limo.
Tornava-se evidente que ela havia passado uma boa temporada no Sul,
com os parentes aristocrticos. Charles sorriu com ar condescendente
enquanto a irm examinava as manchinhas escuras na parte de cima das
mos.
Por que no vai at a casa, meu bem? sugeriu a me. O Sr.
Langdon disse que os quartos de hspedes estavam preparados para receber
as senhoras que desejassem descansar. Tambm h um guarda-sol na
carruagem. Simpson pode ir apanh-lo para voc.
Depois de dar a ordem ao cocheiro, a Sra. Brandon e
Emily continuaram a falar sobre a inconvenincia da lua solar.
Onde esto suas luvas? Seria bom cal-las, minha filha.
Emily tirou-as da bolsinha e as calou. Com essa proteo, a do guardasol, alm da aba do chapeuzinho, sua pele alva e desbotada no corria mais
riscos.
Brbara entretinha-se em observar Sean. Ele acabava de virar um balde
de gua sobre a cabea. Uma jovem aproximou-se oferecendo-lhe um leno
para enxugar o rosto. Ele aceitou sorridente, mas depois tirou a camisa
encharcada com a qual friccionou o torso. Seus movimentos atraam muitos
olhares das mulheres da vila. Foi Maura quem lhe entregou uma camisa
limpa. Brbara tentou desviar os olhos, porm no conseguiu. No momento
em que Sean ergueu a cabea para vestir a pea, ele a flagrou fitando-o.
Foi como se a aglomerao de pessoas entre ambos desaparecesse por
encanto. Imvel, Sean esqueceu-se da camisa. Quando Brbara percebeu que
86

ele no desviaria o olhar, virou o rosto para Charles.


Voc o conhece? perguntou este indicando Sean com um gesto de
cabea.
Quem?
O capito da equipe Langdon. O mineiro que observava a plataforma
antes do incio do jogo.
Ah, a irm dele trabalha l em casa. uma de nossas criadas, Maura
Jameson.
Jameson?! Ento esse o indivduo que vem causando tantos
problemas a seu pai?
Brbara deu de ombros. Gostaria de mudar de assunto sem ser de
maneira bvia, mas no se sentia capaz.
Bem, hoje Jameson est canalizando as energias no jogo. Pelo menos
no primeiro tempo, massacrou a equipe de Chatauqua comentou Charles
rindo.
Pouco depois, reiniciava-se a partida. A Sra. Brandon e Emily foram
casa dos Langdon refrescar-se por algum tempo, mas Brbara no as
acompanhou. Preferiu assistir ao resto do jogo e entrega do trofu a Sean,
cuja equipe saa vitoriosa.
Sujo e transpirando, ele subiu a escadinha da plataforma a fim de receber
o prmio de Langdon e apertar-lhe a mo.
Mostrava-se srio e tenso. Em seguida, mostrou o trofu para os
companheiros. Estes soltaram gritos de aclamaes enquanto colocavam Sean
nos ombros para dar uma volta com ele pelo campo. Uma pequena multido
os acompanhou.
Durante a cerimnia curta, Sean no olhou em direo a Brbara nem
uma vez.
As pessoas acabaram se dispersando e indo para o barraco um pouco
adiante do campo, onde os criados de Langdon tinham arrumado o banquete
a ser servido. Dirigidas pela Sra. Tamm, vrias cozinheiras tinham trabalhado
a semana inteira no preparo das iguarias. Nas mesas alinhadas ao longo das
paredes, havia uma quantidade imensa de comida excelente que, s no ano
seguinte, os mineiros voltariam a saborear. Presuntos, assados de carne de
vaca e de carneiro seriam acompanhados por saladas variadas, pur de
batatas e legumes. A sobremesa constava de tortas e bolos. A cerveja era
abundante e os mineiros enchiam as canecas vontade. Todos j
aproveitavam da fartura quando Brbara e Charles entraram no barraco,
87

acompanhados dos pais.


Sentaram-se a uma mesa em lugar de destaque e coberta por uma toalha
de linho para demonstrar-lhes a posio de superioridade. As outras no
passavam de tbuas assentadas sobre cavaletes e ladeadas por bancos de
madeira. Para o patro, a filha e seus convidados, havia cadeiras.
Crianas corriam por toda a parte espalhando a serragem que cobria o
cho de terra batida. As pequenas encolhiam-se atrs das saias das mes.
Brbara beliscava a comida, sorria e conversava com os companheiros de
mesa.
Tinha a impresso de que o rosto racharia com a tenso dos msculos. O
olhar buscava Sean por entre as pessoas, mas no o via em lugar algum.
Reconheceu Tom Rees, encostado numa estaca de sustentao do teto, os
braos cruzados no peito, observando as pessoas com seu olhar vigilante de
policial.
Quanto mais os mineiros bebiam, mais barulhentos ficavam. Brbara
gostaria muitssimo de ir embora. Ela e o pai j tinham feito presena e as
pessoas, sem dvida, se divertiriam muito mais se no fossem controladas
pelo olhar de senhor feudal de Langdon. Ia se levantar quando um grupo de
msicos chegou e foi se acomodar num tablado, atrs de sua mesa. Era nele
que os antigos proprietrios do lugar realizavam leiles de gado. S ento ela
notou o piano e deu-se conta de que haveria entretenimento.
Tarde demais. Seria muito indelicado retirar-se agora. Resignada, ficou
espera do que aconteceria.
O violino deu os primeiros acordes de uma jiga e logo os outros
instrumentos o acompanhavam. s pressas, desocupou-se uma rea para
servir de pista de dana. Como nem os irlandeses nem os galeses eram
conhecidos pela inibio, em instantes a vibrao de seus passos rtmicos
enchia o ar. Brbara apanhou-se marcando o compasso da msica com a
ponta dos dedos na mesa e chegou a lamentar quando houve um intervalo
para descanso dos msicos.
Isso, entretanto, no diminuiu a animao reinante. Um dos mineiros
gritou:
Uma cano! Quem est disposto a cantar para ns?
Mais vozes juntaram-se dele at um homem destacar-se das outras
pessoas e subir no tablado. Brbara virou-se para v-lo melhor. Com as mos
cruzadas s costas, ele fez uma curvatura antes de comear a cantar. Todos
calaram-se para ouvir respeitosamente uma cano triste que falava de uma
88

jovem linda e de um amor perdido. Quando terminou, os aplausos ecoaram


no barraco.
Annie Laurie sugeriu algum. Onde est Sean?
Brbara correu o olhar pelas pessoas. Haveria um outro Sean ali?,
conjeturou.
Sean Jameson. Onde se escondeu, rapaz?
Sean levantou-se de uma das mesas, no fundo do barraco, e sacudiu a
mo num gesto negativo. Ele estava usando um terno azul-marinho e uma
camisa de Unho branco. Os cabelos, ainda midos do banho, brilhavam e a
pele do rosto tornara-se mais bronzeada com a exposio ao sol. O pulso de
Brbara disparou.
Em sua opinio, Sean era o homem mais atraente ali.
No sei cantar sozinho declarou ele rindo, a voz forte e sonora
chegando at a outra extremidade do barraco. Precisaria do
acompanhamento do piano explicou.
Sem perceber o que fazia, Brbara ficou em p.
Conheo essa cano. Posso toc-la para voc anunciou ela.
Desarmado, Sean a fitou.
No desejando provocar uma cena desagradvel na prpria festa, Arthur
Langdon manteve-se calado enquanto a filha caminhava para o piano.
Sean no teve outra escolha seno ir at l tambm.
Dirigiu-lhe um longo olhar perscrutador antes de virar-se para a
audincia. Brbara ficou espera. Comeou a tocar quando ele fez um sinal
com a mo.
Tratava-se de uma balada suave e a voz de tenor de Sean juntava-se s
notas do piano como se ambos tivessem ensaiado antes. Quando terminaram,
ele fez uma ligeira curvatura para Brbara, que ficou aliviada por ningum
mais poder ver a expresso de Sean.
Mais uma! gritou algum.
Sean sacudiu a cabea em negativa, porm como os pedidos se
tornassem insistentes, ele levantou as mos e disse:
Muito bem. Se todos me ajudarem, vou cantar uma bem animada.
Como no de nossa nova ptria, imagino que a Srta. Langdon no a conhea
para me acompanhar ao piano. Por isso, conto com vocs.
Sean comeou a entoar uma cano alegre, em galico, cujo refro
ODonnell, Aboo todos sabiam muito bem. Ele cantava os versos e, no
momento apropriado, acenava para os amigos e companheiros que,
89

entusiasmados, se juntavam a ele. A cano parecia no ter fim e Brbara


aproveitou a oportunidade para deixar o tablado e juntar-se a Maura, a
poucos passos dali.
Sobre o qu ele est cantando, Maura? perguntou, impressionada
com a animao vibrante dos mineiros.
A cano fala sobre a glria da rebelio contra senhores injustos
respondeu Maura em tom seco. Se seu pai entendesse as palavras no
estaria sentado ali calmamente.
Maura usava um vestido de musselina xadrez amarelo e branco e uma
jaqueta justa. Os botes grandes de madre-prola combinavam com a gola e
os punhos de linho branco. Os cabelos ruivos estavam presos no alto da
cabea e, das orelhas, pendiam pequenas argolas de cobre.
Voc est linda! Como costura bem! elogiou Brbara.
Obrigada. De vez em quando, ganho um dinheiro extra com minhas
costuras. Fez um gesto em direo ao irmo. Olhe bem. No h nada de
que Sean mais goste do que uma audincia.
Quando finalmente ele terminou e deixou o tablado sob aplausos
ruidosos, Jim Kelly correu para tomar-lhe o lugar.
Eu tambm vou precisar do piano anunciou o novo cantor
improvisado sorrindo para Brbara.
s suas ordens disse ela voltando para junto do instrumento,
provocando mais palmas das pessoas.
Yankee Doodle anunciou Jim.
Brbara deu os primeiros acordes e ele iniciou uma interpretao
desafinada da cano revolucionria.
Jim cantou mais algumas msicas conhecidas e, quando esgotou o
repertrio, cumprimentou Brbara, descendo do tablado em seguida, com
acenos para a audincia.
Brbara acabou tocando piano para vrios outros cantores voluntrios
que entretiveram as pessoas at o retorno dos msicos. Enquanto se
dedicavam execuo de valsas, ela voltou a se sentar ao lado do pai.
Voc tem muito jeito para msica, Brbara. Tocou muito bem
elogiou Charles.
Concordo, minha querida. Obrigado por sua contribuio disse o
pai a contragosto.
A Sra. Hampton, do outro lado da mesa, concordou com um sorriso e um
menear de cabea.
90

Brbara divertia-se com a situao incmoda do pai.


Sabia que ele no tinha apreciado seu gesto espontneo, porm no
podia admitir isso e deixar de manter a expresso afvel.
Todos mesa distraiam-se admirando a dana e, ao mesmo tempo,
Charles e Langdon conversavam sobre banalidades. S ento, a Sra. Brandon
e Emily voltaram a lhes fazer companhia.
Tinham ficado o tempo todo na casa onde a refeio lhes fora servida.
Brbara, ansiosa para que a festa terminasse, girava o anel da me no dedo
quando uma sombra projetou-se sobre suas mos.
Levantou o olhar e deparou-se com Sean, em p em frente mesa.
Ela abriu bem os olhos numa tentativa silenciosa de adverti-lo a se
afastar dali, mas percebeu sua determinao.
Sr. Langdon, quero pedir permisso para danar com sua filha
disse ele num tom que, em sua opinio, era respeitoso. em
agradecimento por ela haver tocado para mim, compreenda.
Arthur Langdon ficou petrificado, porm respondeu indiferente:
Cabe a Brbara aceitar ou no.
um prazer disse ela levantando-se e tomando a mo estendida de
Sean.
Esperou at se afastarem da mesa para lhe cochichar, brava:
Voc perdeu o juzo? O que est tentando fazer?
Nunca ouviu dizer que o melhor lugar para se esconder vista de
todos? contestou ele ao comearem a danar atrs de um pilar. Seu pai
jamais acreditaria que eu teria a audcia de fazer isso, se existisse algo entre
ns. Olhe para ele. Imagina que eu esteja apenas tentando irrit-lo.
E no est?
Claro admitiu Sean sorrindo. E qual foi sua inteno em ir
correndo tocar piano? Agrad-lo?
Brbara riu, divertida.
Controle-se repreendeu Sean brincando, f No demonstre que
est gostando. Finja aborrecimento por ter de danar com um homem de
classe social inferior para provar a magnanimidade do patro.
Est bem, no vou esquecer. Olhe, voc dana muito bem.
Ah, formamos um timo par no s aqui como na msica tambm.
No interessante como todos ns estamos nos dando bem? Seu pai sentado
l, to poderoso quanto o velho rei Henry, e ns dois cantando e danando
para diverti-lo. Nem mesmo um bom observador perceberia que eu e o patro
91

gostaramos de esganar um ao outro.


um alvio saber que voc pode esquecer esses problemas por
algumas horas pelo menos.
Quem disse que posso? perguntou Sean ao olhar para a mesa de
Langdon. Quem aquele almofadinha sentado a seu lado o tempo todo?
indagou irritado.
Charles Brandon respondeu Brbara com resignao, pois j
esperava pela pergunta.
O tal da loja na Filadlfia?
O prprio.
Seu pai o escolheu para voc?
Ele ou um outro semelhante.
muito melindroso para meu gosto comentou Sean.
O que quer dizer?
Do tipo que gosta de homem.
Sean, acredite, Charles no ,assim.
Ele a fez rodopiar depressa, quase levando-a a tropear.
Ele a est cortejando?
Charles j mostrou um certo interesse por mim. Mas por favor, Sean,
nada de cimes.
Como no? O homem deve ser riqussimo! Seu pai e a famlia Brandon
ficariam no auge da felicidade se pudessem participar o noivado de vocs
dois.
No vai haver participao alguma garantiu Brbara. Se quer
saber a verdade, quando estou com Charles s penso em como foi bom ser
beijada por voc, Sean.
Corando pela audcia de ser to franca, baixou a cabea. Quando estava
com Sean, dizia tudo o que pensava at o que no devia.
Ele apertou mais a mo em sua cintura.
Por que o encoraja, ento?
Tenho de levar meu pai a pensar que estou interessada em Charles.
Caso contrrio, ele vai imaginar algum outro envolvimento meu.
Existe um murmurou Sean, observando-lhe o penteado. Quem
armou essa confuso em seus cabelo?
Maura me penteou. No gosta?
Prefiro seu cabelo solto sobre os ombros confessou ele com voz
suave.
92

Ora Sean, no posso us-lo solto em reunies sociais. explicou


Brbara, afastando mais a cabea baixa.
Pare de olhar para meus sapatos, menina. Est com medo que eu pise
em seus ps?
Tenho medo de olhar para seu rosto. Todos perceberiam o que sinto
por voc.
Sean a puxou para mais perto.
Preciso v-la esta noite, se no quiser enlouquecer.
Como poderamos nos encontrar? Impossvel choramingou
Brbara.
A valsa chegava ao fim e eles no contavam com muito tempo mais.
Irei a sua casa prometeu Sean.
E correr os mesmos riscos que correu depois de sua ltima visita?
indagou ela atnita.
Quer ou no quer me ver?
Brbara, finalmente, levantou a cabea e o fitou. O desejo inquieto dos
olhos de Sean refletia o seu.
Pare de me olhar assim ou eu no respondo por mim. A msica
chegou ao fim.
Vou procur-la bem tarde, l pelas trs horas. Jogarei pedregulhos em
sua janela para avis-la de minha chegada. Desa, ento, at a cozinha e me
deixe entrar explicou ele depressa enquanto a levava de volta mesa.
Brbara no teve oportunidade de responder. Sentou-se e cruzou as
pernas, disfarando o nervosismo.
Meus agradecimentos, senhor disse Sean em tom calmo,
provocando um aceno glacial de Langdon.
Com a sensao de estar prestes a desmaiar e temerosa de revelar seus
sentimentos, Brbara admirou o autocontrole de Sean.
Obrigado tambm, Srta. Langdon acrescentou ele.
No h de qu murmurou ela enrubescendo.
Trata-se de um homem muito educado para um mineiro comentou
Charles franzindo a testa enquanto Sean se afastava.
to bonito disse Emily Brandon pensativa. Qual o nome
dele?
Problema respondeu Langdon com ar sombrio. Problema o
nome dele.
Cuidado, filhinha repreendeu Priscilla Brandon. Brbara pode
93

pensar que descuidamos de suas boas maneiras.


Embora calada, Brbara discordou, pois compartilhava da opinio de
Emily. Ia ser uma longa espera at as trs horas da madrugada.
Voc no consegue deixar de ser provocador, no ? Maura
perguntou ao irmo quando ele chegou e se sentou a seu -lado mesa.
No fao idia a que esteja se referindo disse Sean antes de esvaziar
a caneca de cerveja espumante.
Onde j se viu danar com a Srta. Brbara? Quer forar o velho a
enfrent-lo, confesse.
Eu apenas entrei no esprito da festa. Afinal, estamos todos nos
tratando com cordialidade argumentou Sean, fazendo uma careta.
Ora, v dizer isso a outra pessoa. No sou to ingnua a ponto de
acreditar nessa sua desculpa protestou Maura dando-lhe as costas.
O irmozinho de cinco anos acabava de sair de sob a mesa em
perseguio de outros meninos.
Matthew, venha se sentar quieto aqui, seno vou lhe dar umas boas
palmadas ameaou ela.
Onde est mame? perguntou Sean.
Foi para casa. Estava muito cansada.
Sean no disse nada. A me tinha apenas quarenta e seis anos e vivia
exausta.
Irmo e irm no esconderam a surpresa quando Tom Rees se aproximou
de sua mesa.
Aceita danar, Srta. Jameson?
Suma daqui, policial advertiu Sean sem encar-lo.
O que voc estava dizendo sobre o esprito da festa? perguntou
Maura com uma ponta de malcia na voz.
O irmo fitou-a aborrecido.
Ser um prazer, sargento disse ela aceitando o convite.
Foi a vez de Rees ficar surpreso. Ofereceu-lhe o brao e a conduziu
pista de dana.
Imaginava encontrar mais resistncia de sua parte confessou ele um
tanto constrangido. Da maneira que nos separamos na cozinha da casa do
Sr. Langdon, eu pensava que a senhorita talvez no fosse mais falar comigo.
Sou uma pessoa compreensiva e perdo com facilidade brincou
Maura. No, a verdade outra. Far frio no inferno no dia em que o Todo
Poderoso Sean Jameson me disser o que devo ou no fazer. Especialmente
94

quando ele age como bem entende.


Sei. A minha boa sorte deve-se ao fato de a senhorita estar brigando
com seu irmo.
Maura concordou com um sorriso encantador.
Ah, assim est melhor elogiou Rees, rodopiando com ela. Pelo
jeito, Sean costuma dar ordens famlia como se todos fossem soldadinhos de
chumbo de seu exrcito particular.
A culpa no dele. Ele tornou-se o chefe da famlia aos doze anos,
quando meu pai morreu.
Doze, a senhorita disse?
Isso mesmo.
E quanto a Matthew?
Maura o fitou bem dentro dos olhos.
No meu filho, se isso que o senhor quer saber afirmou em tom
srio e firme.
No, no, desculpe. No quis ser indiscreto explicou Rees,
embaraado.
Maura suspirou.
Matthew foi um acidente. Para minha me. Foi sua ltima tentativa de
construir uma nova vida e que no deu certo.
No precisa me contar nada sobre o caso disse ele cada vez mais
embaraado e arrependido por haver tocado no assunto.
Tanto faz afirmou Maura dando de ombros. As ms lnguas da
vila comentam a histria desde o incio e no se cansam. Fico surpresa que o
senhor no a conhea.
Os mineiros e suas famlias no conversam muito comigo disse
Rees.
Maura ignorou o comentrio. Minha irm Katie faleceu na viagem da
Irlanda para c e parte de minha me morreu com ela. Quando meu pai
sofreu o acidente fatal, ela perdeu todo o estmulo para continuar a viver at
conhecer Brendan Coyne. Ele era uma pessoa errante, sem destino e gosto
pelo trabalho. Sean o odiava, mas minha me no lhe dava ouvidos. Coyne
era lisonjeador e cheio de atenes, um homem de Wexford, ao sul da Irlanda.
Bem posso imaginar o tipo afirmou o sargento ao lev-la para um
canto, pois a msica havia terminado.
Coyne parou aqui, em Langdon, e at arranjou trabalho na mina
continuou Maura com ar triste. Falou-se em casamento e minha me
95

rejuvenesceu. Quando descobriu que estava grvida, contou a ele, certa de


que o casamento seria apressado a fim de a criana no ser ilegtima. No dia
seguinte, Coyne tinha desaparecido.
Lamento muitssimo murmurou Rees.
Sean ficou louco de dio. Faltou ao trabalho e vasculhou trs distritos
na redondeza procura do homem, mas nem sinal dele. Havia desaparecido
como um gnio dentro da garrafa. Provavelmente, engajou-se num navio na
Filadlfia. Matthew nasceu sete meses mais tarde.
Compadecido, Rees sacudiu a cabea.
Agora o senhor conhece nossa histria vergonhosa e sabe por que
raramente v minha me. Ela no suporta os cochichos nem os olhares
maldosos. As pessoas daqui no tm quase distrao alguma e no
esqueceriam um caso to excitante como este.
Deve ser uma situao dificlima.
Para um homem to orgulhoso quanto Sean? Nem queira saber.
Durante a gravidez de minha me, ele enfrentou mais brigas do que durante
a vida inteira. Qualquer um que comentasse o estado de mame acabava
engolindo as palavras e, s vezes, uns dentes tambm. Porm, ele no podia
abafar o falatrio atrs das portas fechadas. Tambm havia acabado de voltar
da guerra e tinha uma certa dificuldade para andar. Mas
Parou abrupta ao perceber o quanto estava revelando.
Mas, ento? insistiu Rees.
Estou falando demais. Tenho de ir ver Matthew, seno ele destri tudo
por aqui.
Rees bloqueou-lhe a passagem.
O senhor tem o pssimo hbito de no me deixar passar queixou-se
Maura, mas sem raiva.
Tenho folga no prximo domingo. Posso ir visit-la? Maura hesitou.
Falarei com seu irmo primeiro e
Aparea para tomar ch l pelas quatro horas interrompeu Maura.
No se preocupe com Sean. Eu me incumbo dele.
Rees sorriu satisfeito ao v-la voltar para a mesa. Sem dvida, Maura
controlaria o irmo.
Como se esperasse para ser executada, Brbara olhou aflita para o
relgio. Esta estava sendo a noite mais longa de sua vida. Aprontara-se com
suas melhores roupas ntimas.
O penhoar, do mais fino algodo indgena, tinha decole, bainha e punhos
96

rendados. Apesar de longas e franzidas, as mangas eram transparentes o


suficiente para revelar os braos esguios. A camisola e os cales de cambraia
tinham acabamento de renda bege. Havia lavado os cabelos e os deixara
soltos sobre os ombros. Seu corpo recendia a alecrim.
Estava pronta.
Brbara sentou-se ao lado da janela. A nica iluminao do aposento
vinha das brasas mortias na lareira. Uns poucos minutos depois das trs,
ouviu os pedregulhos batendo na vidraa.
Afastou a cortina e acenou para a silhueta mal delineada na escurido da
noite. Sem perda de tempo, Brbara deixou o quarto rumo cozinha. J
estava de posse da chave, pois a tinha tirado do esconderijo na despensa to
logo a Sra. Taram se recolhera ao quarto. Fez o trajeto com o mximo cuidado
para evitar rudos, conseguindo chegar porta da cozinha sem nenhum
imprevisto. Com dedos trmulos, abriu-a & deparou-se com Sean.
Em apenas dois passos, ele a alcanou erguendo-a nos braos e
rodopiando pela cozinha.
Brbara murmurou ele com os lbios roando-lhe a pele macia do
pescoo. Brbara, minha menina.

97

CAPTULO VI

Sean colocou Brbara de volta ao cho.


Voc est linda! elogiou, comovido com o esforo dela em mostrarse atraente. E o seu perfume lembra o de um jardim.
Ela o conduziu at a mesa onde acendeu uma vela, protegendo a chama
com a mo a fim de no ser vista atravs da janela.
Est com medo? perguntou Sean ao notar-lhe o olhar de apreenso.
Para ser sincera, estou.
Quer que eu v embora? ofereceu ele, prendendo a respirao para
ouvir a resposta.
No, no! Eu morreria se no ficasse com voc esta noite afirmou
ela ao mesmo tempo em que, sem querer, derrubava a vela no cho
apagando-a. O problema o perigo que voc corre ao ficar aqui. No quero
que nenhum mal lhe acontea.
Sean estreitou-a de encontro ao peito, os lbios movendo-se sobre seus
cabelos.
Este o nico lugar onde podemos nos encontrar. Em qualquer outro,
algum nos ver.
Eu sei. Mas meu pai esta l em cima. E se ele acordar?
Temos de sair da cidade, meu anjo. No existe outra soluo. Ficar
aqui sufocante. Essa histria de andar s escondidas est me deixando
louco. Quero ficar com voc ao ar livre, sob a luz do sol. Desejo que todos
saibam a nosso respeito. No temos nada do que nos envergonhar e eu no
gosto de agir como se tivssemos.
Mas ir para onde? perguntou Brbara admirando-lhe os cabelos
brilhantes e os olhos verdes que se destacavam na semi-escurido da cozinha.
No sei, no fao idia. Tenho de pensar primeiro. Mas no momento,
precisamos sair daqui onde somos um alvo muito fcil.
Brbara apanhou a vela do cho, reacendeu-a e seguiu frente em
direo ao quarto. Assim que entraram, ela fechou a porta.
Sean apanhou mais lenha numa cesta ao lado da lareira e reanimou o
fogo quase apagado. Quando as chamas crepitavam, virou-se e viu Brbara
em p junto a ele, os cabelos negros refletindo a luz do fogo.
Est se sentindo bem? perguntou ele tocando-a na face.
98

Um pouco nervosa respondeu sincera.


Por minha causa?
No, pela situao toda.
Inquieta?
Mais ou menos. No costumo fazer esse tipo de coisa. Trazer um
homem ao meu quarto no natural.
Sean a tomou pela mo e a fez sentar-se a seu lado na cama.
No natural mesmo?
Bem, nunca houve um precedente.
Sean no conseguiu evitar um sorriso satisfeito.
Posso lhe perguntar uma coisa? pediu Brbara.
O que quiser respondeu Sean afagando-lhe os cabelos.
Naturalmente voc j esteve com mulheres antes, no ?
Sean hesitou. Ia dizer algo, mas apenas aquiesceu com um gesto de
cabea.
Com muitas? Brbara quis saber. Ele desviou o olhar e deu de
ombros.
Estava apaixonado por elas?
No respondeu Sean baixinho.
Por nenhuma? insistiu Brbara.
Jamais gostei de algum at conhecer voc. Essa a mais pura verdade
confessou Sean, voltando a fit-la.
Brbara crispou as mos no colo num gesto nervoso.
Qual o problema, Brbara? Pode se abrir comigo, vamos disse ele
em tom persuasivo e meigo.
Espero que no queira ficar comigo esta noite por achar que esse o
melhor jeito de se vingar de meu pai disse ela depressa, atropelando as
palavras.
Sean a fitou perplexo.
Ai, por favor, no me olhe assim balbuciou Brbara.
Eu deveria ter imaginado que essa idia passaria por sua cabea.
Sei o quanto voc o odeia.
Detesto e desprezo o que seu pai faz e representa. Porm isso no tem
nada a ver com meus sentimentos por voc.
Sean levantou-se e foi at a lareira. Apoiando os braos no consolo,
deixou o olhar prender-se nas chamas.
Est conspirando contra ele, no verdade? perguntou Brbara
99

embora j adivinhasse a resposta afirmativa.


Ergueu-se tambm e foi ficar ao lado de Sean.
No me faa perguntas a esse respeito, Brbara. No posso discutir o
assunto com voc. Tambm no me pea para desistir porque eu no a
atenderei declarou ele inflexvel e sem desviar os olhos do fogo.
Imagina que eu imporia essa condio para manter nosso
relacionamento? questionou ela ao pux-lo pelo brao para que a
encarasse.
Quando Sean o fez, foi com expresso indecifrvel.
Voc j deve saber que capaz de me influenciar mais do que
qualquer outra pessoa. Eu lhe dei esse poder quando me apaixonei por voc.
Dominada por uma emoo desconhecida, Brbara sentiu a garganta
contrair-se. Devia ter sido muito difcil para Sean admitir esse amor, que
representava uma grande ameaa para ele.
Eu no usaria seu afeto para dissuadi-lo de lutar contra meu pai, Sean
disse ela com suavidade, levando-o a fazer um gesto de desnimo.
Voc pode no concordar com o que Langdon faz, alis, j deixou isso
claro. Todavia, ele continua sendo seu pai, Brbara. E eu tenho a firme
inteno de destru-lo e a seu sistema de vida. Isso no pode ser motivo de
satisfao para voc considerou Sean.
No mesmo concordou Brbara. Mas sei como seus planos so
importantes para voc.
No s para mim, meu anjo, para todo o pas. Os Estados Unidos
deveriam ser o exemplo de igualdade para o mundo, mas no o ser
enquanto uma classe continuar a dominar e explorar outra como acontece
atualmente.
E eu perteno classe exploradora. Isso deve magoar voc
profundamente disse ela desconsolada.
No, de forma alguma garantiu Sean balanando a cabea com
veemncia. Seu estilo de vida no foi escolha sua, voc apenas nasceu nele.
Por outro lado, no possvel que compreenda o quanto me custa esse meu
sentimento por voc. Estou traindo minhas origens, meu povo, tudo em que
sempre acreditei.
Por isso mesmo eu me preocupava com a possibilidade de que a sua
vontade de vingana contra meu pai constitusse a razo de seu interesse por
mim. Sean estudou-lhe a expresso com cuidado.
Talvez no incio existisse esse estmulo e tambm o fascnio por quem
100

voc era: a donzela na manso da colina. To inatingvel!


Mas voc me conquistou murmurou Brbara.
E voc, a mim. S Deus sabe como eu no queria. Enfim, aconteceu.
Fala como se o fato o deixasse infeliz.
Para ser honesto, eu me sinto como se tivesse perdido o controle da
situao.
Ah, Sean, quero tanto que seja feliz.
Estou, Brbara, e muito garantiu ele colocando as mos em seus
ombros. Isso j no depende mais de quem seu pai e qual seja sua
posio social. O estilo de vida a que est acostumada deixou de ter interesse
para mim. Eu apenas quero voc. Compreende, menina?
Acho que sim murmurou Brbara com os lbios trmulos.
to difcil para voc confiar em minhas intenes quanto para mim
aceitar que me prefira a Charles Brandon.
Tambm o quero, Sean. Tudo comeou no primeiro instante em que o
vi.
Sean tomou-a entre os braos e aconchegou sua cabea de encontro o
peito.
Quando foi isso? perguntou ele, certo de saber a resposta.
Enganava-se.
No dia em que cheguei. Voc apareceu aqui em casa, exigindo falar
com meu pai. Todd o impediu de entrar e voc teve uma discusso exaltada
com ele.
Uma das muitas.
Admirei sua coragem em desafiar meu pai. Muitas pessoas tentaram,
mas sem sucesso.
No imaginava que houvesse me visto. Onde estava voc?
Dentro de casa, no vestbulo ao lado da Sra. Tamm. Assisti cena toda
pela janela.
Ah, ento foi por isso que no notei sua presena. A primeira vez que
a vi foi na noite da exploso na mina.
Por vrias razes, foi uma noite inesquecvel.
Voc surgiu como uma viso, correndo naquela confuso com sua
camisola branca. Depois, desapareceu e eu no sabia quem era nem para
onde havia ido. Desconfiei que fosse a nova professora da escola.
A professora! Por qu?
Pela sua maneira correta de falar. Voc no podia ser da vila
101

explicou Sean aninhando-a melhor entre os braos.


Bem, se eu no fosse a tal professora, nem da vila, voc teria
descoberto minha identidade, no ? Pelo que entendi, no h por aqui
muitas mulheres, com menos de quarenta anos, que voc desconhece
provocou Brbara.
Quem andou lhe contando histrias sobre mim? Maura?
No, voc mesmo e ainda h pouco.
Confessei apenas ter estado com mulheres, no que eu
Brbara calou-o com a mo em sua boca.
No quero saber. No me importa nada do que aconteceu com voc
antes desta noite.
Abriu-lhe o colarinho e, na ponta dos ps, beijou-o sob o queixo. Com a
cabea inclinada para trs e os olhos fechados, Sean gemeu baixinho
enquanto a apertava de encontro ao corpo.
Ela continuou a beij-lo, a paixo crescente compensando sua falta de
experincia. Estimulado, Sean a soltou a fim de tirar a jaqueta, que jogou
numa cadeira. Em seguida, tomou-a nos braos e a carregou para cama.
Deitaram-se abraados. Brbara nunca havia experimentado tal
intimidade e quando Sean, apoiado num dos cotovelos, tentou desamarrar o
lao no decote da camisola, ela ficou apavorada.
Sentindo-a tensa, ele baixou a mo.
No se aflija. No vou for-la a nada, meu anjo. A escolha sua. Diga
o que deseja.
Quero voc murmurou ela com o rosto escondido sob o brao de
Sean. Estou Calou-se e suspirou. Virgens devem dar um trabalho.
Ele virou a cabea e Brbara percebeu que tentava abafar o riso. Furiosa,
sentou-se.
Sean Jameson, acredito que esteja apreciando muito esta situao!
Se estou! concordou ele forando-a a deitar-se outra vez. Aprecio
isto beijou-a na face , isto deslizou os lbios pelo pescoo , e isto
acrescentou repetindo a carcia no seio.
Brbara fechou os olhos ao sentir o calor da boca de Sean atravessar o
tecido fino das roupas e chegar a sua pele como se estivesse nua. Suspirando,
entrelaou os dedos nos cabelos de Sean.
Quero te sentir melhor murmurou ele voltando a levar a mo ao
lao no decote da camisola.
Dessa vez, ela no protestou. A pea foi tirada com facilidade e largada
102

no cho, junto cama. Sean deitou-se sobre Brbara, agora coberta apenas
pelos cales e o corpinho. Com o peso, dominava-a. Num beijo profundo,
acariciou-lhe a lngua e quando tornou a percorrer os lbios por seu pescoo,
ouviu-a suplicar:
Tire a camisa.
Sentou-se e, com gestos rpidos, atendeu-a. Os olhos verdes no se
desviaram dos seus. Ao curvar-se novamente sobre seu corpo, ela o puxou
apressando o contato de ambos. Sentiu logo a presso do membro masculino.
Ah, Brbara, se soubesse a sensao boa que voc me provoca
murmurou ele extasiado.
Apenas sei como delicioso para mim respondeu ela ao percorrer
as mos pelas costas e braos de Sean. Querido, eu quero voc. No
importa o futuro, os problemas. Vamos esquecer tudo e aproveitar esta noite.
No quero me preocupar com o que ainda est por acontecer, quero te amar
pelo menos uma vez.
Suas palavras no tiveram o efeito desejado. Devagar, Sean separou-se de
Brbara. Sentado com as pernas para fora da cama, ele firmou os cotovelos
nas coxas e apoiou a cabea nas mos.
Sean, o que foi? Eu disse algo errado? indagou ela entre atnita e
desapontada.
Brbara, isto no est certo. Eu sabia antes, mas estava alucinado de
desejo. Eu me sinto um canalha. uma indecncia entrar em sua casa durante
a noite, como um ladro, passar pela porta do quarto de seu pai e possu-la
desta forma.
Mas eu quero que voc
No tenho nada para lhe oferecer argumentou Sean, sacudindo a
cabea. - Nem futuro, nem uma vida decente. No est sendo fcil parar,
admito. Estou acostumado a ter o que desejo quando posso e antes de a
oportunidade desaparecer. Mas agora diferente. Voc diferente, Brbara.
Eu lhe faria um grande mal e no suportaria o peso da vergonha em minha
conscincia.
Eu no quero saber quais os seus bens ou suas perspectivas de vida.
Tudo o que desejo voc, Sean.
Ele a fitou com olhar meigo, mas sem se deixar convencer.
Diz isso porque sempre teve o que quis. Voc no faz idia do que est
falando.
Sean! exclamou Brbara magoada.
103

Desculpe, no foi minha inteno ser rude, mas a verdade essa. Olhe
para suas roupas Ele apontou para as peas ntimas feitas mo por freiras
de um convento em Auvergne, na Frana. Sabe quanto custaram?
Brbara no respondeu, pois nunca havia pensado sobre isso.
Uma coisa eu posso garantir prosseguiu Sean. Semanas a fio de
trabalho penoso no fundo da mina no seriam suficientes para pagar o que
voc veste neste momento. Voc conseguiria abrir mo de tudo isto?
questionou ele indicando, com um gesto largo, o quarto e a casa. Porque eu
no a quero por uma nica noite. Para termos mais, voc precisar fazer uma
escolha.
Brbara chegou-se mais perto para poder encar-lo.
Sean, por favor, me oua. No posso dizer que, at agora, no tenha
apreciado as coisas boas proporcionadas pelo dinheiro, mas no preciso
delas. Ningum precisa de roupas de cambraia ou seda.
Seda, ?! exclamou ele, impressionado.
Voc muito mais importante para mim do que peas finas de
vesturio ou de qualquer coisa material. Por favor, tente me compreender.
Sean a fitou em silncio por algum tempo. Depois, disse:
Posso entender que nosso relacionamento seja algo novo e excitante
para voc. Seus sentimentos romnticos so naturais em uma jovem pura e
voc os dedicou mim. Eu simplesmente no tenho coragem para me
aproveitar da situao. De certa forma, gostaria de ter.
Cabisbaixa, Brbara manteve-se calada. Finalmente, no se conteve mais
e perguntou:
Voc no tem um bom conceito a meu respeito, no ?
Engana-se, pequena. Eu a admiro muito.
No verdade. Segundo a opinio de Sean Jameson, o sbio moralista,
voc alimenta emoes sinceras de adulto experiente em relao a mim,
enquanto eu no passo de uma menina mimada, com uma paixo explosiva
pelo primeiro homem atraente que surgiu na minha frente.
Ora, Brbara, nunca dei a entender isso protestou Sean alarmado.
Ah, deu sim garantiu Brbara enfurecendo-se depressa. Sem se
importar com a quase nudez, postou-se em p diante dele, as mos na cintura
e os cabelos negros cados desordenados sobre os ombros. Fique sabendo,
Sr. Jameson, que eu poderia fazer Charles Brandon ajoelhar-se a meus ps,
caso resolvesse encoraj-lo.
No tenho a menor dvida quanto a isso respondeu Sean baixinho.
104

Tanto quanto meu pai, voc no me leva a srio. Os dois acham que eu
preciso ser controlada como um potro comeando a ser domado!
Mal terminando de falar, ela percebeu o ridculo das palavras.
Envergonhada, cobriu o rosto com as mos e Sean deitou na cama, colocando
um travesseiro sobre a cabea. Mesmo assim, seu riso abafado chegou aos
ouvidos de Brbara. Atirou-se sobre ele dando-lhe tapas no torso nu.
Est rindo de mim outra vez queixou-se em voz chorosa.
Sean jogou o travesseiro no cho e prendeu-lhe as mos com firmeza.
Calma, Brbara, fique quietinha. Dessa forma, vai acordar todo
mundo.
Acredita que eu te amo? questionou ela com os olhos cheios de
lgrimas.
Claro respondeu Sean desanimado com tanta persistncia.
Acredito em seu amor por mim, mas no estou disposto a continuar esta
discusso intil. J disse: voc tem idias muito romnticas.
Brbara abraou-o pelo pescoo e ele sentiu suas lgrimas quentes.
O que pretende fazer a nosso respeito? perguntou com voz
abafada.
Sean soltou-se de seus braos e secou-lhe as faces enquanto respondia:
Esta noite nada, meu amor. Quanto a isto, estou decidido. Quero que
voc reflita e espere. Mais tarde, veremos.
Ficou em p e afastou-se da cama, mas Brbara o seguiu enlaando-lhe a
cintura por trs.
Refletir, refletir, refletir! Para mim, chega! J gastei tempo pensando
durante vinte anos!
Ora, Brbara.
Ela o beijou na nuca e ele suspirou agoniado. Fique comigo esta noite
sussurrou Brbara.
Est aprendendo depressa demais.
Assim espero.
Voc acaba com a fora de vontade de um homem queixou-se Sean,
inclinando o corpo para trs, vencido pelas carcias.
No v embora. No precisamos fazer nada, mas por favor, fique
comigo pediu ela antes de beij-lo ao longo da espinha.
Sean estremeceu.
No vai ser fcil deitar a seu lado e no toc-la. Voc est pedindo algo
impossvel.
105

Brbara o soltou e, frente dele, cruzou as mos sobre o corao.


Juro ficar do meu lado na cama.
Mentirosa! No vai resistir e acabar me tentando.
Que grande convencido! provocou Brbara imitando-lhe o sotaque
de irlands.
Sean sacudiu a cabea desanimado.
Acho melhor ir embora. Estamos procurando problemas.
Brbara deu um passo na direo de Sean.
Quem sabe quando teremos outra oportunidade de ficarmos juntos,
Sean? questionou sria sondando-lhe a expresso.
Vencido, ele deu de ombros. Brbara tinha razo.
Vai ficar? sussurrou ela.
Sean no respondeu. Deitou-se na cama e Brbara, bem devagar,
acomodou-se ao lado com a cabea em seu ombro.
Pensei que fosse manter uma certa distncia reclamou ele ao fechar
os olhos.
Voc estava certo, sou mentirosa.
De fato, no me enganei concordou Sean ao passar os braos a sua
volta.
Sua pele to quente, Sean
No vamos falar sobre o calor do meu corpo. Nada de assuntos
perigosos e proibidos.
Posso dizer que sinto os msculos de suas pernas?
No, no pode, pequena. Meio segundo se passou.
Sean?
Continuo aqui, e acordado.
Onde poderemos ficar juntos? Voc disse que tnhamos de sair da
cidade.
Estou pensando nisso.
Tenho uma idia anunciou ela. .Qual ?
Filadlfia.
Pensativo, Sean manteve-se calado.
Posso usar a desculpa de que vou visitar minha tia l.
Voc falou que ela s voltaria s vsperas do Natal.
mesmo. Ah, ento peo licena a meu pai para ir fazer compras na
Filadlfia. Tomo o trem em Pottstown.
Langdon no vai deix-la ir sozinha. H de providenciar que algum a
106

acompanhe. A Sra. Tamm, com certeza.


Ai meu Deus gemeu Brbara.
No haveria algum mais? perguntou Sean.
Claro! Maura! respondeu ela sentando-se animada.
No creio que seu pai considere minha irm a companhia adequada.
E se eu conseguir convenc-lo? teimou Brbara. Meu pai gosta
de Maura. Ele a acha
Dcil, cordata? sugeriu Sean.
Isso mesmo.
Pois ele se engana muito.
Eu sei. Voc acha que ela concordaria em me acompanhar?
No posso responder por Maura.
Ela teria de saber sobre nosso relacionamento.
Em minha opinio, minha irm j faz uma idia.
Tambm acho concordou Brbara.
Com a mo sob seu queixo, Sean ergueu-lhe o rosto e a fitou.
Como assim? O que vocs conversaram a respeito de ns dois?
Depois que discuti com meu pai em sua defesa, Maura me aconselhou
a no repetir isso, pois daria a impresso a ele de estar interessada em voc.
J estava?
Sim confessou Brbara.
Nada passa despercebido a Maura.
Voc conseguiria uma folga no trabalho para ir a Filadlfia?
perguntou ela retomando o assunto.
No sei. Posso alegar uma doena, talvez um ferimento. Eu teria de ir
num outro trem. No poderamos ser vistos viajando no mesmo. Seria muito
arriscado.
Eu poderia dar um jeito de passar a noite num hotel murmurou
Brbara sentindo os olhos pesados de sono.
Brbara, Brbara, no me tente suspirou Sean. Nada de andar
s escondidas. No haver o perigo de olhares maldosos disse ela
aninhando-se novamente junto a Sean. E uma noite inteira juntos, assim
Est bem, ns iremos declarou ele. Eufrica, Brbara o abraou
cobrindo-lhe o rosto de beijos.
Brbara?!
O que foi?
Tenho de ir trabalhar dentro de trs horas.
107

No quer me beijar?
Sua diabinha, est precisando de umas boas palmadas. Pare com isso
e me deixe sossegado, seno eu lhe mostro o que bom ameaou Sean.
O que bom? Por favor, quero ver provocou Brbara.
Eu lhe mostrarei em Filadlfia.
Promete?
Prometo.
Voc dar um jeito de me avisar?
Darei, sim.
Consolada com a proximidade dele, Brbara aquietou-se.
Ficou surpresa ao perceber como estava cansada. A companhia de Sean
deveria ser suficiente para mant-la acordada, porm o dia havia sido
movimentado e longo demais. Contra a vontade, ela fechou os olhos e
adormeceu.
Brbara tinha esquecido de fechar a porta a chave. Maura 134
bateu de leve. Como no houve resposta, esperou algum tempo e tornou
a bater. Silncio.
Brbara devia estar dormindo ainda. Pois teria de ser acordada.
O pai queria v-la mesa do caf.
Sem hesitar, Maura abriu a porta e deparou com o irmo, de peito nu,
abraado a Brbara, que vestia apenas os cales e o corpete. Ambos
dormiam a sono solto.
Jesus, Maria, Jos! balbuciou ela ao fazer o sinal da cruz e entrar no
aposento.
Fechou imediatamente a porta, no se esquecendo de passar a chave.
Encostada nela, disse bem alto:
Eu sabia. O tempo todo, eu sabia.
Sean mexeu-se, entreabriu os olhos e viu a irm. Confuso, pulou da cama
e Brbara acordou assustada.
Vocs tm muita sorte de ter sido eu a entrar aqui repreendeu
Maura com a severidade de uma professora ao apanhar os alunos cometendo
faltas.
Esqueci de trancar a porta lamentou Brbara.
No o que est parecendo garantiu Sean depressa.
No mesmo?! Pode se explicar melhor? inquiriu Maura.
No aconteceu nada. Ns s queramos ficar juntos. Tinha de ser aqui,
em segredo, para ningum nos ver.
108

E da?
Dormimos sem perceber continuou Sean ao passar a mo pela
testa. Misericrdia, nem ouvi o apito da mudana de turno na mina.
Nenhum de ns dois se deu conta disse Brbara ao levantar-se e
apanhar o penhoar do cho.
Que horas so? perguntou Sean procurando a camisa que Brbara
lhe entregou em seguida.
Oito e meia respondeu Maura.
Estou atrasado para o trabalho disse Sean abotoando a camisa.
Temos um problema bem maior do que esse afirmou a irm,
implacvel. Como voc pretende sair desta casa com todo mundo
acordado e andando de um lado para o outro? Brbara e Sean trocaram
olhares assustados.
Seu pai j est l embaixo, na sala de jantar, e quer v-la, Brbara
informou Maura deixando de lado o tratamento cerimonioso usado at ento
com a patroa.
Brbara a fitou com expresso de splica.
A Sra. Tamm est numa atividade frentica entre a cozinha e a sala de
jantar. As outras criadas ocupam-se na limpeza do resto do andar l embaixo.
Se acha que vamos poder esconder algum to grande como Sean, acho bom
pensar duas vezes.
No auge do desespero, Brbara tentou pensar numa sada.
Vou ter de encenar algo para atrair a ateno geral.
Os dois irmos a fitaram desconfiados e ela se concentrou em busca de
inspirao. Depressa, concebeu um plano e o explicou:
Olhem, vou descer vestida assim. Digo a meu pai que estou me
sentindo doente demais para tomar o caf da manh e, o melhor, ser voltar
para a cama e repousar.
Como isso vai facilitar a fuga de Sean? Maura quis saber.
Preste ateno. L na sala de jantar, vou fingir um desmaio. Farei o
maior estardalhao possvel. As pessoas iro correndo me acudir e enquanto
isso, Maura, voc fecha a porta de l. Nesse instante, Sean escapa pela
cozinha.
Os dois a fitaram como se a considerassem completamente maluca.
Muito bem, vocs tm alguma idia melhor? desafiou Brbara.
Algum vai aparecer aqui a qualquer momento. Temos de agir depressa.
Sean vislumbrou uma vaga possibilidade de xito do plano e reconheceu
109

no ter outro melhor. Deu de ombros para, em seguida, vestir a jaqueta


pronto para escapulir.
Est bem, desa. Fico esperando algum sinal a fim de tentar sair.
Brbara enlaou-o pelo pescoo.
Preciso receber notcias suas, Sean, ou ficarei desesperada.
No se aflija. No vai ser difcil lhe mandar recados garantiu ele
abraando-a e fitando a irm.
Depressa! recomendou Maura, nervosa.
No importa o que voc ouvir a respeito de minhas aes esta semana,
Brbara, lembre-se de meus sentimentos por voc.
Eles no mudaro nunca. Agora, v.
Eu sei disse ela dirigindo-se porta.
Vou descer logo atrs de voc avisou Maura.
Aps a sada das duas, Sean ficou espreita na porta.
Enquanto descia a escada, Brbara passou as mos pelos cabelos, mas
deixou as roupas meio desalinhadas para mostrar que acabava de se levantar.
Ao aparecer na porta da sala de jantar, o pai levantou os olhos do jornal.
Brbara! exclamou ele aborrecido. O que faz aqui em suas
roupas de dormir?!
Perdo, papai pediu ela consciente de estar transgredindo uma das
regras primordiais de etiqueta impostas por ele. Uma dama jamais se exibia
vestida de maneira imprpria.
Fui informada que o senhor queria me ver e no quis mandar recado
algum pelas criadas.
Conte logo o que est acontecendo disse Langdon impaciente
quando ela parou ao lado de sua cadeira.
No estou me sentindo bem, papai.
Ora, lamento muito.
Venho me sentindo mal h alguns dias. Ontem me cansei muito no
piquenique e achei melhor passar o dia hoje repousando. Estou meio zonza.
Entendo e concordo.
O senhor queria conversar comigo sobre alguma coisa? Do que se
trata?
Ah, isso mesmo. Recebi uma carta de sua tia Dorothea. Ela resolveu
encurtar a viagem.
No diga! comentou Brbara satisfeita. Talvez sua boa aliada
estivesse logo disposio. Quando tia Dorrie vai chegar?
110

Ela no lhe escreveu tambm?


Como no recebo muitas cartas, no tenho verificado minha
correspondncia. Pode ser que haja uma carta sua para mim na salva l do
vestbulo. Quando ela pretende chegar?
Um pouco menos de um ms mais cedo. Umas duas ou trs semanas,
antes do Natal. Com certeza, vai passar as festas conosco.
Maura tossiu baixinho s costas de Brbara que, virando a cabea, a viu
nervosa junto porta. A criada dirigiu um olhar significativo para a escada.
Obrigada por me avisar, papai. Se me der licena, vou voltar para meu
quarto.
Langdon resmungou qualquer coisa e retornou leitura do jornal.
Aproveitando no estar sendo observada, Brbara esgueirou-se ao longo da
parede e, de repente, vergou o corpo em direo ao cho ao mesmo tempo em
que se apoiava numa cadeira. Ambas caram com grande estrondo.
Senhorita! gritou Maura alto o bastante para ser ouvida no segundo
andar. Sr. Langdon, ela caiu. Sra. Tamm! Sra. Tamm!
Arthur Langdon levantou-se apressado ao mesmo tempo em que a
governanta entrava na sala seguida por duas criadas.
Maura esperou at todos estarem dentro do aposento e volta de
Brbara para puxar a folha da porta. S a fechou completamente depois de
ver Sean descer a escada e desaparecer na cozinha. Antes, conseguiu acenarlhe indicando que o caminho estava livre.
Mais aliviada, ajoelhou-se junto Sra. Tamm, ao lado de Brbara, cujas
plpebras entreabriam-se devagar.
Ela esta voltando a si disse a governanta que lhe friccionava os
pulsos.
Brbara fitou Maura com ar indagador e recebeu, como resposta, um
aceno afirmativo e quase imperceptvel.
Estou bem anunciou tentando se sentar.
Saiam de perto dela e a deixem respirar ordenou Langdon ao
ajudar a filha a se levantar e sentar-se numa das cadeiras mesa.
No sei o que me aconteceu. Minha cabea foi ficando leve, senti um
zumbido nos ouvidos e no enxerguei mais nada queixou-se Brbara
fingindo-se de fraca.
No de admirar. Onde j se viu ficar sem comer nada at agora?
repreendeu o pai com voz enrgica. Sra. Tamm, me ajude a amparar
Brbara at l em cima. Depois, mande Todd ir buscar o Dr. Mark.
111

No preciso de mdico protestou Brbara, falando a verdade dessa


vez.

No discuta advertiu o pai.


Tem de ser examinada, minha querida. Um desmaio pode ser sintoma
de algo grave afirmou a Sra. Tamm.
A senhora providencie uma bandeja com o caf da manh de Brbara.
Quero que ela tome uma refeio substanciosa. Mais tarde, me avise se ela
comeu, ou no.
Brbara deixou a sala apoiada no pai e na governanta. Maura afastou-se
do caminho, mas seguiu-os a fim de ajudar a patroa a se deitar.
A reduo das atividades na mina iniciou-se naquela quarta-feira, na
vspera do Dia de Todos os Santos. Como de hbito, os trabalhadores
desceram aos poos, mas deliberadamente, mineraram apenas a metade do
carvo a que estavam acostumados.
Isso. continuou por alguns dias antes de os supervisores de Langdon
perceberem que a queda da produo era proposital e no um incidente
temporrio, ou um erro na contagem dos vagonetes.
No sbado, Arthur Langdon, lvido de clera, reuniu em sua casa os
membros da Polcia da Mina e os coordenadores das mudanas de turno.
Brbara, naturalmente recuperada do mal-estar misterioso, conseguiu
ficar na biblioteca, observando os homens, at o pai perceber sua presena e
pedir que os deixasse.
Ao sair para o vestbulo, cruzou com Tom Rees, que entrou na biblioteca
e fechou a porta. A poucos passos, Maura tinha observado a chegada do
sargento.
O que est acontecendo? perguntou Brbara.
Aposto como conseqncia, em parte, das atividades de Sean
respondeu Maura. Lembra-se do que ele disse, antes de sair de seu quarto
naquela manh?
Os mineiros esto em greve?
No exatamente. Reparou na cara feia dos homens ao chegarem aqui?
Na sua opinio, o que vai acontecer?
Seu pai vai tomar medidas drsticas contra os mineiros.
Ele no de ficar sentado observando atitudes que o desagradam.
Maura tinha razo. Na biblioteca, Arthur Langdon questionava um dos
coordenadores dos turnos.
Em quanto est reduzida a produo?
112

Bastante, senhor.
Isso no resposta. Em quanto estaremos prejudicados no fim do
ms?
O homem mostrou uma certa relutncia em responder, porm no teve
alternativa.
Ficaremos com menos da metade da produo, se algo no for feito
logo.
Houve algum reconhecimento formal desse procedimento por parte
dos mineiros? Langdon quis saber.
Tom Rees sacudiu a cabea num gesto negativo.
Eles esto se comportando normalmente e agindo como se no
ocorresse nada de excepcional.
Num movimento abrupto, Langdon se levantou da cadeira.
Jameson! Isso bem tpico dele. Est esperando que eu d o primeiro
passo.
Talvez fosse melhor esperar um pouco mais sugeriu Rees depressa.
Os mineiros esto sendo muito prejudicados financeiramente. Como so
pagos pelo vagonete de carvo, levam menos dinheiro para casa quando a
produo diminui. Se a situao atual se arrastar por mais uns dias, eles no
se atrevero a fazer uma greve geral, pois no tero como se sustentar. O
senhor poderia aguardar mais um pouco para ver o que eles fariam.
E permitir que os idiotas pensem ter levado a melhor?
demandou Langdon furioso. De jeito nenhum! Vou pr anncios
nos jornais oferecendo emprego na mina e mandar homens recrutar
imigrantes recm-desembarcados em todos os portos do Leste. Vou ter
substituto para qualquer mineiro que, dentro de uma semana, no apresentar
boa produtividade.
Rees reprimiu um suspiro de desnimo. Esse era o inicio, pensou.
Langdon, ao trazer furadores de greve, estabeleceria as linhas de batalha.
Langdon continuou a falar, expondo seus planos de ao, mas Rees no o
ouvia mais.
No domingo tarde, Maura arrumou a sala para receber a visita de Tom
Rees enquanto Sean reclamava irritado.
No vou permitir a entrada desse policial aqui em casa!
Voc no tem o direito de se manifestar sobre isso declarou Maura
com segurana, sem interromper a tarefa de pr a mesa para o ch.
Ah, tenho sim!
113

Como chegou a essa concluso?


Sustento esta famlia e meu julgamento deve ser respeitado afirmou
ele, autoritrio.
Maura lanou-lhe um olhar furioso.
Que eu saiba, tambm trabalho e ponho meu dinheiro aqui disse
rispidamente.
Sean manteve-se calado, andando de um lado para o outro, os olhos
verdes revelando irritao.
Voc audacioso, reconheo disse a irm enquanto cortava, em
fatias, o bolo feito com o acar economizado durante semanas.
Vai servir tudo isso para ele? perguntou Sean horrorizado.
O servio de minhas mos posso oferecer a quem quiser, graas a
Deus rebateu Maura.
Sean no resistiu e pegou uma fatia, recebendo um tapa da irm.
Que histria essa de me achar audacioso? indagou ele meio
desconfiado e antes de comear a comer o bolo.
muita audcia sua me dar ordens quando est tendo um caso com
Brbara bem debaixo do nariz do Sr. Langdon.
Os dois ficaram em silncio ao ver a me descer a escada do sto. Ela
apanhou a cesta de costura deixada ao lado da lareira e voltou para cima. Os
irmos esperaram a me desaparecer de vista para reiniciarem a discusso.
No estou tendo um caso com Brbara! protestou Sean com
veemncia.
No?! Como chama isso?
No se trata de uma aventura amorosa.
Sei. Imagino que estivessem tendo uma reunio de orao no quarto
dela, quando o encontrei l ironizou Maura.
Ora, por que estou perdendo o meu tempo tentando explicar a
situao? Voc jamais entenderia.
S entendo que voc faz o que bem deseja enquanto d ordens para
todo mundo. Imagina que eu no sei sobre suas malandragens? Voc
persegue toda e qualquer moa da vila, desde criana, quando notou que elas
usavam saias. Gosto bastante de Brbara e estou muito preocupada com o que
lhe possa acontecer.
Por minha culpa? indagou Sean chocado.
De ningum mais.
Esquecido do bolo, ele se aproximou da irm.
114

Maura, no vou prejudicar Brbara.


Voc pode no ter a inteno, mas vai acabar fazendo isso advertiu
ela reassumindo os preparativos do ch.
Como se movimentasse pelo aposento, Sean a seguia impaciente.
Por causa do pai dela?
No que voc consegue pensar? Por causa do pai, da famlia, o corte
na produo da mina. Precisa de uma lista? Nem em sonhos, voc o
pretendente que Arthur Langdon escolheria para a filha.
Tenho pensado nisso tudo confessou Sean com um suspiro. Sem
parar. Alis, no consigo pensar em outra coisa. No adianta. No estou
brincando com Brbara. Eu a quero junto de mim para o resto da vida.
Maura ia pr a chaleira no fogo, mas parou com ela no ar.
O que est querendo dizer, Sean?
Que eu amo Brbara.
Maura perscrutou-lhe a expresso ao mesmo tempo em que avaliava
suas palavras.
Espero que no esteja apaixonado pelo dinheiro de Brbara.
Provavelmente, ela ser deserdada caso escolha algum como voc para
marido.
Sean a fitou com a raiva brilhando nos olhos verdes.
No se atreva a fazer julgamento to vergonhoso sobre mim!
Ela deu-se conta da gravidade da acusao. Largou a chaleira no
aparador e estendeu os braos para Sean.
Oh, meu irmo, lamento muito o que disse.
Estou com tanto medo, Maureen. Nunca me senti assim antes
queixou-se ele, estreitando-a de encontro ao peito. Me sinto tentado a fazer
qualquer loucura s para ficar perto de Brbara. Vou continuar com a
paralisao parcial da mina. No posso nem pretendo abrir mo de meu
trabalho, ideal e planos. Mas penso nela o tempo inteiro e estou muito
preocupado com o que lhe possa acontecer, caso Langdon desconfie de
alguma coisa. Estou desorientado. Eu mudei muito, Maureen. Maura afastouse e balanou a cabea.
No resta dvida. Voc est perdidamente apaixonado, Sean.
Sean passou os dedos pelos cabelos e suspirou.
Tambm acho. Provavelmente por isso que a estou aborrecendo
tanto com essa histria de seu namorado policial.
O Sr. Rees no meu namorado. Vem aqui s para o ch.
115

Ah, sei. assim que tudo comea. Olhou-a em silncio por um


instante. Maureen, tenho de lhe pedir um favor.
Como se atreve depois de implicar tanto comigo?
Estou falando srio.
Muito bem, diga logo o que quer.
Brbara e eu vamos tentar nos encontrar na Filadlfia, qualquer dia
desses.
Algum compromisso importante?
Eu no escolheria essas palavras para definir nosso encontro
respondeu Sean meio ressabiado.
Chame como quiser, mas gostaria de saber qual o meu papel nesse
plano mirabolante?
Brbara vai precisar de uma acompanhante para a viagem. Ela
gostaria que fosse voc.
O Sr. Langdon vai insistir na pessoa da Sra. Tamm, ou de qualquer
outra guardi to severa quanto ela.
Talvez, no. Se Brbara conseguir convencer o pai, voc concorda em
ir com ela?
Vou pensar.
Est bem, mas seja compreensiva. Bem, acho melhor sair de casa e dar
uma volta por a, j que voc vai receber visita.
Muita considerao de sua parte.
Por onde anda Matthew? A casa est muito silenciosa.
Ele foi passar a tarde com Kevin Kelly. Iam aprender a atirar flechas
com Jim.
Pssima influncia e a nica coisa de que Matt no precisa. Jim Kelly
est a um passo da loucura completa.
Matt no foi brincar com Jim Kelly, e sim com o filho dele. Se no me
engano, voc disse que ia sair.
Nesse instante, bateram na porta.
Acalme-se, meu corao murmurou Sean em tom dramtico.
Sean Jameson, tome cuidado advertiu Maura, brava.
Estou saindo garantiu o irmo ao apanhar a jaqueta no encosto de
uma cadeira, vesti-la e abrir a porta.
Tom Rees estava no terrao, elegante num terno de tweed e segurando
uma caixa de bombons.
Rees disse Sean com um discreto aceno de cabea.
116

Jameson respondeu o sargento, surpreso com o cumprimento do


irmo de Maura.
Entre, por favor convidou ela. Esta a primeira vez que o vejo
sem uniforme comentou Maura ao fechar a porta.
Eu me sinto muito estranho em roupa de civil admitiu Rees.
Entreolharam-se, parados em p em frente mesa.
Isto para a senhorita disse ele entregando-lhe os bombons.
Muito amvel de sua parte. Obrigada.
Um silncio constrangedor os envolveu. Finalmente, Maura o quebrou.
Por favor, sente-se.

117

CAPTULO VII

Rees tirou o bon e, meio sem jeito, sentou-se mesa esticando a pernas
longas. Notou os preparativos feitos para o ch, especialmente as fatias
douradas de bolo, arrumadas num prato de porcelana, e os guardanapos de
linho.
Guardanapos finos comentou ele.
Dispensados da manso do Sr. Langdon por estarem muito velhos
para a mesa de l, segundo a Sra. Tamm. Mas para aqui, esto timos, posso
lhe garantir.
Imaginei que seu irmo proibisse a entrada dessas coisas nesta casa
disse o sargento.
Bem, quando ganho algo usado, ele se irrita e reclama, porm acaba
ouvindo o bom senso e se conformando.
Ele armou alguma discusso por causa de minha visita?
O senhor conhece o temperamento de Sean. Resmungou um pouco, o
que, afinal, no tem importncia. No derrubou a casa e o senhor est aqui.
O que ele falou?
Vrias coisas. Mas com Sean mais importante o que ele no diz.
O que quer dizer? perguntou Rees alerta.
Meu irmo suspeita que o senhor esteja me cortejando para se
aproximar da famlia e, assim, espion-lo para Langdon.
Atnito, Rees no conseguiu dizer nada. Aps um perodo de silncio
incmodo, durante o qual Maura partiu um limo, ele se aventurou a
perguntar:
Jameson deu a entender isso?
No, de forma alguma. Ele pode lhe parecer um sujeito desordeiro,
mas em relao famlia, Sean to sensvel quanto um instrumento de
cordas. De maneira explosiva e evidente, ele se ope ao senhor em outro
terreno. Sei bem como Sean pensa.
E a senhorita, como pensa? Maura lhe dirigiu um olhar penetrante.
Se eu concordasse com Sean, no estaramos tendo esta conversa
agora disse ela em tom severo.
Fico muito satisfeito em saber afirmou o sargento reclinando-se no
118

espaldar da cadeira.
Sentia-se aliviado por terem desanuviado o ambiente com o
esclarecimento desse ponto.
Entendo que o senhor tenha seu trabalho a fazer, mas sua dedicao
ao dever no pode ser to grande a ponto de visitar moas a fim de espionar
membros de sua famlia. No acredito nisso declarou Maura ao pr na
mesa o pratinho com as rodelas de limo e enxugar as mos no avental.
A senhorita deve ter uma opinio melhor a meu respeito do que seu
irmo.
Ora, Sr. Rees, isso no seria difcil gracejou Maura sorrindo.
Por favor, me chame de Tom.
Est bem. Por que no tira o palet?
Rees aceitou a sugesto e desabotoou o colarinho da camisa engomada.
Reparou que esta a segunda vez que lhe peo para tirar o palet
perguntou Maura com expresso maliciosa.
Jamais eu me recusaria a atend-la respondeu Rees bemhumorado. Vi Sean sair, mas onde esto Matt e sua me?
Meu irmozinho foi passar a tarde fora, na casa de um amigo, e minha
me est l em cima costurando. Ela no vai descer.
Ficaremos sozinhos, ento.
No se entusiasme. Se eu levantar a voz e gritar, em cinco minutos
voc ter de enfrentar um grupo de irlandeses armados de ps e picaretas.
Estas paredes so finas como papel.
As de meu apartamento tambm contou ele ao v-la examinar o
contedo da chaleira. Alguma coisa errada com a gua?
O poo anda meio barrento, mas o cheiro de gua fresca disse
Maura dando de ombros. Voc mora no apartamento acima dos escritrios
da Polcia da Mina h muito tempo?
Desde a minha promoo a sargento. A moradia faz parte dos meus
vencimentos.
Voc tem progredido bem na vida.
Mudaria de opinio se visse onde moro, Maura.
O lugar muito ruim?
Os cmodos so espaosos em comparao aos das casas, aqui, da
vila. Mas o sujeito que morava l antes no era muito cuidadoso e deixou
tudo muito sujo, especialmente as paredes. Fizeram uma caiao nelas, antes
de eu me mudar. No adiantou nada. Foi um servio pssimo e o aspecto
119

ficou pior ainda. A vlvula da chamin da lareira tambm est meio


emperrada e qualquer ventinho sopra cinzas pelo apartamento inteiro. Nunca
arranjo tempo para arrumar o lugar queixou-se ele, sacudindo a cabea.
Anda muito ocupado vigiando e at prendendo meu irmo, no ?
provocou Maura embora sorrisse.
Com isso e outras coisas mais.
Namorando as moas por a?
Apenas uma respondeu ele fitando-a.
O tom srio a deixou nervosa e Maura disfarou a tenso arrumando a
loua na mesa.
Por que no pra de mexer nas xcaras e se senta perto de mim?
sugeriu Rees baixinho.
Maura hesitou um instante. Depois ergueu as saias e se acomodou na
cadeira em frente a Rees.
Aguardei com ansiedade esta visita desde que a combinamos
confessou Rees com uma ponta de ingenuidade. Ela observou-lhe as feies
admirando os olhos azuis, rodeados por clios loiros, quase transparentes. O
bigode bem aparado, era um pouco mais escuro do que os cabelos castanhoclaros. Sean era o nico dos rapazes de Langdon que no apreciava barba,
bigode ou costeleta. Para Maura, o bigode realava a boca bem delineada de
sua visita.
Eu tambm esperei sua vinda aqui com satisfao e uma ponta de
ansiedade.
mesmo?
Sorrindo, ela concordou com um. gesto de cabea.
O meu trabalho no a aborrece mais?
Infelizmente, sim. Voc no conseguiria emprego numa atividade
diferente?
Rees suspirou e, srio, desviou o olhar.
Quando vim para este pas, no tinha habilitao trabalhista alguma.
No sabia fazer nada exceto minerar carvo, mas esse servio eu esperava ter
deixado para trs, em Gales. Tentei desempenhar da melhor maneira possvel
um trabalho ruim.
Por que veio para a Amrica?
Pela mesma razo que voc e seus patrcios. A busca de uma vida
melhor.
No foi exatamente a mesma. No tivemos escolha. Estvamos
120

morrendo de fome na Irlanda.


A situao semelhante quando no se consegue um salrio de
sobrevivncia. Jamais vou ficar bem de vida trabalhando para a Polcia da
Mina. Se meus planos derem certo, no continuarei nela por muito tempo.
Mas por enquanto, tenho um teto sobre minha cabea e uma leve esperana
de um futuro melhor. Isso bem mais do que a velha Ptria me oferecia.
Voc no pode compreender que Sean quer exatamente isso, no s
para ele como tambm para todos os mineiros?
Rees baixou o olhar para as mos.
Estamos no mesmo barco, mas de lados diferentes.
Lamentvel murmurou Maura. Silencioso, Rees concordou com um
gesto.
Como era a sua terra? perguntou Maura.
Ah, lindssima, se quer saber quanto paisagem. Holyhead, voc sabe,
uma ilha ao longo da costa oeste de Anglesey, no norte. um porto
martimo, cheio de navios comerciais e pesqueiros. Entretanto, os empregos
estavam condicionados a ligaes com as firmas. Era preciso ir para o interior
da ilha, no sul, e trabalhar nas minas. E pagavam menos do que aqui.
Situao difcil. Voc ainda tem parentes l?
Meu pai e um irmo. Eles moram numa casinha prpria. Minha me
j morreu contou Rees.
Sente saudades de Gales?
Um pouco confessou ele ao limpar a garganta.
Do que mais sente falta?
Da lngua, eu acho. Falvamos quase s cmbrico, em casa. L no
aconteceu como na Irlanda, onde a mudana para o ingls foi forada. Mesmo
aqui, o ingls soa diferente. No consigo me acostumar com ele. A pronncia
do americano muito montona, quase sem entonao alguma.
Maura sorriu compreensiva, pois era da mesma opinio.
Tentei perder o meu sotaque. Eu no queria mostrar que era um
imigrante recm-chegado. No foi fcil e nem possvel adquirir
completamente a pronncia daqui.
Sean faz questo de manter o sotaque dele. Quer que todos saibam de
onde ele veio.
Bem tpico de Jameson. Se quisesse, ele mudaria o modo de falar num
instante. Sean tem muita facilidade para imitar qualquer pessoa, mas
teimoso demais.
121

Ouviram um barulho vindo do sto e ambos ergueram o olhar ao


mesmo tempo.
minha me disse Maura levantando-se. Espere um pouco. Vou
l em cima ver se precisa de alguma coisa e volto j.
Sozinho, Tom Rees refletiu sobre a atitude de Maura e Sean para com a
me. Eles a tratavam como se fosse uma invlida, embora ela no
demonstrasse sofrer de nenhum mal.
Est tudo bem? perguntou quando Maura retornou sala.
Ah, sim. Minha me dormiu sentada e derrubou a cesta de costura do
colo explicou enquanto comeava a coar o ch.
Maura? chamou Rees com cautela.
Sim?
Qual , exatamente, o problema de sua me? Voc me contou sua
histria, mas alm disso existe alguma outra coisa? Por acaso ela tem andado
doente?
De certa forma, sim, apesar de no ter nenhuma enfermidade fsica
comeou Maura ao colocar o bule num descanso sobre a mesa. Ela desistiu
de viver. Conhece algum que tenha feito isso? Minha me tornou-se uma
pessoa aptica, incapaz de assumir responsabilidades. Ela jamais conseguiria
criar Matthew. Ela pode fazer servios pequenos, por isso a mantemos
ocupada e no lhe exigimos nada. Assim vamos em frente.
Ela uma pessoa derrotada comentou Rees.
Sem dvida. A vida a derrotou.
Poderia ser diferente disse ele com meiguice.
Quem conseguiria modificar a situao?
Eu tentaria. Por voc.
Maura guardou a lata de ch na prateleira, batendo-a com estrondo.
No diga! Minha me deu ouvidos a palavras semelhantes e veja o
que lhe aconteceu.
Num movimento brusco, Rees levantou-se e segurou Maura pelo brao,
obrigando-a a virar-se para ele.
Est me comparando com aquele malandro que tirou vantagem de sua
me? perguntou bravo.
Eu no o conheo o suficiente, nem sei quem na verdade declarou
Maura com lgrimas nos olhos. Voc entrou aqui com sua boa aparncia,
uma caixa de bombons e histrias comoventes sobre sua terra. No sei o que
pensar acrescentou cobrindo o rosto com as mos.
122

Tom Rees as afastou e, com os dedos sob seu queixo, ergueu-lhe a cabea.
Voc deve ter visto algo bom em mim, caso contrrio, no teria
enfrentado seu irmo para permitir minha visita.
Pensei comeou Maura, mas calou-se.
Vamos, diga insistiu ele.
Pensei que o quisesse confessou baixinho, porm Rees a ouviu e,.
sem perda de tempo, beijou-a.
Vinha pensando em fazer isso h algum tempo e no deixou a
oportunidade escapar. Em segundos, Maura foi tomada por um grande
atordoamento e agarrou-se a ele. Ansioso demais para ser delicado, Rees
aproveitou-se de sua fraqueza.
Tom, no posso protestou Maura finalmente conseguindo se
desvencilhar dele.
Vamos sair daqui ento. Meu apartamento
No interrompeu ela. No posso me envolver com voc. H Matt
e minha me preciso cuidar deles. No seria justo com voc.
No se preocupe com eles. Daremos um jeito. Apenas me garanta que
existe uma possibilidade para ns. Quero ter esperana.
Desanimada e triste, Maura no respondeu. Rees persistiu:
Voc tem direito a sua vida prpria, no concorda? No pode se
dedicar s ao trabalho e famlia.
Matthew escolheu esse momento inoportuno para abrir a porta e
irromper sala adentro. Parou surpreso ao ver o policial e a irm conversando
muito perto um do outro e Maura, sem dvida, com ar contrariado.
O que est acontecendo? perguntou franzindo as sobrancelhas em
imitao perfeita do meio-irmo mais velho.
Nada, nada respondeu Maura depressa ao enxugar os olhos.
Chegou em casa cedo. Por acaso provocou algum aborrecimento famlia de
seu amigo?
Briguei com Kevin.
timo. O que voc fez?
Nada. Kevin queria ser o chefe o tempo todo e a me dele achava que
tinha razo. Matt apanhou uma fatia de bolo e apontou para Tom Rees.
O que ele veio fazer aqui?
Matthew Jameson, comporte-se! repreendeu Maura com
severidade.
Saboreando a guloseima, o menino subiu ao sto.
123

Daqui a poucos anos, ele comear a trabalhar na mina como


quebrador de carvo murmurou Maura ao v-lo desaparecer. No
suporto a idia de Matt descer aos poos onde correr tantos riscos. Poder
ser esmagado por um vagonete ou morrer sufocado numa bolsa de gs.
Vamos embora daqui. Levaremos Matt e sua me.
Voc um homem sonhador.
Por qu? No podemos nos conformar em ficar neste lugar. Aqui no
h oportunidade de sucesso e j sabemos como ser o futuro. Que mal pode
haver em se tentar mudar a vida?
Fala como se fosse faclimo. Por que, ento, todo mundo no faz isso?
Por que h tantos idiotas aqui trabalhando todo santo dia nas entranhas da
terra? Por que no vamos embora, todos ns, fazer fortuna pelo mundo afora
como os prncipes dos contos de fada? perguntou Maura exaltada
levantando as mos ao ar.
Se no investigar, voc no saber a resposta disse Rees em tom
ameno, sem se importar com seu sarcasmo.
E voc o homem com quem devo investigar, certo?
Eu gostaria muito se aceitasse me acompanhar. No Oeste h muito
trabalho. As estradas de ferro j se expandiram de Chicago costa do
Pacfico. Um homem s precisa de msculos e fora de vontade para
enfrentar o pesado. Isso no me falta garantiu Tom Rees.
Preciso refletir respondeu Maura ao sacudir a cabea num gesto de
desnimo.
No sugeri para irmos embora hoje noite. Maura o fitou com
meiguice, deixando transparecer no olhar o conflito de emoes.
De qualquer forma, Maura, eu vou declarou ele categrico.
Quero lev-la comigo, mas se preferir ficar aqui, vou embora sozinho.
Acredite, no pretendo desperdiar minha vida aqui.
Est me impondo um limite de tempo? perguntou ela, revelando
uma ponta de seu voluntarismo.
Rees sorriu satisfeito ao v-la manifestar sua tpica atitude
temperamental.
Posso esperar. No para sempre, entenda. Olhou volta e
perguntou: No fui convidado para tomar ch?
J vou servi-lo.
Matthew voltou do sto, olhou para a irm primeiro e depois,
esperanoso, para a mesa arrumada.
124

Posso comer mais bolo?


Sente-se e sirva-se concedeu Maura ao colocar uma xcara de ch
em frente a ele. Pode ficar conosco, caso tenha bons modos. Mame ainda
est dormindo?
Est, sim. O que o sargento veio fazer aqui?
Veio me visitar, se quer saber e se for da sua conta, o que duvido
muito.
Meu irmo sabe? perguntou Matt. Maura olhou para Rees.
Ele me viu chegar quando saa explicou o sargento.
Sean no vai gostar.
Sean tem lngua e pode falar por si. Por isso, mocinho, pare de dizer
coisas por ele e coma seu bolo. No vou repetir a ordem.
Matt obedeceu. Enquanto comia, os olhos azuis, iguais aos da me, iam
de Maura para Rees.
Ao saborearem o ch, um silncio desagradvel caiu sobre os trs, a
criana como uma sentinela, sentada entre os dois adultos.
Muito bom o seu ch elogiou Rees.
Obrigada. No existe segredo para prepar-lo afirmou Maura
indiferente.
Discordo. A proporo de ch tem de corresponder da gua. E neste,
voc acrescentou um raminho de hortel, no ?
Correto.
Rees disse outras amabilidades e, depois do ch e de um tempo razovel,
levantou-se para ir embora. Sendo muito alto, sua cabea quase tocava o teto.
Bem, vou indo. Agradeo muito sua hospitalidade.
Foi um prazer receb-lo disse Maura.
Adeus, Matt.
Calado, o menino desviou o olhar.
At mais ver, Maura. Gostaria de visit-la mais vezes. Reflita sobre o
que lhe falei.
No se preocupe, vou pensar prometeu Maura ao v-lo vestir o
palet e apanhar o bon.
Acompanhou-o at a porta, onde recebeu um olhar significativo.
Voltando sala, virou-se imediatamente para Matthew.
Estou envergonhada de voc afirmou brava.
O que esse policial veio fazer na minha casa?
Deus misericordioso! Voc repete as palavras de seu irmo como um
125

verdadeiro papagaio! Quando algum visita nesta casa, alis nossa casa,
acho bom voc se mostrar respeitoso com ele ou eu lhe darei uma boa lio!
Ele trabalha para Langdon.
Sei muito bem qual o servio dele respondeu Maura admirada
que, aos cinco anos de idade, Matt estivesse a par da diviso belicosa da vila e
a que lado ele pertencia.
Verdade que precisaria ser cego e surdo para no sofrer a influncia de
Sean, a quem adorava.
Matthew assumiu um ar amuado e, de longe, ficou com o olhar fixo na
caixa de bombons.
So para ns? perguntou quando no resistiu mais.
Para mim provocou Maura.
Posso comer um?
At dois, mas no pea mais. J comeu bolo e, desse jeito, vai perder o
apetite para o jantar.
Maura observou-o se servir e lembrou-se do quanto o amava. Imaginava
se conseguiria, de fato, afast-lo do trabalho na mina caso, porventura, se
casasse com Rees. Ficar com algum a quem desejava muito e, ao mesmo
tempo, ajudar o irmozinho, seria uma soluo extraordinria.
Porm, no conhecia o mundo alm dos limites de Langdon.
Temia se afastar dali. Gostaria de ter a coragem de Sean. Infelizmente, ele
parecia haver abocanhado toda a que cabia famlia. Ou, quem sabe, a sua
parte no estaria latente, esperando apenas pela oportunidade de se
manifestar?
Coma um bombom, Maureen. Est uma delcia! disse Matthew
com um bigode de chocolate.
Distrada, Maura serviu-se de um. Seus pensamentos revolviam-se em
assuntos bem diferentes.
Naquela noite, os mineiros de Langdon reuniram-se no poo
abandonado para ouvir os relatrios de Sean Jameson sobre a reduo das
atividades. As tochas, assentadas em cavidades da rocha, espalhavam uma
luminosidade bruxuleante que acentuava a expresso sombria dos homens.
Langdon ainda no pronunciou palavra alguma a respeito de nosso
movimento anunciou Sean. Far isso logo, tenho certeza. Ele j
contabilizou as perdas com o corte de produo e mandou contratar
desempregados pela regio. Eles esto sendo preparados para nos substituir
quando for preciso.
126

Nesse caso, proponho greve geral aparteou Jim Kelly.


Desgraa pouca bobagem. Melhor ser castigado por dois crimes do
que por um s.
Ainda no. Primeiro, vamos eliminar o turno das quatro meia-noite
respondeu Sean. No usaremos explosivos. Isso provocar problemas
suficientes para Langdon, mas ele no poder denunciar greve atravs dos
jornais. O tal Faison, do Tribune, grande amigo do patro.
Bem como o governador e um bando de polticos, estou sabendo
resmungou Kelly.
Vamos parar de uma vez e acabar com essa histria disse um
homem das fileiras de trs. Essas meias medidas esto me deixando louco.
Estou de acordo disse Kelly. Sean sacudiu a cabea em negativa.
Por que no? Essa lenga-lenga no est nos ajudando em nada
reclamou Kelly.
Faz poucos dias que comeamos o movimento argumentou Sean.
No podem esperar um pouco mais? Ter um pingo de pacincia? Talvez
Langdonf aa um acordo. Quantos de ns aqui agentaria ficar sem trabalhar
e no receber um centavo sequer?
Os homens permaneceram em silncio. Sabiam que, sem dinheiro algum,
estariam passando fome em poucos dias.
Vamos prejudicar Langdon um tanto e mostrar que somos capazes de
fazer muito mais. Perder o controle no a soluo neste pas, companheiros.
Existem outras maneiras.
Conran e Shane, os dois mineiros mais velhos e sentados lado a lado, no
tinham se manifestado ainda.
Teremos tempo suficiente para tomar outras medidas, caso elas se
tornem necessrias acrescentou Sean.
O que vai dizer a Langdon se ele o chamar para um interrogatrio
sobre a reduo de nossa produtividade? Shane quis saber ento.
Eu lhe direi que queremos ser razoveis. Se ele reagir da mesma
forma, conseguiremos fazer um acordo.
E se ele trouxer os outros trabalhadores? perguntou Conran.
Langdon no far isso, a no ser que declaremos greve geral disse
Sean.
Como pode ter tanta certeza? demandou Kelly.
Conheo bem o homem. Se nos substituir agora por causa de uma
queda de produo, dar impresso de estar exagerando quanto a seus
127

direitos de patro. Ele muito cioso da imagem que possa apresentar a


polticos e imprensa.
Espero que esteja certo disse Kelly.
Estamos todos dependendo de seus planos, filho declarou Shane.
Eu sei respondeu Sean com suavidade, mas firme.
Por um instante, percorreu os olhos pelo grupo de homens apertados no
espao confinado. Seu corao confrangeu-se. A luta no podia esmorecer,
mas tinha de ser dirigida com cautela e inteligncia.
Algum mais deseja fazer uma pergunta ou sugesto? Como
ningum se manifestasse, prosseguiu: Muito bem. Ento vamos planejar a
interrupo do turno das quatro meia-noite disse Sean levando os
homens a se inclinarem, interessados, para a frente.
Encostada porta do quarto, Brbara mantinha os ouvidos atentos
aproximao de Maura. Mal continha a impacincia. Ao ouvir-lhe a voz vinda
da escada, recuou um passo para lhe dar passagem. Mesmo assim, quando
Maura entrou, quase se chocaram.
E ento? questionou Brbara.
No est um pouco ansiosa demais? perguntou Maura, ocupandose em guardar a roupa limpa que trouxera.
O que Sean disse?
Mandou avisar que a viagem ser na prxima quinta-feira.
Verdade? Que desculpa ele arranjou para no ir trabalhar?
No fao idia, ele no me contou. Voc j deve ter notado que meu
irmo no tem o hbito de me fazer confidencias disse Maura ao fechar a
gaveta da cmoda e virar-se para Brbara.
H dois trens por dia para a Filadlfia: um s dez da manh e outro s
trs da tarde informou Brbara.
O chefe da estao, o Sr. Thurston, espio de seu pai. Ele o informa
sobre quem parte e quem chega. Sem dvida, vai notar que voc e Sean
viajaro para a Filadlfia no mesmo dia advertiu a criada.
Ai, meu Deus! gemeu Brbara.
Sean vai ter de ir at Mauch Chunk, ou a qualquer outra estao da
Schuylkill, para tomar o trem. S espero que ningum associe a falta dele ao
trabalho e sua ida a Filadlfia no mesmo dia.
Meu pai anda muito preocupado com os problemas trabalhistas.
Tenho certeza de que ele no vai notar os fatos mais bvios que no estejam
ligados produo da mina comentou Brbara esperanosa.
128

Deus nos ajude a sermos discretas disse Maura num misto de


apreenso e fervor.
Amm! Que Ele te oua!
Como vai convencer seu pai a me deixar ser sua acompanhante?
indagou Maura com olhar ctico.
Tenho uma idia.
A criada no mudou de expresso e aguardou calada.
No tenho um vestido de baile para ir festa dos Brandon, logo aps o
Dia de Ao de Graas comeou Brbara.
Com todas essas suas roupas?! exclamou Maura apontando o
guarda-roupa.
Tenho, claro, mas vou dizer a meu pai que no prosseguiu Brbara
impaciente e imaginando se Maura, de repente, se recusava a raciocinar.
Ele no faz idia do que guardo aqui em cima. Eu poderia ter uma coleo
completa de uniformes do Grande Exrcito da Repblica escondida no
armrio que ele no descobriria. Meu pai s se preocupa com a idia de eu
me apresentar vestida com elegncia e de acordo com nossa posio social.
Ainda mais se tratando de minha ida casa dos Brandon.
Maura fez sinal de compreenso.
Vou dizer a meu pai que preciso ir comprar tecido e figurinos para o
tal vestido. Quero lev-la comigo porque ser voc, Maura, quem ir faz-lo
concluiu Brbara com ar triunfante.
Maura a fitou boquiaberta.
Voc no me disse que faz suas prprias roupas? uma excelente
costureira e muito capaz de se desincumbir dessa tarefa asseverou Brbara.
No seria muito mais fcil comprar um pronto? perguntou Maura
perplexa.
Qual o problema com voc hoje, criatura? Faa um esforo para
entender meu plano. Se eu comprasse um vestido pronto, no haveria
necessidade de lev-la comigo na viagem, concorda? Vou precisar de sua
opinio na compra do tecido e na escolha dos figurinos. Explicarei a meu pai
que quero um modelo exclusivo, para no correr o risco de encontrar outro
igual na festa. Voc criar algo especial, com detalhes diferentes dos que se
vem por a. Pense em outra coisa. Enquanto estiver fazendo o vestido, a Sra.
Tamm ter de lhe dar folga das outras obrigaes. Assim, vamos ter mais
tempo para ficar juntas e conversar completou Brbara sorrindo satisfeita
com a prpria esperteza.
129

Por falar na Sra. Tamm, existe um problema com esse seu plano.
Qual?
Seu pai pode mandar a Sra. Tamm para nos acompanhar.
Pensei nesse detalhe. No corremos esse risco garantiu Brbara com
ar enigmtico a fim de provocar a curiosidade de Maura.
A criada conteve-se e no perguntou nada. Estava disposta a ajudar o
irmo e Brbara, mas tinha srias dvidas quanto viabilidade do plano. No
lhe competia incentiv-lo.
Imagine quem chega na quarta-feira, vinda de Buffalo? perguntou
Brbara sem se importar com a indiferena aparente de Maura. A filha da
Sra. Tamm continuou. Ela vai ficar aqui durante uma semana inteira.
Sabe quem teve a idia dessa visita?
Maura olhou para o teto.
Eu lhe escrevi convidando-a, em agradecimento a tudo que a Sra.
Tamm tem feito por ns. Ora, meu pai no separaria me e filha, por dois
dias, s por causa de minha viagem.
Dois dias?! exclamou Maura atnita.
Estou planejando passar a noite num hotel.
Com Sean?
No haveria de ser com o general Sherman.
E eu? Onde vou ficar?
Vou reservar um quarto s para voc respondeu Brbara depressa a
fim de acalm-la.
Imagina que o Sr. Langdon no vai perceber que ter de pagar por
dois quartos, em vez de um?
Tenho algum dinheiro guardado e meu pai no sabe disso. o
suficiente para cobrir as despesas do aposento extra.
Maura a encarou desconfiada.
Foi um presente de tia Dorothea explicou Brbara.
Est mesmo resolvida a levar a cabo esse plano? questionou Maura
suspirando.
Estou. Sei o quanto arriscado e que parece teimosia de minha parte.
O comentrio de Maura no passou de um resmungo incompreensvel.
Tenho de fazer isso. No penso em outra coisa e no conseguiria
desistir. Por favor, tente me entender.
Ah, eu entendo, e muito bem. Sean se encontra nessa mesma situao
aflitiva. Quando vai falar com seu pai?
130

Hoje noite, na hora do jantar.


Boa sorte!
Ento vai mesmo nos ajudar? Posso contar com voc? Maura assentiu
com um gesto de cabea.
Brbara no se conteve. Sorrindo feliz, abraou a criada a quem
aprendera a querer bem como a uma amiga.
Sei reconhecer uma grande paixo e a inutilidade de se lutar contra
pessoas dominadas por ela disse Maura com resignao.
Ao ouvirem a voz da Sra. Tamm vinda do corredor, as duas se
entreolharam.
Acho melhor descer e ir acabar de passar roupa. Caso contrrio, ela
pode desconfiar de alguma coisa e vir me procurar aqui ponderou Maura
saindo em seguida.
Sozinha, Brbara sentou-se escrivaninha, disposta a elaborar a
estratgia para aquela noite.
No jantar, Brbara esperou at o intervalo entre os pratos principais e a
sobremesa para perguntar com naturalidade e calma:
Papai, o senhor j recebeu o convite para o baile dos Brandon?
Ainda no. Por qu?
Ser que vo mandar mesmo?
Sem dvida. No dia do piquenique, Charles me disse que conta com a
nossa presena. O convite formal deve chegar qualquer dia destes
respondeu Langdon.
Ah, eu gostaria de me apresentar da melhor maneira possvel. As
pessoas mais importantes da regio vo comparecer comentou Brbara.
Infelizmente, no tenho um vestido altura da ocasio.
No acredito, minha filha disse Langdon sabendo o que viria a
seguir.
verdade, papai. Eu no ia a bailes enquanto estava interna na escola.
Meus vestidos esto completamente fora de moda, ainda mais agora que as
anquinhas
Tudo bem concordou Langdon com tolerncia. Voc quer um
vestido novo. Isso pode ser providenciado.
Seria muito bom se eu pudesse ir a Filadlfia comprar o tecido. Os
melhores esto l e a escolha bem maior. Em Pottstown no se encontra
nada que valha a pena na nica loja existente, e Reading fica quase mesma
distncia de Filadlfia. Pensei bem e conclui que ser melhor um vestido feito
131

especialmente para mim e no um comprado pronto.


A Sra. Tamm entrou na sala de jantar para servir a sobremesa. Em
silncio, ofereceu-lhes o prato de porcelana com bombe glac.
Sra. Tamm, Brbara est planejando ir a Filadlfia. Quero que a
senhora a acompanhe nessa viagem. Depois de sua filha voltar para casa,
naturalmente determinou Langdon.
Papai, no posso esperar tanto tempo declarou Brbara depressa.
Quero um modelo exclusivo e Maura prometeu fazer um para mim. No
contamos com muito tempo. Preciso ir esta semana.
Langdon dirigiu-lhe um olhar exasperado.
Maura pode ir comigo disse ela.
Brbara, uma criada no a companhia apropriada para uma jovem
de sua classe social.
Maura uma pessoa muito boa e de confiana aparteou a Sra.
Tamm, ansiosa para no ter de deixar a filha a fim de viajar.
Ora papai, viajei sozinha da escola at aqui argumentou Brbara.
Todd foi busc-la na estao lembrou Langdon.
Pois agora tambm pode nos levar e buscar na volta. Alm disso, no
ser difcil providenciar transporte na Filadlfia. Quando o senhor telegrafar
ao hotel fazendo a reserva do quarto, pea para mandarem uma carruagem
nos apanhar na estao. Por favor, papai. Quero estar linda e encantar Charles
no baile mentiu Brbara abandonando todos os escrpulos.
Est bem, est bem concordou Langdon impaciente. Vou fazer as
reservas e providenciar uma ordem bancria para cobrir as despesas. Agora,
me deixe em paz. Tenho uma reunio urgente daqui a quinze minutos e
preciso me concentrar no assunto a ser tratado. Informe os detalhes de seu
plano Sra. Tamm.
Muito obrigada, papai. J terminei a sobremesa. O senhor me d
licena?
Langdon assentiu em silncio e Brbara retirou-se da sala de jantar antes
que ele mudasse de idia.

132

CAPTULO VIII

Trs vezes em seguida, Brbara arrumou e desarrumou a mala de couro


para a curta viagem a Filadlfia. Tentando ajud-la, Maura estava prestes a
perder a pacincia.
No importam as roupas que vai usar. Sean s ter olhos para voc
argumentou ela diante da indeciso da patroa.
Voc no entende. Quero estar bonita mas discreta, sem
exibicionismo.
Bobagem. Voc linda de qualquer jeito.
Estou pensando em no ir com esta capa de l xadrez disse Brbara
sem prestar ateno a Maura. Ela me d a sensao de pertencer Guarda
Escocesa. E a franja nos ombros comprida demais.
Exigente voc, no acha? criticou Maura. Quantas pessoas no
gostariam de contar com um agasalho como esse no inverno.
Tem razo, estou muito implicante. A expectativa da viagem me
deixou com os nervos flor da pele desculpou-se Brbara. Dessa capa
no gosto mesmo, desde que tia Dorrie me deu. Essa mistura de cores no
combina comigo. Para voc, seria perfeita. Alis, pode ficar com ela.
Maura a fitou perplexa.
No quer mais a capa s porque no gosta das cores e da franja?
Isso mesmo, aceite. Tenho outra azul, prpria para viagens. Deve estar
aqui no guarda-roupa. Gosto muito mais dela disse Brbara procurando-a.
Ai, no consigo achar. Voc no viu? azul com debruns e botes pretos.
Maura atravessou o quarto, afastou um vestido de seda bege e tirou a
capa azul. Ainda em silncio, entregou-a patroa.
Envergonhada, Brbara sentou-se na cama.
No estou me comportando muito bem, no , Maura?
Se a viagem a est deixando to descontrolada, talvez fosse melhor
desistir.
De jeito nenhum! Estou desesperada para ir, mas ao mesmo tempo,
morro de medo por Sean. No quero nem pensar no que meu pai faria caso
descobrisse nosso encontro.
Ou para mim acrescentou Maura, seca.
Se formos apanhados, direi a meu pai que a forcei a ir comigo. E voc,
133

sob a ameaa de perder o emprego, no se recusou a me acompanhar


prometeu Brbara.
E quanto a Sean? Maura quis saber. Brbara levantou-se num
movimento brusco e ps-se a andar de um lado para o outro do aposento.
No vou pensar nisso, pois no vai acontecer afirmou categrica.
No existe razo para meu pai no acreditar que a viagem tenha algum outro
propsito alm do apresentado por mim. Agora, vamos pr este quarto em
ordem. Deste jeito, no vou ter onde dormir. Veja o estado da cama. Preciso
passar uma noite calma para acordar bem disposta amanh.
No mesmo instante, Maura comeou a guardar as roupas espalhadas
pela indeciso da patroa.
Acho que vou com o casaco cinzento disse Brbara pensativa.
No to quente quanto a capa azul, mas ainda no est fazendo muito frio.
Pensei que j tivesse decidido esse detalhe comentou Maura com
um resto de pacincia.
Sabe onde est? indagou Brbara.
Aquele com gola de veludo cor de vinho?
Esse mesmo.
A Sra. Tamm o levou para baixo para pregar dois botes que estavam
soltos.
timo. No acha que o modelo acinturado dele me deixa mais
elegante?
Como em sua opinio todas as roupas de Brbara eram de muito bom
gosto, Maura concordou apenas com um sorriso.
Quanto ao vestido, vou viajar com o de seda preta e babado lils. Que
acha?
Que Sean haveria de preferir ver voc nua, se quer saber a verdade
explodiu Maura exasperada perdendo de vez a pacincia.
Brbara a encarou estarrecida e corou at a raiz dos cabelos. Sem
perceber, as duas comearam a rir ao mesmo tempo. Foi um acesso inevitvel
e prolongado que as livrou da tenso contida. Reclinadas na cama em
desordem, foram se controlando aos poucos.
Desculpe, Maura, sei que a atormentei bastante com meu nervosismo
disse Brbara quando conseguiu falar e ao enxugar os olhos. Acho
melhor voc descer. A Sra. Tamm pode se aborrecer se ficar aqui muito tempo
mais.
Talvez, mas vou terminar de pr ordem no quarto. No levarei mais
134

do que uns minutos.


Olhe, leve a capa xadrez. Depois, eu pego o casaco cinzento com a Sra.
Tamm. No se esquea de que avisei Todd para estar com a carruagem pronta
s nove em ponto. No quero perder o trem.
Entro em servio s sete da manh todos os dias lembrou-lhe
Maura. Estarei aqui muito antes de voc acordar.
Eu sei, eu sei. Traga sua mala, pois assim iremos para a estao
diretamente. Ah, veja se tem alguma idia para o tal vestido. Vai ter mesmo
de fazer um quando voltarmos.
As lojas de tecido no vendem tambm figurinos e moldes?
Claro. Alis, tenho um rodeio recortado da Harper's Weekly que
poderamos usar. No. O melhor ir Dunstan's, na Revere Lane. L, eles
oferecem desenhos da Worth e Gagelin, da Doucet e de outras casas de Paris.
Quanto ao tecido, eu gostaria de veludo ou de uma seda bem encorpada. Fica
a seu critrio, Maura, pois ser voc quem far a escolha e a compra. Estarei
ocupada com outras coisas.
No precisava me avisar, eu j desconfiava.
Agora, v.
Boa sorte para ns duas desejou Maura antes de sair.
Boa sorte repetiu Brbara.
No dia seguinte, bem antes do caf da manh, Brbara j se encontrava
pronta. Nunca na vida tinha ficado to nervosa, nem mesmo nas duas vezes
em que Sean entrara em seu quarto. A mala estava no vestbulo, junto porta,
espera de Todd para lev-la carruagem. Ao deixar a sala de jantar, onde o
pai tornava uma xcara de caf e terminava a leitura do jornal, Brbara vestiu
o casaco e as luvas deixados no aparador do vestbulo. A despedida tinha
sido rpida, com recomendaes resmungadas pelo pai distrado.
Preparei um lanche para vocs levarem anunciou a Sra. Tamm
entregando um embrulho a Brbara.
Ah, muito obrigada. No era necessrio, h um carro restaurante no
trem disse Brbara.
Eu sei, mas nunca se pode ter certeza da qualidade dos alimentos
servidos l comentou a governanta.
Maura apareceu vinda da cozinha. Trazia uma pequena mala de lona e
vestia a capa xadrez que realava a tonalidade dos cabelos presos no alto da
cabea e o brilho dos olhos.
Voc fica bem melhor com essa capa do que eu elogiou Brbara.
135

E melhor no deixar sua tia descobrir que voc passou a capa adiante
recomendou a Sra. Tamm baixinho.
Ansiosa por partir e no querendo perder tempo com detalhes sem
importncia, Brbara deu de ombros.
Bem dia, senhorita. Estou s suas ordens cumprimentou Todd ao
surgir na porta de entrada com o bon na mo.
Por favor, leve nossas malas para a carruagem pediu Brbara
apontando no s para sua bagagem como para a de Maura tambm.
O cocheiro obedeceu, embora no escondesse o desagrado e
resmungasse. Em sua opinio, a criada deveria carregar a prpria mala.
A Sra. Tamm abraou Brbara. Maura, entretanto, mereceu apenas um
aceno de despedida.
Faa uma boa viagem e v com Deus, minha menina desejou a
governanta.
As duas acompanharam Todd at a carruagem. Assim que sentaram,
Brbara estendeu a manta sobre as pernas de ambas, pois o frio do incio de
novembro j se fazia sentir.
S fale sobre coisas sem importncia enquanto estivermos aqui
recomendou. No sei o quanto Todd pode ouvir da bolia.
Velho simplrio e abelhudo. No toa que Sean no simpatiza com
ele criticou Maura.
Brbara arregalou os olhos em sinal de advertncia. Da em diante, s
conversaram sobre trivialidades.
Desceram a colina, atravessaram a regio da mina e logo entravam no
campo cujo aspecto prenunciava a chegada do inverno. As rvores perdiam as
folhas amarelecidas e a vegetao rasteira j estava bem seca.
A estao ferroviria era uma construo desbotada de tbuas assentada
junto plataforma de vigas de madeira. Uma placa, com o nome da cidade,
ficava acima da porta e podia ser vista dos trilhos. Enquanto Todd tirava as
malas da carruagem, o Sr. Thurston, o chefe da estao, saiu do escritrio para
receber Brbara.
Bom dia, Srta. Langdon, desejo-lhe boa viagem disse ele ao fazer
um gesto para um carregador levar a bagagem at a plataforma. Seu pai
providenciou tudo para a viagem. Mas a senhorita e sua acompanhante sero
as duas nicas pessoas a embarcar agora de manh nesta estao. Brbara
conversou com o Sr. Thurston at o trem surgir puxado pela locomotiva
resfolegante e expelindo vapor. S relaxou aps ela e Maura estarem
136

acomodadas e a composio partir.


Que todos os santos nos protejam! murmurou Maura ao ajeitar o
chapeuzinho com um gesto nervoso. Nunca passei agonia igual! Estava
vendo a hora em que o Sr. Thurston nos apontaria uma pistola e nos levaria
at o Sr. Langdon.
A troco de qu? Afinal, estamos indo a Filadlfia com a permisso e a
ajuda de meu pai.
E o verdadeiro motivo da viagem? Eu tinha a sensao de que o
homem podia ler meus pensamentos.
Nervosismo seu. Meu pai apenas pediu ao Sr. Thurston para nos
ajudar no embarque. Se ele tivesse desconfiado de alguma coisa, no teramos
chegado to longe, pode estar certa.
Mais calmas, puseram-se a apreciar a paisagem. O trem, numa
velocidade de trinta e cinco quilmetros por hora, percorria os campos do
estado da Pennsylvania, ao longo do rio Schuylkill.
Como no devessem chegar antes do meio da tarde, foram passear pelos
outros carros. Passaram pelo de fumantes, onde s havia homens, e pelo salo
social cheio de poltronas e sofs. No carro restaurante, sentaram-se a uma das
mesas para almoar. A comida deliciosa desmentiu as suspeitas da Sra.
Tamm, especialmente a sopa de aspargos e o fil de linguado, acompanhado
de legumes.
Quando o trem parou junto plataforma da estao de Filadlfia,
Brbara e Maura estavam suficientemente relaxadas para apreciar a
movimentao barulhenta e as atraes da cidade. E muitas eram elas! A
cidade encontrava-se em seus dias de apogeu e se constitua no centro
nervoso do comrcio martimo para grande parte da Costa Leste. O tumulto
na estao ferroviria no poderia ser maior. O sino, na cpula do prdio,
badalava anunciando a chegada do trem, o vozerio humano misturava-se ao
resfolegar da mquina e a um sem-fim de rudos provocados pelo trfego de
veculos. Estes eram de uma variedade incrvel: carrocinhas, carruagens,
charretes e carriolas. Na calada e sob placas com nomes de hotis,
empregados aguardavam a chegada de hspedes e carregadores vergavam o
corpo sob o peso de bagagens. Num contraste agradvel, olmos gigantescos
enfileiravam-se dos dois lados da rua.
Brbara e Maura trocaram um olhar apreensivo. Entre tantas carruagens,
qual teria vindo busc-las? No houve tempo para se preocuparem, pois uma
puxada por quatro cavalos estacionava a pouca distncia. Dois cavalarios
137

pularam do estrado atrs e apressaram-se a segurar os animais pelo cabresto.


Em seguida, o cocheiro desceu aproximando-se das moas. Numa curvatura
exagerada, perguntou:
Srta. Brbara Langdon?
Sim, sou eu.
Recebi instrues de seu pai para lev-la, e a sua acompanhante, ao
Union Hotel, na Broad Street. Alguma dvida?
No, nenhuma.
Ento, me permitam ajud-las. Sua bagagem essa? indagou ao
apontar para as malas que um carregador
segurava.
A uma resposta afirmativa, ordenou ao homem que as colocasse no
bagageiro da carruagem. Depois de pagar pelo servio, ofereceu a mo a
Brbara e Maura para subirem no veculo. J instalado na bolia e segurando
as rdeas com firmeza, fez um sinal para os cavalarios voltarem pequena
plataforma atrs.
Dirigindo os animais num passo moderado, o cocheiro fez a carruagem
percorrer os vrios quarteires at o hotel numa velocidade que permitisse s
passageiras apreciar as lojas e o movimento de pedestres pelas caladas.
Brbara j havia estado na Filadlfia antes, mas Maura, no. De olhos
arregalados, ela soltava exclamaes e no escondia a admirao provocada
pelo burburinho da cidade.
Uma coisa tenho de reconhecer em favor de seu pai. Ele sabe como
fazer as coisas em grande estilo comentou ela.
Brbara pensava da mesma forma. Tinha vrias queixas contra ele, mas
seria horrvel ficar nessa cidade por conta prpria e sem a interferncia
paterna.
O Union Hotel era uma construo de tijolos aparentes, de trs andares,
com um vasto vestbulo de cho de mrmore e vrios candelabros de cristal
no teto. O cocheiro, carregando as malas, acompanhou-as ao balco da
portaria, mas desapareceu entre as pessoas logo em seguida.
Brbara tocou um sininho e, enquanto esperava por um funcionrio que
a atendesse, percorreu os olhos volta. J se hospedara ali algumas vezes,
porm era criana ainda para guardar lembranas de detalhes. Na parte de
trs do vestbulo havia uma escada de nogueira preta, cujos degraus eram
forrados por um tapete grosso estampado. Um elevador, movido a vapor,
transportava hspedes que no desejavam utilizar a escada.
138

Uma sala de bilhar para cavalheiros ficava esquerda do saguo e,


direita, havia um toucador para senhoras. Nessa direo situava-se ainda um
salo de bailes. Ali, o detalhe de maior realce, era um painel cobrindo quase a
parede inteira. Chamava-se O Esprito da Amrica e retratava uma mulher
belssima distribuindo flores e frutas. Abaixo do andar trreo existia um
poro onde, segundo informaes do Sr. Langdon, ficavam uma adega e um
frigorfico.
No posso acreditar em meus olhos murmurou Maura. No sei
se estamos mesmo na Filadlfia ou em uma cidade da Europa como Paris ou
Veneza.
aqui que meu pai se hospeda quando vem cidade respondeu
Brbara com uma ponta de sentimento de culpa. >
Sean vai se sentir aqui como um peixe fora d'gua. S imagino como
ele est planejando chegar at seu quarto.
No fao idia disse Brbara nervosa. Quase sempre ele sabe o
que faz, no verdade?
Nesse instante, o funcionrio chegou e as registrou nos aposentos
reservados por Langdon. Brbara no precisou pedir um quarto extra para
Maura, pois o pai j o tinha providenciado. Ele no achava de bom tom a
criada dormir no mesmo aposento com a filha. Enquanto Brbara assinava o
livro, Maura foi at a porta da sala de jantar. Atravs do vidro, observou as
mesas redondas cobertas por toalhas alvas de linho.
Num banquete, possvel acomodar quatrocentas pessoas a
comentou Brbara ao se aproximar. O Tribune diz que este hotel oferece a
melhor comida da Filadlfia.
Se no me engano, esse o jornal do Sr. Faison. Nesse caso, a opinio
tem muito valor. Como j saboreou a comida da Sra. Tamm vrias vezes, ele
deve saber do que fala.
O cardpio do almoo ainda estava postado ao lado da porta. Dele
constavam iguarias de dar gua na boca.
Veja s aquilo! exclamou Maura apontando para o imenso
candelabro de lato que pendia do centro do teto da sala de jantar. Deve
ter, no mnimo, uns setenta braos.
No temos tempo para contar agora disse Brbara puxando-a pela
mo, de volta portaria.
Acompanharam o rapaz do hotel, que lhes carregava as malas, at o
elevador. Entraram e, fascinadas, o viram fechar a porta de grade atravs da
139

qual podiam observar o lado de fora. A subida foi um tanto trepidante, pois o
vapor que impulsionava o aparelho falhava um pouco.
Desceram no primeiro andar e, sempre guiadas pelo rapaz, percorreram
um trecho do corredor, parando em frente a uma slida porta de carvalho.
Depois de abri-la, ele entregou a chave a Brbara.
Quando desejar, a senhorita pode chamar a camareira para desfazer as
malas.
Ao colocar a bagagem no interior do aposento, o rapaz viu Brbara tirar
algum dinheiro da bolsa. Percebendo sua inteno de lhe dar uma gorjeta,
avisou depressa:
Por favor, Srta. Langdon, isso no necessrio. Seu pai providenciou o
pagamento no s das despesas como tambm das gratificaes. Todos ns
desejamos que tenha uma estadia agradvel aqui no hotel disse ele antes
de sair e fechar a porta.
As acomodaes reservadas por Langdon eram excelentes. Tratava-se de
uma das seis sutes do hotel com uma saleta, trs dormitrios e banheiro
privativo.
S h gua fria nas torneiras anunciou Maura aps uma inspeo
rpida.
Leia este aviso na parede. gua quente tem de ser pedida e a
camareira a trar em recipientes fechados.
Havia mais dois itens no aviso: visitas para os hspedes seriam
anunciadas por cartes apresentados e todas as refeies poderiam ser
servidas na saleta ou no terrao da sute com vista para o jardim fechado atrs
do hotel.
Brbara abriu a porta de vidro e saiu ao terrao. Seguindo-a, Maura
comentou:
Ainda bem que no tenho a obrigao de limpar esses cmodos todos.
As duas retornaram saleta e tiraram os agasalhos que deixaram num
sof de brocado. Os outros mveis eram de nogueira preta entalhada e no
estilo da portaria. Um tapete de fundo azul e ramagens entrelaadas cobria o
soalho de todos os aposentos. Cortinas grossas, de renda creme, decoravam
as janelas. Ao lado da lareira de mrmore pendia um cordo para se tocar a
campainha. No consolo havia um carto em daguerretipo e emoldurado.
Brbara apanhou-o e chamou a ateno de Maura.
Escute isto: Entre os hspedes anteriores desta sute incluem-se o general
Robert E. Lee, comandante-em-chefe da Confederao dos Estados Sulistas, e o famoso
140

ator Edwin Booth, que aqui ficou enquanto representava a pea Hamlet, de William
Shakespeare, na Playhouse da Market Street leu em voz alta.
Esse a no o irmo do assassino do presidente Lincoln? indagou
Maura meio brava.
Deve ser respondeu Brbara.
Ela se lembrava de haver lido algo a respeito do atraente Booth. Forado
pela infmia cometida pelo irmo, ele abandonou a arte dramtica. Mais
tarde, no final da dcada de 60, atormentado pelas dvidas, tentara retomar a
carreira. A aclamao do pblico o tinha tirado da sombra criada pelo crime
do irmo.
Eu, no lugar do gerente do hotel, no proclamaria ter hospedado esse
homem disse Maura que havia sido uma grande admirador a do
presidente assassinado.
Por que no? O Sr. Booth um ator famoso de muito sucesso. No
deve ser responsabilizado pelo comportamento de John Wilkes. Qualquer
pessoa pode ter um irmo louco.
Disso sei muito bem ironizou Maura provocando um sorriso em
Brbara.
Vamos ver os quartos? sugeriu esta.
Os trs estavam decorados de maneira semelhante. As camas tinham
cabeceira de madeira entalhada e bicos de gs de ambos os lados, no alto da
parede. Em cada um havia uma lareira igual da saleta, embora menor. Um
dos quartos era maior e nele havia um biombo a um canto, que reservava
espao discreto para se trocar de roupa, e uma cama com dossel.
Estou comeando a ficar um pouco nervosa confessou Brbara.
Comeando?! Um pouco?! provocou Maura.
Voc no faz idia onde Sean ia tomar o trem, no ? perguntou
Brbara preocupada.
Ele no me contaria. Voc sabe como meu irmo . Tinha de ser um
lugar aonde ele pudesse ir a p com facilidade e depressa, a fim de apanhar o
trem da tarde.
Era nesse que vinha?
Naturalmente. Sean no poderia viajar no nosso, nem embarcar na
mesma estao.
Nesse caso, ele s vai chegar tarde da noite. O que vou fazer nesse
meio tempo? Ficar sentada l embaixo como uma jovem virtuosa espera do
pretendente?
141

Voc sabe muito bem que no pode se arriscar a ser vista por algum
em companhia de Sean. Ele disse que nos acharia e vai conseguir.
Ento, s me resta ter pacincia e esperar suspirou Brbara.
Olhe, vou tocar a campainha e pedir ch.
Feito isso, no tiveram de aguardar muito tempo. Em poucos minutos, a
moa da copa chegava com uma bandeja. Alm do bule de ch havia pratos
com tortinhas, biscoitos e torradas com gelia de vinho do Porto.
A Sra. Tamm deveria provar estas delcias comentou Maura depois
de saborear uma das tortinhas com recheio de pssego.
O Union Hotel roubou o chefe dos confeiteiros do prncipe de Gales
contou Brbara.
Como? No acredito contestou Maura.
Oferecendo-lhe um salrio melhor.
Do que o pago pelo filho da rainha Vitria?!
Ah, ele ainda muito jovem. S vai ter bastante dinheiro quando se
tornar rei gracejou Brbara.
Que tipo de ch este? Nunca provei antes. Brbara consultou o
cardpio vindo da copa.
Aqui diz orange pekoe.
O que ser? Vem da ndia? Do Ceilo?
No sei respondeu Brbara.
Tem um gosto estranho.
Ah, vocs irlandeses. Todo ch precisa ter o sabor daquela bebida
negra que vocs preparam. Nem d para se ver o fundo da xcara.
Imagine um hotel fino como este no ter ningum para coar um bom
ch reclamou Maura.
Olhe, eles oferecem tambm caf francs. Quer que eu pea?
ofereceu Brbara com o dedo no cardpio.
No, obrigada. Isso pior do que ch irlands. Muito mais forte.
Como sabe?
Provei uma vez. bem amargo.
A Sra. Tamm compra caf importado da Colmbia para meu pai.
Bem, no podemos esperar que o Sr. Langdon se prive desses prazeres
da vida, concorda? comentou Maura num tom levemente rspido.
Por uns instantes, Brbara a observou comer uma torrada coberta pela
gelia rubra. Depois, perguntou:
Maura, voc se lembra quando insinuou que meu pai j tinha
142

prejudicado pessoas com quem entrou em conflito?


Maura no respondeu e desviou o olhar.
Lembra-se, ou no?
Lembro, sim.
Sobre o que estava falando?
Ah, histrias, boatos
Sei, ento me conte insistiu Brbara.
Dizem que, algum tempo atrs, antes da guerra, um outro homem
tentou organizar os mineiros como Sean est fazendo agora respondeu
Maura a contragosto.
E da?
O homem desapareceu. Um pouco depois, a famlia deixava a vila
com uma penso, segundo contam, paga por seu pai.
Voc acredita nessa histria?
No sei se ela verdadeira, mas acho seu pai bem capaz de agir dessa
forma. No concorda, Brbara?
Pensa que Sean est correndo perigo semelhante?
Duvido que o Sr. Langdon possa se livrar de meu irmo com
facilidade. Sean tem demonstrado ser esperto, cuidadoso e bem barulhento.
Seu pai teria medo de fazer a mesma coisa outra vez, ainda mais com algum
em evidncia como Sean. O outro homem estava apenas comeando a se
movimentar quando desapareceu. Os esforos de meu irmo esto bem mais
adiantados. O Sr. Langdon j deve ter percebido que ser intil usar desses
mtodos baixos. S apagaria chamas esparsas em vez de evitar um grande
incndio. Vai ser preciso arranjar outros mtodos, caso contrrio, o fogo se
espalhar de forma destruidora.
Brbara no entendeu direito e impacientou-se. s vezes, Maura tornavase to prolixa e obscura quanto o irmo.
O que quer dizer com todo esse seu palavreado? Est tentando dizer
que Sean corre perigo?
Na minha opinio, Sean to barulhento e espalhafatoso que, se o
barulho cessar, todo mundo vai perceber. Por isso mesmo, ele no corre o
perigo de receber uma pancada na cabea e ser atirado no rio Schuylkill.
Entretanto, existem outros mtodos para se livrar de uma pessoa incmoda.
Seu pai os conhece e pode compr-los, todos eles.
Polticos? perguntou Brbara.
Comeava a se sentir mal. O ch ingerido pesava-lhe no estmago como
143

se fosse veneno. Conhecia o pai o suficiente para saber que, se suas tticas de
fora no haviam surtido efeito, ele usaria outras mais sutis, porm mais
eficientes.
Voc j ouviu falar no direito do governador para decretar estado de
calamidade? perguntou Maura ao colocar no pratinho uma outra torrada
que saboreava.
Brbara sacudiu a cabea num gesto negativo. Na escola, tivera poucas
aulas de Educao Cvica e sua ignorncia no assunto era completa.
Sean me falou bastante sobre isso continuou Maura. Como deve
saber, ele l muito. Talvez seja um dos freqentadores mais assduos da
Biblioteca Pblica de Pottstown e sempre volta de l com uma pilha de livros.
Isso muito importante admitiu Brbara.
Se houver uma greve, basta seu pai convencer o governador de que a
interrupo do fornecimento de carvo uma ameaa sade e segurana
da populao. O governador, ento, mandar tropas mina declarando a
ilegalidade da greve por ser contra os interesses pblicos. No creio que seja
difcil o governador se deixar convencer por Arthur Langdon, certo?
Brbara fitou-a com o olhar triste e desanimado.
Duas semanas atrs, meu pai jantou na manso do governador.
E quanto imprensa? prosseguiu Maura.
bom nem falar. O Sr. Faison parceiro de meu pai no jogo de
xadrez. Voc sabe como ele aparece l em casa com freqncia. O Tribune o
jornal de maior circulao na regio e os outros no ousam enfrentar sua
linha poltica.
Eu sei. Se uma greve declarada ilegal, seus participantes passam a
ser considerados criminosos, sujeitos deteno e encarceramento. Qualquer
morte associada greve os transforma em assassinos merecedores da forca.
Brbara no escondeu o horror provocado por essas palavras.
Sabendo disso tudo, voc s pode estar preocupada, Maura.
Mas tenho certeza de uma coisa: Sean no um desordeiro
irresponsvel, no importa o quanto parea ser louco. Muito pelo contrrio,
ele bem organizado. Como um bom relojoeiro, rene todas as peas antes
de montar o relgio. Sean est preparando a greve em etapas a fim de mostrar
que no violento nem irresponsvel. Essa a imagem que seu pai gostaria
de apresentar dele.
Sem dvida, uma organizao poderosa, no ? Tudo assestado contra
Sean e, mesmo assim, ele continua tentando. Deve ser preciso uma grande
144

coragem.
uma questo de temperamento, inquieto e ousado. Meu irmo no
conseguiria reprimir esse anseio de procurar solues. Porm no sei por
quanto tempo mais os homens lhe daro ouvidos e seguiro seus planos. Eles
esto ficando irrequietos. Cansaram-se de tudo: dos salrios baixos, dos
acidentes, da molstia pulmonar. Querem ao.
Pensativa, Brbara a observou. Sentia uma ponta de cimes por Sean
haver compartilhado tanto de sua alma, dos planos e aspiraes com a irm.
Maura olhou para a fartura de guloseimas deixadas intactas na bandeja.
Que grande desperdcio! Matthew ficaria meio louco se visse tudo isso
comentou com um suspiro.
Voc o deixou em casa com sua me?
No. Meu irmozinho ficou sob os cuidados da famlia Kelly. Minha
me est muito esquecida para tomar conta de crianas, especialmente de
meninos levados.
Isso no chamaria a ateno das pessoas para o fato de voc e Sean se
ausentarem na mesma ocasio? perguntou Brbara preocupada.
No acredito. Matt fica l com freqncia. Ele e Kevin Kelly so muito
amigos, embora briguem como co e gato.
A moa da copa bateu na porta e, a uma ordem de Brbara, entrou para
levar embora a bandeja do ch. Ao ver as malas ainda fechadas no cho,
ofereceu:
Senhorita, quer que eu mande a camareira desfazer sua bagagem?
No, obrigada. Ns mesmas cuidaremos disso. A moa curvou-se
ligeiramente e saiu.
No gostei protestou Maura com um sorriso matreiro quando a
porta se fechou. Pelo menos uma vez na vida, eu apreciaria ser servida
como se fosse uma grande dama. Seria uma boa lembrana para a velhice.
Espere at irmos jantar naquela sala linda. Haver o maitre, os garons,
copos de cristal francs e porcelana de Meissen. Voc ter muito para contar
aos netos.
Jantar?! Depois desse ch farto?
Ah, voc no pode perder essa oportunidade, mesmo que s belisque.
um espetculo grandioso. Uma vez, enquanto eu estava interna na escola,
meu pai convidou tia Dorrie para jantar aqui. Durante no sei quanto tempo
depois, ela no falou em outra coisa. Temos de fazer tudo certinho para
aproveitar ao mximo. O melhor ser pedir um de cada prato para provarmos
145

de todos. Vou recomendar ao garom incumbido das bebidas para nos servir
o melhor champanhe.
No extravagncia demais?
De jeito nenhum! Ns merecemos. Voc j experimentou champanhe?
perguntou Brbara.
Nunca. Guinness quase o nico luxo a que podemos nos dar.
Essa aquela bebida meio avermelhada, espumante como cerveja, que
os mineiros esto sempre tomando?
, sim. Acho bom, patroinha mimada, ir se acostumando a ela porque
Sean a adora.
Brbara no respondeu e consultou o reloginho preso na blusa com um
alfinete de ouro.
Vamos nos trocar. O jantar comea s sete horas.
Honestamente, eu no conseguiria comer mais nada afirmou
Maura.
Ah, por favor, preciso me distrair. Se continuar aqui, no vou parar de
pensar se Sean vai conseguir me achar.
Sem mais trocas de palavras, as duas se levantaram e foram apanhar as
malas deixadas junto porta.
Vinte minutos depois, Brbara e Maura saram de seus quartos e
examinaram-se com olhar crtico.
Como voc est linda! exclamou Brbara ao constatar a elegncia
do vestido de cambraia lils de Maura. Que bom gosto o seu!
Voc deve apreciar mesmo meu vestido, pois afinal, era seu. Lembrase quando me deu?
Mas est diferente. Voc o reformou? perguntou Brbara
examinando-o com mais cuidado.
Sim. Tive de estreitar a cintura.
Est dizendo que a minha mais grossa? Muito obrigada.
No bem isso, gosto dela mais justa do que voc. Tambm aumentei
um pouco o decote e coloquei o acabamento de renda. Ah, ia me esquecendo.
Desmanchei o franzido das anquinhas e substitui por pregas rasas.
Em outras palavras, voc remodelou o vestido inteiro. Eu no poderia
mesmo reconhec-lo. Maura, voc uma verdadeira fada e usa a agulha como
se fosse a varinha de condo. No vai ter problema algum na criao do meu
vestido para o baile dos Brandon declarou Brbara satisfeita.
Eu me sinto muito honrada com essa sua confiana em minha
146

habilidade de costureira. No estou nem um pouco segura de me


desincumbir bem dessa misso. No pense que vai ficar muito satisfeita se
aparecer numa festa da alta sociedade feito uma figurante sada de uma
comdia italiana.
Deixe de pensar bobagens. Isso no vai acontecer. De quem a
mquina de costura que voc usa?
A Sra. Tamm costuma me emprestar a dela, que bem mais moderna
que a da minha me.
Brbara sorriu entusiasmada.
O que acha desta seda cor-de-rosa? perguntou ao rodopiar
exibindo o vestido.
O mesmo que achei ontem em seu quarto.
Que inferno, Maura! S perguntei porque estou a um passo do
desespero absoluto e preciso de estmulo.
Essa seda linda e digna de uma princesa. Voc fica muito bem com
essa cor. Satisfeita agora, Alteza?
Vamos descer resmungou Brbara saindo para o corredor seguida
por Maura.
E ento, gostou? perguntou Brbara ao ver Maura tomar seu
primeiro gole de champanhe.
Vinagre! Vinagre borbulhante! declarou a moa franzindo o nariz.
Que blasfmia! Esse o melhor que oferecem aqui!
Est bem. No passo de uma camponesa ignorante, eu sei
respondeu Maura pondo a taa na mesa. Tenho medo de quebrar isto aqui.
leve como uma pluma.
Brbara dirigiu o olhar para a vasta janela direita da mesa.
Essa janela deve ficar linda de manh, com a luz do sol refletindo nos
vidros coloridos comentou com ar sonhador.
Ora, aqui est to claro agora como se fosse dia, e os vidros esto
brilhando bastante respondeu Maura ao apontar para os bicos de gs do
imenso candelabro acima. Em seguida, apanhou o pratinho de po e
examinou a parte de baixo. Que palavra esta?
Dresden. uma cidade respondeu Brbara.
Onde fica?
Na Alemanha.
Ah, sei. O desenho em cima tem algum significado?
Trata-se de Vnus surgindo do mar. reproduo de uma pintura
147

famosa explicou Brbara.


Vnus deveria tomar mais cuidado. Desse jeito, pode apanhar um
bom resfriado brincou Maura.
O sommelier, vestido com a mxima elegncia, aproximou-se da mesa. Em
francs, perguntou a Brbara se estava satisfeita com o champanhe.
Mais oui respondeu ela. Porm, prefiro falar em ingls.
Como queira, mademoiselle concordou ele manei-roso, curvando-se
ligeiramente.
Desejamos fazer nosso pedido. O senhor poderia dizer ao matre para
mandar o garom a nossa mesa?
Pois no.
Ele afastou-se e no demorou a ser substitudo por outro empregado.
s suas ordens disse o garom, amvel.
Queremos primeiro consomm frio e fil bresilienne. Brbara esperou
que ele anotasse a ordem no bloquinho
antes de prosseguir:
Depois, traga fricandeau de vitela para minha amiga e r a Cardinal
para mim.
Maura teve de se controlar para esconder a repulsa.
Quanto aos legumes, deixamos a escolha a seu encargo.
Pois no, mademoiselle.
Posso sugerir batatas? perguntou Maura.
Cozidas, pur, au gratin, lyonaise! indagou o garom.
Pur respondeu Maura com determinao, pois as duas ltimas
opes ela desconhecia completamente.
Ah, vamos querer tambm ponche romano. A sobremesa,
escolheremos mais tarde concluiu Brbara.
O garom curvou-se e seguiu em direo cozinha, caminhando com
passos lpidos sobre o tapete fofo.
Que horror! Voc tem coragem de comer r, Brbara?
uma delcia. Lembra um pouco o gosto de frango.
Ento, por que no come frango de uma vez? Voc tem muito jeito
para lidar com essas pessoas. Deu ordens como o prprio general Jim Fisk
disse Maura referindo-se ao famoso financista e magnata das estradas de
ferro.
Eles me do ateno porque reconhecem o sobrenome Langdon. Meu
pai um fregus conceituado do hotel e fez nossas reservas pessoalmente.
148

Deve ter feito muitas recomendaes a nosso respeito pelo fato de sermos
jovens e no termos uma acompanhante mais idosa. Graas a isso, eles esto
sendo mais atenciosos conosco. Alm disso, o hotel tem uma certa dvida com
meu pai. Podendo, ele canaliza bons negcios para c.
A espera no foi longa. Enquanto saboreavam os pratos, Maura admitiu
que a comida estava deliciosa, at mesmo a r. Forada por Brbara, teve de
prov-la. Porm, ao ouvir a meno de sobremesa, fechou os olhos e gemeu.
clairs de caf, chocolate africaines, bavaroise de coco, gnoise glacl
sugeriu Brbara ao ler o cardpio em voz alta.
Maura gemeu novamente.
Que tal pudim tutti-frutti com calda de licor de kmmell. Ou ento,
figo, banana, ameixa? Tambm oferecem os queijos Roquefort, cottage e Eddam.
Nenhum deles lhe apetece?
Nem sei se vou poder me levantar desta cadeira queixou-se Maura
em voz fraca.
No vamos querer mais nada disse Brbara ao garom quando ele
veio anotar o pedido de sobremesa. Tomaremos o caf na sute
acrescentou.
Voc pode tomar caf murmurou Maura, reabrindo os olhos. Eu
no, pois vou morrer.
No fale bobagens, Maura.
a pura verdade.
No vai morrer coisa nenhuma! Preciso de voc. So mais de oito
horas e Sean no chegou ainda.
Brbara assinou a nota trazida pelo garom e as duas deixaram a sala de
jantar com passos bem mais morosos do que os da chegada.
O elevador estava ocupado, por isso subiram ao segundo andar pela
escada, tambm muito devagar. Maura, que no havia gostado do
champanhe, deliciara-se com o ponche romano. Agora, estranhava a fraqueza
das pernas. Brbara abriu a porta da sute e elas entraram para encontr-la
vazia.
Maura, onde estar Sean? perguntou Brbara em voz chorosa ao
passar a chave na porta.
Se indagar isso de novo, eu lhe darei uma surra ameaou Maura.
Caminhou uns passos, pisou na barra do vestido e caiu sentada na
poltrona mais prxima.
Pelo amor de Deus, Maura, voc est embriagada? perguntou
149

Brbara assustada.
De forma algum! negou a outra em tom indignado.
Ento, o que h com voc?
Eu Ai, preciso respirar um pouco de ar fresco. Com grande
dificuldade, levantou-se e foi at a porta do terrao. Ao olhar atravs do
vidro, soltou uma exclamao aflita.
O que agora? perguntou Brbara.
Deus amantssimo, talvez eu esteja mesmo embriagada. Caso
contrrio, estou tendo vises.
Sobre o qu est falando?
Ele est l fora!
Brbara correu para junto de Maura e, atravs do vidro, . olhou para a
escurido da noite.
Por favor, abra logo a porta choramingou Maura. Sean est ali,
no terrao.

150

CAPTULO IX

Brbara destrancou a porta depressa e escancarou-a, permitindo a


entrada de Sean.
Boa noite. Estou muito contente por, finalmente, encontr-las
declarou Sean ao passar para a saleta. Estava congelando ali fora
acrescentou sorrindo enquanto abria os braos para Brbara.
Oh, Sean, por onde voc andou? Estvamos to preocupadas com a
sua demora.
Bem, por uma hora e meia, fiquei escondido ali no terrao, passando
frio. Tive de me esconder abaixado atrs de uma espreguiadeira quando a
camareira veio arrumar as camas para a noite e acender as lareiras contou
ele ao afastar Brbara a fim de admir-la.
Ns fomos jantar para passar o tempo. Eu precisava me distrair.
Estava aflita, aqui, a sua espera. Foi impacincia minha lamentou-se
Brbara.
Fizeram bem. Divertiram-se?
Brbara olhou para Maura que comeava a soluar.
Que aconteceu com minha irm?
Soltou Brbara a fim de tirar a jaqueta e desenrolar o cachecol do
pescoo. Largou os dois numa cadeira.
Maura tomou umas duas taas de ponche romano explicou Brbara
constrangida.
Posso falar por mim protestou Maura.
Sean, a quem no tinham passado despercebidos a voz arrastada e o
olhar vidrado da irm, riu divertido.
Valha-me Deus! Maureen est embriagada!
Estou nada! contestou ela ao despencar, pela segunda vez, numa
poltrona.
Sean atravessou o aposento e ajoelhou-se diante da irm, tomando-lhe o
rosto entre as mos.
Est, sim, minha querida, completamente alcoolizada afirmou ele
com meiguice. Venha comigo. Brbara e eu vamos ajud-la a se deitar.
Sem protestar mais, Maura levantou-se e permitiu que a levassem para
seu quarto. Sean e Brbara tiraram-lhe o vestido, deixando-a apenas com a
151

camisa e o calo. Tambm descalaram seus sapatos e a ajudaram a se deitar


sob as cobertas. Em poucos instantes, ela j ressonava.
Como foi acontecer uma coisa dessas? perguntou Sean baixinho
enquanto Brbara pendurava o vestido de Maura. Minha irm considera
bebida alcolica a maldio dos irlandeses. Ela jamais bebeu.
Talvez por isso tenha ficado alterada to facilmente. A culpa foi
minha. O ponche tem gosto de suco de fruta e s percebi que ela estava
bebendo muito quando j era tarde demais.
No se aborrea com isso. O mximo que poder acontecer Maureen
amanhecer com dor de cabea. Mas isso passa e logo se sentir bem outra vez
disse ele ao lev-la para fora do quarto.
Sean foi at a lareira e esticou as mos em direo ao fogo. Depois de
flexion-las um pouco, disse:
O adormecimento j est desaparecendo dos dedos.
Sinto muito t-lo deixado esperando l fora durante tanto tempo. No
incio da tarde no estava assim to frio.
A temperatura baixou muito e tive de andar por um bom trecho at
aqui.
Vou pedir chocolate quente. Voc se esquentar num instante
prometeu Brbara.
Terei de me esconder quando a criada vier? perguntou Sean e,
numa voz dramtica, imitou um possvel flagrante: Srta. Langdon, por
acaso est recebendo a visita de um homem aqui na sute? Brbara riu alegre.
Ainda bem que est de bom humor, Sean.
Sempre fico assim a seu lado, meu anjo garantiu ele ao levant-la
nos braos.
Por favor, me ponha no cho. Quero chamar a criada.
Comeu muito no jantar? Pelo jeito, exagerou. Est bem pesadinha.
Deixe de graa e me ponha no cho repetiu ela. Sean curvou a
cabea e comeou a deslizar os lbios pelo pescoo de Brbara.
O que isto? A sua pulsao, Brbara. Est rpida demais. Parece um
coelhinho assustado.
Em resposta ela se inclinou para trs, expondo-se mais s carcias.
Hum, continua agitado murmurou Sean.
Acho que vou precisar de um tratamento intensivo.
Os lbios dele ento buscaram os dela, tocando-os levemente antes de
pression-los e se entregarem a um beijo ardente, carregado de saudade e
152

paixo.
E o chocolate quente?
Voc est com fome?
No de comida.
Ela afastou o rosto e o fitou sria.
Quando voc se alimentou pela ltima vez? Sean suspirou e a ps no
cho antes de responder.
Ontem.
Ontem?! E hoje?
Gastei quase todo o meu dinheiro com a passagem de trem. Depois,
tive de subornar o funcionrio da portaria para me dizer onde ficava seu
quarto.
Maura lhe deu o nmero da sute reservada antes de sairmos de
Langdon declarou Brbara surpresa.
Correto. Ela me deu o nmero, mas eu no sabia a localizao no
prdio. Ele muito grande. Precisei descobrir onde ficava para poder escalar
a parede no lugar certo e chegar aqui. Imagine se eu tivesse ido parar na sute
errada.
Astuto da sua parte brincou Brbara imitando o sotaque cantado de
Sean enquanto ia at a lareira para puxar o cordo da campainha.
Est caoando de meu modo de falar, Srta. Brbara? indagou Sean
fingindo-se de bravo.
Adoro seu sotaque e voc sabe disso muito bem. Estou at pensando
em imitar sua pronncia.
Seu pai a deserdaria, ou melhor, lhe daria um tiro.
Ele vai acabar fazendo isso de qualquer jeito disse Brbara sria.
Dando-lhe um tiro?!
No, me deserdando.
Sean observou-lhe a expresso longamente, avaliando at que ponto todo
aquele sacrifcio a deixava abalada. Nesse instante, bateram na porta. Brbara
apontou para o quarto, onde Sean foi se esconder.
Ao ser atendida, a criada dirigiu um olhar interrogativo a Brbara.
Seria possvel me trazer um bule de chocolate quente? Esfriou
bastante. Ah, tambm um prato de sanduches e algumas daquelas tortinhas
cobertas de merengue pediu Brbara.
A criada a fitou com curiosidade. A hspede tinha tomado ch completo
tarde, descido para jantar e agora pedia tudo isso? Alimentando-se tanto,
153

como conseguia ser magra? Mas cabia-lhe apenas cumprir seu dever, sem
questionar o fantstico apetite da jovem hspede.
Pois no, senhorita.
To logo ela fechou a porta, Sean reapareceu na saleta.
E ento? ele quis saber.
A moa foi providenciar, mas sabe que eu e Maura descemos para
jantar h menos de duas horas. Ela no escondeu o espanto. O jantar deste
hotel uma verdadeira festa gastronmica. Deve pensar que sofro de alguma
molstia estranha.
Srio, Sean foi sentar-se no sof. Brbara notou-lhe a mudana de
expresso e indagou:
O que foi?
Estou imaginando o que o seu pai diria se soubesse de minha vinda
aqui e do fato de eu abusar de sua hospitalidade.
Brbara no respondeu.
No deixa de ser estranho pensar que quando voc voltar para casa e
der ordens, ser atendida por Maura.
Sentando-se a seu lado no sof, Brbara tomou-lhe as mos, segurandoas com firmeza.
No vamos pensar em nada desagradvel esta noite, Sean. Nem em
Langdon, nem em meu pai, nem na greve. Est bem?
Sean fechou os olhos e assentiu com um gesto. Quando o lanche chegou,
Sean o devorou sem deixar uma migalha sequer.
Nunca comi nada to bom afirmou ele aps terminar a ltima
xcara de chocolate.
Ora, voc estava com muita fome.
J tive fome muitas outras vezes, mas jamais a matei com algo to fino
e delicioso. Agora entendo porque seu pai demonstra tanta energia. Afinal,
alimenta-se com o que h de melhor.
A Sra. Tamm cozinha muito bem e muito caprichosa. Mas isso no
quer dizer que as refeies l em casa tenham o mesmo requinte deste hotel.
Sean suspirou e apoiou a cabea no encosto de brocado do sof.
Cansado? perguntou Brbara.
Ele deu de ombros. Sentia-se exausto ao extremo, porm no queria
admitir. Percebendo, ela sugeriu:
Por que no vai se deitar? Vou lhe fazer companhia daqui a instantes.
Esgotado demais para protestar, ele se levantou e foi para o quarto.
154

Por no querer chamar a camareira outra vez, Brbara ps a grade na


lareira da saleta e empilhou a loua na bandeja.
Quando entrou no quarto, encontrou Sean estirado na cama com a
camisa desabotoada at a cintura. As botas pesadas estavam ao lado, no cho.
Ele parecia dormir profundamente.
Aps abaixar os bicos de gs, ela se despiu na penumbra. Depois de
vestir um robe de algodo fininho, colocou mais lenha na lareira e ajoelhou-se
em cima da cama, pondo-se a contemplar Sean.
As chamas do fogo refletiam-se em suas feies relaxadas enfatizando os
ossos altos da face e as linhas firmes do queixo. O rosto era magro; na
realidade, magro demais, como resultado do trabalho fsico penoso e da
alimentao inadequada. Mas nada poderia desviar a ateno da beleza viril
dos traos marcantes, dos ombros largos e do corpo forte que levavam
Brbara a se sentir fraca, ansiosa e morta de desejo. Tocou-o de leve nos lbios
e levou um susto quando a ponta do dedo foi aprisionada por eles.
Imaginou que eu estivesse dormindo? perguntou Sean numa voz
preguiosa, abrindo os olhos.
Seu fingido!
Deite-se aqui pertinho de mim convidou e estendeu os braos.
Com toda a certeza, ficou me olhando trocar de roupa.
Tentei o mximo possvel, mas no vi nada. Voc diminuiu bem a luz.
Quase fiquei cego com o esforo.
Voc um verdadeiro demnio criticou Brbara, mas deliciada ao
se aconchegar a Sean.
o que todos me dizem, no se esquea.
Sua irm, no.
Ah, ela uma criatura muito leal afirmou ele com o rosto
aninhado na curva de seu pescoo. O que isto? perguntou puxando o
lao volta do decote.
Um robe levezinho. Faz as vezes de camisola. Conclui que voc no
acordaria antes do amanhecer e eu no podia dormir nua, precisava vestir
alguma coisa.
No sei por qu respondeu ele desfazendo o lao completamente.
Imagine se eu ia dormir sabendo que voc viria logo se deitar a meu lado.
Voc chegou bem cansado. Nada mais natural depois da viagem e dos
quilmetros que andou antes de embarcar e depois quando chegou. Isso sem
falar no esforo para subir ao terrao.
155

Minha querida, o meu cansao jamais chegaria a esse ponto. Deixe-me


tirar sua roupa, por favor pediu Sean ao afastar a pea dos ombros e baixla pelos braos.
Brbara sentou-se e curvou as costas enquanto Sean escorregava a
camisola at a cintura, expondo seu torso nu.
Com os lbios entreabertos e a respirao presa, ele percorreu os olhos
por seus seios.
At esta noite eu no me considerava um homem feliz murmurou
Sean.
Vamos apagar a luz de vez sugeriu Brbara nervosa.
No! De jeito nenhum!
Mas estou morrendo de vergonha, Sean. Acredite. Como resposta, ele
inclinou-se para a frente e tomou-lhe um dos mamilos na boca. Acariciou-o
com a lngua at senti-lo rijo. Esquecida da luz, Brbara voltou a se aninhar
entre os braos de Sean, segurando-lhe a cabea com os dedos entrelaados
em seus cabelos.
Brbara, logo eu no vou poder mais me controlar murmurou ele
com voz rouca. isso que voc quer? Tem certeza? Pode se arrepender
depois.
Jamais. Estou segura de minha vontade.
Sean puxou a camisola por suas pernas, deixando-a nua na cama.
Tomou-a nos braos enquanto Brbara, frgil e trmula, escondia o rosto em
seu ombro.
Calma, meu amor. Tente relaxar e parar de tremer. No vou for-la a
nada disse Sean baixinho.
Voc acabou de prometer comeou Brbara num sussurro,
inebriada pelo odor almiscarado da pele dele.
Foi maneira de falar. Eu no conseguiria possu-la contra a sua
vontade.
Ele puxou a colcha de brocado, cobriu Brbara e comeou a massagearlhe as costas ao mesmo tempo em que beijava seus cabelos.
No vai ser contra a minha vontade, Sean. Voc sabe muito bem. Eu
no teria me esforado tanto para arranjar esta viagem se no sonhasse com o
que est acontecendo agora. Estou apenas morta de medo confessou
angustiada.
Muito natural, minha querida. Isto no o que voc esperava da vida.
Sempre deve ter pensado que se casaria com um rapaz fino, de posses, como
156

Charles Brandon e
Por favor Brbara afastou o colarinho da camisa de Sean e roou
o rosto no ombro forte.
Charles deve estar O que ele estar fazendo? Somando as parcelas
de um livro-razo, provavelmente.
De olhos fechados, Brbara percorreu a lngua ao longo do pescoo de
Sean.
Continue fazendo isso e ns no vamos mais poder conversar disse
ele meio abrupto.
Quanto a mim, acharei timo murmurou ela levantando o rosto
para ser beijada.
Sean no resistiu, mas ainda a questionou pela ltima vez:
Tem certeza, Brbara? murmurou de encontro a seus lbios.
Absoluta.
A nica palavra pronunciada com firmeza, destruiu todos os receios de
Sean. Deitou-a de costas, afastou a colcha e a beijou num misto de meiguice e
paixo. Brbara, com os braos volta de seu pescoo, mantinha-o bem junto
a si. Nas coxas, sentia a excitao evidente do membro masculino, o que
aumentava a necessidade imperiosa de consumar a unio.
Com esforo, Sean mantinha o desejo sob controle. No devia apressar
Brbara, porm estava acostumado a mulheres experientes que, to ansiosas
quanto ele pelo clmax, o instavam a prosseguir. Desde a adolescncia, havia
sido importunado pelas mulheres. Primeiro, eram as mais velhas, depois, as
jovens da vila que o procuravam apenas em busca do prazer.
Jamais tinha estado com uma virgem.
Brbara suspirou quando ele desceu a boca at seu pescoo. Afastou-lhe
a camisa e, numa tentativa de abraar-se mais a ele, soergueu o corpo. Por
uma frao de segundo, Sean quase se deu por vencido; contudo, empurrou-a
com uma das mos enquanto, com a livre, arrancava fora a camisa. S ento,
pela primeira vez, permitiu que seu peso todo casse sobre ela. Alucinado,
beijou-lhe o corpo, movendo os lbios dos seios cintura e s coxas. Abriu-as
um pouco procura do ponto quente e mido entre elas. De olhos fechados,
Brbara gemeu alto.
O que foi? perguntou ele com voz abafada.
Ai, nada.
Sean curvou-se e com a boca despertou sensaes que Brbara jamais
sonhara existir, muito menos, experimentara.
157

Com os dedos entrelaados nos cabelos dele, mordeu os lbios e gritou


agoniada quando a carcia foi interrompida.
Sean, Sean! suplicou ao abrir os olhos.
Em p, ele apressou-se em remover a cala e Brbara sentiu um arrepio
de frio com a perda de contato de seus corpos. Quando Sean se reuniu
novamente a ela, enlaou-o com pernas e braos, aprisionando-o. Embora
chocada ao sentir o corpo nu de Sean ao longo do seu, no se retraiu. A
intensidade do desejo a dominava completamente.
Eu quero comeou ele, alucinado pelo desejo intenso. Ah,
Brbara
Meu querido, eu sei sussurrou ela acariciando os cabelos midos.
De repente, sentia-se mais velha e sensata do que o amante experiente. A
intensidade do desejo dele o expunha completamente, tornando-o vulnervel,
uma pessoa diferente do corajoso organizador de movimentos trabalhistas
que havia levado seu pai ao desespero.
Eu te amo, Brbara
No estou mais com medo, meu amor.
Quando Sean a penetrou, ela no conteve um gemido e ps as mos em
seus ombros midos. Ao sentir a presso das unhas, ele a fitou ansioso.
Tudo bem disse ela depressa.
Eu a estou machucando? perguntou Sean em voz entrecortada, o
rosto vermelho.
No, no. Mas fique parado um pouquinho.
Voc to delicada. Tenho a sensao de estar te sufocando com meu
peso disse ele recuando um pouco.
No sou to frgil quanto pareo, Sean garantiu Brbara puxando-o
a seu encontro com firmeza.
Sean aconchegou-se novamente a ela e Brbara voltou a se extasiar com a
sensao provocada pelo contato de seus corpos. Com a ponta dos dedos,
acariciou-o nas costas, desde a penugem na base da espinha at a cabeleira
farta na cabea. Ajeitou o peso do corpo a fim de acomod-lo melhor e Sean,
com um gemido entrecortado, aninhou a cabea em seu ombro.
Quero voc dentro de mim sussurrou ela em seu ouvido. Quero
que voc me ame.
Sem hesitao, Sean fez-lhe a vontade.
Brbara acordou no meio da noite e constatou que se encontrava sozinha.
Estava bem coberta e com um travesseiro sob a cabea. Mais lenha tinha sido
158

posta na lareira e o fogo crepitava espalhando calor. Mas Sean desaparecera.


Levantou-se e levou algum tempo para encontrar o robe.
Ao ach-lo, vestiu-o depressa, arregaando as mangas, pois estava quente
ali. No perdeu tempo em procurar os chinelos, nem em pentear os cabelos.
Apenas passou as mos por eles antes de correr at a saleta.
Sean estava sentado no sof, com o brao esticado sobre o encosto,
vestindo s a cala e fitando as chamas da lareira.
A entrada de Brbara, ele ergueu o olhar e estendeu o outro brao em sua
direo. Ela sentou-se ao lado, aconchegando-se aliviada. Sentira medo
quando acordara e no o vira.
Como est se sentindo? perguntou Sean baixinho.
No stimo cu!
No est sangrando?
S um pouquinho. Tristonho, Sean sacudiu a cabea.
Eu me sinto como se a tivesse violentado. Brbara riu divertida.
Sean, eu jamais poderia estar me sentindo assim.
No est arrependida?
Brbara afastou-se um pouco e viu a preocupao nos olhos verdes.
No, claro! Voc veio sentar-se aqui para tentar se convencer de que
eu iria me arrepender e me lamentar?
O silncio de Sean dizia tudo.
O que est errado, Sean? Abra-se comigo.
Brbara, o que est certo? Ns nos isolamos num mundo de fantasia
aqui. Uma vez de volta a Langdon, teremos de mergulhar na realidade desta
confuso toda queixou-se ele dominado pelo desnimo.
Voc prometeu que no amos pensar em nenhum desses assuntos
desagradveis esta noite.
Tentei, Brbara, mas em vo. Tomamos uma deciso muito sria
naquele quarto. Queria te amar e cuidar de voc.
Far isso.
Como?! Continuando nesta situao ilusria? Alm do fato de seu pai
ser meu arquiinimigo, logo ns dois acabaremos nos desentendendo. No sei
representar, Brbara. Como posso morar na mesma cidade que voc e fingir
que no a amo, ou melhor, que mal a conheo? Espera que eu demonstre
desinteresse e no reaja, caso voc fique noiva de Charles Brandon ou de
qualquer outro almofadinha?
Sean, no vou ficar noiva de Charles Brandon, nem de ningum mais.
159

Como planeja evitar isso? a vontade de seu pai. Ele planeja cas-la
com um rapaz a quem considere condizente a sua posio social. Ou muito
me engano, ou Charles Brandon vem se esforando para satisfazer o velho
Langdon.
Sean, tenho de fingir aceitar as atenes de Charles para manter meu
pai despreocupado. Mas sou maior de idade e lhe garanto que no me
sujeitarei a fazer algo contra a minha vontade.
Sean inclinou-se para a frente, com os cotovelos apoiados nos joelhos e a
fitou pensativo.
Tenho medo do futuro. H muita coisa entre ns, muitos obstculos.
Se eu a perder, ficarei louco.
Brbara ajoelhou-se diante de Sean e tomou-lhe as mos entre as suas.
Ento, vamos fazer um juramento neste instante. No nos
separaremos no importa o que acontecer. Repita.
No nos separaremos, no importa o que acontecer obedeceu ele.
Brbara levou as mos ao pescoo, de onde tirou uma corrente e uma
pequena cruz de ouro.
Quero lhe dar isto para que use sempre. Tia Dorrie me deu esta cruz
no meu batizado. Ela minha madrinha. Vrias vezes, enquanto eu crescia,
tive de trocar a corrente por outra mais comprida. Vamos ver se esta passa
pela sua cabea.
No encontrou dificuldade e a cruz pousou um pouco abaixo do pescoo
forte.
Vou us-la, mas terei de mant-la escondida declarou Sean numa
voz quase sem entonao alguma. Naturalmente, no costumamos usar
jias de ouro na mina.
No gostaria que algo desse valor fosse notado e provocasse meu
assassinato.
Tudo problema, no , Sean? comentou Brbara pesarosa.
Infelizmente.
Precisamos ser fortes. Estou tentando.
Ele se inclinou para abra-la e ambos escorregaram para o cho, onde
comearam a se beijar desesperadamente.
Sean, no deixe de me amar pediu Brbara.
De manh, Brbara acordou na cama sem a lembrana de como voltara
para ela. Sean dormia ao lado, com as cobertas em volta dos quadris e um dos
braos esticado sobre sua cintura. Tocou-o no ombro e ele se mexeu.
160

Bom dia saudou-o Brbara. Sean sorriu e a beijou.


Como vim parar aqui? ela quis saber.
Eu a trouxe, depois que voc adormeceu no cho da sala explicou
Sean.
Nem percebi.
Voc dormia a sono solto.
Brbara abraou-se a ele e apoiou a cabea em seu ombro.
Tambm, voc esgotou minhas foras.
Uma coisa posso garantir. Voc uma grande colaboradora quando
est dormindo. Fica bem quietinha, sem dar trabalho algum para o
carregador.
Ofendida, Brbara sentou-se.
Muito obrigada pelo elogio. Vindo de algum acostumado a
transportar mulheres inconscientes pelo escuro, ele vale bem.
Voc foi a primeira afianou ele. Levantou-se e, depois de beij-la
na ponta do nariz, comeou a juntar as roupas.
Fico satisfeita em saber respondeu Brbara ao deixar a cama
tambm e ir remexer a mala procura de um robe de veludo.
O fogo havia apagado e fazia frio.
Vestido, Sean dirigiu-se porta, porm ao abri-la, virou-se para Brbara
com um largo sorriso.
O que foi? perguntou ela aproximando-se. Como resposta, Sean
apontou para a saleta.
Ao olhar na direo indicada, viu Maura sentada no sof, j
completamente vestida e imvel como uma esttua. A pele estava plida e
embaixo dos olhos havia profundas olheiras. Ela mantinha o olhar parado
para a frente, como se contemplasse uma viso desagradvel.
Ora, muito bom dia cumprimentou Sean rindo. Maura levou as
mos s tmporas e massageou-as.
Precisa gritar desse jeito? reclamou.
Por favor, Sean, no mostre tanta animao pediu Brbara. No
percebe que sua irm no est se sentindo bem?
Ela apenas est sofrendo os efeitos da ingesto de bebida alcolica
argumentou Sean em tom alegre.
Ora, fique quieto. Voc j passou por situao semelhante bem umas
duas vezes, que eu saiba replicou Maura exasperada antes de fazer uma
careta de dor.
161

Lamento muitssimo. A culpa foi minha. Eu devia ter avisado que


havia lcool no ponche declarou Brbara ao sentar-se ao lado de Maura no
sof.
Quanto daquele veneno eu tomei? indagou a moa.
Pelo jeito, o suficiente. Mas logo voc se sentir bem outra vez.
Se no morrer antes gemeu a outra.
Estou com vontade de tomar um farto caf da manh disse Sean
esfregando as mos. Vou querer ovos mexidos, presunto, panquecas, uma
boa fatia de queijo francs e
Maura apoiou a cabea nas mos.
Sean, pare de provocar sua irm repreendeu Brbara.
Ele a atendeu, embora continuasse sorridente.
Devo chamar a camareira? Brbara perguntou Maura. Talvez
haja um mdico no hotel. Ou, quem sabe, eles possam providenciar algum
analgsico. Uma dose de ludano tambm faria bem.
No. Ludano s a far dormir advertiu Sean. Caf preto, forte e
sem acar, o melhor remdio neste caso.
Maura teve um acesso de nsia, empalidecendo ainda mais.
Depois de puxar o cordo da campainha, Brbara fez um sinal para Sean
se esconder no quarto. Maura inclinou-se um pouco para a frente e comeou
a gemer baixinho.
Maura, uma de ns duas tem de ir loja de tecidos agora de manh
disse Brbara com suavidade.
A resposta foi incompreensvel.
O qu? indagou Brbara.
Eu vou se esse homenzinho dentro de minha cabea parar de martelar
meus miolos.
Vamos tentar expuls-lo da.
Quando a camareira chegou, Brbara fez os pedidos para o caf da
manh. Encomendou tambm um envelope de analgsico.
Ao retornar sala, Sean encontrou a irm estirada no sof e Brbara
movimentando-se sua volta, nervosa. . Ela vai ficar boa? perguntoulhe Brbara.
Jamais algum morreu desse tipo de dor de cabea, Brbara. Se
Maureen morrer, passar para a histria.
Ouvi o que disse, Sean Jameson reagiu Maura.
Est vendo? Ela j est se recobrando. A lngua afiada comeou a
162

trabalhar.
A moa da copa no demorou para trazer o pedido. Maura ingeriu o
analgsico acompanhado de duas xcaras de caf. Enquanto isso, Sean
degustava os alimentos e Brbara beliscava uma torrada.
Devagar, a cor de Maura comeou a voltar ao normal e ela se recuperou o
suficiente para criticar o irmo rispidamente:
Pelo jeito, voc passou a noite desenvolvendo o apetite.
Sean a encarou por algum tempo. Ento, largou o garfo no prato e
levantou-se abrupto.
Vou tomar um banho anunciou deixando a sala.
Sensvel ele, no acha? Eu estava apenas me vingando um pouco. Sean
caoou de meu mal-estar um pouco demais justificou-se Maura.
Eu sei, mas voc no deve se importar. Sean quis s se distrair e
esquecer as preocupaes. Ele v tudo negro pela frente e me visualiza casada
com Charles Brandon.
Por que imaginar isso justamente depois de voc ter tanto trabalho
para se encontrar com ele aqui?
Sean sabe que essa a vontade de meu pai e tambm no ignora que
vou festa na manso dos Brandon, logo aps o Dia de Ao de Graas.
para esse baile que voc vai me fazer um vestido, lembra-se?
Claro. S fiquei com dor de cabea. No perdi a memria. Mas voc
est fazendo um jogo perigoso com Charles Brandon. O Sr. Langdon imagina
que, em breve, poder anunciar seu noivado.
Por enquanto no posso fazer nada a esse respeito. No me sinto
lisonjeada com o suposto amor de Charles por mim. Uma vez que eu
desaparea de vista, ele passar a dedicar sua ateno a outra candidata.
Charles deseja apenas uma esposa que lhe organize festas de Natal para os
empregados da firma e lhe d filhos para herdar seu imprio de lojas. Ele no
quer a mim especificamente.
No como Sean murmurou Maura.
Sem dvida concordou Brbara.
Tudo aconteceu como voc sonhava? Esta noite, quero dizer.
Corando embaraada, Brbara assentiu com a cabea.
Fico muito contente em saber. Afinal, ns trs corremos um grande
risco vindo at aqui disse Maura ao levantar-se e apanhar a capa deixada
numa cadeira ao lado. Bem, onde a tal loja de tecidos a que devo ir?
Brbara explicou-lhe como chegar l e deu o dinheiro para a compra.
163

Voc tem minhas medidas, acredito.


Tenho, sim. Mas no quer me dar uma idia do modelo que deseja?
Ah, deixe-me ver. Blusa justa de veludo, talvez, saia franzida de um
tecido diferente e anquinhas fartas. Que tal um xale do mesmo tecido da saia?
No quer muito, no? disse Maura fitando-a.
Seja boazinha. No vai ser difcil fazer a compra. As revistas Leslie's
Weekly e Harper's esto cheias de modelos bonitos. Procure uma no salo de
entrada da loja e mostre vendedora o esboo que escolher. Ela a ajudar a
encontrar moldes semelhantes e a calcular a metragem dos tecidos.
Salo?! Do que est falando? perguntou Maura meio assustada.
Calma. Trata-se de um vestbulo onde se espera, numa poltrona
confortvel, pela vendedora disponvel.
A expresso de Maura revelava confuso e, por uns instantes, Brbara
pensou em acompanh-la. Percebendo-lhe a inteno, a empregada e amiga
disse depressa:
No se aflija, descobrirei tudo direitinho. Voc no pode desperdiar o
pouco tempo que lhe resta na companhia de Sean. S Deus sabe quando
podero se encontrar outra vez.
Dando-lhe razo, Brbara desistiu de ir junto.
Por todos os Santos, como fui me meter nessa situao? resmungou
Maura ao vestir a capa e dirigir-se porta. Com a cabea latejando e mal
podendo focalizar os olhos, l vou eu no sei aonde, comprar no sei o qu.
Brbara ouviu-lhe o resmungo, porm no entendeu as palavras.
Sorrindo, acompanhou-a com o olhar pelo corredor.
Depois de fechar a porta, foi observ-la pela janela a fim de se certificar
que ia na direo certa. Ainda estava l quando ouviu Sean s suas costas.
Virou-se a tempo de v-lo abo-toar uma camisa limpa e enfi-la dentro da
cala. Alm de pentear os cabelos molhados para trs, ele tinha se barbeado.
Maura j foi?
Agorinha mesmo. Sean, no acha que foi muito provocador com sua
irm?
Ele deu de ombros e no conseguiu reprimir o sorriso.
Maura est sempre implicando comigo por uma razo ou outra. J
estava na hora de eu lhe pagar na mesma moeda por um erro seu.
Voc devia se mostrar mais grato e no se esquecer do quanto lhe quer
bem e como tem nos ajudado censurou Brbara.
No me esqueci afirmou Sean tomando-a nos braos. Venha se
164

sentar a meu lado no sof.


Acomodaram-se, Brbara apreensiva sabendo que ele lhe diria algo
desagradvel.
Vou ter de ir embora daqui a pouco murmurou Sean num misto de
suavidade e firmeza.
Por que to cedo?
Por que vou levar muito mais tempo do que voc para chegar em casa.
No tenho uma carruagem para ir estao daqui e outra me esperando para
me levar para casa. Serei obrigado a desembarcar em Mauch Chunk e fazer
uma longa caminhada. Caso contrrio, Thurston me ver descer na estao e
dir a seu pai que voltei a Langdon no mesmo dia que voc explicou com
pacincia.
Embora infeliz, Brbara no encontrou argumentos para insistir.
Voltaremos a passar momentos juntos como os daqui disse Sean
com meiguice.
Promete?
Ele a estreitou de encontro ao peito e, por um longo tempo,
permanecerem em silncio.
Entrarei em contato com voc atravs de Maura disse Sean
finalmente.
Ficarei esperando.
Quero lhe perguntar uma coisa.
O qu? indagou Brbara afastando-se um pouco a fim de fit-lo.
Brbara
A maneira como ele pronunciou o seu nome a alarmou.
Sean, est me assustando.
Se eu conseguisse arranjar um emprego melhor, fora da mina, ir para
outro lugar e juntar algum dinheiro
Sim, e da?
Voc se casaria comigo? Brbara abraou-o comovida.
Sean, que pergunta! claro que eu me casarei com voc em qualquer
circunstncia!
No deveria dizer isso at saber, exatamente, quais so essas
circunstncias advertiu ele com sobriedade.
Nada mudaria meus sentimentos garantiu Brbara.
Meu anjo, voc muito romntica!
J disse isso antes.
165

Ele lhe segurou o rosto e a fitou bem dentro dos olhos.


No vou demorar muito para lhe mandar um recado.
Est bem. Mesmo assim, vou ficar aflita at saber quando e onde
vamos nos reencontrar.
Preciso ir. Em pleno dia, no vou poder sair por onde entrei. Espero
que ningum me veja no corredor, aqui em cima, e na escada. No vestbulo,
ser difcil notarem minha passagem.
Soltou-a, levantou-se e vestiu a jaqueta. Depois, enrolou o cachecol no
pescoo, cujas pontas enfiou dentro do agasalho.
Brbara tambm ficou em p. Fitou-o com expresso de
profunda tristeza.
Vamos l, meu amor, sorria. Quero levar comigo uma lembrana boa
para me consolar durante a viagem.
Ela baixou os olhos para esconder as lgrimas, mas estas rolaram pelas
faces.
Por favor, no chore pediu Sean estendendo-lhe a mo.
Se voc me tocar, ser pior. V depressa.
Sean a atendeu. Ela permaneceu com o olhar fixo no desenho do tapete,
embora no o percebesse atravs das lgrimas. Ouviu a porta abrir e fechar.
Estava sozinha, Sean se fora.
Ento sentou-se numa poltrona e caiu num pranto sentido at Maura
voltar.
No acha melhor examinar as compras? sugeriu Maura sobraando
os pacotes. Sei que voc prefere flutuar num mar de lgrimas, mas se seu
vestido for motivo de zombaria no baile dos Brandon, a culpa ser
exclusivamente sua.
Brbara soluou mais alto.
Estava bem mais interessada no vestido antes de sairmos de casa
comentou Maura.
Sean foi embora.
No fugiu para longe. Se no me engano, o destino dele o mesmo
que o nosso. Agora, por favor, preste ateno determinou Maura com voz
enrgica ao sentar-se numa cadeira em frente a Brbara e empilhar os pacotes
no cho.
Tirando um leno do bolso do robe, Brbara enxugou o rosto e assoou o
nariz.
Melhor assim. Agora, em considerao a minha terrvel dor de cabea
166

e para aliviar minha preocupao, veja se gosta deste modelo disse Maura
entregando a Brbara o desenho de um vestido tirado de uma revista.
A blusa justa de veludo verde apresentava um decote amplo,
arredondado, com flores em brocado bege, o mesmo tecido da saia.
Bonito comentou Brbara desinteressada ao devolver o papel.
Deus me d pacincia! exclamou Maura. Gastei mais de duas
horas discutindo com vendedoras e costureiras. No final, comprei quase a
metade da loja. Acho bom voc examinar tudo j, pois se alguma coisa estiver
errada, ainda est em tempo de ser trocada. Em Langdon, ser tarde demais
caso descubra que no gosta de algo.
Vamos ver ento concordou Brbara no mesmo tom desanimado.
Maura abriu um dos pacotes e exibiu um corte de veludo
de seda verde.
Lindo e macio elogiou Brbara ao toc-lo.
Agora, veja o brocado para a saia. Tive a idia de mudar um pouco o
modelo, acrescentando uma sobre-saia de tule de seda cor-de-rosa. O xale
ser dele tambm. Comprei metragem suficiente para as duas peas. Espero
que goste. Ah, os laos para os babados esto nesta caixa.
Tem certeza que comprou o suficiente de tudo?
Bem, mostrei suas medidas vendedora e ns duas juntas fizemos os
clculos.
Parabns! Voc se desincumbiu muito bem da tarefa. O vestido
lindo. S espero que possamos faz-lo.
Eu posso declarou Maura confiante. No incio, estava com um
pouco de medo porque nunca costurei baseada em figurinos, sempre segui
minhas idias. Mas com os moldes, no vou encontrar dificuldade alguma.
timo! Fico mais aliviada.
Brbara?
O que agora?
No acha melhor ir se vestir? Temos de pegar o trem
daqui a pouco.
Tem razo concordou Brbara levantando-se. D para voc
refazer os pacotes? Os menores cabem na minha mala. Os outros, vamos ter
de levar na mo.
Fao isso num instante.
Ah, Maura, muito obrigada por tudo.
Maura observou a maneira morosa com que Brbara se dirigiu ao quarto.
167

Em seguida, curvou-se e comeou a arrumar as compras.


A viagem de volta a Langdon foi pontuada por longos perodos de
silncio. Nenhuma das duas mostrava muito nimo para conversar. A
expectativa da ida evaporara-se, e agora elas s pensavam nas dificuldades
deixadas em casa.
Brbara percebeu algo errado ao sentir o cheiro de fumaa quando o
trem se aproximava da plataforma.
O que estar queimando? perguntou ela a Maura enquanto
desembarcavam.
No fao idia. O cheiro vem de fora da estao. Deixaram as malas na
plataforma e apressaram-se a ir
ao encontro de Todd que as esperava ao lado da carruagem. Uma coluna
de fumaa e cinza pairava sobre o vale e o cheiro acre de carvo queimado
permeava o ar. As duas mulheres entreolharam-se assustadas.
Fez boa viagem, senhorita? perguntou o cocheiro solcito ao tocar o
bon.
Todd, o que aconteceu? Houve algum incndio? indagou Brbara
preocupada.
Pegou fogo no interior da mina. As chamas esto fora de controle.
Todo o carvo estocado l embaixo est queimando explicou ele com
expresso sombria.
Como comeou?
O Sr. Langdon mandou substitutos para os mineiros em greve e a
houve briga. Os grevistas puseram fogo em tudo, a Polcia da Mina no
conseguiu domin-los e um de seus soldados, Hastings, foi morto. O coitado
era novo na fora.
Maura fez meno de falar, porm Brbara meneou a cabea em direo
a Todd numa advertncia muda para que ela se mantivesse calada diante do
cocheiro. Entretanto, enquanto ele foi buscar as malas na plataforma, Brbara
aproveitou para dizer depressa:
Isso no foi uma coincidncia. Meu pai esperou at que Sean no
estivesse por perto para colocar os substitutos nos poos.
Com toda a certeza, Kelly ficou louco de raiva. Infelizmente, meu
irmo no se encontrava aqui para control-lo.
Deus misericordioso, que horror! exclamou Brbara consternada.
Sinto como se a culpa do desastre fosse minha! S pensei em mim e em
minha vontade imensa de ficar a ss com Sean. No poderia imaginar, nem
168

de longe, que meu plano desencadeasse nesta tragdia lamentou-se.


Sean no deve saber de nada. Ele ainda no pode ter chegado. A
caminhada de Mauch Chunk at aqui leva um bom tempo.
Nesse instante, Todd retornou com as malas e as duas no comentaram
mais nada. O trajeto para casa foi feito em silncio e sob tenso. Ao entrarem
no vestbulo, viram a porta da biblioteca fechada, mas podiam ouvir o som de
vozes masculinas vindo de l.
Por favor, Todd, leve minha mala para meu quarto.
Pois no, senhorita disse ele dirigindo-se para a escada.
A Sra. Tamm apareceu e ajudou Brbara a tirar o casaco. Nervosa,
comeou a falar:
Ai, minha querida, nem queira saber das tragdias que aconteceram
na sua ausncia. Chegamos a temer por nossas vidas nesta casa e
Sra. Tamm, a viagem me deixou muito cansada interrompeu
Brbara, ansiosa por ficar a ss com Maura. Se no for muito trabalho,
poderia me arranjar um copo de leite quente?
Naturalmente assentiu a governanta sem esconder a mgoa.
Brbara sentiu uma ponta de remorso por ter sido um indelicada. Virouse para falar com Maura, porm, nesse momento, a porta da biblioteca se
abriu e o sargento Tom Rees saiu por ela. Ao ver as duas moas, ele parou
indeciso por uma frao de segundo. Em seguida, correu para o lado de
Maura.
Onde est Sean? perguntou baixinho.
A caminho de volta para a vila respondeu Maura.
Voc sabe o que aconteceu?
Sei, mas no os detalhes, Tom.
H uma ordem de priso contra Sean. Ele est sendo acusado de
incitar revolta entre os mineiros e de ser o responsvel pela morte do soldado
George Hastings, da Polcia da Mina.
Quase sem poder respirar e tremendo dos ps cabea, Brbara apoiouse de encontro parede.
Pelo amor de Deus! Sean nem estava aqui! protestou.
Acha que isso faz alguma diferena? indagou Maura amargurada.
Ele estava por trs do movimento trabalhista e todos sabem disso. Seu pai
no ter dificuldade alguma em manter as acusaes. Aflita, sacudiu o
brao de Rees. Sean no pode voltar para c, Tom. Preciso impedi-lo. Ele ia
desembarcar em Mauch Chunk e vir a p o resto do trajeto. Voc pode
169

intercept-lo.
Maura, perdeu o juzo?! exclamou Brbara atnita.
Por que contou onde Sean est? O sargento vai entreg-lo!
Engano seu. Tom no far isso afirmou Maura. Brbara percebeu o
olhar que os dois trocaram. Havia
afeto nele e isso a tranqilizou um pouco. No entanto, no momento no
tinha tempo para analisar o que significava. Mas descobriria.
Acha que poder ajud-lo? indagou de Rees.
No ser fcil, mas prometo me empenhar.
Talvez fosse melhor usar uma das carroas da Polcia da Mina para ir
ao encontro de Sean. Economizaria tempo, alm de conseguir apanh-lo mais
longe daqui sugeriu Brbara ao tirar da bolsa o resto do dinheiro que lhe
sobrara da viagem. D isto a ele e diga-lhe para ir a
Para onde? perguntou Maura confusa.
De volta para Filadlfia, mas no de trem. Todos eles estaro sendo
vigiados determinou Brbara tentando pensar depressa. Olhe, diga-lhe
para ir casa de minha tia Dorrie, em Wynnewood. Dorothea Hunter,
Ambercrest Drive, 32. Guardou bem?
Trinta e dois, Ambercrest Drive repetiu Rees com o olhar aflito para
a biblioteca onde os homens terminavam a reunio. Logo iriam embora
passando pelo vestbulo.
Explique a Sean que minha tia ainda no voltou da viagem, mas
Bessie, a governanta, est l e o receber. Ele deve mostrar a cruz que lhe dei e
dizer que fui eu quem o mandou para l. Mais; no pode ir a qualquer outro
lugar, pois correr o risco de ser descoberto. Precisa ficar bem escondido.
Logo escreverei dando notcias concluiu Brbara empurrando o sargento
para a porta uns segundos antes de os homens sarem da biblioteca.
V com Deus murmurou Maura.
Rees no esperou mais e desapareceu depressa porta afora. Pouco
depois, Arthur Langdon despedia-se dos funcionrios e vinha cumprimentar
a filha.
Brbara, muito bom t-la de volta em casa. Aproveitou bem a
viagem? Fez boas compras?
De cabea e ombros erguidos, Maura virou-se e rumou para a cozinha.
timas, papai respondeu Brbara rezando para que Rees tivesse
xito. Vou lhe contar tudo.

170

CAPTULO X

Naquele mesmo dia, Brbara escreveu duas cartas que entregou a Maura
para pr no correio. Na primeira, endereada a Bessie, confirmava sua
vontade de que Sean ficasse hospedado na casa da tia. Na segunda, para ele,
advertia-o para permanecer escondido l at que fosse possvel providenciar
uma maneira de ajud-lo. Entretanto, no sabia se Sean havia alcanado o
destino em segurana. Ignorava tambm se o sargento Rees o tinha
encontrado, transmitido sua mensagem e avisado-o de que estava sendo
procurado pela polcia.
Na manh do dia seguinte, com os nervos flor da pele, Brbara esperou
pela chegada de Maura. Como iriam comear a trabalhar na confeco do
vestido, teriam uma boa desculpa para ficarem a ss e conversarem
vontade. Nesse dia, entretanto, por sugesto de Brbara, a criada viria mais
tarde em compensao por ter passado a noite fora de casa a seu servio. Na
verdade, o motivo era outro. Maura precisava ir ao correio.
Quando finalmente Maura apareceu, carregando a maleta com seus
apetrechos de costura, Brbara apressou-se a lev-la para o quarto. Depois de
fechar a porta a chave, perguntou com ansiedade incontida:
E ento, ps as cartas no correio?
No. Achei melhor pedir a Tom para coloc-las no de Ealing. Com
toda a certeza, estou sendo vigiada tambm.
E Sean?
Maura deu de ombros enquanto colocava a maleta na cama.
Tom o encontrou, felizmente. Contou-lhe o que aconteceu aqui, deulhe o dinheiro e voltou por onde tinha vindo.
Brbara soluou baixinho.
No agento mais ficar sem saber se Sean chegou a Wynnewood em
segurana. Simplesmente no posso suportar esta aflio.
Voc no tem outro remdio seno se controlar e manter a calma. Meu
irmo no pode escrever para casa. Os policiais estaro vigiando a
correspondncia.
Voc acha que ele conseguiu chegar l? E se revistarem a casa?
Pare de pensar bobagens. Seu pai muito esperto e conta com todo
tipo de recursos para procurar Sean, porm jamais vai desconfiar que ele
171

esteja escondido na casa da prpria cunhada afianou Maura ao olhar para


o lado como se esperasse ver um espio espreita. Agora, endireite esse
corpo e me deixe comear a trabalhar. Temos apenas duas semanas para fazer
um vestido igual ao do modelo da revista. Que Deus me ajude!
E se Bessie no o deixar entrar? persistiu Brbara.
Ela no far isso quando vir a cruz.
Bessie pode no a reconhecer. Pior ainda, capaz de pensar que Sean
a roubou.
No adianta nada ficar fazendo suposies. Meu irmo j escapou
muitas vezes de situaes difceis antes de voc o conhecer. Vai se sair dessa
tambm declarou Maura rispidamente. Ele sabe se cuidar muito bem.
Se a tal Bessie no o receber, Sean ir procurar outro lugar para se esconder.
Brbara encarou Maura enquanto esta prendia um punhado de alfinetes
na blusa.
Voc est brava comigo? Acha que sou responsvel pelo problema de
Sean?
Maura suspirou e sacudiu a cabea.
No. A questo com Tom. Ele sabe o quanto estou preocupada com
Sean e escolhe justamente esse momento para me pressionar.
A respeito de qu? Maura no respondeu.
O que est se passando entre voc e o sargento Rees? indagou
Brbara desconfiada.
O que voc est imaginando.
Incrvel! Voc no falou uma palavrinha sequer sobre isso! Eu jamais
adivinharia.
Se bem me lembro, voc e Sean me enchiam os ouvidos o tempo todo.
Quando estavam juntos, ou separados.
Tem toda a razo concordou Brbara envergonhada.
Premida por seus problemas, ela vinha pensando apenas em si mesma.
Como Maura permanecesse em silncio, indagou:
Quais so as intenes de Rees?
Ele est planejando ir para o Oeste. Quer trabalhar na estrada de ferro
ou adquirir terras cedidas pelo governo atravs do Homestead Act.
Muito bem. E da?
Tom deseja que eu v junto.
Maura!
Fique quieta! No posso trabalhar assim. Vou acabar espetando um
172

alfinete em voc reclamou. Maura ao ajeitar o corte de veludo verde sobre


o busto de Brbara.
Est pensando em ir?
No sei, no consigo resolver. O que ser de Matthew e de minha
me? Isso sem falar em Sean que poder, muito bem, acabar com o pescoo
na forca.
Por favor, no diga isso suplicou Brbara voltando a pensar em seus
problemas e esquecendo os de Maura.
a mais pura verdade.
No vou deixar que isso acontea declarou Brbara desesperada e
fazendo uma careta ao ser espetada por um alfinete.
Ah, sei. Como planeja impedir?
Falarei com meu pai e contarei tudo.
Isso s servir para deix-lo com mais vontade de ver Sean pendurado
na corda.
Talvez eu pudesse convenc-lo a retirar as acusaes continuou
Brbara sem prestar ateno em Maura.
Desista. A acusao de assassinato. Cabe ao Judicirio instaurar o
processo criminal. O Sr. Langdon no pode fazer nada para impedir o
prosseguimento do caso.
Como sabe de tudo isso?
Tom me explicou.
Ento, qual a resposta?
Sean precisa de um bom advogado, algum capaz de desafiar o
sistema que permite a seu pai explorar os mineiros e atir-los na cadeia
quando se revoltam. A famlia Jameson no tem meios para pagar essa
pessoa, nem mesmo sabe onde procur-la.
Minha tia Dorothea saberia o que fazer. Ela no deve voltar a no ser
daqui a vrias semanas, mas conhece todo mundo na Filadlfia. Tenho certeza
de que ela poderia nos ajudar. Tia Dorrie uma pessoa de mente muito aberta
e progressista. Est sempre a par das causas nobres e se d com muitos
advogados.
Ela teria coragem de ir contra o cunhado?
Pra me ajudar? Sem sombra de dvida! Ela jamais gostou muito de
meu pai e sempre foi muito dedicada a mim.
Seria tambm para Sean?
Se ele fosse meu marido, tia Dorrie no hesitaria. Maura parou de
173

alfinetar o veludo e encarou Brbara.


Que histria essa?
L no hotel, Sean me pediu em casamento. Aceitei. Vamos lutar juntos
contra esta situao.
Brbara! Se voc fizer isso, seu pai mover cus e terras para se vingar!
No seja louca!
Sou maior de idade. Ele no poder me impedir.
No estou me referindo a tal possibilidade. O Sr. Langdon conta com o
apoio da imprensa e da grande maioria de polticos. Quando Sean for a
julgamento, ele lanar mo de todas as armas disponveis a fim de destru-lo.
Se j no gosta de meu irmo, seu dio no conhecera limites se o culpar por
tirar voc dele.
Brbara afastou as mos de Maura e soltou o veludo dos alfinetes,
jogando-o na cama em seguida.
Voc no entende? Meu pai far isso de qualquer jeito, quer eu me
case com Sean, quer no. Ele tem muita coisa em jogo. O seu imprio inteiro
poder ruir se os mineiros conquistarem alguns direitos e poder. O caso de
Sean constituir um teste e ele tentar enterr-lo. Isso no tem nada a ver
comigo. Se eu conseguir trazer tia Dorrie para nosso lado, pelo menos vamos
poder lutar.
Essa razo no suficientemente boa para justificar o casamento de
vocs.
Brava, Brbara fitou Maura.
No seja boba! Eu ia mesmo me casar com Sean. S no sabia quando.
Seria num futuro mais distante.
Sean no vai ter o direito de dar a opinio? Se bem conheo meu
irmo, e disso no tenha dvida, ele no permitir que voc ligue sua vida
dele nesta situao terrvel.
O que devo fazer ento? Abandonar Sean quando ele mais precisa de
mim? Brbara estava indignada. Voc me julga muito mal!
Desanimada, Maura balanou a cabea. Apanhou o veludo do cho e
tentou coloc-lo, outra vez, sobre o busto de Brbara.
Como pode concentrar a ateno no trabalho enquanto o mundo
desmorona a nossa volta?
Maura levantou as mos espalmadas no ar, deixando o tecido cair no
cho.
Tudo bem. Para mim, tanto faz. Desculpe minha insistncia.
174

Brbara segurou-a pelo brao, antes que ela se afastasse.


Maura, me perdoe. Naturalmente, voc tem mais experincia do que
eu para enfrentar a adversidade.
Concordo plenamente respondeu Maura sarcstica. Abaixando-se,
Brbara apanhou o veludo do cho.
Vamos continuar com o vestido disse e suspirou. Quando chegar
o dia da festa, estarei pronta para estrangular Charles com o xale de tule.
Maura no se conteve e riu. Mais calmas, concentraram-se outra vez no
planejamento do vestido.
Nos dias seguintes, o ambiente de Langdon dava sinais de inquietao.
Os lderes da greve, Kelly entre eles, foram encarcerados e os mineiros
substitutos, demitidos. Sob ordem judicial, os outros trabalhadores
retornaram aos poos, pois caso contrrio, tambm seriam presos. O incndio
foi dominado finalmente, mas a nuvem de fumaa e cinza continuava a
bloquear o ar lmpido como se quisesse manter vivida a lembrana da
desgraa ocorrida.
Sean permanecia desaparecido.
Arthur Langdon mostrou-se radiante com seu triunfo. E para expressar
sua felicidade para a filha, presenteou-a com um colar de prolas para ser
usado no baile dos Brandon.
Duas semanas se passaram sem nenhuma notcia de Sean.
Brbara e Maura trabalharam na confeco do vestido quase sem
descanso e o terminaram na manh do Dia de Ao de Graas. Logo depois,
Maura foi para casa a fim de passar o feriado com a famlia e Brbara
preparou-se para suportar a companhia do pai durante a refeio
comemorativa da data.
Ele estava de excelente humor e abordou diversos assuntos enquanto
Brbara empurrava o ganso assado e a farofa de castanha, especialidades da
Sra. Tamm, de um lado para o outro do prato. Arthur Langdon preferia ganso
a peru e em sua casa suas vontades eram obedecidas. A tradio que fosse
para o inferno.
No est gostando, minha querida? perguntou ele ao notar-lhe o
desinteresse pela comida.
No em isso. Est tudo uma delcia, mas comi um pouco demais no
caf da manh desculpou-se Brbara.
Essa menina Jameson no a estaria aborrecendo? sugeriu Langdon
ao se servir de batata doce caramelada que guarnecia o assado.
175

Brbara ficou tensa.


Por que imagina isso? indagou.
Pensei que ela poderia incomod-la por causa do irmo.
No.
Devido aos acontecimentos, achei que a moa no deveria continuar
trabalhando aqui em casa, mas a Sra. Tamm pe a mo no fogo por ela.
Garante que no provocar problema algum.
Por favor, papai, no mande Maura embora pediu Brbara
atemorizada com a possibilidade de perder a nica ligao com Sean. Ela
tem me ajudado tanto ultimamente que eu no poderia mais passar sem ela.
Est bem, minha querida concordou Langdon. Porm me avise
logo se ela provocar alguma discusso a respeito do irmo. Gosto de cortar o
mal pela raiz. Ele o nico culpado pela situao em que se encontra e eu no
vou permitir que seus parentes tentem angariar sua simpatia em minha
prpria casa.
Brbara esmagou uma cereja no prato e no disse nada. s vezes, sentia
uma ponta de culpa pela maneira como iludia o pai. Mas ento lembrava-se
do tratamento injusto dispensado por ele aos trabalhadores e sua vontade de
combater o erro se fortalecia. Os longos anos passados fora de Langdon a
tinham distanciado emocionalmente do pai. Por outro lado, haviam lhe dado
objetividade para analisar seu comportamento, o que lhe faltaria se houvesse
sido criada por ele. Considerava o pai cruel e injusto, razo suficiente para
continuar a engan-lo.
Em que est pensando, Brbara? perguntou ele um tanto abrupto
como se lesse seus pensamentos.
No baile dos Brandon amanh noite mentiu ela escolhendo um
assunto seguro.
Ah, no diga! Est ansiosa para ir?
Ela sorriu como se a resposta fosse afirmativa.
Ser que vou poder fazer uma participao logo? Brbara, tossiu e
tomou um gole de vinho.
Uma participao, papai?!
A respeito das intenes de Charles para com voc.
Acho um pouco prematuro se preocupar com esse assunto.
No concordo. Aposto como Charles j se decidiu.
Talvez eu no esteja segura. Na verdade, mal conheo Charles. Apenas
o vi umas poucas vezes.
176

O que precisa conhecer nele? Quantas vezes tem de v-lo?


perguntou Langdon num tom calmo e comedido.
Charles pertence a uma excelente famlia e cuidaria de voc da
maneira mais generosa possvel. Casada com ele, voc no teria a mnima
preocupao.
Esse era o ponto essencial para o pai, Brbara sabia. Seus sentimentos,
interesses mtuos, amor, no pesavam na balana. A unio de duas famlias
proeminentes e prsperas da regio constitua o nico fato visualizado por
Langdon.
No vou viver para sempre, Brbara. Voc precisa pensar em seu
futuro acrescentou ele. Precisar contar com algum para gerir sua
fortuna, um homem forte, capaz de cuidar de voc. Charles est altura da
situao.
Deus meu, me ajude a suportar isto sem perder a sanidade mental!,
rezou Brbara em silncio. O pai sonhava em cas-la com Charles enquanto o
seu corao morria de saudades do pior inimigo dele e que tambm era um
fugitivo da justia! Ainda bem que ele no podia adivinhar a causa de sua
falta de apetite.
Na minha opinio, papai, tenho tempo para pensar
disse ela num tom conciliatrio.
No se demore muito. Charles no ter de ir muito longe para
encontrar outras mocas ansiosas para se casarem com ele.
Seria esse o propsito do baile amanh, papai? Um desfile de jovens
esperanosas encabeado por mim? perguntou ela.
Langdon ps o garfo no prato e a fitou zangado. Arrependida, Brbara
percebeu que havia ido longe demais.
Voc no valoriza sua posio social, Brbara queixou-se ele
desanimado. Se sua me houvesse vivido, sua criao teria sido muito
mais apropriada. Entreguei voc a Dorothea e a influncia dela nem sempre
foi muito boa.
Atitude tpica do pai, refletiu Brbara. Comodista, no hesitara em largla aos cuidados da tia durante dezoito anos e agora reprovava o trabalho da
cunhada.
Por favor, papai, no comece a criticar tia Dorrie. No gosto que fale
mal dela. Vamos respeitar o esprito deste dia e conversar sobre um outro
assunto qualquer? sugeriu.
Langdon suspirou e concordou com um gesto de indiferena. Com toda a
177

certeza, pensava no quanto a filha o desapontava, deduziu Brbara. Pois o


sentimento era recproco.
A Sra. Tamm entrou na sala para tirar os pratos e servir a sobremesa:
torta de moranga e creme chantilly, outra guloseima tradicional do almoo do
Dia de Ao de Graas. Langdon atacou sua poro com entusiasmo
enquanto Brbara revirava a sua. Notando o ar de reprovao do pai, levou
boca um bom pedao. De nada adiantaria irrit-lo mais.
Terminada a refeio, ela subiu para o quarto e deitou-se. Com o olhar
fixo no teto, imaginava se voltaria a ver Sean.
noitinha do dia seguinte, Maura ajudou Brbara a se vestir para o baile
dos Brandon. A perfeio e a elegncia do vestido lembravam a habilidade de
um estilista parisiense. Brbara colocou o colar de prolas, que recebera na
vspera do pai, assim que Maura prendeu-lhe os ltimos caracis no alto da
cabea. Em seguida, ps os brincos de cujos botezinhos, tambm de prolas,
caam pingentes de marcassita. Pronta, Brbara rodopiou para que Maura a
inspecionasse.
Qual sua opinio?
Uma verdadeira viso! Charles vai ficar fascinado!
No acho graa. E se ele me pedir em casamento esta noite?
Eis a uma pergunta que no posso responder. Devamos ter feito seu
vestido de saco de estopa ou, pelo menos, de chita brincou Maura.
Brbara lembrou-se do anel de prata e esmalte e enquanto o colocava no
indicador da mo esquerda, reclamou:
Voc no est me ajudando nem um pouco, Maureen. O que fao se
Charles falar em casamento?
No sei. Maura deu de ombros. Talvez seja melhor manter o
rapaz na expectativa. Diga-lhe que precisa de tempo para pensar. Olhe, voc
est pedindo conselho pessoa errada. Como eu poderia entender de
propostas de casamento feitas por pretendentes ricos?
Num ponto voc tem razo: preciso de tempo. Tenho de manter meu
pai aplacado at tia Dorrie voltar de viagem e eu torn-la minha aliada na
defesa de Sean.
O que quer dizer aplacado?
Feliz, satisfeito.
No lhe ocorreu que sua tia possa no concordar com sua escolha para
marido? Talvez ela pense como seu pai advertiu Maura.
Tia Dorrie respeitar minha vontade.
178

Ento no parece fazer parte desta famlia.


No se trata de uma irm de meu pai e sim de minha me, lembre-se
disse Brbara ao pr um lencinho de renda na bolsinha. Na sua opinio,
se Sean tentasse entrar em contato conosco, como ele o faria?
Voc s faz perguntas difceis de se responder queixou-se Maura.
Meu irmo teria de escrever a voc ou a mim. No existe ningum mais em
quem ele possa confiar.
Tem razo. Todos os amigos dele esto presos comentou Brbara
amargurada.
E se no estivessem, os policiais os manteriam sob vigilncia contnua.
Brbara colocou a capa preta, longa e formal.
Imagino se meu pai j est pronto.
H muito tempo. Quando subi, ele j estava vestido para o baile e
andando de um lado para o outro l embaixo contou Maura.
Ento, melhor eu me apressar. Ele detesta esperar. Seguida por
Maura, Brbara saiu para o corredor, mas antes de se aproximar da escada,
recomendou baixinho:
Se receber alguma notcia, venha logo me avisar. No importa a hora.
Maura assentiu com um gesto e Brbara rumou ao encontro do pai.
Minha filha, voc est linda! exclamou ele num misto de orgulho e
satisfao, oferecendo-lhe o brao.
Ele vestia um casaco preto sobre a casaca e segurava a cartola na mo. De
longe, a Sra. Tamm sorriu ao v-los sair.
A noite estava fria, com as ltimas folhas cadas das rvores esvoaando
ao sabor do vento forte. Na grama seca j havia se formado geada e a lua
cheia iluminava a colina e o vale. Estava to claro que era possvel apreciar o
panorama quase como se fosse dia.
Todd abriu a portinhola da carruagem para eles e Lang-don ajudou
Brbara a subir. Enquanto se distanciavam da manso, ele disse:
Quero que voc convide Emily Brandon para nos visitar durante a
poca do Natal. Voc precisa, Brbara, encorajar amizades com o tipo certo de
jovens de sua idade. Voc gasta muito tempo em companhia de criadas.
Brbara supunha que ele estivesse se referindo a Maura, porm no o
questionou.
Tambm no se esquea de agradecer a Priscilla Brandon por sua
amabilidade. Um convite para ir a sua casa muito valorizado aqui na regio,
eu lhe garanto.
179

Brbara desviou o olhar para a paisagem enluarada. O pai fez mais


algumas recomendaes sobre seu comportamento e, como no obtivesse
reao alguma, calou-se tambm. O resto do trajeto foi feito num silncio
abenoado.
A manso dos Brandon despejava luminosidade para a alameda de
chegada. Uma procisso de carruagens seguia por ela e, diante da entrada da
casa, cada uma parava a fim de deixar seus passageiros.
Ao descer, Brbara vislumbrou Charles ao lado da me, no vestbulo e
em frente porta, recebendo os convidados.
Charles vestia uma casaca de veludo e gravata de seda listrada de branco
e cinza. A camisa de peitilho engomado era de uma alvura imaculada e a
cala justa, de corte impecvel, fazia-o parecer mais alto e esguio do que era
na realidade. Com uma ponta de tristeza, Brbara ponderou como Sean
ficaria magnfico com aquelas roupas. Ele, sim, tinha um porte digno delas.
No instante seguinte, sorriu meio forada, pois Charles descia os degraus com
as mos estendidas para cumpriment-la.
Atraindo a admirao geral, Priscilla Brandon exibia um vestido de
veludo cor de vinho, com decote quadrado enfeitado de renda creme, e
mangas bufantes. Apenas na frente, havia um tipo de sobre-saia formada por
fileiras da mesma renda usada no decote. As anquinhas drapeadas desciam
em camadas formando uma pequena cauda. Obviamente, o vestido tinha sido
desenhado para ostentar jias. Brilhantes valiosos reluziam nas orelhas,
volta do pescoo, nos pulsos e dedos de Priscilla.
Aps a rotina dos cumprimentos porta e de tirar o agasalho ajudada
por uma criada, Brbara caminhou entre os convidados acompanhada por
Charles. Havia uma grande quantidade de flores nos vasos, todas fora de
estao e, provavelmente, cultivadas em estufa. As portas de comunicao
entre as salas estavam abertas permitindo a circulao dos convidados. Pela
escada em espiral descia msica de cmara executada no salo do segundo
andar.
Aceita um copo de vinho? ofereceu Charles ao se aproximarem da
sala de jantar onde um criado passava uma bandeja com copos de vinho
clareie e Madeira.
No, obrigada respondeu Brbara.
Ele serviu-se de um e levou-a a uma saleta cuja porta dava para o
vestbulo principal. Ofereceu-lhe o assento almofadado no vo da janela e
disse:
180

Esta a sala de costura de minha me.


A explicao era desnecessria, pois pilhas de bordados amontoavam-se
num consolo, um bastidor grande exibia um trabalho em ponto de cruz quase
terminado e, a um canto, havia uma mquina de costura Grover and Baker. Ao
lado viam-se vrios cortes de tecido.
Preferi me afastar das pessoas prosseguiu ele. Estava
ansiosamente esperando sua chegada.
Calada, Brbara observou-o tomar um gole de vinho.
Tenho pensado bastante em voc afirmou Charles. Ela logo soube o
que viria a seguir. Charles no planejava perder tempo algum. Em pnico,
levantou-se e disse:
Sabe, Charles, no aceitei o vinho porque estou com fome e fiquei com
medo de beber. Voc se importaria de arrumar um prato para mim no buf?
Charles no escondeu a surpresa, porm como um cavalheiro, levantouse e respondeu com amabilidade.
Naturalmente. Eu deveria ter pensando em seu bem-estar primeiro. O
que gostaria de comer?
Deixo a escolha por sua conta e o espero aqui. Sozinha, Brbara tentou
refletir depressa. Charles havia se comportado como se ela esperasse o que ele
pretendia lhe dizer. Os pais de ambos, com certeza, tinham planejado a
estratgia com antecedncia. At j deviam ter combinado seu dote, pensou
desanimada. A estava a fonte das conversas de Arthur Langdon no almoo
da vspera. Sem dvida, ele ficara aborrecido com sua falta de receptividade.
Provavelmente, o pai havia decidido deixar Charles cuidar do assunto.
Brbara comeou a se sentir como se fosse um peo num jogo de xadrez do
pai. No gostava nem um pouco da idia.
O que est fazendo ai sozinha? perguntou Emily Brandon da porta.
Brbara quase gemeu alto, mas forou-se a sorrir.
Estou esperando por Charles. Ele foi ao buf buscar algo para eu
comer.
Emily entrou na saleta com passinhos delicados e erguendo um pouco a
saia do vestido como se temesse empoeir-la no contato com o carvalho
imaculado do soalho. Ela no possua a beleza da me, porm com o traje a
rigor, tornava-se atraente. Usava um modelo elaborado, de brocado dourado
com enfeites de veludo. As mangas trs quartos terminavam com babadinhos
de renda que se repetiam volta do decote arredondado e na barra das
anquinhas volumosas. O estilo era exagerado demais para o gosto de Brbara,
181

contudo reconhecia que ele combinava com o aspecto frgil de dama sulista
de Emily. At mesmo suas jias eram delicadas: topzios engastados em
filigranas de ouro. Ela parecia uma beldade transplantada de uma fazenda do
Sul para o Norte enregelado, embora houvesse nascido ali.
Muito indelicado da parte de meu irmo deix-la aqui sozinha
comentou Emily.
No, no. Ele foi a pedido meu. Eu no queria enfrentar o grande
nmero de pessoas na sala de jantar afirmou Brbara.
Entendo perfeitamente disse a outra ao tirar um lencinho da manga
e comear a se abanar. Sempre digo mame que ela aquece demais a casa
em ocasies como esta. No havia necessidade de fogo to alto nas lareiras,
pois o calor do corpo de tantas pessoas deixa o ambiente quente em excesso.
Mas mame sente frio desde que deixou o Sul e acha que, tanto quanto ela,
todos consideram o inverno daqui horroroso.
Sem dvida uma adaptao muito difcil comentou Brbara
pensando se no seria melhor enfrentar Charles em vez de suportar essa
conversa vazia.
Na verdade, temos nevascas terrveis aqui. Ora, eu no preciso lhe
dizer isso continuou Emily sem dar sinais de estar entediada. Mas no
ltimo Natal, ficamos presos aqui. Os criados levaram dois dias para remover
a neve acumulada diante das portas.
Brbara comeou a sentir uma ponta de compaixo pela irm de Charles.
Sua vida devia ser muito solitria naquela casa imensa, ao lado da me
ocupada consigo prpria e de dois homens para quem os negcios
constituam uma paixo absorvente.
Por falar em Natal, Emily, meu pai sugeriu que eu a convidasse para
nos visitar nessa poca.
Os olhos de Emily brilharam animados e Brbara sentiu-se satisfeita por
haver mencionado o assunto. No tinha certeza se seria capaz de entreter a
irm de Charles, porm certamente tentaria.
Charles retornou com um prato de porcelana cheio e um guardanapo de
linho.
Emily, voc fez companhia a Brbara enquanto fui sala de jantar?
perguntou ele bem-humorado.
Claro, Charles, eu a encontrei aqui sozinha. Mas agora vou deix-la
sob seus cuidados. Mame deve estar imaginando por onde ando.
Emily saiu com seus passinhos midos e Charles sentou-se ao lado de
182

Brbara passando-lhe o prato. Demonstrando grande interesse pela comida,


ela preparou-se para a conversa que no poderia mais evitar.
Quando Maura retornou da casa dos Langdon naquela noite, Rees a
esperava no terrao de sua casa. Pela expresso dele, percebeu que algo
importante tinha acontecido.
O que houve? perguntou apreensiva.
L dentro respondeu ele apontando para um policial que fazia a
ronda no fim da rua.
Entraram e se depararam com Matthew estudando mesa. Sob a luz de
uma lmpada a carvo, ele se esforava para copiar letras num caderno de
caligrafia.
Est na hora de se deitar Maura anunciou.
Mas voc acabou de chegar protestou o menino.
Isso no muda a hora respondeu Maura aflita para ficar a ss com
Rees e se inteirar das novidades. Mame est dormindo?
Matt fez um sinal afirmativo e, obediente, levantou-se juntando o
material escolar.
Trouxe uma coisa para voc contou a irm ao livrar-se do xale de l
e pr um pacotinho na mesa.
O que ?
Um presente da Sra. Tamm. Um pedao de torta que sobrou do
almoo de ontem.
Contente, o menino apanhou o embrulho e subiu a escada correndo.
Maneira eficiente para se livrar dele comentou Rees rindo baixinho.
Com os braos cruzados no peito, Maura virou-se para ele.
E ento? perguntou.
Tive notcias de Sean.
Eu sabia! exclamou ela excitada, aproximando-se de Rees. Como
foi isso? O que ele mandou dizer e por quem? Ou ele foi apanhado?
Acalme-se. Sean me escreveu uma carta.
Para voc?!
Foi o que eu disse afirmou Rees divertindo-se com a audcia de
Jameson. Ele calculou que ningum suspeitaria de minha correspondncia.
Estava certo.
Maureen sorriu aliviada. A coragem de Sean, o seu raciocnio inteligente
e tranqilo jamais deixavam de lhe inspirar respeito.
Onde est a carta?
183

Rees tirou um papel do bolso e dirigiu um olhar desconfiado para a


escada.
No h perigo algum? indagou.
No, no garantiu Maura.
Ele desdobrou o papel e leu em voz alta:
Estou em segurana aqui no lugar indicado. Tudo em ordem. Aguardando
mensagem. Tocha.
Pelo que entendi, ele chegou bem casa da tia de Brbara disse
Maura feliz.
Tambm acho. Notou como ele redigiu com cuidado para ningum
mais entender caso a carta fosse interceptada? O envelope, que j queimei por
precauo, tinha o carimbo do correio de Reading. Se, por acaso, chegassem a
desconfiar do remetente, pensariam que ele estava na direo oposta
verdadeira.
Como teria conseguido essa proeza? conjeturou Maura.
Com seu irmo, muito difcil de calcular. O mais provvel haver
contado com a ajuda de Bessie. Nesse caso, ela deve t-lo acolhido bem.
. Preciso ir logo contar a Brbara disse Maura ao estender a mo
para apanhar o xale, mas parou com ela no ar. Ora, me esqueci, ela foi ao
baile dos Brandon.
Fique sossegada. Eu lhe darei a notcia mais tarde. Maura o fitou
incrdula.
Langdon me deu ordens para lhe apresentar relatrios freqentes
sobre a conduta dos mineiros depois que retomaram o trabalho. Ele espera
alguma repercusso sobre o desaparecimento de Sean entre os homens, e tem
razo. Ele me mandou procur-lo depois do incio do ltimo turno desta
noite. Darei um jeito de falar com Brbara. s chegar manso antes deles.
Langdon no faz a mnima cerimnia de us-lo a qualquer hora do dia
e da noite, no ? Quando voc vai largar esse maldito emprego?
perguntou Maura mal-humorada.
Quando voc me disser que vai para o Oeste comigo. Pedirei demisso
no mesmo dia.
Entendi que iria com ou sem mim.
No momento, prefiro ir com voc.
Maura suspirou e desviou o olhar. A tentao era grande demais. Numa
voz triste, disse:
Voc sabe muito bem qual a minha situao aqui. Como posso tomar
184

uma deciso agora?


E se a tia de Brbara puder ajudar Sean? Isso no facilitaria sua
deciso?
Caso isso acontea, ento conversaremos sobre minha deciso. Mas
continuo tendo de pensar em Matt e em minha me. Esse fato no muda.
J lhe disse antes que os levaremos conosco. Em que outro lugar eles
poderiam ficar pior do que aqui? perguntou Rees impaciente.
A lgica irrefutvel dele sempre a levava a perder o auto-controle. Sem
conseguir impedir, seus olhos encheram-se de lgrimas. Percebendo, Rees a
tomou nos braos.
Pronto, pronto, Maura, no chore. Ns vamos ficar juntos, eu prometo.
Aninhada em seus braos, ela tentou se consolar.
Ento, o que achou da festa? Arthur Langdon perguntou filha no
trajeto de volta para casa.
Muito bonita.
Notou a beleza da decorao?
Notei, sim.
E como foi seu encontro com Charles?
Ele me pediu em casamento, o que no lhe deve causar surpresa
alguma.
O que esta insinuando?
Ora papai, no sou mais criana e no mereo ser tratada como tal
reclamou Brbara irritada.
No se atreva a falar comigo desse jeito, mocinha advertiu Langdon
com severidade. Sempre soube que voc era mimada, mas seu
comportamento est passando dos limites. Charles Brandon o rapaz mais
cobiado no estado inteiro. Voc deveria mostrar-se grata com a proposta
dele.
Brbara crispou as mos no colo e manteve-se calada.
O que respondeu a ele? perguntou o pai no resistindo
curiosidade.
Eu disse que lhe daria uma resposta na poca do Natal contou
Brbara em voz glacial.
Charles concordou?
Bem, pelo jeito, ele esperava que eu aceitasse imediatamente. No sei
por qu disse fitando o pai.
Pare de ser sarcstica. No entendo por que precisa de um ms para
185

pensar sobre uma proposta que deixaria qualquer moa de sua idade no auge
da felicidade. Pacincia. Pensando bem, talvez seja melhor assim. No
devemos deixar Charles concluir que voc pode ser conquistada facilmente,
certo?
No resistindo, Brbara riu, mas quando Langdon virou-se furioso, ela
desviou o olhar. Um confronto com o pai agora de nada adiantaria.
Quando chegaram em casa, o sargento Rees estava no vestbulo com o
bon na mo.
Muito bem, Tom, est me esperando h muito tempo? perguntou
Langdon. Por que no vai se sentar na biblioteca? Irei l daqui a um
instante.
Virou-se para pendurar o chapu e o casaco no cabide e Rees aproveitou
a oportunidade para dizer, apenas com o movimento dos lbios, para Brbara
o aguardar.
Ela ficou petrificada. S podia se tratar de alguma notcia de Sean.
Voc est bem, Brbara? perguntou o pai notando-lhe a expresso
estranha.
Estou, mas muito cansada. Vou subir e me deitar j.
Muito bem, faa isso. Boa noite.
Boa noite, papai respondeu ao comear a subir a escada bem
devagar.
Porm to logo ouviu a porta da biblioteca fechar, disparou correndo
pelo resto dos degraus e o corredor. No quarto, despiu depressa o vestido e
ps um robe bem fechado. Em seguida, voltou ao anda trreo onde se dirigiu
cozinha. Preparou um copo de leite e postou-se, em p, junto porta de
comunicao com o resto da casa. Esperou at ouvir vozes no vestbulo.
Ento, rumou em direo a elas, andando com passos lentos.
Brbara! exclamou o pai ao v-la. Pensei que j estivesse deitada.
Ah, eu no consegui dormir. Achei que um copo de leite me daria
sono. No quis incomodar a Sra. Tamm para me fazer um ch. Ela deve ter se
recolhido h bastante tempo explicou ao fazer um sinal imperceptvel a
Rees.
Est certo. Volte ao quarto e durma bem. Brbara dirigiu-se escada,
porm ao passar junto a Rees,
balanou o copo fazendo parte do leite derramar sujando-lhe as botas.
Ai que horror! murmurou ela. Sinto muitssimo! No sei como
fui fazer isso. Devo estar mais cansada do que imaginava.
186

Tenha a santa pacincia, menina! repreendeu o pai exasperado.


Brbara e Rees abaixaram-se para limpar as botas e ela aproveitou para
murmurar:
Depois de sair, v at a porta de fora da cozinha.
Brbara, suba. Vou buscar uma toalha acrescentou Langdon para
Rees.
Fingindo consternao e continuando a se desculpar, ela voltou para o
quarto. Mais uma vez, ficou espera e escuta de rudos. Ouviu primeiro a
porta de entrada abrir e fechar. Aps alguns minutos foi o som dos passos
pesados do pai nos degraus da escada. Esperou pelo que lhe parecia ser um
intervalo seguro para retornar cozinha, abrir a porta e receber o sargento
trmulo de frio.
Est gelado l fora disse ele esfregando os braos.
Tem notcias de Sean? perguntou ela aflita.
Sim. Ele est bem. Chegou casa de sua tia. Brbara apertou as mos
de encontro ao peito e fechou os olhos.
Graas, a Deus! Como ficou sabendo?
Jameson me escreveu. Com certeza, calculou que ningum contaria
com isso.
O melhor esconderijo vista de todos murmurou Brbara
sorrindo.
O qu? No entendi disse Rees.
Nada importante. Algo dito por Sean h algum tempo. Voc trouxe a
carta?
Ele lhe entregou um papel e olhou inquieto volta.
Tenho de ir embora logo. Este nosso encontro seria muito difcil de ser
explicado, caso seu pai nos encontrasse aqui.
Brbara aproximou o papel da janela tentando decifr-lo com o luar,
porm s via rabiscos sobre o fundo branco.
No consigo ler confessou desapontada. Ele no mandou mais
nada?
No, s isso. Guarde e leia mais tarde. Mas no se esquea de destrula depois. O melhor queimar. O ponto principal que ele espera uma
mensagem nossa.
Ouviram um barulhinho vindo do segundo andar e fitaram-se
assustados.
Acho bom ir embora depressa disse Rees apreensivo. Brbara
187

enlaou-o pelo pescoo e lhe deu um beijo no rosto.


Isto significa para mim muito mais do que voc possa imaginar. Muito
obrigada.
Embaraado, Rees soltou-se.
De nada. Diga a Maura que a verei amanh noite.
Decidido a enfrentar o frio e no continuar a correr perigo ali na cozinha
de Langdon, Rees saiu depressa. Brbara trancou a porta com uma das mos
enquanto a outra apertava a carta de encontro ao peito.
Sean estava em segurana. Agora ela precisava lutar para conseguir sua
liberdade.

188

CAPTULO XI

Aguardar o retorno da viagem de Dorothea estava sendo um verdadeiro


martrio para Brbara. To logo chegasse, iria visit-la, pois como dissera ao
pai, as saudades eram muitas. Esta fora a desculpa encontrada para ir ao
encontro de Sean. Indiferente, o pai lhe dera permisso.
Numa lentido exasperante, novembro terminou dando lugar a
dezembro e a agonia de Brbara transformou-se em tortura insuportvel. A
carta de Sean para Rees a tinha acalmado por apenas alguns dias e logo ela
comeou a se preocupar outra vez com a hospedagem dele no lugar estranho.
Como estaria Sean se adaptando casa imensa e vazia da tia Dorrie? E
quanto a Bessie? Temia que a governanta deixasse escapar alguma
informao sobre o hspede quando sasse para ir ao mercado ou em
qualquer outra incumbncia. Isso, sem dvida, traria a polcia casa em
Wynnewood. Segundo informao de Rees e o que ela ouvira na biblioteca, a
busca por Sean continuava a todo vapor. Arthur Langdon no se encontrava
disposto a esquecer os problemas provocados pelo mineiro atrevido.
A inquietao de Brbara aumentou quando no ficou menstruada na
segunda quinzena de novembro. S no incio de dezembro, e j com duas
semanas de atraso, ela teve coragem de abordar o assunto com Maura.
Voc j sofreu atrasos? perguntou.
Atrasos?! repetiu Maura ao abrir a gaveta da cmoda a fim de
guardar peas limpas de roupa. No entendi.
Atraso da menstruao.
Maura virou-se e a fitou com os olhos arregalados.
Isso mesmo confirmou Brbara.
Seu perodo sempre foi regular?
Foi. Acho que estou grvida. Maura suspirou e sentou-se na cama.
E da? perguntou Brbara.
No sei o que dizer.
Muito animador.
Sente-se feliz? Brbara sorriu.
A idia de ter um filho de Sean me enche de alegria, mas voc sabe
qual a situao.
No poderia ser pior.
189

Discordo. Existe um lado positivo. Maura no escondeu a surpresa.


Agora, Sean no pode se negar a se casar comigo, no importa o
quanto acredite poder me prejudicar.
Ah, por isso est com esse arzinho satisfeito, ? provocou Maura ao
levantar-se e ir fechar a gaveta. Quando sua tia chega?
Daqui a cinco dias.
Imagino qual seja a sua reao em relao ao hspede inesperado
comentou Maura pensativa.
Tambm me preocupei com esse ponto e tomei providncias disse
Brbara ao ir at o armrio e tirar um envelope de sob uma pilha de anguas.
Voc pode pedir a Tom para pr esta carta no correio? Escrevi tia Dorrie
explicando a histria toda nos mnimos detalhes. Quero que ela fique
sabendo de tudo ao chegar em casa.
Deve ser uma carta e tanto. O envelope est bem gordinho
comentou Maura ao apalp-lo.
De fato, bem longa.
Espero que a tal governanta no se veja em maus lenis por ter
recebido Sean.
Bessie considerada como membro da famlia. Tia Dorrie no se
zangaria por ela atender um pedido meu. Na ausncia da patroa, cabia a ela
decidir. E acho que agiu acertadamente, claro.
Se pensa assim, tudo bem disse Maura sem se convencer, pois de
acordo com sua experincia, criados no tinham liberdade alguma para tomar
atitudes em lugar dos patres.
Ah, Maura, mal posso acreditar. Em menos de uma semana, estarei
com Sean exclamou Brbara abraando-a.
Voc vai to logo sua tia chegue?
No dia seguinte. Desejo lhe dar tempo para conhecer Sean antes de eu
chegar.
Bem pensado concordou Maura ao dar um passo para trs e
encarar Brbara com firmeza.
Qual sua dvida agora?
Tem certeza de que sua tia no vai entregar Sean s autoridades
quando se inteirar dos fatos? Sei o quanto voc gosta dela e como sempre
gozou de sua bondade, mas dar cobertura a um foragido da justia muito
perigoso. Estamos pondo em jogo a liberdade de Sean. Ela depender da
escolha de sua tia.
190

Brbara no respondeu e Maura prosseguiu:


No seria melhor, em vez de mandar esta carta, escrever a Sean
dizendo-lhe para sair de l antes da volta de sua tia? J teve tempo para
descansar bastante e poder estar bem longe quando ela chegar.
Fazer o que depois? Passar o resto da vida fugindo? Temos de
enfrentar o caso agora e limpar o nome de Sean. Para tanto, preciso da ajuda
de tia Dorrie. No s a sorte de Sean que est em jogo, mas a de todos os
mineiros. Se ningum se atrever a desafiar o jugo de meu pai, e de outras
tantas pessoas sobre a indstria de carvo, o sistema injusto continuar
indefinidamente.
Mas por que meu irmo tem de ser o bode expiatrio? . demandou
Maura exasperada. Prefiro mil vezes que ele seja um fugitivo, porm vivo,
do que perder essa luta e acabar com a corda no pescoo.
Tenha um pouco de confiana em mim pediu Brbara.
Desculpe. E muito difcil para mim confiar em sua famlia.
Compreendo muito bem sua atitude, considerando-se o exemplo
deplorvel de meu pai ultimamente disse Brbara sem esconder o
desnimo.
Ambas calaram-se ao ouvir a voz da Sra. Tamm, no vestbulo, dando
instrues a uma das criadas.
Vou descer antes que ela venha me procurar avisou Maura
baixinho.
Faz bem concordou Brbara.
Vou ser titia provocou a outra sorrindo.
Tia Dorothea! exclamou Brbara alegre. Estou morta de
saudades!
Tia e sobrinha abraaram-se numa demonstrao clara do afeto e carinho
que as uniam.
Alta e com mais de cinqenta anos, Dorothea conservava-se esguia. Os
cabelos j estavam grisalhos, mas os olhos pretos mantinham a vivacidade
tpica da famlia Hunter. Vestia-se de maneira conservadora, porm com
roupas elegantes e caras.
Ol, Bessie, como vai? cumprimentou Brbara ao tambm abraar e
beijar a governanta gorducha e de culos.
Bessie apanhou a capa da recm-chegada e, em seguida, Dorothea e a
sobrinha se observaram por um instante.
Recebeu minha carta, titia? perguntou Brbara.
191

Recebi, sim respondeu Dorrie arqueando as sobrancelhas.


Como foi sua viagem?
Falaremos sobre ela depois. No momento, acho que est mais
interessada em ver meu hspede.
Brbara corou e assentiu com um gesto de cabea.
Ele est na sala de estar.
Bessie abriu a porta do vestbulo para o outro aposento e Brbara viu
Sean. Ele estava em p e de costas. Virou-se ao ouvir passos.
Brbara e ele fitaram-se por alguns instantes e, ento, atiraram-se nos
braos um do outro. Sean ergueu-a no ar e, com os olhos fechados e o rosto
encostado nos cabelos dela, rodopiou pela sala.
Do vestbulo, Dorothea e Bessie os observavam, mas a um aceno da
patroa, a governanta fechou a porta deixando o casal a ss.
Brbara, minha querida. Pensei que jamais voltaria a v-la
murmurou Sean ao coloc-la no cho.
Voc est com uma aparncia tima, embora continue muito magro
comentou Brbara.
Bessie tem me feito trabalhar sem descanso. um tal de rachar lenha,
transportar carvo, trocar as pedras do calamento da entrada e um sem-fim
de tarefas. Ela uma verdadeira feitora de escravos.
Brbara riu divertida e voltou a abra-lo.
Que saudades! Ningum me abraa como voc!
Ora, quem mais andou fazendo isso?
Maura respondeu Brbara de pronto.
Pssima substituta.
Brbara tomou-o pela mo e o levou at o sof, ao lado da lareira.
Sean, precisamos conversar e sem perda de tempo.
Tem razo.
O que Rees lhe contou quando foi a seu encontro e o mandou para c?
Tudo. A revolta dos mineiros, o incndio na mina, a ordem de priso
contra mim, enfim, a maldita histria inteira. Fiquei meio desconfiado
quando vi Rees vir a minha procura. Depois conclu que o interesse dele tinha
algo a ver com minha irm. De qualquer forma, ele me ajudou bastante.
Eles esto namorando, Sean. Acho que o sargento j a pediu em
casamento.
Voc acha? No sabe ao certo?
Bem, voc conhece o jeito de Maura. Ela no de fazer confidencias
192

minuciosas.
verdade. Para um policial, Rees sujeito bem decente.
Em silncio, Brbara observou o rosto querido.
Sean, precisamos planejar uma ttica eficiente para livrar voc desta
confuso.
Sean soltou-lhe as mos e ficou em p.
No vai haver ns nesta questo. Sou-lhe muito reconhecido pelo
que fez por mim at agora, especialmente por ter conseguido minha
hospedagem aqui. Porm no vou arrast-la para o meio desta situao
perigosa. De hoje em diante, estou por conta prpria e fora daqui.
Brbara o fitou apreensiva e ele prosseguiu enquanto andava de um lado
para o outro.
Ontem noite, sua tia e eu conversamos durante horas. Ela conhece
um bom advogado, John OBrien. O sujeito pertence a uma famlia de
mineiros, alis, a gerao dele foi a primeira a no descer pelos poos.
Segundo Dorothea, ele to bem relacionado quanto seu pai, e rico tambm.
Ganhou muito dinheiro com terras no passado. Langdon jamais esperaria que
eu conseguisse um advogado como OBrien para lutar contra ele. Sua tia lhe
mandou um recado e hoje noite ele vem conversar comigo. Se OBrien pegar
o meu caso, ser graas a voc e Dorothea, porm isso vai ser a ltima coisa
que faro por mim.
Entendo murmurou Brbara. Voc planejou tudo direitinho, no
? Aquelas histrias que me contou no passado confessando me amar e
prometendo cuidar de mim eram da boca para fora e s com o intuito de me
levar para cama, certo?
Sean ficou vermelho de raiva.
Como pode dizer tamanha barbaridade?
Ela percebeu o quanto Sean estava bravo. Em voz bem controlada e
calma, continuou a argumentar:
No posso pensar outra coisa se voc est tentando se livrar de mim.
Pelo amor de Deus, Brbara, no estou fazendo isso! A minha maior
vontade seria passar o resto da vida junto com voc afirmou ele
exasperado. As coisas mudaram muito, no percebe? Existe uma ordem de
priso contra mim. Voc se ligaria a um homem na minha situao?
Sem sombra de dvida garantiu Brbara.
Pois eu no vou permitir.
Brbara, preparada para enfrentar essa resistncia, disse sem rodeios:
193

Estou grvida. Sean a fitou perplexo.


O que disse?
Voc ouviu bem. Estou grvida.
Sean afundou numa poltrona e baixou a cabea, apoiando-a nas mos.
Deus do cu, Brbara, voc sabe como vencer um
homem!
Agora, tente se livrar de mim desafiou ela com um risinho
satisfeito.
Eu estava apenas querendo poup-la de um futuro incerto.
Economize seus esforos nobres em benefcio prprio. Voc est preso
a mim. Daqui em diante, fao parte de todos os seus planos. bom se
acostumar com a idia.
Muito bem. Voc se casar comigo to logo seja possvel?
Claro! Sem perda de tempo!
Tem certeza a respeito da comeou Sean, fixando o olhar no
corpo ainda to esguio de Brbara.
No resta dvida alguma. Estou com um atraso de trs semanas e j
comecei a sofrer enjos de manh. Pretendo ir logo consultar um mdico
daqui, mas apenas para confirmar.
Venha c convidou Sean estendendo-lhe as mos. Brbara se
aproximou e Sean, rodeando-lhe a cintura com os braos, encostou o rosto em
sua barriga.
Um beb murmurou ele.
Isso mesmo.
O nosso beb.
De ningum mais.
Brbara mergulhou os dedos nos cabelos de Sean, que fechou os olhos
suspirando. Permaneceram assim at Dorothea bater na porta e abri-la.
Com licena disse ela.
Pois no respondeu Sean ao levantar-se e, com um gesto rpido,
secar os olhos. Vou ajudar Bessie a pendurar roupas. Vocs duas devem ter
muito para conversar. Afastou-se e, da porta, disse: Alm do advogado,
vamos precisar de um sacerdote.
Sujeito interessante, no? comentou Dorothea quando Sean
desapareceu pela casa adentro.
Sentou-se no sof e fez um gesto para Brbara acomodar-se a seu lado.
Muito disse Brbara.
194

Concordo com a descrio que fez dele na carta. Sean o homem raro
capaz de enfrentar seu pai quase sozinho. Ontem noite, conversamos
bastante e eu verifiquei que ele tem o potencial para ir muito longe. Precisa
apenas de um pouco de aprimoramento.
Surpreendendo a ambas, Brbara rompeu em lgrimas.
Desculpe murmurou entre soluos. Eu no tinha conscincia do
quanto estava contando com sua aprovao at chegar aqui. S ento, fiquei
morta de medo de no consegui-la. Pensei que voc poderia ficar brava
comigo por haver impingido Sean a Bessie. Afinal, ela desrespeitou a lei ao
receb-lo.
Tolice. Bessie tem sua maneira independente de pensar e jamais
forada a fazer o que no quer. Ela no teria coragem de bater a porta para
um sujeito to atraente quanto Sean, ainda mais com ele segurando a cruz
que lhe dei como se fosse um talism.
Ah, ento ficou sabendo desse detalhe? perguntou Brbara meio
sem jeito por ter se separado do presente.
Fiquei, sim. Os dois me fizeram um relatrio completo da chegada de
Sean aqui.
Tive de resolver tudo s pressas. No havia outro lugar para mandar
Sean.
Voc agiu muito bem. Bessie me falou como ele prestativo. O
depsito de carvo e o telheiro de lenha esto transbordando.
Sean no de ficar sem fazer nada disse Brbara secando as faces
com as mos. Eu deveria saber que ele encontraria algo para fazer.
Bessie est bastante satisfeita com a companhia dele
contou Dorrie ao tirar um leno da manga e d-lo a Brbara. Depois
de cozinhar durante tantos anos para uma pessoa to inapetente como eu, ela
acha maravilhoso ter algum para apreciar seu talento culinrio.
Brbara assoou o nariz e sorriu. Depois, baixou os olhos.
Muito bem declarou Dorothea em tom enrgico.
Est na hora de me contar o que est acontecendo entre vocs dois e
como comeou esse grande romance.
Brbara relatou os acontecimentos dos dois ltimos meses. De vez em
quando, a tia a interrompia para fazer perguntas sobre algum ponto no
muito claro. A certa altura, Bessie entrou na sala com a bandeja do ch.
Depois de servi-lo, sentou-se para ouvir a histria. Vrias vezes, riu da
sagacidade de Sean. S deixou a sala quando Brbara terminou de falar.
195

Eu poderia ter previsto essa confuso afirmou Dorrie ao colocar a


xcara numa mesinha ao lado do sof. O rapaz no tinha a mnima
possibilidade de vencer as foras com as quais seu pai conta e dispe com
tanta facilidade.
Havia uma chance, se os mineiros tivessem dado ouvidos a Sean e
evitado usar de violncia argumentou Brbara com uma ponta de
veemncia. Mas ele no estava em Langdon quando a rebelio explodiu.
Sinto dizer, mas na minha opinio isso teria acabado por acontecer
observou Dorrie. Um nico homem, uma voz solitria, no poderia vencer
a velha tradio dos mineiros de encarar os problemas atravs da fora. No
quero dizer que Sean estivesse errado, de jeito nenhum. Entretanto, seria
impossvel para ele continuar, indefinidamente, lutando contra o modo de
pensar de tantos companheiros.
Foi uma grande proeza da parte dele evitar a confuso por tanto tempo.
Sem ter o que dizer, Brbara suspirou.
Porque ele mencionou a necessidade de um sacerdote? Dorothea
quis saber.
Planejamos nos casar.
Apesar da incerteza da situao?!
Brbara passou a lngua nos lbios e engoliu em seco.
Tia Dorrie, vou ter um beb. Dorothea balanou a cabea devagar.
Compreendo.
No est escandalizada?
Um pouco, mas no surpresa. Observei o reencontro de vocs e
percebi o quanto esto apaixonados.
De fato, estamos.
Sem dvida, voc faz idia da reao de seu pai quando descobrir seu
relacionamento com Sean. E ele vai ficar sabendo to logo vocs se casem.
Arthur ser chamado pela justia para testemunhar contra seu marido.
Uma vez que estejamos casados, meu pai poder fazer algo contra
Sean?
Dorothea apertou os lbios e refletiu por um instante.
Essa pergunta seria melhor respondida pelo Sr. OBrien do que por
mim. Sean lhe falou a respeito dele?
Falou, sim.
Penso que Arthur poderia anular o casamento se voc fosse menor de
idade e precisasse do consentimento dele. Sem dvida, ele vai ameaar
196

deserd-la. Isso no tem importncia. Daqui a dois meses, quando fizer vinte
e um anos, voc receber uma pequena quantia deixada por sua me.
Meu pai poder impedir que o dinheiro passe para meu nome?
No, ele ficou sob minha custdia.
Eu sei, mas voc conhece bem as tticas dele. Meu pai no poderia
abrir um processo para retardar a liberao da quantia?
Talvez Arthur tente algo semelhante, embora s eu tenha o direito de
questionar sua incapacidade de receber o dinheiro na data estabelecida. Fique
calma. OBrien to ardiloso quanto Arthur garantiu Dorothea ao servir-se
de mais uma xcara de ch. O problema da questo financeira outro. Seu
pai no vai apenas ameaar deserd-la. Ele tambm no lhe dar nem mais
um centavo se voc insistir nesse casamento.
Sem dvida nenhuma. Mas a quantia deixada por minha me
suficiente para nos sustentar at Sean ser absolvido.
Ele est a par disso? indagou Dorrie.
Do dinheiro que vou receber ao fazer vinte e um anos?
Exato.
No respondeu Brbara desviando o olhar.
Foi o que imaginei. No seria melhor lhe falar a esse respeito?
sugeriu Dorrie com suavidade. Tenho a forte impresso de que Sean se
recusar a gastar seu dinheiro.
Voc est certa. Ele espera que eu fique to pobre quanto ele ao ser
deserdada.
Como vai agir ento?
Antes de lhe contar esse detalhe, quero que tudo esteja assentado
entre ns, espacialmente os planos de defesa dele.
Acha justo engan-lo at essa ocasio? Brbara levantou-se e ergueu as
mos no ar.
Tia Dorrie, Sean um homem maravilhoso e eu o amo de todo o
corao. Mas a teimosia dele s vezes, chega s raias da estupidez. preciso
dinheiro para se lutar num tribunal e viver.
Concordo plenamente. Mas eu gostaria de lhe dar um conselho, caso
no se importe.
Sabe que no, tia Dorrie.
No espere muito tempo para falar com Sean. Para ele, confiana
essencial. Portanto, no abuse.
Est bem, titia. Dorothea se levantou tambm.
197

Agora, vou at a casa do reverendo Danielson para saber se ele pode


celebrar um casamento hoje noite. O Sr. OBrien cuidar da parte legal. Ele
estar aqui s oito horas.
Brbara beijou-a no rosto e disse:
Eu tinha certeza de que me ajudaria, tia Dorrie. O que seria de mim
sem voc?
No diga tolices. De acordo com o que disse sobre Sean, trata-se de
um homem lcido e de grande capacidade. Sendo assim, ele teria encontrado
alguma forma para sair da confuso.
Mas voc facilitou bem as coisas. Muito obrigada.
De nada respondeu Dorothea bem-humorada. Agora, me deixe
ir tomar as providncias com o reverendo. Vou mandar seu noivo para c.
Noivo. Brbara gostou do som da palavra. Sentou-se e ficou espera de
Sean.
Brbara e Sean casaram-se naquele dia ao pr-do-sol na sala de estar de
Dorothea Hunter. Brbara carregava um buqu de flores tiradas de um dos
vasos da casa e Sean usava a casaca e cala emprestadas por um dos vizinhos
de Dorrie.
Aps a cerimnia, houve um jantar comemorativo. No incio da refeio,
a dona da casa fez um brinde aos noivos com um vinho de safra especial
guardado h tempos na adega, espera da ocasio propcia para ser
apreciado.
s oito horas, o Sr. OBrien chegou. Era um homem de seus sessenta
anos, porte robusto e fartos cabelos brancos.
Ento, este o nosso agitador disse ele numa voz sonora ao
estender a mo a Sean. Andou fazendo proezas num desafio lei, no ?
At certo ponto, senhor respondeu Sean meio hesitante.
E esta a noiva? perguntou OBrien sorrindo. Brbara retribuiu o
sorriso e o cumprimentou.
Segundo Dorothea me contou, os dois foram parar no centro de uma
grande confuso.
verdade confirmou Sean relanceando o olhar por Brbara.
Muito bem. Vamos ver o que ser possvel fazer a fim de se solucionar
o problema.
Dorothea os conduziu sala e retirou-se, deixando Sean e Brbara a ss
com o advogado.
A primeira coisa comeou OBrien ao sentar-se em uma poltrona
198

em frente ao sof onde o casal se acomodava pr um ponto final nesse


comportamento de fugitivo da justia.
O senhor quer dizer que devo me entregar? indagou Sean.
Exatamente. Langdon vai pedir uma fiana exorbitante
E consegui-la interrompeu Brbara. Quase todos os juzes so
velhos amigos de meu pai.
OBrien sorriu seguro de si.
No se preocupem, tambm tenho meus amigos. Vou alegar
parcialidade e requerer a transferncia do julgamento para a Filadlfia onde a
fiana ser muito mais razovel. Sendo ru primrio, Sean ser liberado em
questo de horas.
Conseguir isso? perguntou Sean impressionado e com olhar
esperanoso.
Claro, filho. Por que acha que vim at aqui? disse OBrien ao
consultar uns papis. Vejamos. As acusaes so de incitao rebelio e
assassinato involuntrio de um guarda da Polcia da Mina. Ele morreu
durante a revolta dos mineiros de Langdon?
Sim confirmou Sean.
Mas Dorothea me disse que voc no estava l.
De fato, no estava. Porm, era bem conhecida minha liderana do
movimento de paralisao parcial dos trabalhos da mina, que resultou na
rebelio. A lei afirma que essa uma ligao suficiente para me tornar
responsvel.
Tem razo. Essa uma das leis que precisa ser mudada opinou
OBrien com severidade.
Gostaria muito de t-lo conhecido tempos atrs declarou Sean ao
suspirar profundamente.
Pois agora j me conhece. Vamos pr mos obra respondeu
OBrien.
Pela primeira vez desde que ouvira falar no pedido de priso contra
Sean, Brbara sentiu uma grande esperana.
Acha que essa velha raposa sabe mesmo o que est fazendo? Sean
perguntou a Brbara quando OBrien foi embora. Ele me pareceu um
pouco bom demais pra meu gosto acrescentou desconfiado.
Sean, voc est estranhando porque, pela primeira vez na vida,
adquiriu o controle sobre sua vida. O mundo no pertence a meu pai. Voc
tinha essa impresso em Lang-don. OBrien tem tanta influncia quanto ele e
199

est do seu lado, graas a Deus.


Ele quer que eu me entregue amanh de manh.
Vai liber-lo num instante.
Voc deve saber que meu instinto est me avisando para fugir daqui
correndo e o mais depressa possvel confessou Sean.
No duvido nem um pouco. Resista tentao e faa tudo direito, de
maneira legal. Por amor a mim e ao beb.
Sean a tomou nos braos e a estreitou de encontro ao peito. Estavam no
antigo quarto de Brbara, no segundo andar, onde ele tinha sido hospedado.
Seu pai no vai ficar furioso com Dorothea quando descobrir sua
interferncia a meu favor?
Titia no tem medo dele. Nem eu tenho mais.
Brbara, no espere muito de OBrien. Ele no um santo milagroso e
a acusao contra mim muito grave.
No importa o que acontecer, estaremos juntos. Isso o mais
importante.
Voc ouviu o que OBrien disse a respeito de mencionar a situao
difcil dos mineiros durante o julgamento?
Sim, como parte de sua defesa. Ele quer mostrar as condies que o
levaram a organizar o movimento.
Acredita que adiantar alguma coisa? As pessoas lhe daro ouvidos?
Algum, de fora da mina, se incomoda com os trabalhadores?
As pessoas se importariam se conhecessem a realidade, Sean. O
grande problema o isolamento da mina. Tudo controlado pela parte
interessada e meu pai est tentando, desesperadamente, conservar intato o
sistema que o enriqueceu.
Sean a soltou e sentou-se na beirada da cama observando-a desabotoar a
blusa do vestido.
Entenda bem, o fato de ir preso no me assusta afirmou ele
voltando a pensar na recluso iminente. J me prenderam tantas vezes que
a cadeia no me aterroriza mais. Eu apenas no queria me separar de voc,
especialmente agora. Que lua-de-mel mais absurda!
Estou pensando em nosso futuro, querido, e no s nos prximos dias.
Ainda no se arrependeu de me escolher para marido, em vez do
prncipe Charles? indagou Sean estudando-lhe as feies.
Por favor, no toque mais nesse assunto.
Fiz uma pergunta bem natural para um homem a caminho da priso.
200

Sua vida seria muito diferente se estivesse casada com o outro.


Mas eu quis ser sua mulher. E o que sou e vou ser para sempre.
Isso voc diz agora. Quero ver se vai continuar pensando assim, caso
eu fique preso durante meses, sem poder lhe fazer companhia durante a
gravidez.
Brbara colocou a saia numa cadeira e foi se sentar ao lado de Sean na
cama.
Quer parar de ser to pessimista? OBrien afirmou que a chance de
voc sair livre logo grande.
Chances! No tenho f nelas!
Em que voc tem?
Em voc murmurou ele com ternura tocando-lhe na face.
Ento, confie na minha opinio. Sei um pouco mais do que voc sobre
como as coisas funcionam no mundo alm dos limites de Langdon. OBrien
sabe o que est fazendo.
Sean suspirou e reclinou-se na cama.
Ser que o coitado do Charles no vai se atirar no rio Schuylkill por
causa do amor perdido? perguntou Sean.
Ele me pediu em casamento.
No fico nem um pouco surpreso.
Eu disse que lhe daria uma resposta na poca do Natal.
E qual vai ser? indagou Sean rindo.
Depende. Bigamia contra a lei no estado de Pennsylvania?
provocou Brbara.
No acho graa. Aquele coitado merece uma explicao.
Ah, agora Charles um coitado? No faz muito tempo, voc queria
mat-lo.
Eu venci a disputa? Portanto posso ser generoso.
Entendo. Concordo que ele merea uma explicao. Vai receb-la.
Quando puder, irei visitar os Brandon a fim de conversar com Charles e a
irm. Eu a convidei para me visitar na poca do Natal e no vou estar em casa
para receb-la.
Se as coisas no derem certo e eu no sair da priso, onde voc vai
ficar?
Aqui.
Como vai resolver o problema financeiro? Seu pai a deserdar, eu no
estarei trabalhando e minha defesa vai custar um bom dinheiro, alis de que
201

no dispomos. Voc no pode viver s custas de Dorothea indefinidamente.


No ouviu OBrien dizer que assumiria sua defesa pro bono
perguntou Brbara.
E da? No sei o que quer dizer. .
Uma maneira delicada de explicar que no. cobraria nada.
Verdade?! exclamou Sean perplexo.
Isso mesmo. Pro bono uma expresso em latim que significa pelo
bem. Alguns advogados se empenham na defesa de certos casos, sem cobrar,
porque acreditam nos princpios exemplificados por eles.
Essas palavras parecem ter sado da boca de Dorothea comentou
Sean.
Adivinhou. Foi ela quem me explicou.
Bem, esse ponto est resolvido. Agora, resta saber como voc vai se
sustentar, e ao beb, se eu ficar preso.
Brbara baixou o olhar para as mos no colo.
Existe uma outra coisa.
O qu? perguntou Sean ao levantar-se desconfiado.
Meu pai no ir mesmo continuar me dando dinheiro, mas h uma
pequena quantia, deixada por minha me, da qual devo tomar posse daqui a
dois meses, quando fizer vinte e um anos explicou Brbara depressa.
Sabia disso h muito tempo? demandou Sean. Ela respondeu com
um aceno afirmativo.
Ento, esse era o seu plano? murmurou ele dando-lhe as costas.
Como assim?
Voc desejava me ter como um homem dependente, confesse.
Brbara notou a raiva crescente na voz dele.
Ah, pelo amor de Deus, Sean! Eu sabia que reagiria dessa forma
reclamou ela brava. Para qualquer outra pessoa, essa notcia seria tima.
Quer que eu e seu filho passemos fome, caso algo d errado em seu
julgamento? Devia se sentir aliviado.
Ento admite a possibilidade de alguma coisa no dar certo com a
ttica de OBrien?
Ora, talvez exista uma chance remota e ns precisamos estar
preparados para qualquer eventualidade.
Concordo plenamente. S que voc devia ter me falado antes sobre
esse dinheiro.
Est bem, sinto muito t-lo desagradado. Mas pode me culpar por
202

querer adiar esta cena para depois de havermos resolvido alguns de nossos
problemas?
Dorothea deve estar pensando que sou um interesseiro caa de sua
fortuna reclamou Sean furioso.
Brbara no resistiu e teve um acesso de riso.
Ria vontade, caoe bem de mim! Eu mereo disse ele magoado.
Com esforo, Brbara se controlou e disse:
Tia Dorrie est ciente de que voc ignorava a existncia desse
dinheiro. Alis, at me aconselhou a lhe contar logo. Ela jamais o consideraria
interesseiro, tenho certeza absoluta.
Aproximou-se de Sean e abraou-o.
Confie em mim pediu ela com meiguice. Devagar, Sean acolheu-a
entre os braos, porm manteve-se calado.
Voc me perdoa por no ter lhe falado antes sobre o dinheiro?
indagou Brbara.
Est bem, que remdio seno perdoar? Sean a tomou pela mo e
levou-a at a cama.
Precisamos mandar contar a Maura sobre nosso casamento, minha
defesa por OBrien e tudo mais que vem acontecendo disse ele despindolhe a blusa.
Sua irm quer mudar-se para o Oeste com Rees e, na minha opinio,
deve ir comentou Brbara.
Eles pretendem levar minha me e Matthew?
Pretendem, sim.
Maureen no ir enquanto no terminar meu julgamento.
Nesse caso, temos de apressar sua libertao. S assim ela se sentir
livre tambm e poder partir.
Por algum tempo, esta poder ser nossa ltima noite juntos
murmurou Sean ao afastar-lhe a blusa dos ombros.
Ento, temos de torn-la digna de ser recordada com carinho e
saudades.

203

EPLOGO

Vero de 1875
Equilibrando vrios pacotes num dos braos e conduzindo o filhinho de
quatro anos pela mo, Brbara Jameson venceu a entrada do prdio onde
ficava o escritrio do marido.
Vamos, vamos, John disse ela ao menino que, parado, olhava para
as letras douradas na porta de vidro no vestbulo.
Atrs deles, o barulho das ruas centrais e movimentadas da Filadlfia
no esmorecia. O tropel de cavalos, apitos de guardas e gritos de vendedores
ambulantes formavam um burburinho persistente.
O que o homem est fazendo? perguntou a criana referindo-se ao
arteso que desenhava novas letras na porta.
Acrescentando o nome de seu pai lista dos outros da firma
explicou ela ao parar tambm e admir-lo.
O homem levantou a mo livre ao bon e Brbara retribuiu o
cumprimento com um sorriso.
Por qu? perguntou o menino.
Bem, como seu pai passou nos exames da Ordem, no precisa mais
trabalhar como estagirio. Agora ele mais um dos advogados da firma do
Sr. OBrien.
A criana perdeu o interesse no assunto e seguiu a me porta adentro.
No mesmo instante, dirigiu a ateno para a secretria, sentada
escrivaninha na sala de recepo.
Ol, Majorei cumprimentou Brbara.
Como vai, Sra. Jameson? respondeu a moa ao tirar algo da gaveta
e levar a mo para trs das costas.
Adivinhe John, o que tenho para voc disse ela. O menino olhou
para a me.
Ah, est bem concordou Brbara com um suspiro.
Da maneira como as pessoas aqui do escritrio mimam meu filho, ele
vai ser uma praguinha insuportvel e pesar cem quilos quando tiver dez
anos.
Majorei estendeu a mo com um pirulito que John apanhou levando logo
204

boca.
Como se diz? perguntou Brbara.
Muito obrigado murmurou o menino com dificuldade, pois no se
deu ao trabalho de remover o pirulito da boca.
Brbara olhou para Majorei e indagou:
Sean j est livre?
Ah, pode entrar, ele est a sua espera.
Brbara dirigiu-se ao corredor e parou diante de uma das portas onde
antes se lia Escriturado. As letras tinham sido apagadas e j se viam os
contornos das novas. Logo seriam preenchidas. Sean Jameson
Advogado, leu ela enquanto batia de leve.
Entre disse Sean.
Ela abriu a porta e John, a sua frente, entrou correndo at o pai em cuja
perna se agarrou. Sean, que estava sentado a uma escrivaninha coberta por
pilhas de papis, pastas e fichas, ergueu o filho nos braos e o acomodou no
colo. O menino gritou num protesto fingido e balanou as pernas no ar, rindo
alegre.
E ento, como vai esta criana barulhenta? O que andou fazendo hoje?
perguntou ele afetuosamente.
Atormentando a me respondeu Brbara ao pr os pacotes numa
cadeira.
Sean desceu o menino ao cho e levantou-se a fim de ir beijar a mulher.
Como assim? indagou ele.
Todas as vezes que John v aquele cavalinho de pau na vitrine da loja
Brandon, grita entusiasmado como se fosse um doidinho.
John subiu na cadeira do pai e comeou a brincar com um peso de papel.
Doidinho ? comentou Sean.
Nem queira saber. Arma um verdadeiro espetculo.
Por que voc no evita entrar nessa loja, ou passar por perto?
provocou ele apontando para os pacotes.
Ora, estvamos precisando de algumas coisas. Sean no disse nada,
mas riu divertido.
Meu querido, sabe muito bem que tia Dorrie est oferecendo um
jantar, sbado noite. Voc no pode ir com seu terno velho.
Voc ainda acaba me transformando num cavalheiro.
J era um quando o conheci respondeu Brbara, carinhosa.
Pensa mesmo assim?
205

John interrompeu a conversa dos pais ao derrubar no cho uma pilha de


pastas. Papis voaram pelo ar e ele, assustado, olhou para a me.
Tudo bem, meu filho, mas tome mais cuidado advertiu Sean
curvando-se para apanhar o material espalhado.
Devia ser um pouco mais enrgico com o menino cochichou
Brbara no querendo ser ouvida pelo filho. Sobre o que esta papelada?
Trata-se de nosso caso pro bono mais recente envolvendo mineiros.
OBrien acabou de pedir para Majorei.me entregar estes depoimentos. Um
pobre diabo morreu em Mauch Chunk, vtima de um andaime mal colocado.
A famlia est processando a companhia. Neste ano, nosso terceiro caso de
indenizao.
Sem dvida, OBrien tomou gosto pela luta contra as companhias de
minerao quando conseguiu inocentar voc das acusaes absurdas.
Na verdade, OBrien no se esquece das origens.
Nem voc, meu querido. Sei o quanto gosta e insiste em cuidar de
processos como este. Alis, aposto como a idia mais sua do que de OBrien.
Tolice sua respondeu Sean num tom no muito convincente e
enquanto recolocava as pastas na escrivaninha.
A que horas o jantar em casa de Dorrie?
s oito.
Detesto essas reunies sociais reclamou ele fazendo uma careta.
No ignoro isso. Mas para seu prprio bem e para deixar titia
satisfeita, seja atencioso com ela e suas visitas.
Sou sempre atencioso com os convidados de Dorrie
protestou ele. Um bando muito estranho. Escultores, escritores,
artistas das mais variadas tendncias e com novos estilos, contestadores do
sistema, todos com mos estendidas para a benevolncia de sua tia. Sempre
enchem-lhe a sala quando h uma festa e no se esquecem de reivindicar
algo.
No tem o direito de falar assim pois um deles criticou Brbara
rindo. Quanto dinheiro tia Dorrie j no doou para suas organizaes em
prol dos mineiros? Isso sem falar no esforo dela para angariar novos
membros.
No me amole, mulher. J chega ter de dar cobertura s idias de
OBrien. Ele pior do que Dorrie. um tal de este comit, aquela
organizao. Nem sei como nos sobra tempo para exercer advocacia.
No se esquea de que OBrien o salvou da priso, tomou-o sob sua
206

proteo e ainda lhe deu emprego de escriturrio quando voc ainda no


sabia nada.
Mas aprendi depressa argumentou Sean.
Ningum duvida disso. Porm, se ele deseja que voc faa parte de
alguns comits, considere-se feliz.
Meu Deus, aqueles polticos todos, sorridentes e bajuladores um com
o outro quando, na verdade, prefeririam se engalfinhar, so insuportveis.
Nem sabe como sofro em reunies com eles.
Sei sim, meu amor, e muito o admiro por isso. Mesmo assim, acho que
deve atender os pedidos de OBrien para fazer parte de certos comits. Esse
trabalho s pode lhe dar mais experincia e preparo para enfrentar certos
processos da justia.
Tem toda razo, minha querida. E quanto a Dorrie tambm. Afinal, ela
a nica parenta que lhe restou desde que seu pai cortou relaes com voc.
Uma ponta de tristeza sombreou o semblante de Brbara.
Ele nem conhece o neto disse olhando para John que agora
brincava com o puxador de bronze de uma das gavetas da escrivaninha.
Sean ps o brao sobre seus ombros e tentou consol-la.
Ele ainda vai nos procurar um dia.
No acredito disse ela com amargura, mas no instante seguinte,
sorria. Por falar em parentes, recebi uma carta de Maura hoje.
Que boa notcia! O que ela conta? perguntou Sean, juntando os
papis que levaria para casa.
Deixe ver se me lembro. A fazenda vai de vento em popa, o beb j
tem mais um dentinho e sua me continua fazendo colchas lindas de retalhos.
Ah, e Tom est ensinando Matt a fazer arcos e flechas. A est uma coisa que
eu gostaria de ver.
Calado, Sean sorriu.
Ser que um dia no vamos conseguir ir a Oklahoma para visit-los?
perguntou Brbara esperanosa.
H sempre trens para l respondeu Sean. Se eu conseguir
adiantar meu servio aqui, talvez
Ento, posso desistir interrompeu Brbara.
Estou pronto avisou Sean ao guardar os ltimos papis numa pasta
de couro.
Pois vamos embora.
Sean apanhou os pacotes e Brbara deu a mo para John. O apartamento
207

deles ficava no andar trreo de um prdio, a poucos quarteires do escritrio.


Ao passarem pela recepo, Majorei avisou:
O Sr. OBrien disse que ir ao tribunal, amanh logo cedo. Ele se
encontrar com o senhor, no McGarrity, ao meio dia, para almoarem.
Entendido respondeu Sean ao entregar o rascunho de uma carta
para Majorei passar a limpo. Preciso dela at sexta-feira recomendou.
Por onde anda o grande homem? perguntou Brbara ao sarem
para a rua e com John caminhando entre ambos.
O pintor tinha terminado o trabalho e o nome de Sean brilhava na porta,
ao lado do de OBrien.
Ele foi a Scranton, mas volta hoje noite. Grupos de pessoas, muitas
carregando embrulhos, apressavam-se pela calada enquanto os trs
caminhavam mais devagar, em direo ao apartamento.
Sean?
O que foi?
s vezes, voc no olha para trs, lembrando de onde viemos, e
observa onde estamos agora?
Sean parou e fitou-a sorrindo.
Sempre, minha querida.
E a que concluso chega?
Que sou o imigrante mais feliz e de maior sorte que jamais
desembarcou de um navio neste pas respondeu ele, srio.
Foi a vez de Brbara sorrir. No instante seguinte, a expresso de Sean
mudava.
John, j lhe contei o que sua me usava quando a conheci?
perguntou ele com um olhar malicioso para a mulher.
Sean Jameson, no se atreva! Brbara o advertiu.
O qu, papai? perguntou o menino curioso. Recomearam a
caminhar enquanto Sean descrevia para o filho um incndio na mina de
carvo, sob um cu estrelado, e a apario de uma jovem de olhos negros,
numa noite fria e distante de outubro.

208

Clssicos da Literatura Romntica

AMOR CATIVO
NICOLE JORDAN

Uma prisioneira rebelde mede foras com seu ousado raptor


Devia ser um sonho, fruto de seu exagerado desejo de aventura. Katrine Campbell
custava a acreditar que havia sido seqestrada por um demnio de cabelos negros que
a olhava com desdm e zombaria. Suas idias romnticas sobre os valentes homens
das Terras Altas se desvaneceram, mas no a determinao de infernizar a vida de seu
captor. Ele conheceria a fora de seu temperamento explosivo, o poder de reao de
uma Campbell.
O jovem senhor do cl MacLean se achava na obrigao de vingar os parentes da
perfdia dos Campbell. Durante sculos persistia a hostilidade entre os cls e o
primeiro dilogo que tivera com sua prisioneira reafirmava sua convico sobre a
astcia e a falsidade de seus inimigos. A refm era bela e perigosa, capaz de prepararlhe uma doce e cruel armadilha e fugir!

Um vigoroso retrato da Esccia do sculo XVIII, atravs do difcil


e emocionante amor de dois jovens.

209