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Agustn Gari

Literatura Latinoamericana I

2Parcial

De tal palo, tal astilla


Pero uno de ellos, Caifs, que era
sumo sacerdote ese ao, les dijo:
Vosotros no sabis nada, ni tenis en
cuenta que os es ms conveniente que
un hombre muera por el pueblo, y no
que toda la nacin perezca. - Juan
11:50

Antes de entrar en el anlisis de los aspectos atpicos por un lado, continuistas por otro,
del discurso narrativo fundacional brasilero propuesto por Jos de Alencar en su Iracema
(1865), haremos bien en repasar brevemente, a vuelo de pjaro, la historia de la conquista.
Abordar la propuesta de modo comparativo con los otros dos casos vistos en clase, stos
son el Tabar (1888) de Zorrilla en Uruguay, y el Facundo (1845) de Sarmiento en
Argentina.
Debemos comprender que estas tres incipientes naciones, previamente a su independencia
haban formado parte de un proyecto colonial, de Espaa en el caso de Argentina y
Uruguay, y de Portugal en el caso de Brasil. Como vemos son dos proyectos distintos, y
por tanto dos ejercicios del poder distintos, el espaol por un lado y el portugus por otro,
cada uno con sus caractersticas y particularidades.
La poca de gloria y apogeo del gran imperio europeo espaol erigido por el gran
emperador, conquistador Carlos V haban quedado en el pasado. Las posesiones europeas
de la corona espaola fueron prdidas una tras otra, Espaa estaba en gran crisis, el
proyecto imperial europeo se haba esfumado, quien mejor que Cervantes para poner en
palabras la situacin de Espaa: lo primero que hizo, fue limpiar unas armas, que haban
sido de sus bisabuelos, que, tomadas de orn y llenas de moho, luengos siglos haba que
estaban puestas y olvidadas en un rincn1. Pero no todo estaba perdido, all estaban las
posesiones americanas, el nuevo mundo. Este nuevo mundo sera campo frtil en todos
los sentidos para un nuevo imperio, el que haba fracasado en Europa sera ahora
exportado y consolidado en las posesiones americanas.
En un escenario distinto se encontraba Portugal, que no teniendo ningn proyecto que
reconstruir, vea en sus posesiones americanas una nica cosa: mercancas. Los
portugueses no perseguan un fin idealista como el espaol de perseguir glorias perdidas,
ningn afn de construir un vasto imperio, simplemente vean los beneficios materiales y
econmicos que estas posesiones le podran brindar, y eran muchos.
Estas dos mentalidades de cara a las posesiones se reflejaran en el rgimen que aplicaran
para regir sus colonias. Siendo esto as, Espaa intentaba recrear su imagen en estas
tierras, pero los habitantes de estas posesiones ya vivan de una manera particular, eran
brbaros y por tanto habra que someterlos y forzarlos a abrazar la religin de la corona,
el idioma y dems elementos que las transformaran en personas civilizadas, en colonias
del imperio universal, espaol y catlico que se buscaba reconstruir. Por otro lado, los
portugueses no exigiran ningn cambio a los indgenas, estos podran mantener sus

Miguel de Cervantes. Don Quijote, captulo 1 de la primera parte.

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lenguas, sus costumbres, sus cultos religiosos siempre y cuando no molestaran y


accedieran a la dominacin y explotacin meramente mercantilista.
Podemos vislumbrar que en las posesiones espaolas probablemente se respirara un aire
de opresin e intolerancia que tena como objetivo la unificacin y homogeneizacin de
estas poblaciones para que pudieran ser asimiladas a un proyecto imperial unitario; es
decir que lo que buscaron en sus posesiones fue mitigar hasta tal punto la otredad que esta
se transforme que se amalgame y resulte en mismidad y por tanto parte de la unidad
homognea. En las posesiones portuguesas en cambio, pareca haber una atmsfera
polifnica, tolerante, respetuosa y liberal. Todo parece responder a una actitud
desinteresada por parte del colonizador con respecto a esta otredad con que se encontraron
al llegar, pero la realidad es que este desinters era una mscara del verdadero inters
que se ocultaba detrs: el mercantilista, el de la obtencin de las materias primas. As los
nativos tenan la ilusin que estaban siendo respetados cuando ese respeto era una forma
de engaar y velar la explotacin de que estaban siendo objeto. Son dos juegos de poder
en los cuales yo me animara a decir que el que es ms macabro y ominoso es el de los
portugueses, puesto que como dice Slavoj Zizek the most dangerous form of non
freedom is the non freedom which is not even perceived as such2. Por un lado un proceso
que buscaba ser homogneo y por otro uno al que no le importaba, poda tolerar la
heterogeneidad.
Y aqu llegamos a uno de los puntos ms interesantes que observaremos en la discursiva
de estas ex posesiones. Uno pensara que una vez que stas se independizaran actuaran
de cualquier forma menos de aquella de la cual han sentido la necesidad y el deseo de
sacudirse el yugo. Lo curioso es que estas posesiones heredan estas actitudes como un
hijo hereda una cicatriz de nacimiento del padre, de tal palo, tal astilla dice el refrn
popular; normalmente aplicado a las personas pero como veremos sucede tambin con
las naciones y esto se puede observar en los discursos, que son, ni ms ni menos que la
herramienta por excelencia para la construccin y formacin de las nacionalidades.
La consecuencia directa de la independencia de los territorios americanos es la
descolonizacin. La descolonizacin de Amrica de todos modos se da con una suerte de
parcialidad, puesto que estos territorios, estas futuras nacionalidades no estaban definidas
previo a la llegada de los europeos. Cuando los europeos llegaron encontraron
civilizaciones, pero al momento de irse muy poco (por no decir que prcticamente nada)
quedaba de las mismas, en su lugar, se haba dado una reorganizacin de la poblacin y
las ciudades fruto de la organizacin territorial del conquistador que dividi el territorio.
La colonizacin dejo hondsimas, insondables huellas en Amrica que determinaron en
parte lo que sera y cmo una vez que se hubiesen retirado. El ejemplo ms claro de esto
quizs sea las ciudades del interior de nuestro pas o lo que es la ciudad vieja en la capital,
armadas a la manera clsica de los colonizadores, que permanecen aun as: el centro de
las ciudades era una plaza, la iglesia y el cabildo. De este modo, los americanos echamos
a los conquistadores pero seguimos usando sus estructuras, su organizacin e incluso su
lengua, pero ms all de eso carecamos de una definicin, de una identidad propia.

La forma ms peligrosa de la falta de libertad, es la falta de libertad que ni siquiera es percibida como
tal Slavoj Zizek en una disertacin disponible en: https://www.youtube.com/watch?v=UpPuTaP68Dw

Agustn Gari

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Y como bien seala Stephan Leopold, los estados postcoloniales eran naciones in statu
nascendi3, sin una nitidez en la definicin poltica y discursiva como si lo tiene cualquier
pas consolidado. Benedict Anderson4 habla acerca de cmo estas naciones existen
inicialmente en la imaginacin colectiva y existen antes de en la realidad en la
imaginacin del conjunto de personas que cree en su existencia; uno de los pasos hacia la
materializacin y consolidacin en la realidad de estas naciones imaginadas es mediante
prcticas simblicas, una de ellas lo es la generacin de un discurso propio. La literatura
y su funcionamiento como nation building en la evolucin histrica de las nacionalidades
est fuertemente respaldada por Doris Sommer en su libro Foundational Fictions5.
Y para hablar de los discursos, debemos mencionar que, como lo hace Leopold, se puede
hablar de estas naciones in statu nascendi, como habla Lacan6 de los nios recin nacidos,
los infantes que comienzan por sentirse como corps morcel es decir, seres despedazados,
puesto que carecen de motricidad, hasta que algo sucede: el nio se ve en el espejo
comprobando su integridad como sujeto. El reflejo ser su imago, cuya enajenacin
terminar por conformar al sujeto, es decir, el nio se construir como persona a partir de
sa imago que le garantiza su entereza corporal. La plasmacin en el papel, la generacin
de un discurso sobre la nacin y su identidad, puede ser identificada con la imago que
utiliza el sujeto para construirse, solo que ste sujeto es un Estado, a su vez compuesto
por sujetos que al ver la entereza de su Estado se siente seguro de ser argentino, brasilero,
uruguayo o lo que fuere.
Pasemos ahora a los discursos. Por un lado tenemos el discurso de dos naciones hijas
del rgimen colonial espaol, un rgimen que basara su poder en una premisa dicotmica:
nosotros los civilizados venimos traerles la civilizacin a ustedes los brbaros, les guste
o no; stas son Uruguay y Argentina. Por otro lado est el discurso de la ex colonia
portuguesa, el gran estado naciente: Brasil. Como vemos son tres discursos, de tres
naciones, de dos raigambres coloniales distintas y stas se harn notar en dichos discursos.
Podemos observar cmo los discursos de las ex colonias espaolas presentan una realidad
dicotmica tal y como la vean los conquistadores espaoles, hay una otredad nociva y
agresiva; como lo explicita el subttulo de la obra Sarmentiana, por un lado est la
Civilizacin y por otro, la Barbarie. No hay matices, o se es civilizado o se es brbaro, no
hay posibilidad de siquiera imaginar un entrelugar como imaginar luego el crtico
Silviano Santiago, para lo nico que hay lugar, es para el conflicto de estas dos realidades
antagnicas. Tal vez en el Tabar no est as de patente, pero no se puede negar que dicho
conflicto est latente en la obra, palpita; es el corazn de la misma. De este modo se puede
escuchar en las obras del uruguayo y el argentino el eco de esa mentalidad de los
conquistadores espaoles en las que se planteaba bsicamente era: soy yo o el otro, los
dos no podemos ser, y esto como veremos esta fielmente reflejado en los discursos
fundacionales, es una mentalidad que heredamos de nuestros viejos dominadores.

Robert Folger/Stephan Leopold (eds.); Escribiendo la independencia. Perspectivas postcoloniales sobre


la literatura hispanoamericana del siglo XIX. Iberoamericana Vervuert, 2010.
4
Benedict Anderson. Imagined communities. Reflections on the Origin and Spread of Nationalism (1983).
5
Doris Sommer. Foundational Fictions. The National Romances of Latin America. (1991).
6
Jacques Lacan. Le stade du miroir comme formateur de la fonction du Je en crits (1966).

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En el discurso del brasilero de Alencar, como en el discurso de la accin de los


colonizadores portugueses, esto est totalmente ausente, esta dicotoma es anulada, no
existe tal conflicto, por el contrario, la civilizacin (encarnada en la figura de Martn,
el conquistador portugus) y la barbarie (encarnada por Iracema, indgena nativa del
Brasil, smbolo de los frutos de este territorio inmaculado, es vrgen al igual que las tierras
que pisan los colonizadores por primera vez y por supuesto hermosa como ninguna mujer)
se fusionan por medio del amor, viven un idilio, y de dicha unin nace el que ha de ser
smbolo de la nacin brasilera: Moacir. El discurso de de Alencar refleja la forma de ser
de la conquista de Brasil por parte de los portugueses, y como ha de ser el Brasil
independiente naciente: polifnico, respetuoso de las costumbres, una unidad que al
mismo tiempo es muy plural, inclusin del otro tal como es, tolerancia, en suma una
celebracin de discursos heterlogos.
Es interesante observar el tratamiento del choque de las culturas, por un lado en la novela
de de Alencar el choque es tal que prcticamente no es perceptible como tal puesto que
se da una fusin por medio del amor, un amor puro y bueno, y cuyo fruto ser ni ms ni
menos que la figura del primero de muchos brasileros. En las antpodas de esto se
encuentra lo que sucede en el Tabar, en el cual podemos ver lo brusco que es el choque
y la violencia con que se d: Carac el indgena rapta y viola a Magdalena una colona
espaola, de dicha unin nace Tabar, un hbrido de la civilizacin y la barbarie pero que
por la violencia con que se da su concepcin se explica su final violento, paga por el
crimen de su padre, cual hroe clsico; y por tanto dicha fusin tiene un final trunco.
Una de las principales diferencias que podemos ver entre estos discursos es su
continuidad. Tanto el discurso de Jos Zorrilla en su Tabar como el de Domingo
Faustino Sarmiento en el Facundo, hallan su continuidad en el relato histrico de ambos
pases. En ambas obras, la barbarie es finiquitada por la civilizacin en lo que sera en los
esquemas de Dabezies y Duma una suerte de violencia legitimada (como la de un
verdugo); en la historia de ambos pases se ven episodios de sta ndole. Tanto en
Argentina como en Uruguay hubo masacres y ejecuciones masivas de indgenas
principalmente en Uruguay (en el recordado episodio de Salsipuedes) y de gauchos e
indgenas en la pampa Argentina. Es decir que el discurso hall una continuidad en la
realidad histrica. Esto no sucede con Iracema, una novela que clama la polifona, la
tolerancia y el respeto de los discursos heterlogos pero que en la prctica el correlato
histrico de Brasil ha dado por tierra, como es el caso del episodio de los Sertones,
episodio recogido por Euclides da Cunha en su novela homnima.
Es importante destacar cmo se puede apreciar en los discursos fundacionales tanto de
Argentina como de Uruguay una suerte de depuracin de la barbarie, por ms intrnseca
que sea a nuestra historia nacional es impensable que pueda formar parte de nuestro
desarrollo en tanto y cuanto civilizacin. De ste modo, podemos ver estas figuras
brbaras en nuestros discursos fundacionales, es decir, en el inicio de nuestra nacionalidad
ellos tienen un papel, pero hasta all nada ms, puesto que a su vez, con el inicio de la
nacionalidad ellos encuentran su final, son a su vez causa e impedimento. Es tan necesaria
su muerte como su vida para el nacimiento de la nacin, por esto se transforman en la
figura analizada por Ren Girard7: chivos expiatorios. Las naciones nacientes que se ven
7

Ren Girard. El chivo expiatorio. Barcelona: Editorial Anagrama.

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enfrentadas al conflicto de dos realidades, civilizacin y barbarie, conviviendo bajo el


mismo techo deben optar por: Limitar la violencia al mximo pero si es preciso recurrir
a ella en ltimo extremo para evitar una violencia mayor8, y reduciendo la cada de
esta violencia sobre una nica cabeza a modo de smbolo: Tabar en Uruguay, y Facundo
en Argentina. Tabar y Facundo son mediadores, son la visagra que hace posible el
nacimiento de la nacin, ellos encarnan tanto los vicios como los valores del producto de
estas tierras, de lo que puede llegar a ser la nacionalidad, pero como encarna lo malo,
debe ser abortado y su figura permanecer en la memoria como recuerdo de lo bueno,
como figura martrica, son muertes salvficas y ejemplares que se dan por el motivo de la
conversin hacia la civilizacin. Recapitulando: la necesidad de un chivo expiatorio como
medio de lograr la homogeneizacin es una clara herencia de la mentalidad
homogeneizadora que tenan los espaoles sobre sus colonias.
Como vemos, en los discursos de Uruguay y Argentina, necesitamos un chivo, un medio
que nos conduzca a la civilizacin. En el discurso de Brasil, lo que acta como medio en
el discurso Uruguayo por ejemplo, es decir Tabar, el fruto de la unin del colonizador
con lo nativo, es el fin en s mismo: Moacir no es un chivo expiatorio que har posible el
nacimiento de Brasil, Moacir es Brasil, con su nacimiento naci Brasil.
Como hemos visto estos tres discursos pertenecen a dos matrices distintas con sus
particularidades. Pero lo que es innegable es la coincidencia de los tres discursos en un
aspecto clave (sino el primordial de un discurso fundacional) y es que la eficiencia
constructiva de los mismos es altsima, es decir que como discursos que apuntaban a la
formacin de una identidad fueron altamente eficaces y muy interiorizados en
muchsimos aspectos. No en vano, a pesar que he dicho que Iracema no fue una
continuidad con el fenmeno, su eficiencia constructiva fue tal que cualquier persona del
mundo tiene esa visin de Brasil (ms all de que en los hechos, analizndolo ms de
cerca no lo sea), un pas polifnico, acogedor y sumamente inclusivo de la otredad.
La imago lacaniana que logran los discursos es especialmente acertada en el caso de
Argentina y Uruguay, en el caso de Brasil en cambio; as como el ejercicio del poder
portugus era engaoso y montaba una imagen de respeto de la otredad encubriendo algo
ms turbio; el discurso parece haber heredado esa cualidad engaosa del manejo del poder
portugus y acta en gran medida como un espejismo de algo que en la prctica no es
siempre como lo muestra el espejo. La imago de Brasil tal vez sea menos violenta y no
plantee una represin de lo otro, lo brbaro, tal vez no plantee una dicotoma, pero lo que
plantea es algo ominoso y engaoso.

Ren Girard. El chivo expiatorio. Barcelona: Editorial Anagrama. Pg. 151.