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Por que privar as crianas do

Batismo?
O batismo smbolo da nova aliana da
graa, do mesmo modo que a circunciso era
smbolo da velha aliana. Considerando-se
que as criancinhas so reconhecidas como
sendo includas na redeno, afirmamos que
elas podem ser batizadas mediante o pedido
dos pais, ou tutores, os quais devero
comprometer-se lhes dar a devida formao
crist. Os que foram batizados na infncia
sero obrigados a reafirmar o voto de batismo, por eles mesmos, antes de serem admitidos como
membros da igreja.

O batismo no principalmente um sinal de arrependimento e f da parte dos batizados.


um sinal da aliana e da obra de Salvao de Cristo realizada na Cruz. Esta obra vicria deve ser
pregada a todos, e o sinal e o selo pode ser estendido no somente aqueles que j
corresponderam a ela, como tambm aos filhos destes, que esto sendo educados na atmosfera
crist com o conhecimento daquilo que Deus j fez de uma vez por todas em Cristo, e isto de
modo totalmente suficiente.

Finalmente, o batismo sinal da obra regeneradora do Esprito (Tt 3.5). O Esprito Santo
soberano (Jo 3.8). Ele freqentemente est presente antes de Seu ministrio ser percebido, e Sua
operao no precisa ser necessariamente acompanhada por nossa apreenso dela. Pois o
Esprito Santo trabalha para convencer o mundo do pecado, da justia e do juzo (Jo 16:8). Ele
no despreza as mentes dos infantes. Joo Batista foi movido pelo Esprito Santo no ventre de
sua me, quando da aproximao de Maria, que estava grvida de Jesus: Ouvindo esta a
saudao de Maria, a criana lhe estremeceu no ventre; ento, Isabel ficou possuda do Esprito
Santo (Lc 1:41).

Jesus disse que as criancinhas, mesmo as que ainda esto na fase de amamentao, so
capazes de oferecer um perfeito louvor a Deus: Ouves o que estes esto dizendo? Respondeulhes Jesus: Sim; nunca lestes: Da boca de pequeninos e crianas de peito tiraste perfeito
louvor? (Mt 21:16).

Base Bblica
Antigo Testamento
Vamos comear examinando o Antigo Testamento, pois todos os ensinos do Novo
Testamento tm suas razes pedaggicas no Antigo Testamento. Todas as prefiguraes do
batismo encontradas no Antigo Testamento favorecem o ponto de vista de que Deus lida com
famlias mais do que com indivduos. Quando No foi salvo do dilvio, toda sua famlia recebida
com ele na arca (cf. 1Pe 3.20-21).

Quando Abrao recebeu o sinal da circunciso como selo da justia da f (Rm 4.11),
ordenado a aplic-lo a todos os membros do sexo masculino da sua famlia como um sinal da
salvao que possuem por pertencerem ao povo de Deus: Circuncidareis a carne do vosso
prepcio; ser isso por sinal de aliana entre mim e vs (Gn. 17:11).

Em Cl 2.11-12, Paulo faz uma associao entre o batismo e a circunciso, chamando o


batismo cristo de a circunciso de Cristo.

No Mar Vermelho, todo o Israel, incluindo crianas, passa pelas guas no grande ato de
redeno que prefigura no somente o sinal do batismo como tambm a obra de Deus que est
por trs dele. isto mesmo que Paulo est dizendo em 1 Co 10.1-2: Ora, irmos, no quero que
ignoreis que nossos pais estiveram todos sob a nuvem, e todos passaram pelo mar, tendo sido
todos batizados, assim na nuvem como no mar, com respeito a Moiss.

Moiss aspergiu sangue sobre todo o povo, incluindo crianas (Hb 9.19). Deus convocou
adultos e crianas para entrarem em aliana com Ele (Dt 29.10-12). Josu disse: Eu e a minha
casa serviremos ao Senhor (Js 24.15). Mas a misericrdia do SENHOR de eternidade a
eternidade, sobre os que o temem, e a sua justia, sobre os filhos dos filhos (Salmos 103:17).

Novo Testamento
J, no Novo Testamento, bem provvel que as crianas tenham sido includas nos
batismos de famlias inteiras em Atos: famlia da Ldia (16.15), do Carcereiro (16.32, 33), de
Crispo (18.8) e Estfanas (1 Co 1.16).

Encontramos ainda vrios textos relevantes que revelam progressos no tratamento


dispensado s crianas em relao prtica comum at ento: Jesus se torna um beb
concebido pelo Esprito Santo. Joo Batista, tambm, fica cheio do Esprito Santo desde o ventre
da sua me, de modo que poderia ser um candidato ao batismo (Lc 1.39-45; cf. At 10.47
Porventura pode algum recusar a gua para que no sejam batizados estes que, assim como
ns, receberam o Esprito Santo?).
Cristo acolhe e abenoa os pequeninos (Mt 19.13-14) e fica zangado quando seus
discpulos os repreendem (Mc 10.14). Ele diz que as coisas de Deus so reveladas aos
pequeninos mais do que aos sbios e entendidos (Lc 10.21). Ele retoma a declarao do Sl 8.2 no
tocante ao louvor da boca de crianas de peito (Mt 21.16). Adverte contra o perigo de algum ser
um tropeo para os pequeninos que crem nEle (Mt 18.6), e no mesmo contexto nos diz que,
como cristos, no temos de nos tornar adultos, mas, sim crianas. Jesus descreveu a condio
espiritual especial destes pequeninos, dizendo: Vede, no desprezeis a qualquer destes
pequeninos; porque eu vos afirmo que os seus anjos nos cus vem incessantemente a face de
meu Pai celeste (Mt 18:10).

Na primeira pregao da Igreja, Pedro diz que a promessa do Esprito para os filhos
tambm e no apenas para os adultos: Respondeu-lhes Pedro: arrependei-vos, e cada um de
vs seja batizado em nome de Jesus Cristo para remisso dos vossos pecados, e recebereis o
dom do Esprito Santo. Pois para vs outros a promessa, para vossos filhos (At 2.38,39). Nas
epstolas existem palavras dirigidas especialmente s crianas (Efsios, Colossenses e 1 Joo).

Em 1 Co 7.14, Paulo diz que os filhos de um casal, onde pelo menos um dos pais crente,
so santos, o que certamente significa que pertencem ao povo da aliana, tendo, portanto,
tambm o direito ao sinal desta aliana. Uma pergunta que se faz necessria aqui : Os filhos dos
crentes devem ser considerados cristos ou pagos?

As crianas eram includas na antiga aliana, eram circuncidadas e participavam da Pscoa,


que eram os sinais daquela aliana, por que razo as crianas deveriam ser impedidas de
participar dos sinais da nova aliana? A Nova Aliana no superior a antiga? Porventura a nova
aliana no inclui igualmente, e, por que no dizer, at principalmente os pequeninos?
Quando que se d ou deveria se dar a converso de algum nascido em lar cristo?
Precisaria ele experimentar uma crise de converso? No deveriam, os filhos de cristos, serem
abenoados e dedicados a Deus como cristos, ensinados como cristos, considerados como
cristos desde o seu nascimento?

Temos vrios exemplos no Novo Testamento de filhos sendo grandemente abenoados por
causa da f do pais. A ressurreio da filha de Jairo (Mateus 9:18-19, 23-26), O pai de um
epilptico pediu que Jesus curasse o seu filho (Mt 17:14-18), a ressurreio do filho da viva de
Naim, episdio em que Jesus teve compaixo da mulher, e favoreceu o filho por causa da me (Lc
7:11-17), a cura do filho de um oficial da cidade de Cafarnaum (Joo 4:46-54).

Base histrica
O Batismo Infantil era prtica comum nos tempos da Igreja Primitiva
O batismo infantil era praticado nos tempos da igreja primitiva, atestado j em Justino Mrtir
(130 d.C. -Apol.I.15), Irineu (180), Orgenes (230), que alegavam estarem seguindo o exemplo
que tambm batizavam crianas (Enciclopdia Histrico Teolgica da Igreja Crist, v. 1, p. 157). O
batismo infantil era algo normal, tanto que no causava surpresa nem questionamentos, pois
estava em conformidade com o ensinamento de Jesus Cristo e dos apstolos.

Irineu, que foi discpulo de Policarpo, um discpulo do apstolo Joo, foi batizado quando
criana. Ele afirmou: A igreja aprendeu dos apstolos a ministrar o batismo a crianas e, em 180
d.C., Irineu afirma tambm que Jesus veio para salvar a todos que so renascidos atravs dele
em Deus: recm nascidos, crianas, adolescentes, jovens e adultos (Adv. Haer., livro II, 22.4; 39).
O termo renascidos, para os pais da Igreja, termo tcnico para o batismo.

Na Constituio Eclesistica de Roma, formulada por Hiplito em 215, encontramos a


frase: Primeiro devemos batizar os pequenos. Todos que podem falar por si mesmos. Para
aqueles que ainda no sabem falar, falem seus pais ou algum que pertena famlia (Const.
Ecl. XVI, 4).

Orgenes, que foi o mais completo conhecedor da Bblia entre os escritores da Igreja
primitiva, nascido na Grcia no ano de 185 d.C., cujo av e bisav eram cristos quando os
apstolos ainda eram vivos. Orgenes, em seu comentrio carta de Romanos, afirma: A igreja
recebeu dos apstolos a tradio de batizar tambm os recm nascidos (Epist. ad. Rom. Livro V,
9 Hom. in Lev., VIII. 4). Sabemos tambm que o prprio Orgenes foi batizado quando criana.

Ireneu de Lio (sec III) considera bvia a presena de crianas e pequeninos , entre os
batizados em geral (Contra as Heresias II,24,4;).

Hermas, contemporneo do apstolo Paulo (Rm 16.14), fala de crianas que receberam o
selo do batismo, nestas palavras: Ora, esse selo a gua do batismo.

Clemente, que tambm viveu com o apstolo Paulo (Fl 4.3), aconselhava os pais: Batizai
os vossos filhos e criai-vos na disciplina e correo do Senhor.

O Didaqu (manual da Igreja Antiga, tambm conhecido como doutrina dos doze
apstolos) prescreve o batismo de crianas.
Tertuliano (De Bapt., 18).

Cipriano, em 258, escreve: Do batismo e da graa no devemos afastar as crianas (carta


a Fido). No sculo III , um snodo do Norte da frica determinou que era permitido batizar as
crianas j a partir do segundo ou terceiro dia aps o nascimento (Epstola 64 de So Cipriano).

O Conclio de Cartago recebeu consulta se era lcito batizar crianas antes de oito dias. O
que significa que a prtica do batismo infantil aps o oitavo dia de vida era comum.

Agostinho dizia: Desde a Antigidade a Igreja tem observado o batismo infantil e ainda,
O costume de nossa igreja me de batizar crianas no deve ser desconhecido nem tido como
desnecessrio; nem se deve crer que seja algo mais do que uma ordenana que nos foi entregue
pelos apstolos dizia ainda: No foi institudo por conclios mas sempre esteve em uso. Estas
afirmaes foram feitas e o batismo de criana estava sendo praticado antes do desvio do
catolicismo, pois os relatos dos pais da Igreja sobre a prtica do mesmo, so do perodo em que a
Igreja Crist estava vivendo o Evangelho na sua pureza.

As crianas continuaram sendo Batizadas na Reforma Protestante


Lutero condenou o rebatismo duramente. Para ele, quem rebatiza um adulto batizado como
criana blasfema e profana o sacramento em sumo grau (Catecismo Maior IV, 55).
Esta propagao do batismo de crianas na Igreja Antiga, certamente deu-se pela convico
de que no batismo Deus que age na vida do batizando, enquanto que este apenas recebe o
batismo. A f, neste caso, fruto do batismo, ou seja, do agir de Deus. Outro motivo que permitiu
a difuso do Batismo de crianas na Igreja Antiga, certamente, foi a convico de que a Igreja
precede o cristo individual como o espao do senhorio de Cristo onde o Esprito Santo atua e

como comunho dos que crem e mutuamente sustentam e fortalecem sua f. Neste sentido, a f
da Igreja sempre precede do batizando, seja ele adulto ou criana.

Portanto, os Pais da Igreja consideravam o Batismo de crianas uma tradio apostlica, e,


por esta razo, foi uma prtica comum desde os tempos da Igreja Primitiva. Somente no sculo
XVI, com o surgimento do movimento anabatista que se comeou a questionar 1.500 anos de
histria da prtica do batismo infantil. Lutero, no entanto, condenou o rebatismo duramente. Para
ele, quem rebatiza um adulto batizado como criana blasfema e profana o sacramento em sumo
grau (Catecismo Maior IV, 55).

Para Lutero, porm, a obra do Batismo e sua validade para o ser humano dependem
exclusivamente da obra que Deus realiza neste sacramento. A f, ainda que imprescindvel,
apenas recebe o batismo, confiando na sua obra. Por isso, o Batismo de crianas vlido mesmo
que a f e a confiana no sacramento cheguem mais tarde. Alis, nem possvel dizer que o
batismo de crianas acontea sem f. Os pais, os padrinhos, as madrinhas e toda a igreja agem
em f e em esperana: Levamos a criana ao batismo com o nimo e na esperana que ela
creia; e rogamos que Deus lhe d a f (Catecismo Maior IV, 57). Este, porm, ainda no o
argumento maior que permite Lutero batizar sejam crianas ou adultos. O batismo acontece
porque a Igreja age em obedincia ao mandato divino: No , porm, vista disso que a
batizamos, mas unicamente porque Deus o ordenou (Catecismo Maior IV, 57).

Para Calvino, Se as crianas crists no puderem ser batizadas, elas ficaro em


desvantagem em relao s crianas judias, as quais eram pblica e externamente seladas e
introduzidas na comunidade da aliana atravs da circunciso (Institutas da Religio Crist, IV.xvi.
6). Portanto, Calvino argumenta que as crianas deveriam ser batizadas, no lhes sendo negados
os benefcios da decorrentes.

E, no Catecismo de Heidelberg, cap. XXVII, temos a pergunta de nmero 74, que diz: As
crianas devem ser baptizadas? A resposta a seguinte: Sim. Elas pertencem tanto como os
adultos aliana de Deus e sua Igreja (Gn.17:7). Visto que a remisso dos pecados (Mt.19:
14) e o Esprito Santo, que produz a f, lhes so prometidos no menos que aos adultos (Luc. 1:
14, Sal. 22: 11, Is. 44: 1-3, Act. 2: 39), devem ser incorporadas pelo baptismo, que o sinal da
aliana, Igreja crist e serem distinguidas dos filhos dos incrdulos (Act. 10: 47), como se fazia
no Antigo Testamento pela circunciso (Gn. 17: 14), em cujo lugar no Novo Testamento foi o
Batismo institudo (Col.2:11-13).

Zwnglio afirmou: Visto que as crianas crists pertencem to obviamente a Deus, como
podemos negar-lhes o sinal dessa posse?

Joo Wesley, em Um Tratado Sobre o Batismo Infantil, afirma: A circunciso era, ento, o
selo da aliana; o que ,em si mesma, portanto, figurativamente denominada de a aliana. (Atos
7:8). Por isto, as crianas daqueles que professaram a verdadeira religio foram, ento, admitidas
nela, e obrigadas s condies dela; e, quando a lei foi acrescentada, observncia dela tambm.
E quando o antigo selo da circunciso foi tirado, este do batismo foi acrescentado em seu lugar;
nosso Senhor indicou uma instituio inegvel para suceder outra. Um novo selo foi colocado para
a aliana deAbrao; os selos diferiam, mas o contrato era o mesmo; apenas aquela parte foi
cortada, a que era poltica ou cerimonial. Que aquele batismo veio em lugar da circunciso,
aparece da clara razo da coisa, como do argumento do Apstolo, onde, depois da circunciso,
ele menciona o batismo, como aquele em queDeus perdoou nossas transgresses'; ao qual ele
acrescenta o apagar dos manuscritos das ordenanas, plenamente referindo-se circunciso e
outros ritos judaicos; que to fielmente implica que o batismo veio no lugar da circunciso,como
nosso Salvador denominar o outro sacramento de pscoa dos judeus, (Colossenses 2:11-13;
Lucas 22:15) mostra que ele foi institudo no lugar dele.

Wesley conclui assim o seu Tratado sobre o Batismo Infantil: No conjunto, portanto, no
apenas lcito e inocente,mas adequado, correto, e nosso dever sagrado, em conformidade com a
prtica ininterrupta de toda a Igreja de Cristo, desde as primeiras eras, consagrar nossas crianas
a Deus, atravs do batismo, como a Igreja judaica foi ordenada fazer, atravs da circunciso.
( http://www.metodistavilaisabel.org.br/docs/um-tratado-sobre-batismo-infantil.pdf )

A Responsabilidade dos pais


Os pais tm uma grande responsabilidade sobre a f e a educao religiosa dos seus filhos
(Dt 6.6-7). Temos na Bblia a promessa de que os filhos bem educados no caminho do Senhor no
iro se desviar dele (Pv 22.6). Sendo assim, os pais devem guiar seus filhos, atravs da instruo
e do exemplo, no caminho da vida eterna.

A promessa do Esprito e da salvao no se restringe aos adultos, mas se estende aos


filhos (At 2.38). Um pai ouve de Paulo que seu ato de f em Deus abriria a porta da salvao a
toda a sua casa (At 16.31). Quando Zaqueu se converteu, Jesus declarou: hoje veio salvao
para esta casa (Lc 19.9). A Bblia ensina tambm que a orao de um justo pode muito em seus

efeitos (Tg 5) e, como j mencionado, sabemos que uma mulher crente santifica sua famlia a
ponto dos seus filhos serem contados entre os santos (1 Co 7.14).

Respondendo s objees mais comuns


1. No existe mandamento para batizar crianas
E nem era necessrio, pois as crianas que eram filhas dos crentes sempre foram
reconhecidas como membros da igreja visvel do Antigo Testamento. Seria de se esperar o
contrrio: um mandamento para no mais inclu-las na igreja do Novo Testamento.

2 . A s c r i a n a s n o p re e n c h e m a s c o n d i e s n e c e s s r i a s :
arrependimento e f
Textos que mencionam arrependimento e f como condio para o batismo foram dirigidos a
primeira gerao de convertidos. Pois, o mesmo argumento as excluiria do cu! Se no vos
arrependerdes, todos igualmente perecereis (Lc 13:3). Quem nele cr no condenado; o que
no cr j est condenado (Jo 3:18). Mesmo aqueles que condenam o batismo infantil no so
capazes de concluir que estariam condenadas ao inferno as criancinhas que no tem idade para
se arrepender e exercer f. Portanto, conclumos que tais textos se dirigem queles que tm idade
para responder com arrependimento e f e no formam uma legislao aplicvel aos infantes.A
Bblia tambm diz: Quem no trabalha no coma. E as crianas?! Devemos deix-las com fome,
porque no podem trabalhar?!

As crianas de Israel tambm no poderiam se arrepender e ter f nas promessas, que


eram condies para a salvao tambm nos tempos do Antigo Testamento, mas mesmo assim
eram circuncidadas e consideradas membros do povo de Deus. Abrao, por exemplo, creu em
Deus e isto lhe foi imputado por justia, recebendo a seguir o sinal da aliana, que foi tambm
aplicado a seus filhos, ainda que no tivessem idade para exercer f em Deus (Gn 17).

3.Jesus s foi batizado quando tinha 30 anos de idade


Atravs de seu batismo, o Senhor Jesus confirmou a pregao de Joo que preparava o
caminho para a chegada dele prprio, o Cristo! H uma clara distino entre o batismo de Joo e
o de Cristo que no com apenas gua, mas tambm com o Esprito Santo e com fogo! Os que
haviam sido batizados com o batismo de Joo, precisaram ser batizados no batismo de Cristo
para serem reconhecidos como cristos e recebidos na Igreja (Atos 19-3-5).

Joo Wesley lembra que os judeus da poca de Cristo "continuamente batizaram, assim
como circuncidaram todos os proslitos infantis. Nosso Senhor, portanto, ordenou aos seus
Apstolos a fazerem proslitos ou discpulos de todas as naes, batizando-os, e no os proibindo
de receberem as criancinhas, assim como outros, eles necessitariam batizar crianas tambm.
Os judeus admitiram proslitos, atravs do batismo, assim como, atravs da circunciso, at
mesmo famlias completas juntas, pais e filhos, ns temos o testemunho unnime de seus mais
antigos, eruditos e autnticos escritores. Os homens eram recebidos pelo batismo e circunciso;
as mulheres pelo batismo apenas. Consequentemente, os Apstolos, exceto se nosso Senhor
proibisse expressamente, faziam a mesma coisa, evidentemente. Na verdade, a conseqncia
mantida da circunciso apenas. Porque, se fosse costume dos judeus, quando eles reuniam
proslitos de todas as naes, admitirem crianas dentro da Igreja, atravs da circunciso,
embora elas no pudessem verdadeiramente acreditar na lei, ou obedecerem-na; ento, os
Apstolos, fazendo proslitos para o Cristianismo, atravs do batismo, nunca pensariam em
excluir crianas, a quem os judeus sempre admitiram (a razo porque sua admisso a mesma),
exceto se nosso Senhor tivesse expressamente proibido isto. Segue-se que os Apstolos
batizaram crianas. Portanto, eles so objetos apropriados do batismo." (Um Tratado Sobre o
Batismo Infantil).

Alm do mais, os que querem levar o exemplo de Cristo ao p da letra, para serem
coerentes consigo mesmos, deveriam adotar o batismo nica e to somente para aqueles que
tivessem 30 anos de idade.

4. Mas e se vier a desviar-se da f depois de grande?


Este risco existe para todos, independente da etapa da vida em que foram batizados. um
questo de discipulado. H mais risco em deixar os filhos decidirem pelo batismo na fase da
adolescncia, pois pode dar a entender que eles tem ali a oportunidade de decidirem se querem
ou no abraar a f crist. No caso dos que foram batizados na infncia, a nica e mais difcil

opo seria abandonar a f em que foram batizados e educados. O batismo na infncia, como
sinal da Aliana, exorta o desviado a retornar ao Caminho.

5. O batismo infantil no vlido por ser por asperso


Existe muita controvrsia em relao a forma de batismo. Muitos apregoam que o batismo
s vlido se for feito por imerso, questionando, assim, o valor do batismo daqueles que foram
batizados por asperso ou afuso. Fazem um verdadeiro cavalo de batalha sobre uma questo
secundria, pois se o mtodo fosse fundamental, certamente, haveria prescries claras nas
Escrituras a este respeito. No entanto, nem Jesus e nem os seus Apstolos escreveram uma linha
sequer ensinando que o batismo deve ser feito desta ou daquela forma. E no plausvel a
alegao de que a ausncia de prescrio imersionista se deu por falta de necessidade, numa
tentativa de nos fazer crer que na poca no se ventilava sequer a hiptese de que o batismo
fosse feito por asperso ou afuso. Pois, os rituais de purificao e os batismos judaicos eram
todos realizados por asperso, alm disto, bem sabido que a prtica do batismo cristo por
afuso ou asperso era algo bem comum j no primeiro sculo da Igreja.

A Didaqu, conhecida tambm como Doutrina dos Apstolos, e que foi escrita no final do
primeiro sculo da era crist, quer dizer, logo depois do apstolo Joo ter escrito o seu Evangelho,
sim, este que, depois das Escrituras, o mais antigo documento cristo, j ensinava ser legtimo o
uso das distintas formas de batismo: "Quanto ao batismo, procedam assim: depois de ditas todas
essas coisas [isto , de instrudos os catecmenos na doutrina crist], batizem em gua corrente,
em nome do Pai e do Filho e do Esprito Santo. Se no se tem gua corrente, batize em qualquer
outra gua; se no puder batizar em gua fria, faa-o em gua quente. Na falta de uma e outra,
derrame trs vezes gua sobre a cabea [do nefito], em nome do Pai e do Filho e do Esprito
Santo".(Didaque,VII -- Traduo, introduo e notas: Pe. Ivo Storniolo-Euclides Martins Balancin,
Ed. Paulus, So Paulo, 1989, p. 19).

obvio que os primeiros cristos tiveram de lidar com circunstncias em que o batismo por
imerso seria inadequado ou, at mesmo, impossvel. Pois, dependendo da gravidade da
enfermidade de um candidato ao batismo, torna-se impraticvel o mtodo imersionista. Tal mtodo
tambm seria inconveniente em muitas outras ocasies, como, por exemplo, quando o Apstolo
Paulo e outros mrtires tiveram que batizar outros presos e, at mesmo, alguns guardas que se
converteram durante o perodo de seus ministrios em que estavam aprisionados. Como praticar
o batismo por imerso em lugares inspitos como as regies de deserto, onde a gua produto
rarssimo?

O prprio livro dos Atos dos Apstolos registra alguns episdios onde o batismo por imerso
seria invivel. Por exemplo, como batizar por imerso uma multido de trs mil pessoas que se
converteu na cidade de Jerusalm, onde no havia rio? Observar tambm que em Atos 2 no h
nenhuma meno de ter havido uma movimentao daquela enorme multido numa longa jornada
at um rio distante fora da cidade para a realizao do batismo. Outro exemplo notrio o do
batismo do carcereiro de Filipos, registrado em Atos 16, que foi batizado de madrugada. At o
pastor batista, Tcito da Gama Leite Filho, em seu livro Seitas Profticas, na pgina 108,
reconhece o fato, escrevendo que: O carcereiro de Filipos e seus familiares certamente no
foram batizados num rio, pois era de madrugada e as portas da cidade estavam fechadas.

Outro ponto a ser levado em considerao que batismos para purificao eram uma
prtica milenar entre os judeus. O mtodo da asperso de gua para purificao de pecados era o
usado no Antigo Testamento. Tanto que h mais de duzentas menes a ele na Bblia. O autor de
Hebreus claramente ensina que o mtodo da asperso usado por Moiss para a purificao do
povo hebreu era um tipo ou cpia da purificao perfeita que hoje encontramos em Cristo (Hb
9.19-28). Se as purificaes se davam por asperso no contexto do nascimento da igreja, bem
plausvel que os Apstolos tenham seguido o modelo do Antigo Testamento, que eram as
Escrituras Sagradas deles, para a prtica do batismo cristo, ainda mais tendo de lidar com
circunstncias onde a imerso era impraticvel. O mesmo podemos dizer com referncia a Joo
Batista, que, conforme Jesus, era o Elias prometido em Malaquias 4.5, cuja misso era a de
preparar o caminho do Messias, promovendo a purificao dos levitas (Ml3.1-3). Para a
purificao dos levitas, Joo Batista, que era um profeta judeu cumpridor da lei, deveria obedecer
o que o Senhor havia prescrito a Moiss: Separe os levitas do meio dos israelitas e purifique-os.
A purificao deles ser assim: voc aspergir a gua da purificao sobre eles... (Nm 8.6-7). Se
a imerso a nica forma correta correta de batismo, por que, ento, as figuras crists mais
antigas do mundo, retratam o batismo de Jesus como tendo sido feito por asperso ou afuso?

Visto que o batismo o ritual de iniciao crist que aponta para o lavar regenerador e
purificador do Esprito Santo que Deus derramou sobre ns abundantemente por meio de Jesus,
nosso Salvador (Tito 3.5-6), e cientes de que o batismo de Cristo com o Esprito Santo e com
fogo, ento, precisamos reconhecer que o mtodo de batismo por asperso ou afuso seria o que
melhor expressa o batismo com o Esprito Santo, que constantemente descrito como sendo
derramado: derramarei do meu Esprito sobre toda carne (Joel), o Esprito Santo veio sobre vs
(At 1:5), e at que se derrame sobre ns o esprito l do alto (Is 32:15).

De acordo com o texto original grego, o batismo sempre com o Esprito Santo e nunca
no Esprito, o que tambm sugere o ato de derramar. Por exemplo, em Lucas 3:16, Joo est

dizendo: eu na verdade batizo com gua... mas ele vos batizar com o Esprito Santo; se os
mesmos termos so usados para descrever os dois tipos de batismos, batizo com e batizar
com, por que com o Esprito teria o sentido de derramamento, enquanto com gua deveria ser
interpretado como imerso? E se o termo batismo apenas significasse imerso como poderia
estar sendo utilizado como uma referncia ao derramar do Esprito?

Em Ezequiel 36.25-27, Deus promete aspergir gua pura para purificar seu povo, promete
tambm dar a eles um novo corao e tambm promete conceder-lhes o Seu Esprito. Sabemos
que tudo isto se cumpre atravs de Cristo a partir do dia de Pentecostes. Temos a uma clara
referncia ao Batismo Cristo que operado pelo derramar do Esprito Santo. Sendo assim, o
batismo est sendo prefigurado pelo ato do prprio Deus que est aspergindo gua pura visando
promover purificao e nova vida. O mesmo podemos ver em Isaas 44:1-6, onde a promessa do
derramamento do Esprito est atrelada ao promessa do derramamento de gua!

O Lxico do Novo Testamento Grego/Portugus, pginas 40 e 41 define baptizo como


mergulhar, imergir, lavagens rituais judaicas, lavar as mos, abluo, lavagem cerimonial, molhar,
embeber, salpicar, o que combina com asperso. Em Marcos 7.4, o termo grego, batismo,
significa lavar, e esta lavagem ritual judaica era sempre feita atravs do derramamento de gua
sobre os utenslios (Nm 8. 5-7) ou sobre as pessoas (Ez 36.25). Em Hebreus 9.10, o termo grego
batismos traduzido por ablues que tambm se davam por asperso (Ex 29.21).

Berkhof, na pg. 630, diz que: mais que evidente que as palavras bapto e baptizo, tinham
outros significados, como os de (lavar), (banhar-se) e (purificar mediante livramento). Sendo que
a ideia de purificao acabou sendo a predominante. E a asperso era a forma ritual de
purificao no contexto judaico (Nm 8:7, 19:13, 18-20; Sl 51:4, Ez 36:25). Alm disto, no existe
um nico texto no Novo Testamento que descreva o batismo sendo realizado por imerso.

Apenas para ressaltar que o termo batismo era tambm usado no sentido de asperso
mesmo antes do perodo do Novo Testamento, menciono a traduo grega de Eclesistico 34:30,
datada de 132 A.C., que utiliza a palavra baptizo para referir-se ao ato de aspergir gua para
purificao de quem tivera tocado em cadver (Cf. Nm 19).

Certa vez, ouvi algum argumentando que o Apstolo Paulo, em 1 Corntios 10.2, estaria
fazendo meno ao batismo por imerso quando afirma que os antepassados judeus haviam sido
batizados na nuvem e no mar. No entanto, tal texto, em vez de colaborar com o ponto de vista
imersionista, serve, de fato, como um forte argumento em favor do batismo por asperso ou

afuso. Pois sabemos que os hebreus da poca de Moiss no foram mergulhados na nuvem,
pelo contrrio, o versculo um, claramente afirma que eles estavam sob a nuvem, de modo que as
guas da nuvem eram derramadas sobre eles. E tambm sabemos que o povo hebreu jamais foi
mergulhado no Mar Vermelho. Na verdade, eles atravessaram o mar com os ps enxutos, apenas
o exrcito egpcio que os perseguia que foi submerso! No mximo, o povo hebreu recebeu os
respingos que eram aspergidos pelos dois paredes de gua que se fizeram quando o mar se
abriu. Portanto, tais metforas melhor se harmonizam com a ideia de asperso e afuso.

O Apstolo Pedro apresenta a arca de No como uma metfora para o batismo cristo,
dizendo que as 8 pessoas ali foram salvas por meio da gua, e conclui dizendo: isto
representado pelo batismo que agora tambm salva vocs (1 Pe 3.20,21). Como sabemos que a
arca no foi imersa nas guas do dilvio, temos a, mais uma metfora que favorece o batismo por
asperso ou afuso, pois eles foram salvas atravs das guas que foram derramadas sobre eles.
Tanto no episdio do Mar Vermelho como tambm aqui, somente os mpios que foram imersos
como punio.

De maneira semelhante aos rituais de expiao do Antigo Testamento, o sangue do Cordeiro


de Deus que foi derramado em nosso favor (Lc 22:20), , figuradamente, aplicado a ns atravs
do mtodo da asperso: eleitos, segundo a prescincia de Deus Pai, em santificao do Esprito,
para a obedincia e a asperso do sangue de Jesus Cristo, graa e paz vos sejam
multiplicadas (I Pe 1:2). Esta uma aluso ao batismo porque diz respeito a aplicao dos
mritos do sangue de Cristo para a justificao e santificao do convertido. A associao entre
gua e sangue se v claramente em 1 Jo 5.6, onde se l: Este aquele que veio por meio de
gua e sangue, Jesus Cristo: no somente por gua, mas por gua e sangue. Sendo assim,
aproxime-mo-nos de Deus com um corao sincero e com plena convico de f, tendo os
coraes aspergidos para nos purificar de uma conscincia culpada, e tendo os nossos corpos
lavados com gua pura (Hb 10.22).

Portanto, no errado batizar por asperso ou efuso. Como tambm no vejo que haja
erro no batismo por imerso. No a quantidade de gua e nem a forma de sua aplicao que
torna o batismo mais ou menos eficaz. Algumas consideraes bblicas podem levar alguns a
preferirem a asperso ou a afuso no lugar da imerso, por serem os que melhor expressam o
derramamento do Esprito e tambm por se assemelharem aos rituais de purificao e aos
batismos que eram praticados pelos judeus em obedincia a Lei de Moiss. Outros, devido a
tradio e tambm algumas passagens bblicas como Romanos 6, podem preferir o batismo por
imerso. Independentemente de nossa preferncia, o mais importante reconhecer que existem
bons argumentos bblicos e histricos para o uso de todas as formas batismais. O que no

podemos fazer, de maneira alguma, discriminar as pessoas por causa da forma de seu batismo,
conclamando-as ao rebatismo numa atitude de desprezo ao seu batismo, pois isto promove
confuso e diviso no corpo de Cristo, alm de no ser justificvel luz das Escrituras Sagradas
conforme demonstrado neste breve estudo.

Para finalizar, gostaria de levantar a seguinte questo: Por que aqueles que so to
rigorosos quanto ao que eles supem ser a forma correta de batismo no usam do mesmo rigor
quanto a forma da celebrao da Ceia do Senhor, fazendo uso de suco de uva no lugar do vinho e
de po fermentado no lugar do po zimo? Tal incongruncia simplesmente injustificvel!

Concluso
Temos base bblica para o batismo infantil. Cristo concedeu as crianas um tratamento
superior ao que era dado a elas no Antigo Testamento. Se o sinal da Antiga Aliana devia ser
comunicado aos infantes, no seria coerente privar a estes do sinal da Nova Aliana que em tudo
superior a Antiga. O batismo infantil tem sido praticado desde os tempos dos apstolos.

Bispo Jos Ildo Swartele de Mello