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Materiales Naturales y Artificiales.

Rocas
Las rocas o piedra natural se trata de uno de los ms antiguos materiales de construccin
empleados por el hombre. Este aprendi a trabajar y manejar la piedra natural como
arma, como herramienta y como materia prima para la construccin de sus primeros
refugios y monumentos. Muchos de estos objetos y construcciones primitivas han
llegado hasta nosotros, gracias a las condiciones excepcionales del material con que
fueron realizadas.
Las rocas se encuentran en la naturaleza en formaciones de grandes dimensiones, sin
forma determinada y constituyendo el principal componente de la parte slida de la
corteza terrestre.
Por constituir un material natural, la piedra no precisa para su empleo ms que la
extraccin y la transformacin en elementos de forma adecuada. Sin embargo, es
necesario que rena una serie de cualidades que garanticen su aptitud para el empleo a
que se destine. Estas cualidades dependen de su estructura, densidad, compacidad,
porosidad, dureza, composicin, durabilidad, resistencia, a los esfuerzos a que estar
sometida, etc.
De 3 maneras principales se utilizan las piedras en la construccin:
- Como elemento resistente.
- Como elemento decorativo.
- Como materia prima para la fabricacin de otros materiales.
La clasificacin ms corrientemente utilizada es la que agrupa las piedras segn su
origen, dividindolas as:
- Eruptivas
- Sedimentarias
- Metamrficas
Labra de las piedras. Una vez extrados los bloques de piedra de las canteras o
formaciones de roca en explotacin, se procede a darles la forma en que han de ser
colocados en la obra. A este trabajo se le da el nombre de labra.
La labra de la piedra comprende dos trabajos primordiales: el desbaste y la labra
propiamente dicha.
El desbaste consiste en preparar el bloque en una forma aproximada por exceso a la que
ha de recibir definitivamente. Suele realizarse en la propia cantera dejando todas sus
dimensiones unos cuantos centmetros mayores a las del elemento que de l debe
obtenerse. Estos excesos llamados creces de cantera, tienen por objeto prevenir los
posibles desperfectos que puedan producirse en el transporte y manipulacin y asegurar
el trabajo de la labra contra una eventual falta de material.
Estas operaciones se venan haciendo manualmente mediante herramientas especiales.
En la actualidad, a partir de explotaciones de cierta importancia se utilizan una
diversidad de mquinas.
Ladrillos
Los ladrillos se clasifican entre los materiales que se obtienen mediante la colocacin de
arcillas naturales previamente moldeadas, o materiales cermicos.

Las operaciones que comprende la fabricacin de ladrillos pueden resumirse como


sigue:
- Extraccin y trituracin de la arcilla
- Preparacin y amasado de la pasta
- Moldeo
- Desecacin
- Coccin
El moldeo se efecta con unas mquinas llamadas galleteras o con prensas. La coccin
se lleva a cabo en hornos fijos o intermitentes, continuos, etc.
La norma del Ministerio de la Vivienda MV201-1972 << Muros resistentes de fbrica
de ladrillos>>, da la siguiente definicin de ladrillo:
Ladrillo es toda pieza destinada a la construccin de muros, generalmente en forma de
ortoedro, fabricada por coccin con arcilla o tierra arcillosa, a veces con adiccin de
otras materias
Las aristas de un ladrillo reciben los nombres de:
- Soga, cada una de las cuatro aristas mayores
- Tizn, cada una de las cuatro aristas medianas
- Grueso, cada una de las cuatro aristas menores
En cuanto a las caras, se denominan:
- Tabla, cada una de las dos caras mayores (soga x tizn)
- Canto, cada una de las dos caras medias (soga x grueso)
- Testa, cada una de las dos caras menores (tizn x grueso)
Conglomerantes
Cabe definir los conglomerantes como los materiales capaces de adherirse a otros y dar
cohesin al conjunto, por efectos de transformaciones qumicas que se producen en su
masa y que se originan un nuevo conjunto.
Estos materiales se clasifican en dos grupos:
- Conglomerantes areos
Son los que mezclados con agua, no solo fraguan y endurecen en el aire, no siendo
resistentes al agua.
- Conglomerantes hidrulicos
Estos, despus de ser amasados con agua, fraguan y endurecen tanto al aire como
sumergidos en agua, siendo los productos resultantes estables en ambos medios.
Por fraguado se entiende la trabazn y consistencia iniciales de un conglomerante; una
vez fraguado, el material puede seguir endurecindose.
Yeso.
Este conglomerante se obtiene del aljez o piedra natural del yeso, constituida por sulfato
de clcico deshidratado.
Arrancando el aljez de las canteras, se tritura y se le somete a coccin para extraerle,

total o parcialmente, el agua de cristalizacin que contiene un estado natural,


convirtindolo en sulfato clcico hemihidratado. Finalmente, se muele el producto
resultante. Es por lo comn, un material blanco, compacto, tenaz y tan blando que se
raya con la ua.
El yeso es un material que resiste mal la accin de los agentes atmosfricos, por lo que
se usa preferentemente en obras interiores. Se adhiere poco a las piedras y madera, y
oxida el hierro. Constituye un buen aislante del sonido y protege a la madera y al hierro
contra el fuego.
Sus aplicaciones son mltiples:
En albailera: confeccin de morteros simples o compuestos, construccin de muros,
tabiques y pilares, pavimentos, arcos y bvedas, cielorrasos, etc.
En la fabricacin de piedras artificiales y prefabricados: ladrillos y bloques, baldosas,
placas machihembradas para falsos techos, paredes de cerca, paneles en nido de abeja,
etc.
En decoracin: artesonados, frisos, plafones, florones, motivos de adorno, etc.
Los yesos se clasifican en semihidratados y anhidros, siendo los primeros los mas
empleados en la construccin; los yesos negros y blancos pertenecen a este grupo.
Mientras que a los anhidros pertenecen los yesos hidrulicos y alumbricos.
Yeso blanco:
Contiene un 80% de semihidratado, esta bien molido y se emplea para enlucir las
paredes, estucos y blanqueados.
La escayola:
Es el yeso blanco de mayor calidad, obtenido de la piedra de yeso en flecha o espejuelo,
contiene el 90% de semihidratado. Se emplea para vaciados, molduras y decoracin.
Yeso alumbrico:
Se obtiene sumergiendo la piedra de yeso durante 6 horas en una disolucin a 12% de
alumbre, a una temperatura de 35C, se deja secar al aire, vuelve a calcinar al rojo
oscuro y se muele finamente.
Cal.
Mediante la calcinacin o descomposicin de las rocas calizas calentndolas a
temperaturas superiores a los 900 C se obtiene la llamada cal viva, compuesta
fundamentalmente por oxido de calcio.
Desde el punto de su empleo en construccin, las cales se clasifican en:
- Cal dolomtica
Se la denomina tambin cal gris o cal magra. Es una cal area con un contenido de
xido de magnesio superior al 5%. Al apagarla, forma una pasta gris, poco trabada, que
no rene unas condiciones satisfactorias para ser utilizada en construccin.
- Cal grasa
Es la cal area que contiene, como mximo, un 5% de xido magnsico. Despus de
apagada da una pasta fina, trabada, blanda y untuosa.
- Cal hidrulica

Es el material conglomerante, pulverulento y parcialmente apagado, que adems de


fragua y endurecer en el aire, lo hace debajo del agua.
Se obtiene calcinando rocas calizas a una elevada temperatura para que se forme el
xido clcico libre necesario para permitir su apagado y, al mismo tiempo, deje cierta
cantidad de silicatos de clcicos anhidros, que proporcionan al polvo sus propiedades
hidrulicas.
Cuando el contenido del xido magnsico no es mayor del 5% se denomina cal
hidrulica de bajo contenido de magnesio y, si es mayor del 5%, cal hidrulica de alto
contenido de magnesio o cal hidrulica dolomtica.
Cemento.
A diferencia del yeso y la cal, raras veces se utiliza el cemento solo, amasado con agua
y formando una pasta pura. Su uso ms propio es, en combinacin de otros materiales,
en la confeccin de conglomerados, especialmente morteros y concretos armados.
Amasado con agua, el cemento fragua, y endurece tanto en el aire como sumergido en
agua. Se trata, por consiguiente, de un conglomerante hidrulico por excelencia.
Una primera divisin de las diferentes variedades de cemento se establece entre
cementos naturales y cementos artificiales.
Tipos de cementos artificiales:
Cemento Portland:
Es de color gris obscuro y es conocido como CP, es el ms econmico y el de mayor
utilizacin.
Son cementos hidrulicos compuestos principalmente de silicato de calcio hidrulicos,
esto es, fraguan y endurecen al reaccionar qumicamente con el agua. En el curso de
esta reaccin, denominada hidratacin, el cemento se combina con el agua para formar
una pasta y cuando le son agregados arena y grava, se forma lo que se conoce como
concreto.
Comnmente se encuentra en los subministros de materiales de construccin envasados
en sacos de 50 Kg; o sea, aproximadamente 40 L de producto. Cada saco lleva la
denominacin CP seguida de 2 nmeros (ejemplo: 250/315) que indican la clase
caracterizando su resistencia de 7 das y de 18 das de fraguado.
Es el cemento hidrulico ms frecuentemente usado, cuya composicin incluye
aproximadamente 95% de clinker y 5% de yeso (o algn otro componente).
- Cementos siderrgicos
- Cementos puzolnicos
- Cementos de adicin
- Cementos aluminosos
Morteros
En construccin se da el nombre de mortero a una mezcla de uno o dos conglomerantes
y arena. Amasada con agua, la mezcla da lugar a una pasta plstica o fluida que despus
fragua y endurece a consecuencia de unos procesos qumicos que en ella se producen.
El mortero se adhiere a las superficies ms o menos irregulares de los ladrillos o
bloques y da al conjunto cierta compacidad y resistencia a la compresin.

Los morteros se denominan segn el conglomerante utilizado: mortero de cal, o de yeso.


Aquellos en los que intervienen dos conglomerantes reciben el nombre de morteros
bastardos.
Arenas.
La arena o rido fino es el material que resulta de la desintegracin natural de las rocas
o se obtiene de la trituracin de las mismas, y cuyo tamao es inferior a los 5mm.
Para su uso se clasifican las arenas por su tamao. A tal fin se les hace pasar por unos
tamices que van reteniendo los granos mas gruesos y dejan pasar los ms finos.
- Arena fina: es la que sus granos pasan por un tamiz de mallas de 1mm de dimetro y
son retenidos por otro de 0.25mm.
- Arena media: es aquella cuyos granos pasan por un tamiz de 2.5mm de dimetro y son
retenidos por otro de 1mm.
- Arena gruesa: es la que sus granos pasan por un tamiz de 5mm de dimetro y son
retenidos por otro de 2.5mm.
Las arenas de granos gruesos dan, por lo general, morteros ms resistentes que las finas,
si bien tienen el inconveniente de necesitar mucha pasta de conglomerante para rellenar
sus huecos y ser adherentes. En contra partida, el mortero sea plstico, resultando ste
muy poroso y poco adherente.
El amasado de los morteros se realiza removiendo y agitando los componentes de la
mezcla las veces necesarias para conseguir su uniformidad. Esta operacin se llama
batir la mezcla.
Preferentemente, el amasado se efecta en amasadoras o hormigoneras, batiendo la
mezcla con un mnimo de un minuto.
El amasado a mano debe hacerse sobre una plataforma impermeable y limpia,
realizndose como mnimo tres batidos.
El conglomerante en polvo se mezcla en seco con la arena, aadiendo despus el agua.
El tiempo de utilizacin, en el mortero de cemento debe utilizarse slo dentro de las dos
horas inmediatas a su amasado. Durante este tiempo puede agregarse agua, si es
necesario, para compensar la prdida da de agua de amasado. Pasado el plazo de dos
horas, el mortero sobrante debe desecharse, sin intentar volver a hacerlo utilizable.
El mortero de cal puede usarse durante un tiempo ilimitado siempre que se conserve en
las debidas condiciones.
Con el yeso se forma un mortero simple amasndolo tan slo con agua y, a veces, con
algo de arena.
La cantidad de agua de amasado vara con la clase de trabajo a que se destine el
mortero.
Como cantidades aproximadas de yeso y agua para confeccionar 1m de mortero de
consistencia normal, se suelen considerar las siguientes:
- Mortero de yeso negro: 850 Kg de yeso y 6001 de agua.
- Mortero de yeso blanco: 810 Kg de yeso y 6501 de agua.
El amasado se hace vertiendo el yeso sobre el agua depositada en una artesa, batiendo la
mezcla rpidamente y procurando que no se formen grumos ni burbujas.
Gravas.
Se consideran como gravas los fragmentos de roca con un dimetro inferior a 15 cm.
Agregado grueso resultante de la desintegracin natural y abrasin de rocas o
transformacin de un conglomerado dbilmente cementado.

Tienen aplicacin en mampostera, confeccin de concreto armado y para


pavimentacin de lneas de ferrocarriles y carreteras. Adems de las rocas que se
encuentran ya troceadas en la naturaleza, se pueden obtener gravas a partir de rocas
machacadas en las canteras.
Como las arenas o ridos finos, las gravas son pequeos fragmentos de rocas, pero de
mayor tamao. Por lo general, se consideran gravas los ridos que quedan retenidos en
un tamiz de mallas de 5mm de dimetro. Pueden ser el producto de la disgregacin
natural de las rocas o de la trituracin o machaqueo de las mismas.
Todas las condiciones que sealbamos que las arenas deban reunir para los morteros,
son aplicables a las gravas.
En cuanto a la forma, se prefiere los ridos rodados, esto es, los procedentes de ros y
playas. Los ridos naturales, de forma ms o menos redondeada, dan hormigones ms
dciles y de ms fcil colocacin que los obtenidos con piedra machacada.
Al concreto se le exige una serie de condiciones segn el tipo de obra el concreto resulta
manejable, fcil de transportar y colocar, sin perder su homogeneidad, se dice que este
concreto es dcil.
Arcilla.
Son partculas finsimas menores de 0.06 mm, de dimetro, procedentes de la
descomposicin de rocas feldespticas. La arcilla pura recibe el nombre de caoln.
Una de las principales propiedades de la arcilla es su plasticidad, adems de ser
refractaria. Desempea un gran papel en la construccin por ser una materia prima en la
fabricacin de cementos y de cermica.
Las rocas sedimentarias ms empleadas son las de sedimentacin mecnica, como las
gravas, las arenas y las arcillas; las de sedimentacin mecnica compacta, como los
conglomerados y las areniscas; las de sedimentacin qumica, el yeso o aljez, la caliza,
la doloma y las margas, las de sedimentacin orgnica, como las calizas, las slices y
los carbones.
Basalto.
Son rocas muy compactas compuestas de feldespato, augita, olivino y minerales de
hierro, su color es gris negruzco que a veces adquiere un brillo metlico. Son piedras
muy duras que impiden su empleo en trabajos tallados y resisten muy poco al fuego.
Adobe.
El adobe es un tabique de barro sin cocer, la tierra con que se hace debe ser limpia sin
piedra y con la menor cantidad posible de arena. En una excavacin mas hecha
previamente en el suelo, se deja remojar la tierra de un da a otro para que pudra se
amasa agregndole suficientemente agua para formar un lodo bien mezclado y macizo,
se le revuelven algunos de los siguientes materiales: paja, scate, estircol, hojas de
pino, crines y pelos de bestia en la proporcin 1: 5 para que sirva de amarre al material.
Tepetate.
El tepetate es una arcilla se encuentra en mantos gruesas macizas. Es un material
granuloso, grueso, ligero, color amarillento y de consistencia media. Resiste 3Kg/cm2,
obtenindose sillares para muros (40 x 60). Es material poroso y absorbente de agua. Es

un buen aislante del fri y del calor por lo que conviene usarlos en climas extremosos,
mezcla para la fabricacin de ladrillos.
Teja.
Teja flamenca.
Es una teja de caractersticas parecidas a la rabe pero, en este caso, lleva en su parte
posterior un resalte para facilitar el enganche con las siguientes.
Teja plana.
La teja plana sin encaje puede ser moldeada en prensa de hilera o galletera. La masa
empleada es la de encaje y esta debe ser moldeada en prensas de moldes metlicos; su
desecacin se efecta colocndolas en estanteras destinadas a ese fin, de manera que el
aire circule por ambas caras; su coccin es igual a la de los ladrillos.
Teja rabe.
Tiene formas de canal cnico y sus dimensiones mas corrientes son 45cm de largo por
12 y 16 de ancho n, 8cm. De altura y 12mm. De espesor. Se moldea generalmente a
mano por una gradilla metlica de forma trapezoidal, y cuando la pasta moldeadora
adquiere consistencia se le da forma curva. La desecacin se realiza de la misma forma
que en los ladrillos.
Azulejos.
Es una pieza de pasta cermica de poco espesor, recubierta por una capa de esmalte
puede ser lisa o con dibujos en diferentes colores.
formas y tamaos: las formas preferidas son las cuadradas y las rectangulares sus
dimensiones oscilan entre 10 x 10, 15 x 15, 20 x 20 y 20 x 30 cm. Actualmente se
fabrican tambin con otras formas no rectangulares.
Aditivos.
Se denominan aditivos a una serie de productos que se aaden al concreto con objeto de
mejorar algunas de sus caractersticas; normalmente algunos aditivos se agregan al agua
del amasado, pero es de suma importancia controlar la dosificacin necesaria ya que de
lo contrario distorsiona el resultado apetecido; por lo general se recomienda solo la
utilizacin de aquellos aditivos garantizados por empresas de reconocida solvencia;
segn la normatividad vigente, se autoriza el empleo de aditivos siempre que se
justifique, mediante ensayos que la sustancia agregada en las proporciones previstas y
disueltas en el agua produce el efecto deseado.
Los diferentes tipos de acero se agrupan en cinco clases principales:
Aceros al carbono.
Ms del 90% de todos los aceros son aceros al carbono. Estos aceros contienen diversas
cantidades de carbono y menos del 1,65% de manganeso, el 0,60% de silicio y el 0,60%

de cobre. Entre los productos fabricados con aceros al carbono figuran mquinas,
carroceras de automvil, la mayor parte de las estructuras de construccin de acero,
cascos de buques, somieres y horquillas o pasadores para el pelo.
Aceros de baja aleacin ultra resistentes.
Esta familia es la ms reciente de las cinco grandes clases de acero. Los aceros de baja
aleacin son ms baratos que los aceros aleados convencionales ya que contienen
cantidades menores de los costosos elementos de aleacin. Sin embargo, reciben un
tratamiento especial que les da una resistencia mucho mayor que la del acero al
carbono. Por ejemplo, los vagones de mercancas fabricados con aceros de baja aleacin
pueden transportar cargas ms grandes porque sus paredes son ms delgadas que lo que
sera necesario en caso de emplear acero al carbono. Adems, como los vagones de
acero de baja aleacin pesan menos, las cargas pueden ser ms pesadas. En la actualidad
se construyen muchos edificios con estructuras de aceros de baja aleacin. Las vigas
pueden ser ms delgadas sin disminuir su resistencia, logrando un mayor espacio
interior en los edificios.
Aceros inoxidables.
Los aceros inoxidables contienen cromo, nquel y otros elementos de aleacin, que los
mantienen brillantes y resistentes a la herrumbre y oxidacin a pesar de la accin de la
humedad o de cidos y gases corrosivos. Algunos aceros inoxidables son muy duros;
otros son muy resistentes y mantienen esa resistencia durante largos periodos a
temperaturas extremas. Debido a sus superficies brillantes, en arquitectura se emplean
muchas veces con fines decorativos. El acero inoxidable se utiliza para las tuberas y
tanques de refineras de petrleo o plantas qumicas, para los fuselajes de los aviones o
para cpsulas espaciales. Tambin se usa para fabricar instrumentos y equipos
quirrgicos, o para fijar o sustituir huesos rotos, ya que resiste a la accin de los fluidos
corporales. En cocinas y zonas de preparacin de alimentos los utensilios son a menudo
de acero inoxidable, ya que no oscurece los alimentos y pueden limpiarse con facilidad.