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SEGUNDA PARTE.

LOS POSTULADOS DE. LOS TERICOS.DE SISTE.MAs

En. este captulo hemos examind la emergencia. d


de sistemas en un cierto nmero de dsciplinas J heni
practicantes de esas disciplinas extender sus. postiaLdo',iL
social, cultural, poltico y conmico.. El .cai)tulo 7 s

de la "migracin" del pensamiento de sistrias al mun

teora..

cencia i]oltica, sociologa, psquiatria, trabajo. soia|


cin urbana. Los cientficos sociales con un detallado
to sustancial de sus campos, han adoptado l m.enos el v.oc
del pensamiento de sistemas. Quiz pronto muestren su
feras aplicaciones

.de

stemas en las
cie.ncias sociales
't

La influencia de la teora de sistemas en sociologa, ciencia po:a y antropologa, ha disminuido las lneas de demarcacin entre
isciplina.s en reas especficas de c`ontacto. La influencia de
;1cott Pa-rsons en la cienci poltica ha sido al menos tan imporante como su influencia en s-ociologa. De forma similar, el funialismo estructural, como un movimiento. terico, ha. hecho a la
iologa y la antropologaL ms cercanas, y los cientficos polti1

i En este captulo no se discute la teora de sistemas en antropologi'a. La


principal razn es que la teora de istemas en el sentido cibemtico modemo lia

;::nct:eiaoii:en:st?eoEf:o::o%sie:::::o:gegpnrt:=eag:al:ggqng:gelo:::q::ot:;giiEg:1:o:.a:i
ga sera denominado "pensamiento sernejante a sistemas" rquerira un estudio
de la extensin de `m lit)ro, y por tanto est ms all del alcance del presente
trabajo. No obstante, aqu pueden hacerse unas pocas observaciones.

:u:ediiid:!fe:j_:i:::?:ei:ig;3:e!:e;iiaii?,ig:i:.i:::::;n:eiif:de,tfe3iiarc;a:si:no:
grandes.

Los Pczsos ftc[ci. tria ecozoga de Za me#fe de Gregory Bateson, es el

nico intento importante i]or parte de un antroplogo para incorporar a la teora


de la informacin y la ciberntica en la antropologa, pero este trat}ajo es de

g:sceagaasd;Egoad:nE:sc,cnctoemtog7p2rauE%%%rdet%%egedcocoegoegnteescnapsoryta:f:

de pensamiento en el campo.
Una. adecuada discusin de estos resultados extendera excesivament el presente trabajo. Las siguientes fuentes proveen alguna discusin sobre ellos, y en

g;e%%t%]o:::oC;n:5%r;fsv3SseonbrteTe:aas%Scad[:3:dfs:%ngc%s:SKem8thsBd:c,eFsha
#:gt,&#scoecgcH#f:ogree%tdBeHre[oery;tuNg::S+yor%{8a#:F#vreerssstygp5r6e,s,Rogb63:.
Margaret T. Hodgen: Earzy Attrriropoogy t.tt fhe Jfft ahd J7fh Cettfwry (Philadel-

:1:l;Sn:c::i,ce;yuF::;in:sis;grill:a:::c:u;i:s;:31g:'1:is:r:1;9:7i:gi;:t3o3sEssggpa:
original como en las revisioncs posteriores del mismo por bilogos contempor233

. CAP. 7:
234

SEGUND. PARTE.

`iA TEORfA DE SISTEMAS EN LAS CIENCIAS SOCIAIES

235

LOS POSTULADOS DE IOS TER]COS DE SISTEhAs ''

cos.y antroplogos han coincidido l usar un maro d


evolucioni'sta en el exarien de formas pol.tica.s en i.
"primitivas". Finalmente, el ris reciente movimi.ent.o
de sistemas ha originado respuestas n tods .estos i;r
Como resultado de estas influencias mutas y tiaslap
algo arbitrarias la.s diferencias entre las distintas .feas,
mente desde el punto de vista de sistemas.. La separac:
adopta en este captulo sirve solamente para, poner a|
en los materiales.

SOCIOLOGA

El sistema social de Talcott Parsons


Hasta cierto punto, el "sistema social" de Taicott
debiei.a incluirse bajo el encabezado general de teora
porqFe Parsons desarroll su concepcin del sistema sociall:L#e-``.:

;:sqdFoe::c=gaie=:essediqc:ios,u:ft:rasue:g%n::=;en:dosvigieii#i5-:
significativo. La sociologa parsoniana dta de la dcada de 1
la cibemtica y otras srgiron la dcada de 1950, puede co
cio.narse aproximadamente con el surgimiento de la computa
Adems, los defensores del ltimo movimiento de sistemas
sostenido que s.u enfoque difiere significativamente en numeros
puntos del de Parsons; pero por otro lado exi'sten afinidades def
nidas entre los dos:
1. Tanto lo.s parsonianos como los tericos del sistema

ntico postulan un antecesor comn en el trabajo de


derson, Pareto, Cannon y otros.
2. Hay semejanzas entre la teora del Si.stema ciberntico y el
sistema social de Parsons.
3. En sus recientes escritos Parsons ha abrazado explcitamente la modema teora de sistemas, o al menos importantes
principios de ella; en el prefacio a su obra Soc{.eczczdes perspeofvczs evoz#fi.vczs y oompczrcif2.i;as, seala q.ue el enfoque

comparativo al estudio de las sociedades "sita los problemas de la evolucin con renovada determinacin y -urgen-

neos, est llena de prolemas, los cuales considero fatales para `m punto de vista
evolucionista. Los tericos de sistemas, en .su afn de ser "cientficos" y estar
"al da", tal vez han incorporado la caracten'stica ins arcaica y inenos defen-

fob#}T{9onSa%ntc#adee,Si[ie#:=nuse::o]=catg:gege(iFinegTi363i'v:r.Z#:
pg. 229-237, ofrece una critica de tal pensamiento en el trabajo de Parson, pero
es posible una crtica. mucho ms extensa del pensamiento evolucionista. Para
una crtica semejante, la cual, in embargo, no abarca las ciencias sociales, pero
que es completamente aplicable a los tericos de sistemas, vase l importante
trabajo de Norman Macbeth, Darwin Retried (Nueva York: Delta Books,1971).

..Ta.mbiri .stci ..h. id .estimuiado por nuevos. desarroOS

en..1a uriificacin de la tora cientfica, partiular,mente

n este .cas'o. .ehtre `1a. biologa y las ciencia.s sociales".2 Pari

ns cosiaer .1 evolucin social`como .anloga a la evoucin o.rgnica:


ultuales orgnizads simblicamente, al .igual que todos los
`c.mp.onehis. de los.. sistemas vivos,. han surgido ciertamente a
;`:d +la ,evolucin (. . t) 1as pautas ctflturales-.ms generales prch

istems de accin con uii fundamento estructural bastante estatalmente an|ogo al que proveen los materiales genticos de las
`Ti-es tipos, o enfo-c:p hcia ios eiementos aprendidos de laL accin
omo 1-os genes apuntan a los elementos heredados.3

a idea se desarrona an ms:


trincii)io fundaipental sobre la organizacin de los sistemas vivienTe-s~ qu^e sus est:iicturas estn dife-renciadas en relacin .con las disas exigencias que les imponen sus amt)ierites. De esta manera las
ciones biolgicas de resf iracin, nutricin-elminacin, locomocin
rocesamiento de la. informacin estn basadas en sistemas de rgadiferenciados, cada uno de los cuales se especializa en las exigen-

de cierts relaciones entre el organisnio y su ambiente. Empleaeste pr].ncipio para organizar nuestro anlisis d? los sistemas
.ciales . . .

os hemos referido a una jerarqu'a de control que organiza las interielacones de los sistemas -analticamente diferenciables. Esto incluye
l aspecto cberieli.co de control mediante .el cual los sistemas. de gran
informacin, pero baja energa, regularon otros sistemas de gran energa, pero de 1]aja informacin (...) En consecuencia, una. secuencia
programada de opei.aciones mecnicas (por ejemplo, en u]ia lavadora)
puede controlarse m.ediane un regulador de encendido q.ue emplea muy
i)oca. energa, comparada con la que realmente hace funcionar las paLrtes mviles de la mq.uina o con la .que calienta el agua. Otro ejemplo
seria el gene y su control de la sntesis proteica y otros aspectos del
metabolismo celular.
Enfrentadas a la realidad ltima, las estructuras del sistema cultural
se someten a orientaciones significativas respecto al resto del ambiente
y el sistema de accin, el mundo fsico, organismos, personalidades y
sistemas sociales. En el sentido ciberntico es lo mximo dentro del sistem`a de accin, seguido por el rango del Sistema social, y bajo el
mismo, la personalidad. y el organismo respectivamente . . . Por tanto
debemos enfocarnos en las estructuras cibernticas de orden superior

-el sistema cultural entre los ambientes de la sociedad- a fin de


examinar las fuentes principales d.e cambio en gran escala.4

2 Ta`1cott Pzmsc]rLs, Societies-Evolutionary and' Comparatve Perspectves (Er+


glewood Cliffs, N.J.: Prentice Hall, 1966), pg. 1. Pairsons advierte que sta es en

realidad solamente la primera parte de un trabajo en dos partes.


8 Ibid..

4 JZ7c., pgs. 8-10. La nota al pie de pgina de Parsons (pg. 9) tambin es

relevante en este aspecto: "La teoria cibemtica .fue desarrollada primero por

',

23 '.

SEGUNDA.PARTE.

LOS POSTULADOS DE LOS T_FRicos DE SisTMA

CAP.7.

En el tro libro de Parsons, EZ s.sfG7ricz .ze. Zczs. soc.ed

nuidad fundamental de sociedad y cultura como parte de


ms general de la evolucin de los sjstemas vivientes.5

Parsons concibe el sistema soial como "componente


tema de accin ms general, los otros componerites
el sistema, cultural, -sistema de personalid-ad y Qrganism.o
portamentaies (. . .) Las di.stincio-ries entre ios `cuto sist
accin son funcionales. I.os derivamos en trminos de las
funcones prmarias que adjudcamos a todos ]os sstemas _...aT.
principalmente el mantenimiento de patrones, la integraci
secucin de meta y adaptacin". El -sisteina social tine p
en la funcin de integracin; la primaca en el mantenimi,
patrones la tiene el sistema cultral; la consecucin de
apca a la personalidad del individuo, y la adaptacin se
organi.smo comportamental.
En este punto Parsons hace una alianza explcita con el pe
miento de sstemas, s es que no [o han hecho ya sus refer.enc
anteriores a la cibemtica:
1,-

Al analizar las interrelaciones entre los cuatro subsistemas de acci


(...) y enti'e estos subsistemas y los ambientes de accin (...) es
esenciai tener en mente ei fenrieno de .7if erpe7tefrczc2.o'7z. Tai vz ;-i

caso mejor conocido de interpenetracin es la interiorizacin de los


objetos sociales y las normas culturales en la personalidad del individuo. Otro ejemplo es el contendo de experiencia aprendida, organizada
y almacenada en la memoria. del organismo, as como h institucionalizacin de los componentes tiofmczfi/os de los sistemas culturales como
estructuas constitutivas de sistemas sociales. Sostenemos que el lmite entre cualquier par de sistemas de accin involucra.una. "zona" de
componentes estructura.dos o arreglos que deben tratarse tericament
como co77t%2es .a Zos cZos sistemas, y no simplemente localizados en

uno u otro sistema.; 'por ejemplo, no podemos afirmar que las normas
Norbert Wiener en Ci.Z7emca (. . .) y fue aplicada a los problemas sociales en su
obra EZ w5o ri%7#a!#o de Zos sere5 #wmcinos, (. . .)

Una buena exposicin introduc-

toria para los cientficos sociales puede encontrarse en Karl Deutsh, os nerv{.os
el gobierno . . ."

6 Talcott Parsons, rrie Sysen of Modem Sooi.e{.es (Englewood Cliff, N.J.

:srteonsticdeosHHqb`o:97fl)rg2..s:for,sopnesroade#enqtueesgridivpviagre.nnted:3igteant]imTtua:
ciones de espacio.

237

derivadas .de la experiencia social,1as cuales, tanto Freud

se mantiene la relacin con el pensamiento. de .Sisteri-;


Este libro est esc'ito con el .espritu de la.obra .de
incorporar el desarrollo en los ltimos cincenta. acjs eJl++eora`ciolgica y otros campos; una diferencia important e
sido dictada. por la relacin entre evoluci6n oi.gnic fy
L____ ___ _
__
,,
humana
y 1la cultura.
Los desarrollos e.n la teora biol-gica
cencas soca]es t ..., han creado bases frmes para a:5.t

LA TEORrA DE SISTEMAS EN LAS CIENCIAS SOCIALES

concepto de superego) como..Durlmeim .(con el concep.to de

igi?oaT::d:31een:t.::;s!s:ascpo:ieFireTsi::e=moapsgctieal::.lapersonali'S' ias znas de. interpepetracin se pueden dar ios .procesos de


Gracla

ilt;;:.i_o:.e^ntrc?Lsis,:.T^as:,Ejt^o+i|::.?gec*:aF?:a:iaertoT:Fli:sdin"T:.1::
fi.aao s.imblico y mtivacin generalizad. Los individuos

cdigos cctmuiies organiza.dos . culturalmente para "comuimblicam?nte, ta|es como los del 1enguaje, que tambin esgrads en los sistemas de su interaccin social. Para que .sea
|a personalidad la informacin almacenada en el sistema nerntral, el organis.mo comportamental debe tener mecanismos de
acin y recperacin, los que, mediante la interpenetracin, siros motivos organizados en el nivel de la personalidad.
Lsecuencia, concebimos a los sistemas sociale`s como "abiertos",
gados del continuo intercambio de entradas y salidas con sus
es.

Ade:]does::g::goonse:toeToqLnete==m:eFntes:ff:::LC:::

rsos
)E.tinuam ente en procesos de intercambio.6

arece entonces que, pese a la mayor o m.enor emergencia in}ndiente .del pensamiento de si.stemas en otras disciplinas, el
:ema" de Pars.ons puede clasificarse como perteneciente al peniento de sistemas; ciertamente, sus categoras filosficas y su
etafsica son la.s niismas.7
E1 "fundamento estructural altamente estable" provee los "sisde accin" mediante pautas cultur.ales, a las que Parsons ve
omo "completamente anlogas a las que se proveen mediante los
ateriales genticos de ]as e.species tipo", y que en perspectiva
pueden verse con cier.to escepticismo.

Walter Budley
Quizs Walter Buckley es entre los socilogos el ms representativo del movimiento de la teora general de sistemas. Su obra
6 Jbc., pgs. 5-7. Parsons no hace mencin de Ludwig von Bertalanffy en
conexin con "sistemas abiertos que intercambiaban. entradas y salidas con sus
medios".
7 Por lo dems, asumimos que el i)ensamiento de Parsons es suficientemente
bien conocido tanto de fuentes primarias cmo secundarias como para no necesitar aqu de una exposicin adicional. Debiera notarse, sin embargo, que el evolucionismo orgnico de Parsons no ha t.enido valor predictivo al aplicarse empricamente, un fracaso que recuerda el ae la teora d? sistemas .para predecir
desarrollos urbanos. Por coniguiente no parecen haberse confirmado las predicciones de Parsons. respecto a la modalidad de las relaciones. En relacin con esto
vae eL ensa.yo de Pzirsons FuZI CitizerLship for the Negro_?__s3_p T?eg.tt P.Zirsops. y

Kemeth, Clark, rhe Negro Amercc{tt (Boston: Houghton Mifflin, 1968) y la crtica
al mismo en Stanford M. Lyman, r/ie BZcick Americcitt t.ti Soco!ogcc[Z rhowgrif:
cz Fcizwre of Perspecfve (Nueva York: Capricom, 1972), Ch. 6..

Sociologa. y teora. moema de. siste.nas :est


cebida iara- reemplazar toda.s las anteriores concspciop9S :\g.'; ia`:%
ciedad,T-por la concepcin. de sistemas. Su .antol-ga. de
inves{ig;cin i''[oe;rria d.e sistemas pard ?ien_ficos d l..
es una- coiecci6n autoritaria y ambiciosa .de .escritos. c\ri6ri'~g:
~` - ` `

questuiegfgpgit:steandorecoa,si"fgiea,1;aeee!z.sTeo#ia=i;nj:cfoe,osgi;::
tan slo explicar y estimular el inters en conceptos de si-te
tales coino retroaLimentacin, entrada, salida, lmite, sis.t*'.as~:.
otros semejantes, sino tambin mostrar su utilidad para la .t.,:

:g^cio^1gLi::,.,_Per:_anft_eid_eg:e_P^une-da:+t:Ce.r;:i^e|St:i,rf.eb:nig.P`i:*_:_3';j
cierta -basura, en fo]:ma de cnceptos Sociol8icos a,nti9`{Lb*j..89`
1

1,

La mayor parte del libro se dedica a revisar la teora ois`i.`i

ic:eocro:ten=pf:::taadc.oncoe:pTerto:ittoed::Ei::i:ryqeus:ercu?g:
i)or el pasado, se mueve en direccin al pensamiento de Sis_tep?as-.
)e esta- forma el punto central del libro no es la socieda
desde una perspectiva de sistemas, sino ms bien la teora s
lgica.

Buckley comienza por observar que la teora sociolgica h


tado ajena al capital intdectual de siglos previos. Consecue
inente -el modo d-ominante de pensamiento.ha estado en los line
inientos del "equilibrio, consen.so o teoria funcional", y
ha dado origen a una corriente (a mediados de la dcada de lo
sesenta) que surgi al criticar los fundamentos de una teoi.,
sea de naturaleza mecnica u orgnica, estos modelos son inapr
piados para el esi:udio de la cultura y la sociedad. Pero,
;eala, que a partir de la Segunda Guerra Mundial surgi una
agitacin intelectual que finalmente ha influido en el pensaH
sociolgico -"cibemtica, teora de la informacin y com
cones, investigacin general de sistemas y otros". De esta
1a atencin est cambiando de la "sustancia eterna" y la transformacin energtica, hacia un enfoq.ue en la organizacin y su din mica, "basado en los efectos 'disparadores' de la tra.smisin de

informacin. En esto .se basa el secreto de distinguir la-materia


vivente de la no viviente, as como los procesos morfogenticos
adaptativc}s, de los procesos entrpicos de equilibrio". La "genera1izacin interdiscplinaria y el potencial integrativo de lo ms nue-`
vo de la teora. de .sistemas ha sjdo aceptado y utilizado ampliamente .en tgdos los campos cientficos ms importantes, pero la socio1oga ha permanecido intacta".9
+ -. 8 Walter Buckley: Socozogy attd Moc{em Sysferris r#eory (Englewood Cliffs,
N.J.: Prentice-Hall, 1967). Walter Buckley, Ed Moczem Syse7# Resecirch 7:or ffte
Beavorciz Scetrs-ci So#rce Book (Chicago: Aldine, 1968).
8 Ibid., pg. 9.

CAP 7.

LA TEORrA DE SISTEMAS EN LAS CIENCIAS SOCIALES

239-

o.bjetivo del`. libro es -"investigar los principios y mtodos de


oderna nves..tig.aFin de sistem.a.s como la base .para un moo marco de.r.eftrenci.te.rico ms .adecuado del. sistema soltu.ial..'.:

'

)r.tapto, B.uckley realiz u'a brev.e descripcin de los con};};ts ..de .si.stemas qe -p.or ahora. son fariiliare+s: ia reiacin dei

efo:e:f':g1#ltec::'npasti::i::Zi:os-;iesnot:iopcic1:uf:le:?SES::::mals'S

se

distinguen por .sus propiedades "morfognica.s".

Antes

minimizar la organizacin o mantener una estructura dda,


lo general cran, elaboran o cambian la estructura` como un
lsito para pefmanecer viables y continuar como sistemas''. E1
[ema es entender lo que les proporciona esta capacidad. De

::1iEae::::i:lneg;gsl:tsiv:lyosn::i:lFj:,io:o::::::i::sydeprcoocnetsraoi:::
tg:oL:c:::Fam;cFuytoodtrroesc,cenntre eLos La bsqueda de metas, La
Los investigadores socioculturales, nos dice Buckley, deben aprenr a desarrollar y aplicar esto.s conceptos como herramientas anaicas, en lugar de las tcnicas ms viejas y ms crudas de correcin y anlisis factorial.
Tales conceptos nos posibilitarn Ver ms claramente "las inecuaciones del habitual modelo de consenso y .su concepcin reivamente esttica de `instituciones', `control social', y 'orden' y
esorden' social".
Los modelos cibernticos de sociedad ueden ordenar estas cues-

lones m ejor que el anterior modelo de "equilibrio" u "homeostais, y,de hecho, .seala Buckley, algunas de las mejores concepualizaciones de la corrinte sociolgica en curso (por ejemplo
esviacin generacional) , son excelentes ejemplos del enfoque moerno de sistemas, ya sea que se lo reconozca conscientemente o no.

Crticas de los anteriores modelos


de sistemas sociales

Antes de presentar la moderna teora de sistemas para la sociologa, Buckley intenta limpiar la maleza mediante un examen crtico de lo.s anteriores modelos de sistemas.sociales, entre ellos el
mecnico y el orgnico.
El modelo mecnico de sociedad, prevaleciente en el siglo dieciocho y primera mitad del diecinueve, se basaba en la fsica racionalista de los siglos xvii y x`7iii. Los conceptos de espacio
social, coordenadas sociales, atraccin, inercia, fuerza.s sociales centrfugas y centrpetas, presiones, tomo.s sociales y otros semejantes,
revelan todos su procedencia. Los pensadores sociales de finales
del siglo xix aadieron conceptos tales como campos de fuerza,

1'
\,

240.

SEGUNDA PARTE.

LOS POSTUIADOS DE LOS TERICOS DE SISTMAS

transformacin de energa y entropa.+ socia.1. na iniportan


cepcin fue Pareto, cuy-a iriecnica racional nQ estu. t>.asad
analogas especficas, sino en principios mepnicos ms .ggrie
que parecieron aplicarse a. los fenmenos. sociales.
Por lo tanto, tenemos como base el concepto de "sist.ema"j de eie
tos en interrelaciones mutuas, que pueden estar er`. un estado de `e
librio", de tal forma que los c-ainb-ios moderados en los elementos1'`d
sus interrelaciones, fur.a de la poscin de equilibrio, se
cean por los cambios que tienden a resta.urarlo.
Esta aoncepcin ha sido tomada casi sin cambios .por muchos soci)
gos contemporneos, particulamepte Gec)rge C. Homans y Talcott
sons (influidos ambos por Henderson, en Harvard) . . .
Muchs cientficos soci-ales. se refieren a la sociedad o al grupo .com
un "sistema social" sin tomar, no obstante, un punto de.vista
cista total: de hecho, como Mclver, dan un nfasis. opuesto a los fa
tores intelectuales.10

Buckley excepta el valor y empleo confuso de este modelo p


parte de arson; especialmente en su empleo de los conceptos
equilibrio e inercia. "Ms an, cuando Parsons admite fuerzas
cambio e7ido'ge7tczs al sistema, nos apartamos de cualquier cosa
conocible por el estudioso de la mecnica cl'sica. Como otros han
hecho notr, decir que las fuerzas internas del sistema tienden hacia el equilibrio pero de hecho pueden conducir al cambio, es un.a
contradiccin terminolgica".
Volviendo al modelo orgnico, Buckley encuentra esto igualmente falso. La metfora orgnica de sociedad es completamente

:eFrticiunaodsa,ci:::|9figousetennHr:;re::rsepeen=grle;s|osser:::uqde:re=o:iod:Fwinismo social. De acueTdo con Buckley, Lester Frank Ward demoli el darwinismo socia.1 mediante su esclarecedor nfasis en los
procesos: procesos de conocimj.ento del 1ogro, lucha por la estructura, diferencia de potencial, y sinerga (el trabajo orgnico simultneo de fuei.zas antittica.s de la naturaleza) . Estas ideas, seala
Buckley, estn en el espritu de la teora moderna de sistemas.
La versin moderna del modelo biolgio de sociedad est representado por el funcionalismo, especialmente por aquellos que
actualmente ponen `en relieve el orden, la cooperacin y el consenso.
De esta riane-ra Parsons, en su ar.lisis funcional del cambio social, luego de representar al sisteria social como tendiente a mantener un equilibrio relativamente estable por medio de procesos
continuos que "neutralizan" fuentes endgenas y exgenas de variabilidad que caml]iaran la estructura si fuesen demasiado lejo.s,
brinda, en consecuencia, una ilustracin orgcirzsmi.ccz de la 7iomeos0 lbid., pg. 14.

CAP.7.

lA TEORrA DE SISTEMAS EN LAS CIENCIAS SOCIALES

s: reglacin de temperatura en animales...

24|

Aqu el punto`

a ico .s~qu '.sienpre qu-e. madi]ren..1os orggnismos, por la misma

tudaeLegsat:de%:sog:#:zs:c;:Lnop:ru:d=eccaebvaarb]seT:=ttrau:taupraacEa
recisamente .lo que distingue-1os sistm.as sococultrales.
uckley .r.eh.aza l' sistma-social de P.arsons. El sistema de ParS es'.a amatgama vagam.ente conceptuaiizada de modeios meL

:cxocsest:gu:b|o2ormoar|?:s::tsab(ihhod=?:'Syta:S)p,redcainmd3oT|?:
i`o, el conflicto y |a competencia. El trabajo de Parsons es metol
lgicamente en-dee.. "l cambio" puede Ser tal solamente desde
punto de vista `permitido por un marco de referencia que selec;iona tan slo un aspecto d el sistema que otros mecanismos hoeostticos tienden a mantener. Esto ha conducido a Parsons. a
ilusorio punto de vista normativo que l confunde con procesos
iales. Buckley, eq:i consecuencia, parece rechazar la reciente vuel de Parsons a--la-teora de sisteria.s cibernticos. El trabajo de
sons se basa en viejos y falsos modelos, pese a la afirmacin
Parsons de que en realidad siempre estuvo diciendo exactamen\

e 1o mismo.

Desde nu.estro punto de vi.sta, son evidentes tanto las diferenias como las afinidades: el trabajo de Parsons antecede a la moerna teora. de sistemas la cual ontiene innovacicmes terminolicas que no se encuentran en PaTsons. Sin embargo, la nueva
terminologa no altera.1a similitud subyac?nte de sus conceptos; ms
bien son mejoras y refinamientos de lo que est implcito en el trabajo de Parsons; la disputa puede ser meramente una pelea sectaria
sobre la primaca; 1a similtud subyacente consiste en que algo llamado ";i.stema" es objetivado y dotado de signficados y propsitos
csmicos. Adems, aunq.ue el mismo Parsons pueda haber sobrevalorado la estabilidad y el patrn de mntenimiento, no hay razn
por la que su sistema no pueda ajustarse al concepto de cambio.
Parsons mismo seala en su obra Socedczdes pe7.specvczs' .ei;oZ%-

vas y compa:mi:vas..

:anm3Fo?%8qeietpoododse]porsocpersooc:soonse:a:ube=e:;:ao:opnaes:e]:?rroose;r::
Psitos es til distinguir de otros los procesos q.ue cambian las estructuras sociales. Es evidente aqu que son necesarios muchos p.rocesos
Complejos para 77tcz4fe7ter el funcicna]niento de cualquier sistema Scr
Cial; si sus miembros j.ams hiciesen na.da, pronto de].ara de existir
una socieda.d.

`-.

En los niveles tericos ms generales no hay difrencias entre los pro-

::sgr:.s:endpearreancTamrtaedn:raTnsstenT:ndaaqd:e[gsstnq:cfeynopra=
ii Tbd., pg. 14.

242

SEGUND PARTE.

243

l.OS POSTULADOS DE IOS TERICOS DE SISTEMAS

nizaci`h de los componentes "elementles" de pi:ocsos ar


rela.tivos a los estados de las estructuras. que .afectan.12 . .

Mientras se reconozcan la.s diferenci`as terminlgica`s `.e

teora de sistemas de Parsons y la modema teora


sistemas, sugiero que pueden agrupase conjuntament?, e-sft
mente en vista de 1-a adopcin de Parsons del punto de vist-=c.i-b
ntico; al mismo tiempo-1a crtica de Buckley seala 'puntos

ficatvos aunque no originales.


Buckley critica en consecuencia al funcionalisino moder]
pecialmente en la teora antropolgica, como up empleo ini
del modelo organsmico, adecuado solamente para anlisis
ficiales de sistemas "socioculturales".
Antes de dirigii.se a una descripcin detallada. del. trabaj
Homans y Parsons, Buckley menciona favorablemente un te
modelo, el inodelo de proceso, al cual considera que ha influido
la sociologa estadounidense a comienzos del siglo xx. La escuela
Chicago se presenta como la de ms influencia, incluyendo a Albi
Small, George Herbert Mead, Robert Park y Emest W. Burgess. S
"perspectiva", seala Buckley, no fue desarrollada si.stemticame

te hasta el punto de llamarse un modelo e incluso a veces inclu


tanto los modelos organsmicos como de equilibrio, pero ha teni
el gran mrito de ver a travs de sus debilidades; de hecho, la
cepcin de proceso, de acuerdo con Buckley, se anticipa "y e.s com
patible incluso con lo.s principios bsicos de la cibemtica".
En esencia, el modelo de proceso concibe a la sociedad tpicamente
como un interjuego complejo, multifactico, fluido de grados e intensidades ampliamente diversos de asociacin y disociacin. La "estructura" es un constructo abstracto, aunque no algo distinto del proces,o
interactivo en marcha, sino ms bien una. representacjn temporal y
acomodativa del mismo, en un momento cualquiera.. Estas consideraciones llevan a la idea fundamental de que los sistemas socioculturales
son inherentement elaboracin de estructura y cambio; ..por algo se
equiparon los tminos "proceso" y "cambio".i3

0tros tericos del proceso que son dignos de mencionar, son


Marx, Engels, Albion Small, Cooley, Simmel, Leopold von Wiese y

Fe;aardquBee:Eekui:iTd:oeT|:Ss|a:l:g:::7nf:::ii,c|?ounne3u:g::klg
fueron inciertas, parciales o tentativas. Buckley hace evidente su
simpata por el modelo de proceso y sus diversos representantes, y
los postula como los precursores de la teora general de sistemas
en las ciencias sociales; afirma una condicin muy diferente a la
lnea de Pareto, Henderson, Camon y Parsons.
:: E:csfi:;: S::`;:zZ:e;; Pag 2.oder# sysfem r7i!ory, pg. 18.

modelos de Parsons y Homans


L.a c.rtica. de .Bcklgy al modlo parsoriiano -especialmente
est represe"ado. eh E[ ..Sisterha Social y .en Hacia. .u:m Teora
rierczz. de. Zcz Accz.ti .de` Pczrsots .y` S7zi7s .sigu los lineamientos fa-

Liares: ^Parsns exa.gera .la importancia. de orden. y control y tien .a consid.er.ar ql.cambio. como problemtico: es decir, como una
esviacin o de algn modo, una amenaza. Al referirse a los "me-

d contrl y sistemas de valores institucionales, lo hace


e un modo norma.tivo que no contempla la existencia de lo patogico, lo conflictivo y.1o cohtradictorio; en esta forma, Parsons reela u].ia orientacin conservadora. Su sistema es selectivo, antroomrfico, repleto de i:eologa, olvida tensiones y fatiga.s sistemicas, no puede explicar el cambio., y hace una molesta mescolan.za
e los modelos de equilibrio y los homeostticos.
Parece que BucHey considera el trabajo de Homans de mejor
alidad. Observa que aunque Homans parte del mismo concepto
de equilibrio con el que comenz Parsons, elabora principios y Con_
que .son completamente diferentes.
Al igual que Parsons, Homans concibe un sistema en trminos
de "deterininar relaciones recprocas de odczs sus partes, independientemente
de lasreconocer
estructurasla en
que se manifiestan
esta.s de
relacio`nes".
(El lector
semejanza
con los puntos
vista
de A.shby sobro funciones cibernticas.) Estos eleinentos pueden
ser actividades, interacciones, sentimientc)s o normas. Las interrelaciones pueden verse como una estructura familiar, una estructura
laboral, o una estructura de comunidad. "No se inteni:a tomar
ninguna de estas estructuras como fijas o puntos de referencia
privilegiados". En consecuencia, la desviacin, la fatiga, el conflicto, .son tan integrales al si.stema como lo son la armona, la
cooperacin, y el orden. El mantenimiento de un patrn es un
problema o un milagro. Un sistema social es una configuracin
de fuerzas dinmicas., a veces en balance (estado constante) , a veces fuera de balance de forma tal que ocurre un cambio. El sistema no 77ipo7te un control, es un control. Los 'sistemas no buscan
equilibrio y no tienen problemas; no dan origen a estructuras porque estn "apremiados" por el sistema. Homans rechaza el inodelo
estructura funcin basado en la biologa.
Pero aunque el modelo de Homans evita las dificultades y ambigedades del de Parsons, tiene dificultade.s propias: su debilidad

r=sidsene:n=sa;,rnoovceindede-egiperi`3a::r;T:S:r=:.cni::s=ee=tae':.stToo-

no en equilibrio; adems, Homans incluso se acerca a la teora moderna de sistemas, al argir que los si.stemas mecnicos no elaboran estructuras, que no alcanzan nuevos niveles .de supervivencia
y q.ue no "manifiestan causas eficientes que actan en manos de

\1,

244

SEGUNDA PARTE.

245.

los POSTULADOS DE IOS TERICOS DE SIsi:EMAs .

causas finales". Buckley concluye` su descripin con. u


sin de desaprobacin:
Es claro que Homans ha dejado muy atrs, ta.nt al m.oda
bro clsico como al modelo funcional orgnsmico en la. ev``o
su concepcin terica del sistema sociocultural.. Posteriom
dremos la oportunidad de discutir su decepcionant? pgtci.n
cologismo reduccionista: un paso gigapte desde su primer. eh
sistemas.i4

La perspectiva general de sistemas


Buckley presenta la teoria general de sistemas como el
mo paso del pensamiento sociolgico y como el |gic here
los aesarrollo-s previos. Sugiere seis puntos que haran al eff
moderno de si;temas especialmente atractiv para la soci(
este enfoq.ue promete de.sarrollar:
1. Un vocabulario comn q.ue unifique las diversas discip
"conductuales".

2. Una tcnica para tratar organizaciones muy complejas.

3.E:n::::oqudeebsi:taic|oascT:Fr::c:a:snpt::ibei:c::nae:l:isp
que no pueden tratarse fuera del contexto total.
4. n punt-o de vista que 11ega al centro de la .sociologa p

que ve al sistema sociocultural en trminos de redes de


formacin y comunicacin.
5. El estudio de rezcic.om antes que entidades, con nfasis
los procesos y i:ransiiones prob-bil.sticos como las ba.sest d

una-estructuia flexible con muchos grados de libertad.


6. Un estudio definible opracionalmente, objetivo y no ai
pomrfico del sistema conductual con prop.sitos y bs
da de metas, de los proceso.s cognoscitivos simblicos, de
conciencia y la autoconciencia, y de la emergencia sociocu
tural y la dinmica en genera|.15

deb:eida%ei::8:i ,qt::b;:asmste: giaen:S Porgr%:.Sasp;orseg:|


Buckley yuxtapone un tercer modelo al modelo del equilibrio m?cnico y al modelo homeosttico organsmico: el proceso o modelo
del .sistema adaptativo.
4 Buckley, Sociotogy and Moern Systems Theory, pgs. Ls y 36. La. diserta-

accionQs, instituciones y desviacin


1 tercer captul de Buckley po necesita resumirse; presenta
tendencias 'b.s.ics .de la teora ciberntica de Sistemas tal como
.os .qu Se. .desarr,ll en ..sus .orgenes, cori n riarcado nfasis
ter`a gneral de. si.stemas de von Bertalahffy, teora de la
icifl y cmunicadione.s y ciberntica tal como la desarrollari`i<fi.Wiener. } AshtJy, combinad-o con referencias de pensadores de
:.`ciencia social que adoptaron este punto de vista. Buckley intnen los tres ltimos. captulos de su libro rescatar las principales
den.cias de la i.eor socolgica, detro de un marco de referende .sistmas, al demostrar que el nfasis contemporneo en.1os
cesos dinmicos constituye, en efecto, una aplicacin o antiacin del pensamiento de sistemas.

e interpretationes
La teora de sistemas de Buckley se ubica en dos niveles: un
el "microsociolgico" en el que la personalidad indvidual emercomo un .sistema de potenciales acciones y lo.s significados sles surgen fuera de las interacciones de indviduos en intercams frente a frente. Aqu Buckley adopta el conjnto d la teora
e la informacin, como un modelo terico; la organizacin -ya
de la personalidad o de la interaccin de sistemas sociales; realiza mediante la seleccin -a partir de un universo de accioi.s o significados posibles- de acciones o significados especficos
n probabilidades cada vez mayores, en donde el subconjunto eleo se relaciona significativamente con las limitciones ambienes que confrontan al individuo o grupo. De esta manera Buckubica las formas sociales y su origen (morfognesis) dentro de
a matriz de acciones e interacciones.16
Buckley reconoce a John Dewey y especialmente a George Hert Mead, por haber originado una "concepcin de proceso" de
a interaccin .social que bsicamente fue un enfoque de sistemas.
fl acto social es explicable no slo en trminos de estmulo resuesta sino como un comple].o presente de actos y respuestas; un
tmulo no "produce" una respuesta; el context lle al indiviuo a seleccionar, tanto los estmulos como la.s respuestas, y geerar respuestas dentro de s como tambin dentro de aquellos
on los que interacta. El sistema de respuestas provocads por

1 individuo dentro de s es el yo`'.(self) organizado.


Ms an, el mi.smo campo interaccional Se .percibe como un
omplejo conjunto de intercambios del cual emergen los significados y las personalidades, especialmente los campo-s didicos-ms

cin anterior resume al propio Buckley, pg. 23.


i5 ibid., pg. 39.

i6 Jbd., Cai). 4, especialmentc pg. 94.

\,

246

SEGUN`)A PARTE.

CAP.. 7..LA TEORA DE SISTEMAS EN LAS CIENCIAS SOCIALES

LOS POSTULADOS DE LOS TERICOS DE SIS.TMAs'

247

simples. La misma sociologa se est-volviendo a. esta. co


en la.s diferentes formas con .que aparecen las actual. te
intercambio, entre ellas, las de Homans, Parsons,. 13lu,.`

arit. c.on ..ari..bient,es interrios como externos, d foma` tal


|`concimiento.del ambiente ex.temo de algn modo est cons-

y Newcomb.
Cualesq.uiera que sean los modelos. exminados, el
sico es el de .un campo interaccional: una iriatri`z iterperso
involucra personas, objetos, valores e inte.rcambios.
De esta manera la socializacin .se concibe como un Prorc
planeacin, producida. por las mutuas orientaciones. conjuntas
dividuos, sentimientos y acciones. stas se coalicionap a

e..;ta ma,riera l 'siteni.a soci.ocultial se .debe ver como una

en el...sisteri.,is

izacin d..componentes coir}plejos.. y. adaptativos. [. . . ] deli-

a .varie.dd de .u aribiente xtemg por medi.o de la ciencia,


su medio .intemo por medio del seniTsagkabglorse'li:rniays y valores".
o comun,
os trininos sciolg.icos tales como es77tci, p7-esfi.go, ci%for-

f^e_T__s|i:t_?T:^f:e_,P_?C.t_oS:_i_T::::?_mp_i9,|C_o_oPJe_r_a_C.T,|_a_::tapiS't
la
psicologa social y la. sociologa las han descrito bajo d
encabezados, entre ellos i:?ora de juegos, autopresentacin,
del consenso y teora de la comunicacin.

Aade Buckley que, sin considerar


emple
__ qu
+_ metfora
_
______ __se
_-_ ----__J=-_-,
das se refieren ,isis`temas d co_mponentes entre|azados en
proceso de de.sarrollo presente" que produce est fenmeno
gente.

Roles e instituciones
La teora de sistemas debe considerar instituciones de gran c

plejidad. Buckley halla insatisfactoria la teora sociolgica en r


1acin con est problema. No se ha hecho exitosamente el salt
desde los "microprocesos" hasta las in.stituciones de gran compl
jidad. Por lo general las discusiones se basan en el supuesto de qi
las instituciones se mantienen por s misma.s mediante un "consenso normativo, autoridad legtima, valores comunes, interioriza\

3__

_J_J___

__t

___

,.,..

_+)
\, y otros, estn referidos a mecanismos d sepoder,
Zz-dercizgo
'i.n
social
que .subyacen
a la decisin de grupo -s decir, ``la
-,. r -__ _ _ ,

1 ..,,

2ccin de lo; conteriidos de comunicacin y las redes de interin, del aparato legislativo, dc establecimientos ecolgicos y
nes fsicos [. . .] todos los cuales se desarrollan en canales .de
iones, actitudes, comportamiento colectivo y decisiones".
Todas estas nuqvas formas y estructuras sociales son generadas
eces lenta o ab.ruptamente, otras con escaso y a veces con el
ayor propsito consciente. La formacin de tales in.stituciones
un proceso de seleccin que conduce a algunas instituciones que
leritimas y otras que no los son. Pero la forma concreta y fial de-tales .p.ocesos rio est "determinada" por el sistema .social,
ino ms biri por las "interacciones y adaptaciones" de los comonentes tal como entran en contacto; estn creadas por mecanismos selectivos particulares y perpe"adore.s
Jams la estructura se automantiene;. se requiere un gasto per:
petuo de energa. para rantener su "estado constante"; las discrepancias y las presiones llevan a un continuo delineamiento y reorganizacin.

cin de roles. va sc>cializacin, y otros".7 (Aqu Buckley parece rei

ferirse a Parsons y a los parsonianos.) Pero semejante terminolo=


ga es esttica y pierde de vista la dinmica de la interaccin in-,

tBe|rapuer;oEtipnusiklgesere:cacitoennadnencc:;strraecei:tnate:ri(::ta?:i::?baj:b::

cuestionarse dos concepciones: cz) que la estructura institucional


es "solamente" una asociacin persohal escrita; Z7) que la estructura institucional "modula" la situacin de la accin y la persona1idad hasta el punto en que permanece a nivel personal solamente

-Eensifauocoei=onpa:%l:ge?'t:=daarfievcei|si=nteesr.actaymodu|a

al otro. Dedica un espacio considerable al arili.sis de la teora contempornea para mostrar el surgimiento de la orientacin de sistemas. A nivel "macrosocial", el modelo de la teoria de sistemas
sostiene tanto como el nivel "micro". Es decir, obseivamos un
"sistema de coriponentes interactuantes", involucrados en transacii ibid pg. 12].

Institcionalizacin
La siguiente tarea, para Buckley, es la de conceptualizar y sistematizar los. "mecani.smos y procesos ms detallados que subyacen
al.orden social". Buckley ha clasificado las recientes contribuciones a la teora sociolgica bajo tres encabezados principales: el enfoque categorial y e.structural, el enfoque del comportamiento colectivo y el enfoque psicolgico. social. La .tarea para el terico de
sistemas es la de desarrollar un marco de referencia que incorpore
a todos stos, o al menos sus enfoques esenciales.
Buckley parece hallar que cualquier cosa que sea 'significativa
en la antigua teora sociolgica, especialmente en la de .Weber, es
compatible con este enfoque; esp?cialmente Weber se deja 11evar
por la idea de la dinmica psicolgica e interqccional subyacente
a la institucionalizacin. La adaptacn selectiva que Parsons hace
is ibid., pg. 128.

248

SEGUN'A.PARTE.

CAP...7..

LOS POSTULADOS DE LOS TERICoS DE sisi:E

de Weber se bas en la analoga en.tr.1a, socied.d


el oig_anismo. Todos los desarrollos `semejantes
pai.a dar cuenta del surgiminto de las in-st:
modernas a partir de la .red de insttuQion.es
en el trabajo de Parsons y Smelser, tod ello re.sull:,1].

L TEORA DE SISTEMAS EN LAS CIENCIAS SOCIALES

249

iritrcairi; d? .actividde.s de recompensa s desarrolla


de obligciones y lazos..
.`-de las.ucha
;gerit, se qe
continan
-en`
la conducta
social elegTlggs
intitqciQnes'
Son lqs
reglas
qTe gobiernan
la
.'

',

de all..crecen.

ey v a la c`oncepcin d Homans. como ms dinmica y


El en;f oque dd c-om4)orta/i'ri&rio cozectivo
en la brnstti!urci,o'i'in,bkzacin

Muchas de las caractersticas de las institucione.s mo


originadas, mantenidas y rejuvenecidas por "procesos

L::mae::%o:u:d::Teacdt:s:u#i:a:olqauedsisT:irb=:1f::osdee'S::
Juecllante la c[istriDucign cie re-

:.L,i^Pese a 'todos SUS C1.electos.

2rg'nsas pueden.fundarse las instituciones y mantenerse por. s


`a pese a las deficiencias, incluso pueden desintegrarse y per-

ii:ingg;Sig:e::;oi::se;f:eoc:to:;n:fl:i%t]:;I;c:rfis:i:;t01:acta]mdaee]:

:::iti:::::eai:s:=|Ftnu:dao:tiE:meisetnato=aqnueeraaesludve:fopnrt-oJjji

;accin interpersonal.
!.| punto de vista de Blau 'sobre el poder e intercambio son algo

|is::SLi_niEj)!is:,^i_=?C_i:__5:_PiF^i9+T:__f^r_::s____i:,_o_rgri::iT
de toma de decsones y accones co]ectvas, nc]uyendo ro
tos sociales, partidos polticos e incluso la revolucin. A
todo esto culmina en la institucionalizacn de un- nuevo or
A menudo las situaciones mnimamente estructuradas gei
e.spontneamente normas nuevas, valores y smbolos; muchos
bios cualitativos en las instituciones econmicas y polticas so

ies, excepto quq B1?u difiere con Homans en derivar los consociolgicos 'nediante un punto de vista "emergente": a parfenmeno conductual emergen conceptos intermedios, tales
estai:us, poder, legitimidad y los restantes. Tambin Blau
de Homans al 1imitar su enfoq.ue terico solamente a las
s racionales, es decir, acciones orientadas hacia fines que
lograrse tan slo mediante la interaccin con otros. Evita
tento de explicar todas las otras formas posibles de conducta.

1,,,,1,,~

::sourlfiidaodsosacyuEei:ivoonsaddoespdle=tersoddeei::i:g::|Zg:::ne=.edida
Una institucin es un proceso actual, circular, sistemtico,
sado en procesos de retroalimentacin o pseudo-retroalimenta;i

Modelos de intercambio y negociacin


Segn la concepcin de Buckley, la teora del intercambio,
del pacto y la del rol interaccionista, son todas cjemplos del mo(
en que la teoria corriente se est moviendo en direc-cin a los sistemas. Estas teoras han revivido el problema hobbesiano del orden. Por adoptar una teora hobbe.siana extrema -viendo al hombre como totalmente egosta, no socializado, no limitado por las normas sociales- tericos tales como Coleman muestran que las
norma.s se desarrollan como un punto final que resulta de la retroalimentacin entre ,las personas y los grupos colectivos, quienes
aprenden las comecuencias de sus acciones a largo plazo. El recurso parsoniano a las normas fracasa en reconocer la gran cantidad de elementos de clculo y manipulacin en la "conducta". EI
problema consi.ste en reconciliar el nivel hobbesiano presocial con
los hechos de interdepemdencia. La teora de la institucionalizacin de Homans da im paso importante en esta direccin. Homans
considera las. activdades como sustentadas tanto por recompensas
"naturales" como "artificiales" (tales como dinero o aprobacin

nfoques sociopsicolgicos
La organizacin social no es determinante de la accin social,
o .t;[]i marco de referericia en el que se ubica el mismo; la organizacin y sus cambios no son el producto de "fuerzas" sino
e unidades- de accin. La interaccn social tieme un carcter de
"proceso", de crear y recrear significados y expectativas en una
sucesin de situaciones que no estn regularizadas o estandarizadas. Las normas existen pero siempre .son creativamente reafirmadas da con da.
Se conside.ra el papel conductual como morfogentico: un papel formal es un esq.uema de reglas; que a medida que se .desempea puede ser aumentado y conscientemente validado. Los propsitos y sentimientos de los actores constituyen- el elem?nto unificador
en la gnesis y mantenimiento del papel o rol.
Ya que en verdad los papeles dejan margen para su ejecucin,

:r:U:enn:%ncsue:upe]::a,S;::'psaep:;:sd`s?evpa?rdt=at:g;:|=8irnaym:Ct:
segn como los cumplan sus usuarios, quiene.s desempean compromisos entre el marco de referencia normativo provisto por los
otros, y los requerimientos de "sus propsitos y sentimientos ntimos".

\,

250.

SEGUNDA PARTE.

LOS POSTUIADOS DE IOS TERICOS DE SISTE.MAs'

En. con.secuencia, ya sea que los rcesos .institciona


como un orden negociado o como resolucin.del
todos ejemplifican, para Buckley, la reciente cc
cepciones que. . . stn dsafiando s.eriamente el pn.t-.

normativo estructural.
De esta manera, Buckley pone en relieve el remplaz
ms antiguas concepciones estticas de Procesos
corriente de pen.samiento ms nueva, que-tiende, en todas
rrientes tributarias hacia la concepcin de sistemas.
La argumentacin de Buckley concluye en pro dl enfo
sistemas para comprender los problemas tericos asociad.os
control social, la. 1egitimidad y .el desvo. Tanto la confo:
como la desviacin son "p.rcesos", y como tales tienen muc
comn. La desviacin es al igual que la conformidad, el pr-
to de un sistema que surge de tr-nsacciones interpeisonae
fuerzos del papel y sus re.soluciones, pactos, desviaciones aleatt

|oassl:Sot:Tuct:gsiessviia:iaesr,t:suel::sdedneo=:raoraslmc:n:ciFes:Tp#
definirse como delito; pede acontecer un proceso de .alienac
de la comunidad, junto con presiones que reducen la desviaci
La b.squed de metas sociares es un c-oncepto que se
apropiado para el tratamiento cibemtico. os g-obiemos puedc<

brindar metas, establecer una maquinaria admiistrativa para


logro de metas, y recibir informaci retroalimentada sobre l
de metas o la desviacin dc las mismas. Pero en esta rea la
ria sociolgica todava no est desarrollada; aqu, al igual que en
el rea de aplicacin de acciones correctivas, debe realizarse
trabajo.

Poder, autoridad, legitimidad


Luego de examipar y rechazar las concepciones '.'estndares" .del

poder, autoridad y legitimidad, que se encuentran en la literatura


de Weber, Mclver, Parsons, Lynd y otros, J3uckley ofrece la obra
.ecente de Pa;ti Bla. Cambo y poer en la vida szicial;9 co"o unzL
ilustracin de una concepcin de sistemas del poder. y la autoridad.
Un sistema sociocultural tiene un grado ptimo de estabilidad

ge:]seox::sdayd,d:,fgdTceandt:S:ct:fas]ecso[eg]acto;aeenrte:a:::=;esn:r:

mantienen al grupo cohesionado (. . ;) una flexibilidad de relaciones


estructu.rales caracterizada por la falta de fuertes obstculos. al

cabio, junto con una cierta tendencia a reorganizar la estructura


instituciQnal actual; en caso de que los desafos ambiemtales o las
condiciones intemas emergentes, sugieran e.sta necesidad", el sis9 Peter Blau, Exchange and Power in Social Life (Nueva York.. Wney, 1964).

CAP` 7.

L.A TEORTA DE SISTEMAS EN LAS CIENCIAS SOCIALES

251

driostrr .Su. .tapaidad pia persistir mediante .cambios. en


o.pia estructra. . En la bas.e de. este proceso estn las caracteas de los ~si.stri:as ciberiticos que.ahra resultan familares
fu.te .deh.."variad" n?va itroducida .en el sistema, 1a cual

a o revitaliza "la c.antidad dQ infoaci6n. comnment'e utili-

i*1;':,j=gtgi:nts:atlqs?a=i`nniv:1s,i::tid=oi'asden:::ssii:d:sn:il;ss1

_ _

___J_J, __ J _

;rib-ros; una-ied de comunicacin completa que se extiende a


[ lo largo del sistema haciendo po.sible los lazos de retroalimen;in en dos direcciones; un centro de toma de decisiones qu es
3cadamente serisitivo tanto a la informacin interna como exna, y es capaz,de "aprender" y cambiar sus metas y valores; y
almente, "mecanismos efectivos para preservar y propagar aquesignificado.s, sistemas simblicos y conglomerados de inforacin- que, por el momento, han pasado las pruebas de verdad,
;1 bien y la belleza; y esta variedad nuevamente estructurada se
elve la -base del riaro de referencia sociocultural dentro del cual

currir la prxima ronda del proceso adaptativo".2


El trabj.o de Buckley fue publicado en 1967; desde entonces
a sociologa parece haber hecho comparativamente muy poco uso

del enfoque.de sistemas.2 La reorientacin de Talcott Parsons en


la teora de sistemas puede ser un indicador de futuros cambios
pero este tipo de aporte de la teora de .sistemas a las ciencias
sociales ha sid ms prominente en la poltica que en la propia
sociologa.

TEORA DE SISTEMAS EN LA
CIENCIA P0IJETICA
Karl Deutsh, de la Universidad de Yale, y David Eastcm, de la
Universidad de Chicago, son los principales representantes del enfoque de .sistemas en la ciencia poltica. La obra bsica de Deutsh
es os 7iert;t.os dez goz7erzo, a la que agreg un cierto nmero de
artculos en las revistas acadmicas.2Z Adems, su obra Nczcz.o7?czZ.s77io y co7%%7tt.cczct.7t soci.czZ intenta aplicar la cibemtica y la teo-

ra de la comunicacin al problema del nacionalismo y de la conciencia nacional.


20 Buckley, op. cf., Cap. 6, pcLsst.7#,. ver especialmente pgs. 206-207.
21 Dos eriep1ones..- Ioepb: . MorizLne, A Sociology of Human Sys_tetTts. (_Ne-

y?dyoor:to?psiei;Fi:TlfoicE:fetss:,lf;7)sg:rifexTsKi::flc::Zs.onfenstoac.g:3dc:

los enfoques de sistemas, aunque soh de iniciacin. No .parece haberse hecho ningn trabajo sustancial en las "fronteras de la teon'a sociolgica".
22 Karl W. Deutsh: 27m NertJes of Got7erttmtf-Models of Political Communicaiton a]id Control (con una nueva introduccin) (Nueva York: Free -Press, 1960).
Originalmente publicado en 1963; Nationalism and Social Communication (Cambridge, Mass.: M.I.T. Press, 1953).

1,
\,

`_52

..CAP.:7.

os nervios del gobierno

l.A TEORrA DE SISTEMAS E.N LAS CIENCIAS SOCIALES

253

n otrs...p.?ibrs, .pu-d. depomiriarse voZ#7tfczc, ai conjunto de deciones indicadts internaH}ent'? as como.. los resultados anticipados; pro-

La mayor parte de este trabajo es una afirmacin de`los

'`-3ptos tericos de sistemas, asociados con.`una declaraci,n de


31evancia para la. ciencia poltica. En el modo. fainiliar d
ianifiesto )rogramtico, Deutsch comier).za por describir -1a
~ .a del pen.samiento poltico antes del surgimiento de l.a te
-..`berntica de sistemas, y los anticuads modelos que subyac
-'`la, entre el]os el mecanicista y l organicista. Adoptnd`o el lem
.:3 de la metodologa nos dice que los modelos del]en tener
`ropiedades de la economa: pertinencia, habilid.ad para gen

`>redicciones, poder de organizacin y una riqueza combinatori


..... uego de descrbir los familiares modelos de Hobbe.s, Locke, Mct
`=esquieu, Edmund Burke y otras figuras "clsicas.", dscribe li

I3es;:tsoe:d::iopm!s::ar:::a::::pudad:e::::a:tli:iiscaogri:lc:p:r:es:e;ii::o:s:yit:go:u:e:
as..series sb.secuentes,-de sus..propios mensajes ihternos y cambios
e rdenes., ni el resultado de sus propios esfuerzo para inhibir la.
oi`macin i`ncoiq.Patible con el resultado "deseado", slo conoce lo que
har", no lo que ``debiera hacer"; puede "conocer su mente", pero
Q puede con-ocer con certez si la cambiar o cundo .lo har.24

El. segundo pas implica atribuir ."voluntad" y "conciencia",


como se defini anteriormente, al "sistema poltico". Las sgciedades recben informacin, "aprenden", toman decisiones, se adaptan
a sus ambientes por medic> de unidades efectoras y evolucionan. .

modelos de W-eber, Parsons y Merton. Sin embargo, 1os que men;~>`

ciona m favorablemente son todava los modelos ms recient's';;'


3specialmente la teora de juegos de von Neumann y Morgenste
:..' la obra de Thomas C. Schelling, Esrc{egi.ci dez co7ifzcZo. Sin eri-

.-jargo todo esto es na preparacin para la defensa del modelo


..'ms nuevo", la cibemtica. Ahora son familiares los conceptos
;=ibernticos presentado.s por Deutsh; 1o poco que hay de nuevo es
`.a manera en que los adapta al vocabulario de la cemcia poltica.
:'ero para hacerlo primero deben realizarse -una serie de pasos`.`

.)eutsh, al igual que Ashby, intenta "cibemetizar" procesos subje:ivos y psicolgicos; es decir, deben traducirse a trminos ciberiticos los concepto.s de concienia y voluntad, memoria y recoi.iocimiento.
`-.a co#ce7ioz.cz puede definirse, en una primera aproximacin . . . como
`Lina coleccin de retroalimentacin interna de mensajes secundarios.
..-oS 77te7t5cz7.gs sec#tdczros son mensajes ac,erca de cambios en el .estado

de las partes del sistema, es decir, acerca de mensajes primarios. Los


.`.#e7?scz7.es p7'77'zarz.os son aquellos que actan a travs del sistema como

'Jonsecuencia de su interaccin con el mundo exterior. Sin embargo,


=ualquier mensaje secundario o combinacin de mensajes puede a su
/ez servir como un mensaje primario, por cuanto un mensaje secundario ulterior puede asociarse a cualquier combinacin de mensajes
primarios o a otros mensajes secundarios o sus combinaciones sobre
Cualquier nivel de retrogresin.28

Igualriente para la voluntad:


La iJoZw?czc{ ,... puede definirse tentativamente, para cualquier red

suficientemente compleja, sistema nervioso o grupo social, como el conjunto de indicadores internos asociados a diversas etapas de ciertcs
canales dentro de'1a red, los cuales se representan mediante estos indicadores como relativamente constantes . . .
ZS Detsh, Nerves of ,Government, pg. 98.

:ipfleenss=ocso=maacti::=;nei:ai::ti:aooocsi:ttmai;ooEtoicouncao=:dmd:
red de tales canales y cadenas de mando, podremos medir la "inte-

g::|:jfrn';dteral:iitnridiE:i=aecnilf::ma;d|?.ds=di:a.:ted:udTfaebrts:sdpgi:
cos con relativamente poco retraso o prdida del detalle relevante . . .
De manera similar podemos medir la. velocidad y precisin con la que
se trasmite la informacin o las rdenes, y el grado en que las pautas
contenidas en las rdenes son todava reconocibles en las pautas de
la accin que se supone deben conformar su ejecucin . . .
Si muchos estudios de poltica han subrayado el poder o imposicin,
debera agregarse ahora que la informacin precede a la compulsin.
Es imposible iinponer cualquier orden a menos que el rgano de imposicin conozca co.ntra quin debe dirigirse la imposicin . . .26

De manera similar, la informacin debe preceder el acatamiento de, que uno debe comprender una orden para obedecerla. E.sto
sugiere a Deutsch una. importante rea. para la investigacin poltica: los niveles en. donde operan ms efectivamente las comunicaciones para acciones polticas coo.rdinadas. Esto lo ejemplifica al
referirse a las estructuras militares: hay muy pocos generales y
demasiado.s soldados para canales de comunicacin (y accin) significativos. y directos entre ellos; de manera similar, hay demasiados
sargentos y tenientes para organizar efectivamente; pero los coroneles. parecen estar ubicados ms favorablemente tanto por su nmero como por su posicin jerrquica para involucrarse en intrigas
poltica.s, y, de hecho, se distinguen en este aspccto. En cualquier
caso, indepei].dientemente de los jemplos esp?cficos, Deutsch se
dirige explcitamente hacia el aspecto personal y psicolgico del
sistema poltico. Deutsch incluso encuentra necesario proporcionar
z4 ibid., pg. 105.
25 ibid., pgs. 150-151.

. CAP. 7.

254

SEGUNDA PARTE.

LA TEORA DE SISTEMAS EN LAS CIENCIAS SOCIALES

255.

LOS POSTULADOS DE LOS TERICOS DE SISTMAS.

trminos cib.mticos para valores fundamentale, .ntre. .otros


nomta, inte.gra, sigrifica_o y e.s_pritu, e+p.?r.prierTrx+e .deb.

que n habr-a fun:daeritos fuera de este vo.al]ulariQ: \


Una sociedad o coriunidad que se autogc)bieria debe continuai. re
do un flujo completo de tres tipos .de informacin: primero, .inforni`i
sobre ei mundo extemo; segundo, informacin sobre el pasa.do, '`
amplio espectro de memoria y recombinacin; y tercero, info]
sobre s misma y sus propias partes. Si se interrumpen por un
considerable cualquiera de estos tres flujos, por ejemplo med
opresin y el sile-ncio, la sociedad se convierte en autmata, e
cdver adante. Perde control sobre su propia cnducta, no tah
en algunas de sus partes, sino eventualmente tambin en su cima

Deutsch define al yo (self) como ubicado "en el mplaz


to de los circuitos rtroalimentados de tipo relativamente

jl;t.|!Sut|;:rl';.sa';Eaoul:gsfsl::u:aii::;lco[oi=i:;::a|:d;:e;::nfa=m:;::t5r=:

cin puede aumentar junto con el nmero,1a efectividaq Q. la_`


nizacin, y el nivel de-1 tipo de estos conjuntos de canale.s"
Deutsch-aefine la #fegrcZczcZ como "el funcionamiento ptim
lo.S 77tedt.c>.s que conduen los procesos de autodeterminacin.

`integridad' ae cualquier sistema autogoberiiado puede menos


barse, ya sea por imponer un cambio no autnomo en
sus can-ales -omo al daar un canal Q al interrumpir sus cone
nes- o por dejar .sus cnales intactos pero forzando tal tr.4
saturad.o en alguno de enos como para interrumpir su funci{
miento". La. dfensa de la integridad es vista por Deutsch co
defensa.de la capacidad de aprender, la cual incluye "1a estructr
de personalidad que hemos adquirido".
La digrida.d no es i:in aprendizaje desorganizador. La integridad n
una capacidad innta d-e aprenaizaje desorganizado o inciume . .
integridad y la dignidad no son suficientes para asegurar una con
auto.detemnacn,. En e] ]engua.je de ]a re_gn, e[ orgu][o puede
nificar la muerte, mientras qu,e un cambio de opinin puede signi:
la salva.cin; en tras palabrs', la mejor manera de fortaiecer un sis
ma. de com:Linicacione5 contra el imacto de importantes cambios
ternos, bien pued cnsistir en enriq.uecer su estructura. interna
rango de nuevas configuraciones posibles.27

Este cambio del 1enguaje de la teologa al de la ciberntica,


bastante problemtico f ordue no parece aadir nada a los probl
mas de la teologa moral de la integridad, libre albedro y aut
28 ibid., pg. L29.
27 rbc{., pgs. 131-133.

eterinacin, los d.uales `han sido argumentados por centurias.


scribi'r estos prblemas .en trmirios ae circuitos d`e retro.aiiriTi:
acin no apc>rta .nada a Su solcin; ms an, discutir los probleas de..'integridad, ;`utriom.a y .dignidad,` sin hacer refere-ncia a
as presiones iritemas y extema.s,. as corio. a. la. experincia de doinacn, y. a los hechQs. de.1a socia.liz`a.cin que -inevitablemente

irolT.cr,?n :9l ?,Brendizaje de formas de pensamiento y conducta


e autolimitacih, y a menudo de automtilacin, as -como tamSn el aprendizaje de ss opuestos, es simplemente desarrollar
a fa.ntasa sn discutir lo.s. significados. Aparte de un cierto tono
orl mojigato, n se. ha aadido nada m;.
Ahora Deutsch se siente capaz de definir la mente y creativdad.
a 77te7?e la define provisionalmente:

cualquier proceso fsco autosustentado que incluye las nueve opera-

rsei%n?eresceul5::icTi#rset::=ci:c:ogn?ccoa::o:niignT:c::#:enytoipi:::
ivisin,
in de reactivos de informacin [. . .] Tal proceso fsico pued-e iricluir
ocurrencia de novedad y de iniciativa. Al abstraer y alm'acenar analicamente la informacin de los acontecimientos del mundo exterior,
. .] .stos pueden entonces ser recuperados y recombinados separadaente en nuevos arreglos que no existan en el mundo exteror [. . .]
ra completar la produccin de 7?ovecc[d, esta nueva combinacin de
3jos elementos debe ser duplicada o abstrada en la mente; debe
nacenarse una nueva. imagen o smbolo, 7.e7:ere7te c[Z ft%etJo arregzo
mo um too, imde.pe.niente, d.e su cme.rior brigem combi:matorio.28

Esto es creatividad. Y al fin se nos dice lo que es el es-p7-f%.

espritu denota un valor de segundo orden. Es el onjunt de preerencias sobre los conjuntos de preferencias. Un hombre, un pueblo
una poca, tambin son, entre otras cosas, sistemas; el espr.% de
i hombre, o un pueblo, o una poca es la configuracin en la. cual
tn moldeados u operados sus sistemas de valores. El espritu est
lacionado con los valores como la estrategia a la tctica o como la
ltica a las operaciones. Un cambio en el "espritu" significa, de aqu
ms, un cambio estratgico en los patrones de conducta; bajo conlones Propicias, puede comunicarse un cambio semejante.29

Una vez "crea.do" y personalizado el "sistema", Deutsch Se dirie a la po.stulacin de este sistema en la esfera poh'tica. Tambin
)``s sistemas polticos tienen espritu y libertad; luchan por sobrei,vir con mayor o menor probabilidad
de xito; pueden ser cz#o\.
7%ct.i;os (aptos para fallar an.bajo consideraciones favorables)
vz.czazes (improbables de sobrevivir bajo diversas condiciones
medio, aunq.ue no autodestructivo) , i;czz7Ze (probable de .sobre28 JZ7ic., pg. 133.
28 rz7d., pg. 140.

El subrayado es del autor.

)
25

SEGUNDA PARTE.

los posTULADOS DE LOS TERICOS DE SISTEMAs

vivir ;'n un rango limitado de condicones amt)ientales) , cq# 77t


7.orcz o cesczrro.ZZo propo, "los cuales .son capaces d. increrienta

su probabilidad de supervivencia y sus rangs. posib.les` de cci:


en una cada vez ma.yor vriedad de riedios". Las orgnizacione-s-

a:ceiael|e|s.,s,arTsqg::E:,lsoas|uodig#:p:SI:Si:1g:c|::ivg,TesLt:aFo|2:ciaguda:
poder y crecimiento puede entonces discuti`se en trmino~s de rian
de obra, crecimiento econmico, reservas econmicas p.ara hal|ar
nuevos desafos y autodeterminacin -es decir, ."el recimient.o
de recursos y funcione.s que ataen a la cohesin social", coinu.
nicaciones intemas y en el crecimiento del excelente funcionamien.to del sistema; queda implcita tambin la hbilidad para desarro.
llar "simplificaciones estratgicas", sin las cua.1es el nmero y |a
complcjidad de los mensajes se volvera imposible de manejar.
Tales simplificaciones estratgicas estn ejemplificadas con |a in.

:i:zcEedce:ba|1efsat:i:g::;irci::ofrn1emn::;:sc3:::g,peesito;ni=Ia:e:g:

autobuses, as como tambin el avance desde los elaborados mode.


1os de "Ptolomeo y Copmico a las formulaciones ms simp|es y
generale.s de Newton y Einstein". La. viabilidad de un sistema implica su habilidad para alcamzar las metas ya elegidas y cambiar
las metas cuando sea apropiado. De Seguro, una organizacin
humana no es un hormi.guero, y el verdadero crecimiento consist`e
en un interjuego entre el crecimiento de la organizacin y el crecimiento de los individuos y los subgrupos dentro suyo. "En este
sentido, el crecimiento de las organizaciones humanas es siempre el
crecimiento de numerosos niveles de sistemas autnomos, y iLino
de sus criterios de prueba es el crecimiento autnomo y una perfeccionada auto-determinacin de los individuos9" La tarea de |a
poltica es acelerar las innovaciones necesarias, aunque Deutsch rio
es especfico acerca de cules innovaciones son neces'arias y cundo
lo son. La poltica puede usarse` para hacer rgidos lo.s sistemas
sociales y para acelerar el cambio. La poltica occidental ha des~
arrollado tres tcnicas para inducir el cambio: gobiemo de la
mayora, proteccin de las minoras y la. institucionalizacin del
disidente. Estas tcnicas han hecho posible ima amplia. variedad
de recrsos para una "rpida nnovaicin y aprendizaje .social",
mediante las cuales ;'la humanidad en sus varias subdivisiones, an
en estados organlzados, pueden adaptarse ms rpidamente a las
peligrosas, aunque promisorias, tarea.s del crecimiento". Deutsch
agrega un impresinante diagrama cibemtico como modelo de
poltic exterior, consistente en cuadrados y tringulos conectados
por una red de flechas. De eta man.era, las flechas que representan e.stmulos` entran a las cajas denominadas e7trczdcz e#fe7'or
so ibid., pg. 253.

CAP. 7.

lA TEORA DE SISTEMAS EN IAS CIENCIAS SOCIALES

257`

-.ptre)`,,ert,r:aqop:s?ca_C_5===p.t_or==)L:1~osu_?~1~es~^se_c_o=_e+c^-=` m .Sdnaltq :d.e. ate;petn. setcttva.,. st. i sxi vc=z E cx>nec+4

'ci.rto-n+me.r..... de

.s cajas y tringulos, entre ellos: recu-

ciri selecttiva., merioria selectiva, memoria corriente,memoria

hacenada profundamepte, .pantalla de'. re.cuperaciones aceptables,


gTcisiories ttativas,' pantalla. de rpre.sin de la conciencia, confroni-ri .e. inspectin si-multnea de smbolos secundarios abreviados
iric.iencia) , pantalla de polticas aceptables y posibles, decisiones
ales, y, fuera del 1abeinto, resultado exterior (efectores) y. retado.s domsticc)s (efectores). El diagrama se acompaa de.una
ista d'e proposiciones. que expli.can los componentes del. diagrama;
ejemplo:
"Fiide
informacin
retroalimentada
sobre
resultados
Por
[de la:
ac-ciones
poltica exterior;
Ci. seleccin
delos
datos
combii

nados y memoria.s aceptables dirigidas hacia una decisin final


`(ejemplo: "documentos de accin")..

Las crticas al .enfoque son obvias, y han sido hechas a.ntes, especialmente con referencia a la misma teora ciberntica: que la
misma representa un enfoq.ue de "ingeniera" mecanicista .a la po|tica,8 que se basa en engaosas analogas y .es exce.sivamente formal o racionalista. A todo esto debemos aadir la crtica hecha
anteriormerite tan slo por deduccin: que el trabajo de Deutsch,
como la mayor parte de la teora de sistemas, se acompaa de
poca o ninguna referencia emprica de cualquier tipo, no resuelve
problemas de investigacin tericos o prcticos, y parece ser poco
ms que un ejercicio de vocabulario. An ms, debe decirse que
el sistema poltico referido a lo largo del trabajo es tan abstracto
y vago que ninguno podra reconocer ninguna realidad poltica especfica en l: americana, europea o la que fuese.3?

ter::opadrea
st:tsecii::? v=ae fvr:rnabie.m?:ieng:1 st;:tbeaj3 g; P.e,T,tscca?, secs:*::, pc::. u4:
"Approaches from Communications Theory and Cybernetics" (Englewood Cliffs,
g=:esp5::ce;HpaoL:ta9c{&,..v:sT.gta:obnseLa.::tari.cficcSnpego5zf,,csp%rnodpsaorcecfl:
Sc.e#ce (Baltimore, Md.: Pengun,1967).

82 r#e Nervgs of Govgr#7tenf parece representar el intento de Deutsch para


propuesta' terica definit-iva de la- teora cibemtica de sistemas en la
ia pol-tica-. Los primeros desarrollos de sus ideas pueden encontrarse en una
e artculos que se indican a continuacin; los-mismos no agregan nada
s~i-`f--i-ri-ula^cin, o en realidad a las forriulaciones de von Bertalanffy y

S?tsonEb\eaorydsboe#aLt#naassiuepcper..i=.E:?erRE.8ndu?Cour&ai=Ce+f"^yoe.rtLhop_3S##te?.

iii;e;::;;i;!:;;j:giilo;;?:;i:tt:63:::op;j_ii:5iiengig:;1;l,:iljl5:1:,i::Sso:c:;ioi=;g:j:l:i::,'ch::j
(dcesE:srea:5c]|'ospsgosi 3;;2n2o2 de mencin principaimente por ei grado en qpe
repiten las mismas``ideas; en esencia, el mismo artculo fue escrito cuatro o Cln-

'.

258

. CAP. 7. . LA TEORrA DE SISTEMAS EN LAS CIENCIAS SOCIALES

259

1,

David Easton
Las propuestas programticas de David .Eastc>n estri cmple;.
tamente de acuerdo con ls de Karl.Deutsch, cuyo trabajo con.siT
dera Easton como "sutil y penetrante".38. En efecto, aaden .p..occ]
a lo que ha sido dicho. No obstante la evlucin.de las ideas de
Easton, ocasion algunos desarrollos acadmicos menors qu.e. no
son totalmente idnticos a la teora .de sistemais en .su forma mdura; estos desarrollos tienen. una gran influencia- del movimient-o

conocido como ciencia conductual. En un tiempo Eston pareci


moverse en esta direccin, peTo posteriomente,' sin desaprobar explcitamente la orientacin de la ciencia conductual, adopt su
i]ropia sntesis de investigacin de operacione.s, ciberntica y teora
general de sistemas.
Easton considera su obra como parte de largas series guiadas
por una continuidad de propsitos. Su pensamiento est condensado en tres libro.s que abarcan un periodo de 12 a 15 aos: EZ st.sfe7%cz pozfz.co (primera edicin,1953) ; contina el programa U7t

piarco .de_ re;fe,re.ncia para. el a.mli.sis poltico (L965) ., y, a.l rn:e"os

hasta la fecha, completa su programa 7t cy7tczsz.s de si.se77tczs de


Zcz vz.dcz po.Zz.acz (tambin de |965) .84

Easton describi originalmente su primer trabajo, EZ st.sfGmcz


pozfi.co, como un documento de "conductismo", y de hecho un
documento que ayud a establecer la "revolucin conductual" en
ciencia poltica: "aunque aquellos de no.sotros que ham luchado
para consumar la revolucih conductual 1o han aclamado quiz
como la ms sgnificativo trasformacin en toda la historia de la
ciencia, poltica, no anunci la prosperidad. Ahora se ha hecho vi~
dente que el conductismo ha sido slo un escaln, aunque profundo
y Vital, en la continua evo]ucin de nuesti`a disciplina".85
El trabajo contina lo que ahora parce ser un formato obligatorio para todc}s los documentos programticos: el estado de
nimo generalizatdo que prevalece en el mundo e.s descrito como
de malestar; 1a aparicin de armas atmicas ha conducido a una
desconfianza en la ciencia, aun en la ciencia poltica; se exa.mina
la condicin de la ciencia poltica americana y se le encuentra defiiente, y se exhorta a la bsqueda de nuevos desafos. Los conceptos y mtodos del pa.sado no son adecuados a las necesidades
del pre.sente. Relacionada con esta temtica se encmentra un examen de los conceptos polticos que .van desde Platn y Aristteles,
88.Da_S. F?_s9.n, A: Frqmework for Politicaz Analysis, Englewood CLfs, N.I...

P:e# #*,P*TF_:9Fout_cai y_5tem_ an__Inqu;y t:o _t-he ::;;e -:;--;o;;::::1


Scettce, segunda ed., (Nueva York: Knopf, 1971; prmera edicin 1953): A Frci7ieWork 7:or Pozi.z.oczZ A72cizys{.s (Englewood Cliffs, N.J.: Prentice-Hall 1965) ; A Sysfe7as

Amalysis of Poutical Li:fe (ue:rit* Yor*. Wilei, L965).


86 Preface to Second Edition, Tfte Pozfi.cci Sysfem, pg. xiii.

::tsu1::cPoooM#iaav=1,owyirE:b:SLeTl:s;aLfaisg#:.ait.usal:::epctaos:
;satiigiet:::s.coD=g'e:.St::iT:ede:trol:tensu:voots:osEsaesToea;tsecneopsroo:
E::ernTguTour::rcaondceepvtao[ocr::trpa;:a=a]as.:ce:ad,P.g6[tcaa]:::]:c:St%
nos.perrrite cQrirj.remder tres conceptos centrales: poltica, autoridad y sociedad. Por. pQltica se entiende el proceso de decisin
mediante l. cual ."ciertas co.sas son negadas a algunas persopas y
hechas accesibles. a otra,s": urta maraa de decisiones y acciones

SF:ceass8:oTaiva[eri:Sg.si:i,Cj=:];f?:riea]|acop:ticof:b.espt:rdoa:ste:

conduce, ms all de la estructura poltica estrechamente concebida, a una. preocupacin ms amplia sobre cmo una sociedad. entera a.signa valores, as como tambin a una preocupacin en torno
al problema de la naturaleza de la autoridad. De esta manera, la
misma investigacin en ciencias polticas debe ocuparse del estudio de las actividades poltlcas.
Una vez que se delinearon los principa.1es conceptos, debemos
considerar en seguida qu tii>o de datos debieran ser incorporados
a ]a teora. Debe tomarse un paso important al lil]erar la cienca
poltica del nfasis en torno a cuestiones jurdicas y pura.mente
legales para favorecer el examen ms detallado sobre cmo se comportan realmente las personas en situaciones polticas y la estructura total de las situa.ciones del grupo dentro del que actan. Ls
dato.s situacionales son los materiales bsicos de la ciencia poltica; los hay de tres tipos: el medio fsico, el medio orgnico no
humano, y el medio social (el punto donde Easton se aproxima
estrechamente a un enf`oque de sistemas; el nfasis est en la importncia del medio fsico, la ecologa, y el medio .social) . La investigacin conductual buscar abarcar los mtodos y concepto.s
de todas las ciencias sociales, entre otras psicologa y sociologa,
para estudiar la "conducta situacional". Con el establecimiento de
este marco general de referencia, la ciencia poltica estar bien
ubicada para hacer contribuciones tiles a la comprensin de la
vida poltica. Pero la inve.stigacin terica debe asentarse en claros
fundamentos morales; los valores pueden. subyacer a la investigacin, pero no debieran influenciarla, y lo mismo es cierto p.ara la
teora.
La nica manera para. el investigador terico de controlar esta
influencia es mediante el desarrollo de una claridad autocrtica en
lo que respecta a las races morales de su tr.abajo.
Easton seala luego que la teora. poltica est en un estado
genera.1 de decadencia, que se sumerge de alguna manera en el
88 ibid., pgs. 129.

260

SEGl;DA PARTE.

LOS POSTUIADOS DE LOS TERICOS DE SISTE;MAS`

historicismo; Easton, en un paso que .lo acerca ris est,recha


a su anterior pensamiento de sistemas, propone qu....el .c(
de anlisis de equilibrio es benfico para la. discipna, `iriQ:
sus inadecuaciones: "la idea de un eduilibrio general im.plj
gran parte del trabajo emprico en cienci poltica [. . .] pue
dar a perpetuar la nocin de que la actividd ol.tica es p
un sistema emprico y de un proceso de cambio a travs d
po. Estas consideraciones difcilmente pueden olvidar- los
i.os intentos de construccn terica." El concepto de equilibr
implcito en los tra.bajos de una cantidad de cientficos po
que .se soiprenderan de saber q.ue estaba all;. esta falta-d
ciencia es debida al .nfasis tradicional de la teora poltic
historia de las ideas mora.les y a un descuido correspondie:
sea de la descripcin emprica o la teora general. l desa
de una teora sistemtica permanece como .tarea inconclusa
ciencia poltica.
EZ sse77tcz poZz.co, entonces, es ms un llamado para uha'

ra de sistemas que una teora de sistemas propiamente


Solamente en sus dos ltimos trabajos y en sus apndice
segnda edicin de E| sistema poltico, Easton abraza expH`ci
te la modema teor de sistemas.87
El segundo traba].o de Easton, U7t 77iczrco de refe7'7ic.cz pcz
cz7tzz.si.s pozfz.co, compremde explcitamente el anlisi.s de siste

con ciertas salvedades. Aunq.ue su idea del pensamiento de


mas est relacionada con el concepto de sistemas de socioli
economa, l enfatiza su relacin con las "ciencias de la com
cacin", 1as cuale.s han ido mucho ms all de los antiguos c
Ceptos de sistemas.88

Considera a este enfoque como un avance en el desarrono


la '`investigacin conductual", adems de que brinda instrumen
conceptuales ms poderosos, y el cual efectuar con optimism
integracin de las ciencias sociales.
El marco de i:eferencia conceptual ofrecido por Easton es

tremadamehte afln al pensamiento de sistemas en el sentido


comunica.ciones-cibemtica, as como a la investigacin de
ciones y a la teora general de sistemas de von Bertalanffy; pued
describirse como una combinacin de los tre.s. Se concibe la vid
poltica como un s.sfe7'zcz: los sistemas intercambian influen
con sus 77?eci..os; 1os sistemas manifiestan respuesta.s a las exi

cias internas y del medio; son capaces de actuar de este mod


bido a. la reroczi.77ie7ifczco'7i.

37 Easton cita su primer enfoque a la teora de sistemas en 1955 cuando


bi su obra "An. Approa.ch to [he Analysis of Political Systems", Worzcz Z
(1957), i)gs. 383400. No obstapte sus elaboraciones del enfoq.ue no aparecen Sin

hasta la mitad de la dcada. del sesenta.


38 Easton, Framework, pg. xi.

CAP. 7:,.

lA TEORA DE SISTEMAS EN iAS CIENCIAS SOCIL

enera|, ..el`..anlisis -de sis.te.mas, tal ccmo lo .oncebir


..de .partida .la.i`dea. de vida poltic. como un imite

Qnjtmto de interacciones colocadas en, y rodeadas

soc.ale, .a,.: cuyas .ipflencias l .mism e`st.


to. Cm- t.i, .s .ti.i. interpretar ei fenmeno PoH-tio, -cci
ititituyera...un. sistema abiert, o omo el. qtie se enfrenta
|eh'as ,geerados por las infT`uencias de estos sisterias ambientiS
_

__, _

_1

_1

J .

sistema de tite tipo Persiste a travs. del tiempo, debe ob


adecuada retroalimentacin sobre sus pa.sados desempeos, y
ar medidas que regulen s-u conducta futura.39

er.o los sistemas no. necesitaii ser considerados solamente o exsiva.mente como sistemas "naturales"; 1os sistemas artificialnte construidos (constructivos) pueden probar ser igualmente
ctferos o incluso mejores. No necesitan estar materializados.
ero no todos los sistemas activos en la sociedad son sistemas
ticos. Cmo se distinguen estos ltimos? El sistema poltico
`el siste-ma de conducta- ms inclusivo en una sociedad para el

rgamiento autoritario de valores". Para distinguir los roles po=os de todos los otros roles sociales, la perso7tci se refiere a un

tividuo en su totalidad, y a un miembro cuando es un individuo


acta co:riio parte de n sistema poltico. Los sistema.s poltitienen lmites, pero stos no son ms difcile de concebir que
mites de las n-tidades t>iolgicas; no deben confundirse con los
ites geogrficos o bordes, au-nque a veces tales bordes pueden
incidif cn lmites de sistemas; --1os lmites verdaderos del sistea. a menudo son una cuestin de deteriinacin emprica: En
medida esto depende del grado en que los roles polticos
n difere_nciados de- cualquier -sociedad determinada. Tambin
recuire a diagramas, on unas cajas denominadas"el sitema
", conectadas mediante flechas a otras cajas denominadas
medio intrasocial" y "d medio extrasocial", los cuales a su vez
n conectados a "el medio total", el cual comprende muchos
Eemas, entre ellos el ecolgico de personalidad, biolgico, social y
ros sistemas
Easton adopta totalmente el pensamiento de sistemas respecto
a persistencia de sistemas. Los sistemas polticos estn sujetos a
si-n, tanto intema como externa; 1os sistemas pueden desapao cambiar casi hasta no reconocerse; tros sistemas "persis,h",
principalmente
mediante
cambios;
la teora.
persistencia
alisis+
de sistemas
no debe
confundirse
con de
lasla teoras
-del

)mantenimiento o teoras del e.q.uilibrio. El mismo Easton se


ere aqu a la ciberntica y toma de Ashby el concepto de variables
iciales que debido a la tensin pueden o no ser empujadas ms
de su+rango "normal". Si las variables se mueven ms all
so Jb{.c{., i]gs. 24-25.

_n

262

SEGUNDA PARTE.

los POSTULADOS DE LOS TERICOS DE Sl,ST:EMAS

de ciertos lmites crticos, el .sistem Puede cambi'ar, fa.|lar..


parecer. Las variables esenciales en un sist.ema polti.co .so
ticas a '`la. capacidad del sistema para designar valc>re.
so.ciedad y asegurar su acptacin". Puede que no siempr'l

:*r:%t]:rgsennacra:,x:cetraom::t;riuc]]p].;eresade:terr=:f:aba|ce:ptg]:ufd^il
tener en mente q.ue las variables esencials tienen punt.os
aunque stos son desconocidos.
Un importante punto relaciohado es el de determinar lo
particulares de respue.stas regulativas "que ca.racterizan to
sistemas".' Este tema se reserva para ms adelante.
Easton s vulnerable a la crtica, como lo es toda la te
sistemas, en su a.rgumentacin de que los sistemas tienen v
esenciales que deben mantenerse denl:ro de linites aceptable
argumentacin, si no es una tautologa o peticin de principio
rece no tener referentes empricos, y no puede falsearse. Ms
la.s respuestas que describe pai.ecen haberse tomado de la hit
poltica antes que de la sustancia de la teora de sistemas
teoria parece seguir eventos antes que ordenarlos e` iluminar]
Objecones similares se a.plican a su punto de vista de que
do un sistema puede desaparecer debido a que no responde
piadamente a la tensin, otro puede enfrentarla sirvindose d
reserva de experiencia pasada. Sugiere adems que los enfoi
de sistemas necesitan categoras de anlisis que nos posibilitar
entender los modos de respuesta que son utilizables en los sistema
p.olticos. Sin duda, pero an no estn prximos.
Easton adopta al final el vocabulario de la teora de sistem
incluyendo las nociones de retroalimentacin, eni:rada satura
sadas, intercambios y ejemph.fica estos conceptos en trminos
lticos. Concluye en que la terminologa de sistemas ofrece el f
damento legal para la investigacin conductual.
La investigacin conductual representa por vez primera up compromis
para los amplios y esenciales Tequerimiemtos del conocimiento cient
fico: la bsqueda de criterios que dentro del marco de referencia.
cientfico permitirn al investigador poner a prueba la atingencia de
los datos empricos y al mismo tiempo le ofrecer alguna esperanza,
de proveer una comprensin ms rica del fenmeno central de .sui
inters. sta es originalmente la tarea de la teora;T a fin de elaborarla,
la ciencia condctal modema ha estado guiando lentamente nuestros;
Pasos, en verdad tan lentamente, que solamente en la ltima dcada
Se ha vuelto algo visible.40

Aade que la computarizacin de la investigacin ha abierto


magnficas y nuevas perspectivas. Al fin la ciencia poltica se ha
vulto rigurosa.
4o rbid., pg. 133.

. . CAP. 7.

l,A TEORrA DE SISTEMAS EN LAS CIENCIAS SOCIAL.ES

2.3.

n-,bermape al nivel de la metateora en U7t a7izt.ss de

g::sV:dead%%Z:flriaNyu:tne:eoea:U:=LHe:epear:e:
ontina `sirid' n jerciio de .vocabulario. No s.e exami-

;ssvt:c=:ge8]]:omdaet.:=:]dpaoE*oa;Seoqru:edao[d=T:::fcT::
ss%scteaF#s: polticos se describen como enlazados a otros
econniicos, ecolgicos y otros por el estilo. ExisS
aces- variables ent.e los sistemas; hay entradas y salidas;
de retroalimemtacin; se diagraman las. decisiones; ero
sts son piolegmenos; aqu ser construida una "estrucara .el anlisis de los sistemas polticos".4 Sin embargo no
de ser un prolegmeno, porque el tercer volumen ocupa en
ayora ms conceptualizacin dentro del marco de referencia
a teora de sistemas. Easton incluso no puede mantener una

Lacig;siL:ri,::e:esci:Ft,8sigteenrag,g:=:gur:|PqieTacrocnoj:

!?sdt;:i;:ri:aip,lf::r:blti:a:t:a:Tii:i:tvo:n::d:o:dia:sssi`:ai:::cis:;r-s%etaeq::eeao:r:
j.`n xito, fracasan, toman pa.sos apropiados o inapropiados, des.an i-espuestas, y as sucesivamente. Lo que se desarrolla no
a teora en .sentido alguno, sino una vasta. imagen o metfora

Lainqou|:gelacfeaqs::teyfiaes?ssti;ntae&fanlddaa::Evtcap::=oen.ertdeee|:
minologa,, conceptos, ideas y hallazgos. Los "requerimientos"
ociales se convierten en "demandas"; las demandas son llevadas

sistema poltico mediante "canales de flujo de informacin"; las


espuestas adaptativas de uno u otro tipo son desarrolladas por
sisi:ema, todas las cuales "llegan" a conceptos nuevos y originaes como legitimidad, i]resin de grupos, vnculos de lites, carisma
ideologa.
Inclu.sotienen
el vocabulario
de sistemas
nose hace
descubrir
'que
la,s ideologas
dos aspectos:
expresivo
instrumenta|,48
q.ue el rgimen de respuestas a las tensiones puede ser adecuado
o inadecuado, y puede incrementar o disminuir,1a cohesin social.
De esta manera el vocabulario del anlisis de sistemas .en la
ciencia poltica, tal como lo desarrolhron Easton y D`eutsch, aparece como un vasto y elaborado rodeo mediante el cual llegamos
precisamente a los conceptos q.ue son la herencia de la ciencia .poltica y sociolgica, y que legaron los primeros tericos tales como
Parsons, Weber, Mosca, Michel.s y otros. Si se sustrae de este material el aparato conceptual toma-do de la cibemtica, virtualmente
no queda nada sino un tenue estuco, compuesto en su mayor parte
4i Easton, Sys[ems Analyis, pg. 33.
42 ibid., pg. 21.
48 ibid., pg. 2.96.

\
_',

2.4

SEGUNDA PARTE.

LOS POSTULADOS DE LOS tERICOS DE S:lsTEMAS .

por los estudios iniciales de la teo.ria pol.iFF. _I=a princip


de esta escuela. terica, adems de su esterilidad b--ica .,.. e: :s
caso en redimii'se segn sus propios pos.tulado-s. . I.a ieo'n'
tfica verdaderamente fhictfera al me.nos en el mod.e.1o cit
procla.ma`do por los tericos de sistemas consiste e la mrii
cin de sistemas simblicos o conceptuals `bar logrqr reslt

que no siempre concuerdan con el senti.do com.n,.pero st..`


tra gradualmente y se convierte en` sentido comn. -Lo- q.ue ui
fue abstracto y esotrico se vuelve algo "obvio" para todos
redondez de la tierra es algo que ahor; se percib-e: mientra-sT
alguna vez fue una teora abstracta que contradeca el _rea|i
ingenuo. Pero los tericos de sistemas tales como Deutsch o Eas
no hacen un verdadero. intento para usar los conceptos de
mas; todas las veces parecen ma.ntener el ngulo ae su mir
sobre los conceptos ya existentes para. llegar - descripciones
dadosas que coinciden cn tales conceptos, di.sfrazados con
nueva terminologa, la cual es su nica contribucin.44

. ffffff.a paff
-+

teora de
sis|emas como
ideo]oga

44 La filtracin con Easton con una "ciencia cC)nductual" seala la existencia de


otro "movimiento" todava dentro de las ciencias sociales. En i:in Mci7.co de refe~
rerzci.a pczra ez czt!s{.s pozf.co (pg. 4), parece considerarlo como un nuevo des-

arrollo en la ciencia social. El movimiento puede desecharse ,como positivismo


burocrtico, abstracto, formalsta, de carcter cuantitativo. Busca trascender las
divisiones entre psicologa, sociologi'a, economa, ciencia poltica, y abarcarlas a
todas ellas. Easton mismo parece haberse distaniado de este movimiento, el cual
en algunos aspectos estableci su carcter prematuramente, sin relacionar al mismo con la teora de sistemas. Ahora el movmiento ha intentado remediar este
descuido, y por s mismo produjo documentos cibemticos. r#e Acr.ve Socey
(Nueva York: Free I'ress, 1968) de Amitai Etzioni y el compendio rfte Sezf-Gw.,dig
$94?pty_ Bq5_ed. on The Act;ve Sciciety by Amitct -tzori ("=Na York.. F;ee Pes:,
1971) de Warren Breed constituyen documentos representativos. Estos trabajos

no aaden nada a lo que ha sido dicho antes, excepto notar que en ellos el carcter de autoservicio de las teorias se .vuelve an ms obvio ". . .la sociedad puede
guiarse.por si msma cuando sus lites experimentan la creacin y explotacin
de nuevas opciones", nos dice Breed (pg. 19). Al ver a la sociedad como ui
sistema manipulado por hombres de sistemas desde un punto extemo y superior
al msmo sistema, se vuelve una ideologa explcita. Si uno puede hablar de
"marxismo vulgar", comct algo distinto a lo que Marx realmente pens y ecribi,
tambin aqu podra hablarse de "cientificismo vulgar", si la propia teora de sistemas no fuese ya una caricatura.