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MTODO DE EXPLOTACIN POR SUBNIVELES

1. HISTORIA Y EVOLUCIN DEL MTODO


El mtodo Sub Level Caving naci originalmente como un mtodo aplicable a
roca incompetente que colapsaba inmediatamente despus de retirar la
fortificacin. Se construan galeras fuertemente sostenidas a travs del cuerpo
mineralizado, se retiraba la fortificacin y el mineral hunda espontneamente
para luego ser transportado fuera de la mina. Cuando la dilucin llegaba a un
punto excesivo, se retiraba otra corrida de fortificacin y se repeta el proceso.
Este mtodo tena alta dilucin y poca recuperacin, pero fue el nico aplicable
a ese tipo de roca en esos tiempos dada la tecnologa involucrada.
En pocas recientes, el mtodo ha sido adaptado a roca de mayor competencia
que requiere perforacin y tronadura. Evidentemente dej de tratarse de un
mtodo de hundimiento en referencia al mineral, pero el nombre original ha
perdurado.
2. DESCRIPCIN DEL MTODO
2.1. Descripcin General
2.1.1. Configuracin Tpica
En el mtodo Sub Level Caving se desarrollan galeras paralelas separadas
generalmente de 9 a 15 m. en la horizontal, conocidas como galeras de
produccin (llamadas comnmente tambin cruzados de produccin XP). Los
subniveles se ubican a travs del cuerpo mineralizado en intervalos verticales
que varan, en la mayora de los casos, de 8 a 13 m. La explotacin queda de
este modo diseada segn una configuracin geomtrica simtrica.
Generalmente, el acceso a los subniveles es por medio de rampas
comunicadoras.
Los subniveles estn comunicados adems por medio de piques detrs pasos
con un nivel de transporte principal que generalmente se ubica bajo la base del
cuerpo mineralizado.
Las galeras de produccin correspondientes a un mismo subnivel se conectan
en uno de los extremos por una galera de separacin o slot y en el otro

extremo una galera de comunicacin, en esta ltima, s en encuentran los


piques de traspaso.
El mtodo Sub Level Caving se aplica generalmente en cuerpos sub verticales
como vetas, brechas y diques. Tambin puede ser aplicado en cuerpos
horizontales o sub horizontales que sean de gran potencia. La configuracin de
los subniveles se puede adecuar a los distintos cuerpos y a formas irregulares;
se distinguen dos configuraciones principales: en cuerpos anchos se usa una
configuracin transversal; cuando el cuerpo es angosto esta configuracin es
impracticable, por lo que las galeras deben girarse en la direccin del cuerpo
adoptando una configuracin longitudinal.
2.1.2. Operacin del Mtodo
La operacin consiste bsicamente en la perforacin de tiros en abanico desde
los subniveles hacia arriba, atravesando el pilar superior, la posterior voladura
de las perforaciones, el carguo y transporte secundario del mineral volado
hasta los piques de traspaso y su posterior transporte desde los echaderos de
descarga del nivel de transporte principal hacia su lugar de destino.
En la Figura N 4.1 siguiente se aprecian las distintas etapas involucradas.

Al comienzo de la explotacin, se debe producir el hundimiento desde el nivel


superior, este se consigue generando un rea de radio hidrulico superior al
que resiste la roca o induciendo el hundimiento por medio de explosivos. Para
conseguir un radio hidrulico adecuado, se puede construir el subnivel superior
similar al mtodo de Caserones y Pilares y posteriormente extraer los pilares.
A medida que se extrae el mineral, el estril adyacente hunde, rellenando el
espacio creado y llegando a producir subsidencia en la superficie. De esta
forma, el mineral in situ se ve rodeado por tres caras de material hundido (cara,

frente y costado). El flujo msico parcial (B), tiene contacto con el plano vertical
de la frente del subnivel, mientras que la zona restante del elipsoide (A) tiene
un flujo gravitacional normal (Figura N 4.1).
Al producirse la extraccin en los frentes de las galeras de produccin, se
produce el escurrimiento del mineral y del material quebrado; este
escurrimiento se comporta segn lo que se conoce como flujo de material
grueso.
La extraccin desde un frente de galera de produccin, llamado tambin punto
de extraccin, continua hasta que ingresa estril en una cantidad tal que la ley
extrada ya no es econmica, en este momento, se dispara la corrida de
abanico contigua y se repite el proceso.
La produccin en este mtodo proviene, tanto de los frentes de extraccin,
como de las labores de desarrollo realizadas en mineral; generalmente, entre
un 15 a un 20% de la produccin proviene del desarrollo de nuevos subniveles.

Se ha podido demostrar que el ingreso de estril va en aumento a medida que


progresa la extraccin y aparece generalmente luego de extraer un 50% del
tonelaje total volado, sin embargo, existen numerosos factores que pueden
apresurar o retardar su aparicin.
Para un buen control de la dilucin se requieren viseras fuertes y una buena
fragmentacin. La visera es la esquina formada por el extremo superior de las
galeras de produccin y el frente de stas, entonces, para tener estas
condiciones el mineral debe ser lo suficientemente competente como para
autosoportarse sin- excesiva fortificacin y debe permitir la perforacin y
voladura de tiros de ms de 15 m. de largo, para generar as viseras
resistentes.
El estril o roca de caja debe ser lo suficientemente incompetente como para
quebrarse espontneamente y hundir. Para conseguir una menor dilucin es

aconsejable que el estril quiebre con una fragmentacin mayor que la del
mineral volado.
2.2.

Ventajas y Desventajas- del Mtodo

Las principales ventajas de este mtodo se detallan a continuacin:

El mtodo puede ser aplicado en roca "de muy competente a

moderadamente competente".
Puede adecuarse a cuerpos irregulares y angostos.
Es un mtodo seguro ya que todas las actividades se realizan siempre
dentro de las galeras debidamente fortificadas y nunca en caserones

abiertos.
Dadas las caractersticas de configuracin y de operacin, este mtodo
es altamente mecanizable, permitiendo importantes reducciones de

costos operativos.
Todas las actividades

simplificndose el entrenamiento y mano de obra requerida.


AI no quedar pilares sin explotar, la recuperacin puede ser alta.
El mtodo es aplicable a recuperacin de pilares en faenas ya

explotadas.
Las galeras se distribuyen segn una configuracin uniforme.
Se puede variar el ritmo de produccin con facilidad permitiendo gran

flexibilidad.
La estandarizacin y especializacin de las actividades mineras y del

que

se

realizan

son

especializadas,

equipamiento permite una alta flexibilidad de las operaciones y una

utilizacin de los equipos en distintos niveles.


Las actividades mineras son de fcil organizacin ya que existe poca

interferencia entre ellas.


Se puede llevar la perforacin adelantada lo que da holgura en caso de

imprevistos.
Efectuar los desarrollos en mineral, permite obtener beneficios en el
corto plazo e incluso en el periodo de preparacin. Adems permite un
mejor reconocimiento del cuerpo mineralizado y disponer de mineral
para efectuar pruebas y ajustes de los procesos metalrgicos
involucrados.

Las principales desventajas del Sub Level Caving son:

Se debe admitir un cierto grado de dilucin del mineral.


Se debe implementar un control de produccin acucioso.
Existen prdidas de mineral; al llegar al punto lmite de extraccin, el
mineral altamente diluido remanente se pierde, adems se pueden
generar zonas pasivas, es decir, sin escurrimiento, lo que implica

prdidas.
El mtodo requiere un alto grado de desarrollos.
Al generarse el hundimiento, se produce subsidencia, con destruccin
de la superficie, adems, las labores permanentes como chimeneas de
ventilacin y rampas deben ubicarse fuera del cono de subsidencia

requirindose mayor desarrollo.


3. CARACTERSTICAS DEL METODO

DE

EXPLOTACION

POR

SUBNIVELES.
3.1. DEFINICIN
En explotacin de minas se denomina "caving" a toda operacin destinada a
provocar el hundimiento de la roca, mediante la utilizacin de los esfuerzos
naturales que ejercen los terrenos alrededor de la zona de inters.

3.2.

PRINCIPIO DEL METODO

Los esfuerzos que actan en un lugar, y a cierta profundidad de un yacimiento,


tienen su origen en el peso de las rocas hasta la superficie, y en los fenmenos
externos de un yacimiento, tales como: Movimientos "horizontales, debido a
movimientos de placas en la corteza terrestre. Todo macizo rocoso permanece
en equilibrio mientras no se cree una cavidad lo suficientemente extensa en su
interior, de modo de romper el equilibrio existente, creando una redistribucin
de esfuerzos en su alrededor.
La estabilidad de sta cavidad depender de sus dimensiones, competencia de
la roca y de los esfuerzos existentes en el rea. Si la resistencia de la roca, no
es lo suficiente para soportar el cambio de solicitacin, sta socavar hasta
llenar la cavidad con material fragmentado de distintas densidades. Una vez
llena la cavidad se genera una fuerza de reaccin que restablece el equilibrio.
Si se extrae el mineral fragmentado, a medida que se socava, el equilibrio no
se restablece y la socavacin continuar hasta la superficie.

El Block Caving se basa en ste principio, el cual consiste en crear una cavidad
de manera que la dinmica de desplome no se detenga, extrayendo el mineral
por una malla de puntos ubicados en la base del block.
El mtodo de explotacin por Block Caving se define luego, como el
derrumbamiento de bloques por corte inferior, el mineral se fractura y fragmenta
gracias a las tensiones internas y efecto de la gravedad. Por consiguiente se
necesita un mnimo de perforacin y voladura en la extraccin del mineral.
La palabra bloque est referida al sistema de explotacin, en que el yacimiento
se divide en grandes bloques de varios miles de metros cuadrados. Cada
bloque se corta por la zona inferior; es decir, se excava practicando una ranura
horizontal mediante voladura.
De sta forma queda sin apoyo el mineral que est por encima (millones de
toneladas) y las fuerzas de gravedad que actan sobre sta masa producen
una fractura sucesiva que afecta al bloque completo. Por ltimo y debido a las
tensiones de la roca, se produce la fragmentacin del material, el cual puede
extraerse por medio de piques o mediante cargadores.
3.3.

CAMPO DE APLICACIN

Bsicamente, el mtodo de explotacin Block Caving, es un sistema


normalmente usado para extraer depsitos profundos, masivos, de bajas leyes.
Hoy en da, la produccin masiva de extraccin de menas subterrneas, bajo
condiciones favorables, es una de las ms eficientes, con bajos costos de
minas.
Este mtodo se utiliza en numerosos yacimientos de grandes dimensiones; en
general, yacimientos de alto tonelaje, que cubren una extensa rea y son muy
potentes. Usualmente, la produccin est en un rango de 10.000 toneladas a
100.000 toneladas/da.
Su campo de aplicacin es muy amplio. Se puede aplicar tericamente en
cualquier tipo de roca no demasiado resistente a la traccin y cualesquiera que
sean las caractersticas de la roca encajadora, pero es preferible que la
resistencia de la roca que se explota sea menor que la de la roca encajadora.

La explotacin por Block Caving, es un mtodo econmico bajo condiciones


favorables. El extenso trabajo de desarrollo que tal explotacin conlleva y el
tiempo que se emplea hasta alcanzar la plena capacidad de produccin, son
los inconvenientes de partida. Por otra parte existen ciertos riesgos de
derrumbamientos y fragmentacin, que estn fuera de los controles de minera.
En general, los yacimientos ms favorables para la aplicacin del mtodo de
hundimiento por bloques son los grandes intrusivos de cobre porfirico,
yacimientos de Hierro, tanto sedimentarios como intrusivos, etc. Estos
depsitos debern estar ubicados a gran profundidad y debern poder ser
extrados a costos inferiores que por un mtodo a cielo abierto. Los depsitos
deben tener grandes reservas, cubrir un rea extensa y tener una altura
relativamente grande. La mayora de estos depsitos se explotan a gran escala
durante un periodo bastante largo, de tal forma que justifiquen la gran inversin
requerida para ponerlos en produccin.
3.4.

CARACTERSTICAS DE LA EXPLOTACIN POR HUNDIMIENTO

La explotacin por hundimiento se basa en que tanto la roca mineralizada


como la roca encajadora est fracturada bajo condiciones ms o menos
controladas. La extraccin del mineral crea una zona de hundimiento sobre la
superficie por encima del yacimiento. En consecuencia es muy importante el
establecer un proceso de fracturacin continuo y completo, ya que las
cavidades subterrneas no soportadas, presentan un riesgo elevado de
desplomes repentinos que originan graves efectos a posterioridad en el
funcionamiento de la explotacin.
Las caractersticas de la roca constituyen el factor esencial del comportamiento
del mineral frente al hundimiento. Es necesario no solamente que el
hundimiento ocurra, sino que adems el mineral presente una granulometra
adecuada.
La fragmentacin de la roca es provocada ms por las fatigas de traccin que
por las de compresin, de modo que la tendencia ser de tener mineral mejor
fragmentado en el centro el bloque que en los extremos. Este tiene la ventaja
de evitar la mezcla del mineral til con el material proveniente de la roca
encajadora.

En la explotacin por Block Caving, por una parte, conviene minimizar las
concentraciones de esfuerzos en el nivel de produccin y pilar de proteccin,
para mantener estables galeras de extraccin; y por otra, conviene maximizar
la concentracin de esfuerzos sobre el nivel de hundimiento para producir la
socavacin y mejorar la fragmentacin del mineral. La estabilidad en las
labores de extraccin ha sido optimizada mediante una orientacin adecuada.
Los trabajos tendientes a romper la base de un bloque determinado, tienen su
inicio en el diseo de la malla, la cual determinar las caractersticas del resto
de las galeras componentes del sistema. La determinacin de la malla
depende fundamentalmente de las caractersticas de la roca.
El xito en el hundimiento de un bloque, independiente de las caractersticas de
hundibilidad de la roca, depende de los factores fundamentales que son:

La base del bloque deber fracturarse completamente. Si quedaran


pequeas reas sin quebrar, ellas actan como pilar, transmitindose
grandes presiones desde el nivel de hundimiento hacia el de produccin,
las que pueden llegar a romper el pilar existente entre ellos, afectando
completamente la estabilidad de las galeras del nivel de produccin.

Esto trae consigo un aumento importante en los costos de extraccin.


La altura de socavacin inicial proporcionada por la voladura, debe ser
tal que no se produzcan puntos de apoyo del bloque que impidan o
afecten el proceso de socavacin natural inmediata.

El primer caso, o sea, la formacin de pilares, se evita con un adecuado diseo


de perforacin y, especialmente, con un correcto carguo de los tiros. En todo
caso, si se verifica la existencia de un pilar, se interrumpe la etapa de
hundimiento, concentrando las actividades en eliminarlo completamente, para
poder continuar con la secuencia de "quemadas". En el segundo caso, para
evitar los posibles puntos de apoyo del bloque, una vez volada la base, es
necesario determinar previamente la altura que debe alcanzar la socavacin
producida por la voladura.
La extraccin en cada punto debe ser controlada con sumo cuidado de manera
de evitar contaminaciones del mineral con el estril. El contacto mineral-estril

debe mantenerse segn un plano bien definido que pueda ser horizontal o
inclinado.
En general, con el mtodo Block Caving, se puede recuperar el 90% del
mineral comprendido por la zona de explotacin. Este coeficiente de
recuperacin depende principalmente de la forma en que se efecta la
extraccin del primer tercio de la produccin del block.
3.5.

ANTECEDENTES DEL METODO BLOCK CAVING

La explotacin de un rea se hace siguiendo uno de los siguientes esquemas:

Dividiendo el rea en bloques cuadrados o rectangulares cuya


dimensin mnima se relaciona con la hundibilidad de la roca y la
mxima se disea en funcin de parmetros operacionales y
econmicos. En este tipo de diseo debern crearse barreras o pilares

entre bloques hundidos para minimizar la dilucin.


Diseando paneles que abarcan el rea desde un extremo a otro. En
este caso el hundimiento es un proceso continuo a lo largo del rea y se
dejar una barrera de contencin o pilar para impedir que el estril del
panel agotado diluya el mineral de la nueva explotacin una vez hundido

el panel.
Manteniendo un hundimiento continuo en ambas direcciones sin dejar
barreras ni pilares. Este frente de hundimiento continuo impide la
formacin de puntos o lneas de alta presin y, por lo tanto, se tendr
menos problemas de estabilidad. Adems permite una amplia flexibilidad
para variar los ritmos de produccin fijados.

Una vez definido el bloque para su explotacin se inician los trabajos de


preparacin de galeras, que comprenden:
Galera de transporte
Galera de traspasos
Galera de hundimiento
Galeras de produccin
Galeras de ventilacin, etc.

3.6.

FLUJO DE EXTRACCION DEL MINERAL

Los tres mtodos bsicos de flujo de extraccin del mineral, comnmente


usados en la actualidad son:
Flujo gravitacional
Flujo mediante Scraper
Flujo mediante equipos LHD.
El tipo de flujo del material, diseado para una operacin de explotacin, se
enfoca en los siguientes aspectos:
Gasto de Capital y tiempo requerido para poner una operacin de
explotacin, se enfocan en los siguientes aspectos:
Productividad, eficiencia y costos de operaciones.
Grado de seguridad en la produccin
Porcentaje de recuperacin del depsito, tanto en tonelaje como en ley.
Fundamentalmente el tipo de flujo usado debe ser compatible con las
caractersticas fsicas del depsito para su extraccin, y con la posicin
financiera a la operacin minera. Una diferencia en los sistemas, es la forma
que se realiza el avance del hundimiento. En el LHD se hace avanzado por
paneles y en el tradicional por bloques. Otras diferencias estn en el diseo de
extraccin y traspaso, debido principalmente a la granulometra.
3.7.

ALTURA DE SOCAVACIN

La altura de socavacin se define como la distancia vertical existente entre el


piso del nivel de hundimiento y la base suspendida del bloque resultante de la
voladura.
En la prctica, la altura de socavacin as definida debe superar a la altura del
cono formado por el ngulo de reposo del mineral. Lo que se pretende es evitar
que la roca fracturada que se acumula a partir del espacio limitado por los
bordes de las chimeneas, no alcance una altura de socavacin producida por la
voladura, ya que de ser as, la roca acumulada servira de apoyo al bloque
cuya base se ha socavado impidiendo o dificultando el desplome posterior.
La altura del cono formado por el ngulo de reposo depende fundamentalmente
de la distancia entre los puntos de extraccin, ya que, mientras ms grande sea
sta, mayor ser la base del cono y por ende su altura. Este factor en la

prctica est limitado por el alcance de la perforacin, ya que a medida que


aumenta la altura del cono, de mayor longitud habrn de ser las perforaciones
necesarias para superarla.
La altura del cono tambin depende en menor escala, de la granulometra del
mineral, mientras ms fina se formarn conos de menor altura, y a la inversa
colpas de mayor tamao formarn conos de mayor altura.
3.8.

ALTURA PTIMA DEL BLOCK.

En depsitos de gran altura la explotacin se hace en diferentes niveles a


medida que se agotan los niveles superiores. La separacin de dos niveles
sucesivos est asociada al tonelaje que se extrae por cada punto de extraccin
y en consecuencia se relacionar con la vida o utilizacin que tendr la
infraestructura del nivel.
Debido al alto costo que representa la preparacin de un nivel de produccin y
de un bloque en particular, es porque la altura del bloque, es una de las
decisiones ms importantes de la planificacin en la explotacin por
hundimiento y por lo cual se invierten fuertes recursos de ingeniera antes de
decidir la altura ptima.
La altura de los bloques, ha variado sustancialmente desde las primeras
aplicaciones del mtodo sin embargo, en las ltimas aplicadas sta ha
permanecido prcticamente invariable en la mayora de las faenas mineras.
Podemos decir que el gran desafo que ha impuesto el bajo precio de los
metales en el ltimo tiempo, asociado a los nuevos antecedentes entregados
por la moderna ciencia de la mecnica de roca, nos ha hecho cuestionar los
diseos tradicionales y considerar alternativas de alturas de bloques que hasta
hace pocos aos haban sido consideradas prohibitivas.
Aunque la variacin de las alturas usadas es muy grande, se ha podido
establecer una tendencia a aumentar la altura de las columnas mineralizadas
en los ltimos aos.
La altura de la columna mineralizada se justifica en lo siguiente:
Para justificar los altos costos de desarrollos primarios y secundarios.
Para asegurar una buena socavacin.

Los principales factores que tienen directa relacin con la altura de los bloques
son:
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.

Amortizacin de la infraestructura.
Estabilidad del nivel de produccin.
Dilucin y prdida de mineral.
Distribucin de leyes en altura.
Fragmentacin.
Planificacin.
Riesgo de no extraccin.

BIBLIOGRAFIA
Diseo conceptual del mtodo de hundimiento por sublveles en Yauricocha.
Explotacin subterrnea, mtodos y casos prcticos, Universidad del Altiplano,
1998.
Howard, L. Hartman, SME Mining Engineering Handbook. Society for Mining,
Metallurgy, and Exploration, Inc. Colorado, 1992.
Informes tcnicos de la empresa EMERSAC, Ing. geomecnico Jorge Ramrez,
2003.
Investigaciones Geomecnicas. Informes-Mina Rosaura-Ricardo Yupanqui,
2002
S., Borisov; M., Klokov y B., Gornovoi, Labores Mineras, 1976.

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