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El proceso de crecimiento urbano acarrea a menudo un deterioro de las condiciones

ambientales circundantes, producto de la ejecucin de diversas obras civiles. Como lugar de


crecimiento demogrfico, actividad comercial e industrial, las ciudades concentran el uso de
energa y recursos y la generacin de desperdicios al punto en que los sistemas tanto
artificiales como naturales se sobrecargan y las capacidades para manejarlos se ven
abrumadas. Esta situacin es empeorada por el rpido crecimiento demogrfico de las urbes.

Entre los impactos relevantes y conocidos de las grandes obras civiles, destaca la alteracin
del medio natural. La mayora de las grandes obras se someten, en su fase de proyecto, a la
evaluacin de su impacto ambiental. La ejecucin de grandes obras civiles tiene otro
importante impacto sobre poblaciones y cultivos prximos, as como sobre el medio natural,
que se deriva de la emisin de grandes cantidades de polvo y partculas. En el Plan de
Gestin Ambiental de cualquier obra debern contemplarse medidas preventivas al respecto.
Los impulsores de obras civiles deben evitar o minimizar todos los impactos o efectos
negativos en el medio ambiente. Las obras no deben colocarse en el territorio como si fuera
una maqueta. Deben ser integradas de forma total y eficiente al entorno, interactuando entre
si.
Los elementos a proteger, como la vegetacin, el patrimonio la atmsfera, el paisaje, la
geologa y suelos, fauna, patrimonio histrico, artstico y cultural, entre otros, son elementos a
proteger identificando los impactos sobre ellos, adems de conocer las medidas preventivas
correctas y compensatorias sobre los daos producidos en cada uno de ellos.
Cuando se planea, disea o construye una obra se debe prever daos y vigilar que las
medidas propuestas para evitarlas, se pongan en marcha. Es por eso importante la
evaluacin ambiental estratgica y no atender las ltimas partes de un proyecto ya que
primero se debe partir de la planeacin y anteproyecto para evitar impactos graves en la
poblacin y medio ambiente.
El medio ambiente es un sistema en donde se integran los aspectos socioeconmicos,
tecnolgicos y fsico-naturales, de ah la trascendencia y sensibilidad social y humana que
debe tener cada ingeniero civil con su entorno a la hora de proyectar y operar alguna obra. El
desarrollo sustentable tiene dos repercusiones: proteger el medio ambiente, que es valioso y
heredrselo a las futuras generaciones en buenas condiciones; pero tambin hacer las obras
ms afectables a la sociedad y no degradables.
En cada obra ya no slo deben considerarse los aspectos fsicos naturales, sino que el
concepto de desarrollo sustentable debe trasladarse con un equilibrio entre los factores
econmicos, sociales, ambientales, fsicos y naturales. Por lo tanto cualquier obra civil que se
ejecute en la zona de influencia del proyecto, debe intentar daar lo menos posible el

ambiente durante el periodo de tiempo en el que se est ejecutando, evitar un perjuicio para la
vida animal y vegetal durante la vida til de la obra, y minimizar el impacto visual, de cara a
que se pueda seguir disfrutando en el futuro los recursos existentes en el sitio.