You are on page 1of 5

PROTECCIN DEL MEDIO AMBIENTE

La proteccin del medio ambiente es una consideracin importante en las


operaciones de las refineras debido a los requisitos de obligado cumplimiento y a
la necesidad de conservacin a medida que aumentan los precios y los costes. Las
refineras de petrleo producen una gran variedad de emisiones areas y acuosas
peligrosas para el medio ambiente; algunos de estos contaminantes se hallaban en
el crudo original, mientras que otros son resultado de los procesos y operaciones
que se llevan a cabo en las refineras.
Entre las emisiones areas estn el cido sulfhdrico, dixido de
azufre, xidos de nitrgeno y monxido de carbono.
Entre los ms graves desastres ambientales que atentan contra la biodiversidad se
encuentran los derrames de
petrleo en ros, mares y ocanos. La contaminacin por petrleo crudo o refinado
es generada accidental o
deliberadamente:
Se estima que 3 mil 800 millones de litros entran cada ao a los ocanos como
resultado de las actividades humanas, de stos, slo ocho por ciento se debe a
fuentes naturales; por lo menos 22 por ciento a descargas operacionales
intencionales de los barcos, 12 por ciento por derrames de buques y otro 36 por
ciento por las descargas de aguas residuales.
Entre los controles establecidos para contener las emisiones de lquidos y vapores
y reducir los costes de explotacin, estn los
siguientes:
1.Conservacin de la energa.- Los controles incluyen programas de control de
fugas de vapor y recuperacin de condensado para conservar la energa y
aumentar la eficiencia.
La industria del refinado del petrleo es consumidora intensiva de energa, tanto en
forma de combustible directamente aplicado en los numerosos hornos y calderas
que la integran, como en forma de energa elctrica utilizada esencialmente para
accionamiento de motores y en menor medida, aunque en cantidades nada
despreciables en el alumbrado de las plantas.
La importancia relativa de los costes energticos dentro del refino de petrleo se
puede apreciar al considerar que representa: - 40,0 % de los costes totales,
incluyendo amortizaciones.- 80,0% de los costes variables. A las razones
puramente econmicas para mejorar la eficiencia energtica, se han sumado las

consideraciones medio ambientales, hoy da en primer plano de la preocupacin


social.
La reduccin en los consumos energticos implica automticamente menor
emisin de contaminantes formados durante la combustin, SO2 y NOx,
responsables de la "lluvia cida", junto a la reduccin del CO2 emitido, principal
acusado de provocar el cambio climtico en nuestro planeta travs del "efecto
invernadero".
2. Contaminacin del agua.- El mayor volumen de efluentes procedentes de la
refinacin de petrleo incluye aguas cidas de procesos y aguas de proceso no
aceitosas/no cidas, aunque altamente alcalinas. Las aguas cidas se generan a
partir del desalado, el fraccionamiento, la destilacin al vaco, el pretratamiento, la
hidrodesulfurizacin de destilados medios y ligeros, el hidrocraqueo, el craqueo
cataltico, la coquizacin, la viscorreduccin / el craqueo trmico.
Las aguas cidas pueden estar contaminadas con hidrocarburos, sulfuro de
hidrgeno, amoniaco, compuestos orgnicos de azufre, cidos orgnicos y fenol.
Las aguas de proceso se tratan en la unidad de separacin de aguas cidas
(SWS) para eliminar los hidrocarburos, el sulfuro de hidrgeno, el amoniaco y otros
compuestos, antes de ser recicladas para usos en procesos internos, o reciben un
tratamiento final y se eliminan a travs de una unidad de tratamiento de aguas
residuales in situ.
Los controles incluyen el tratamiento de las aguas residuales en separadores API e
instalaciones de tratamiento subsiguientes, recogida de aguas pluviales,
programas de retencin y tratamiento, y de prevencin, contencin y control de
derrames.

3. Contaminacin atmosfrica.- Las emisiones de gases de escape y gases de


combustin (dixido de carbono (CO2), xidos de nitrgeno (NOX) y monxido de
carbono (CO)) en el sector de la refinacin del petrleo proceden de la combustin
del gas y del fuel-oil o gasleo de las turbinas, las calderas, los compresores y
otros motores para generar energa y calor. Los gases de combustin se producen
tambin en las calderas de calor residual asociadas a algunas unidades de
proceso durante la regeneracin continua del catalizador o durante la combustin
del coque de petrleo.
Dado que las refineras operan continuamente, es importante la deteccin de
fugas, sobre todo en las vlvulas y en las conexiones de las tuberas. Entre los
controles se incluyen la reduccin de emisiones y emanaciones de vapores de
hidrocarburos a la atmsfera, programas de estanqueidad de las vlvulas y racores
de la refinera, programas de sellado de depsitos de techo flotante y de
contencin de vapores, y recuperacin de vapores para instalaciones de carga y
descarga y ventilacin de depsitos y recipientes.

3.1.Venteo y quema en antorcha


El venteo y la quema en antorcha de gases son importantes medidas operativas y
de seguridad utilizadas en las instalaciones de refino de petrleo para garantizar
que los vapores y los gases se eliminen de manera segura. Los hidrocarburos de
petrleo se emiten en los procesos de venteo de emergencia y en las descargas

de las vlvulas de seguridad, y se recogen en la red de extraccin para ser


quemados.

4. Contaminacin del suelo.- La prevencin de la contaminacin del suelo y las


aguas subterrneas por derrames de petrleo se consigue mediante el empleo de
diques y la provisin de drenajes a zonas de contencin protegidas especficas. La

contaminacin por derrames en el interior de las zonas de diques se evita


utilizando medidas de contencin secundarias, como revestimientos impermeables
de plstico o de arcilla para los diques.
5.Respuesta a los derrames.- Las refineras deben elaborar y ejecutar programas
de respuesta a los derrames de petrleo crudo,
productos qumicos y productos acabados, tanto en tierra como en el agua. De su
ejecucin se encargan empleados con formacin especfica o entidades y
contratistas externos que respondan a la emergencia. El plan de preparacin
deber incluir el tipo, la cantidad necesaria y la disponibilidad de suministros y
equipos de limpieza de derrames y de restauracin, ya sea in situ o a demanda.