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Universidad del Rosario

Elaborado por: David Felipe Nieves.


Ficha bibliogrfica Proyecto de monografa
FICHA BIBLIOGRAFICA
Autor: Jorge Orlando Melo
Ttulo del artculo: Bolvar en Colombia: las transformaciones de su imagen
Ttulo del libro: Entre el olvido y el recuerdo. conos, lugares de memoria y
cnones de la historia y la literatura en Colombia
Editor(es): Carlos Rincn, Sarah de Mojica, Liliana Gmez
Editorial: Pontificia Universidad Javeriana
Ciudad: Bogot
Ao de Pub.: 2010
Total pginas/p.p.: 584
Ubicacin y/o Origen del documento: Biblioteca Luis ngel Arango
Fecha elaboracin ficha: 31 de agosto de 2015
En el presente texto, Jorge Orlando Melo se propone a realizar un acercamiento general a la
imagen de Simn Bolvar en Colombia. De esta manera, Melo advierte que en el pas no se
ha realizado un culto al Libertador (caso de Venezuela) y que no se han establecido
conmemoraciones masivas en su nombre salvo el centenario de su muerte en 1883. As,
Bolvar en Colombia ha sido convertido, en momentos y situaciones especficas, en sujeto
de ejemplo de dedicacin al bien comn o en cono al que se le rinde reverencia. A su vez,
hubo momentos de la historia en los cuales se evocaba al Libertador y su pensamiento
como gua y orientador de la vida nacional.
En un primer momento, Melo se remonta a las confrontaciones polticas tras la
independencia entre Santander y Bolvar para dar cuenta de los conflictos entre los partidos
liberal y conservador a mitad de siglo XIX. Mientras el conservadurismo se vio anclado al
personaje e ideales de Bolvar, los liberales recurrieron a Santander como imagen opositora.
No obstante, durante este conflicto ideolgico los partidos recurran a minimizar esta
oposicin para no rechazar del todo la herencia e importancia de uno u otro personaje para
el pas. En este sentido, al acercarse a las ideas de Santander los liberales se adheran al
civilismo, la democracia liberal y la participacin popular, rechazando el autoritarismo, el
gobierno de minoras y el militarismo. Por su parte, los conservadores, al escoger a Bolvar,
pregonaban el orden sobre la anarqua, la religin frente al laicismo y la tradicin sobre
utopas ajenas e irrealizables.

Este debate, durante el siglo XIX, fue llevado por historiadores, periodistas y dirigentes
polticos incluso permeando el sistema educativo. Para la dcada de los 40, el Partido
Conservador se conforma tras el retorno de los exiliados bolivarianos tras la muerte del
Libertador. En este momento se erigen estatuas y monumentos en su nombre, el ms
recordado siendo la misma actual Plaza de Bolvar. Sin embargo, entre 1830 y 1880 no se
dieron grandes intentos por reivindicar la memoria de Bolvar, salvo algunos escritos
relevantes de Mariano Ospina Prez y Joaqun Posada Gutirrez. Por el lado liberal, en
cambio, el partido procur reivindicar constantemente los ideales de Santander, renegando
de la ambicin dictatorial de Bolvar. Este sectarismo poltico levara a constantes guerras
civiles.
Finalmente, un periodo de consenso, entre 1880 y 1930, dio lugar entre los partidos
polticos. Las acusaciones a los liberales para 1880, vistos como culpables de la crisis del
pas, llevaron a los sectores moderados a aliarse con los conservadores. En este momento,
comienzan las preparaciones para la celebracin del centenario del nacimiento de Bolvar,
inundndose la presa de todo tipo de artculos con referencia al libertador, especialmente en
el Papel Peridico Ilustrado, en donde publican tanto liberales como conservadores
exaltando la imagen de Bolvar. Este consenso patritico, donde Bolvar y Santander se
erigen como padres de la patria, ira hasta 1930, momento donde finaliza la llamada
hegemona conservadora y de la celebracin del centenario del nacimiento del Libertador.
De 1930 a 1960, Melo identifica una nueva fase, en donde el Partido Liberal exalta
nuevamente las proclamas de Santander, rechazando el bolivarismo autoritario que por
entonces se divulgaba en Venezuela. De esta manera, si bien se aceptaba a Bolvar como
lder militar, se criticaba fuertemente su autoritarismo y recelo a la democracia, punto que
se observa en la conmemoracin del centenario de la muerte de Santander en 1940. No
obstante, pro aquella poca Laureano Gmez iniciara nuevos ataques desde el
conservadurismo hacia Santander. Elegido presidente diez aos ms tarde, afirmara que
gobernara bajo la inspiracin de Bolvar, llevando incluso a la prctica las ideas
democrticas atribuidas al Libertador.

En este momento, Melo argumenta que Bolvar comenz a ser retratado como
revolucionario, desprendiendo interpretaciones de su ideologa por fuera del marco de la
oposicin entre conservadores y liberales. Esto fue impulsado, en un primer momento, por
el Partido Comunista, quien acuda a la imagen de Bolvar bajo la ptica del marxismo. En
este proyecto participan tanto polticos liberales como intelectuales de izquierda. A travs
de numerosos textos y autores, Melo reconstruye detalladamente cmo Bolvar fue visto
como revolucionario popular en el perodo independentista.
Para la dcada de los 70, esta imagen de Bolvar revolucionario se transformara para
volverse ms radical, impulsadas por vertientes de historiadores soviticos y marxistas
quienes buscaban un cambio en Amrica Latina. De esta manera, no solo se adjudicara al
Libertador una oposicin clara a los Estados Unidos, la liberacin de los esclavos y la
proteccin del indgena, sino que tambin rasgos de socialismo utpico. Esto marcara la
apropiacin de las guerrillas de los ideales bolivarianos, en donde, como punto culminante
en 1987, las FARC, el ELN y el M-19 se aliaran bajo la advocacin del Libertador. Como
conclusin, Melo resalta que la interpretacin de la figura y pensamiento de Bolvar no es
solo un ejercicio acadmico, pues es, ante todo, una herramienta de debate poltico.
Ahora bien, de la anterior argumentacin de Melo sirven para el presente proyecto las
primeras pginas dedicadas a los conflictos, tensiones y consensos entre los sectores
liberales y conservadores a mediados y finales de siglo XIX. Especficamente, en cuanto al
consenso creado durante la Regeneracin entre ambos partidos al identificar la crisis
econmica, poltica y social en la cual se encontraba sumergido el pas. A su vez, la
aceptacin de Bolvar como hroe tutelar de la nacin, interpretando su figura con el orden,
la religin y una organizacin centralista del Estado.
Por otro lado, el texto contiene fortalezas argumentativas claras, pues se reconstruyen los
debates polticos de mediados de siglo XIX de manera general, dando un panorama al
lector claro acerca de estas disputas ideolgicas. A su vez, el estudio de la imagen e
ideologa bolivariana en Colombia como herramienta de debate poltico es bastante
exhaustivo para la segunda parte del siglo XX. No obstante, la argumentacin de Melo se

ve debilitada en el sentido en que solo acude a personajes de gran renombre como fuentes
(esto durante todo el estudio), limitando el campo de visin a uno meramente institucional.
Los textos histricos y artculos de prensa de senadores, presidentes y actores polticos
relevantes constituyen sus principales fuentes, dando una mirada desde arriba a la
configuracin de la imagen de Bolvar. Esto tambin limita el campo de visin geogrfico,
ya que, de acuerdo con Melo, se acude a actores polticos que, en este caso, marcaran la
forma en cmo se piensa la ideologa bolivariana, remitiendo muchas veces a Colombia
como un todo sin concebir las diferencias radicales de concepciones de lderes
departamentales que, para el caso del siglo XIX, influiran en el pensamiento poltico al
concebirse como Estados federales. De la misma manera, Melo cae en la generalizacin
entre los aos de 1880 a 1930, donde pocos estudios o textos se observan, dando un salto
drstico de casi 40 aos sin fuentes que respalden sus afirmaciones.
En conclusin, el anterior texto sirve al proyecto en la medida que proporciona pinceladas
generales claves para empezar a comprender la imagen de Bolvar y la cuestin poltica
para finales de siglo XIX, momento en que se conmemora el centenario del nacimiento del
Libertador. Sin embargo, no contribuye de una manera especfica al proyecto, de manera
que otros estudios deben ser revisados, o las mismas fuentes primarias, a fin de revisar y
corroborar las afirmaciones del autor.