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LO S AN T I O X I D AN T E S

DEFINICIN
Pueden ser definidos como sustancias cuya accin consistira en inhibir la tasa de
oxidacin de los nocivos radicales libres (disminuyen las defensas, producen dao
celular con la posibilidad de producir cncer, arteriosclerosis y envejecimiento). Hay
antioxidantes naturales (fisiolgicos), presentes en nuestro organismo, o sintticos.
Dentro de cada grupo, los antioxidantes pueden ser enzimas que aumentan la velocidad
de ruptura de los radicales libres, otros que previenen la participacin de iones de
metales de transicin en la generacin de radicales libres y los inactivadores o
barredores ("scavengers") y de esa manera protegeran de las infecciones, del deterioro
celular, del envejecimiento prematuro y, probablemente, del cncer.
QU SON?
Son un grupo de vitaminas, minerales y enzimas que protegen nuestro cuerpo de la
formacin de estos radicales: cuatro enzimas los neutralizan en el organismo
naturalmente y son la superxido dismutasa, metionina reductasa, catalasa y glutation
peroxidasa. El cuerpo las produce pero, la accin de estas enzimas barredoras, pueden
ser suplementadas por una dieta rica en antioxidantes como las vitaminas A, E y C, el
Selenio, el Zinc, entre otros nutrientes.
Si tu dieta es insuficiente en estas sustancias o si tu sistema tiene un exceso de radicales
libres (en otro artculo habl de qu situaciones los aumentan) deberas tomar algn
suplemento para destruir los agentes oxidantes. Vamos a comentar alguno de estos
antioxidantes:

Superxido dismutasa (SOD): enzima que se encuentre dentro de las clulas.


Remueve los radicales superxidos. Necesita la presencia del Zinc.
Catalasa: esta enzima remueve el perxido de hidrgeno.

Glutatin peroxidasa: esta enzima intracelular contiene Selenio, remueve los


radicales perxidos. Es detoxificante.

cido ascrbico (Vitamina C): antioxidante soluble en agua (hidrosoluble)


figura en primera lnea en la defensa antioxidante del plasma; es un poderoso
inhibidor de la oxidacin de los lpidos. Regenera la Vitamina E. Protector de los
efectos del tabaco.

Citroflavonoides: eficaz su uso en conjuncin con la Vitamina C a la que


aumenta su capacidad antioxidante. La hesperidina y la rutina son dos de ellos.

Tocoferol (Vitamina E): principal antioxidante, soluble en lpidos (liposoluble),


previene la oxidacin de las grasas; aumenta su accin en presencia del Zinc.

Beta caroteno (provitamina A) y Vitamina A: el beta caroteno se convierte en


nuestro organismo en la Vitamina A, es un poderoso antioxidante liposoluble.
No conviene el uso del beta caroteno en fumadores.

Coenzima Q 10 (ubiquinona): disminuye con la edad y en la esclerosis mltiple.

cido gama linoleico (GLA): es una cido graso esencial, regula la funcin de
los linfocitos T, responsables -entre otros elementos- de las defensas de nuestro
organismo.

Zinc: mineral antioxidante que interviene en el metabolismo de la SOD y de la


Vitamina E, entre otras funciones.

Selenio: otro mineral antioxidante importante para la accin de la enzima


glutation peroxidasa y de la vitamina E.

Glutatin: poderoso antioxidante que protege contra los efectos dainos de


metales pesados, tabaco y alcohol.

L- cistena: aminocido necesario para producir el Glutatin.

cido tictico: tambin es un importante protector heptico.

Melatonina: activo y poderoso antioxidante, adems de ser un cronobitico


regulador fisiolgico del sueo.

Ginkgo biloba: hierba china de la cual hemos hablado en esta seccin.

EN QU FUENTES SE LOS ENCUENTRA?


SELENIO (o selenium):
Levadura de cerveza,Vegetales (brcoli en particular), Arroz integral y otros
granos, Ajo y cebolla, Salmn, atn, pescados en general, Lcteos
ZINC (Zn):
Pescados, Legumbres, Carnes, Granos integrales, Levadura de cerveza, Yema de
huevo, Hongos, Semillas de zapallo, girasol, ssamo, Porotos de soja, Almendras,
nueces, avellanas
SODIO:
Trigo y centeno integrales, Plantas verdes, Zapallo, Crucferas
VITAMINA E:
Aceites vegetales prensados en fro (oliva, girasol, maz, etc.), Cereales integrales,
Germen de trigo, Semillas y oleaginosas, Legumbres, Avena arrollada

Precauciones: no dar altas dosis en hipertensin arterial, en diabetes o hipertiroidismo;


no conviene asociarla con hierro.
COENZIMA Q10:

Caballa, salmn, sardinas

VITAMINA A Y BETA CAROTENO:


Vegetales verdes (espinaca, acelga) y amarillos (zapallo, batata, calabaza),
Crucferas, Damascos y duraznos, Zanahorias, Ajo, Perejil, Espirulina (alga de
agua dulce), Hgados.
Con la vitamina A hay que tener cuidado de la hipervitaminosis; en cambio el beta
caroteno no da este cuadro, pero no conviene darlo en los fumadores. Los diabticos
y los hipotiroideos deberan evitarlo porque no convertiran el beta caroteno en
Vitamina A.
VITAMINA C:
Vegetales verdes, Perejil, Ctricos, Kivi, Rosa mosqueta, Acerola (se puede tomar
como jugo en Brasil: junto con jugo de naranja es exquisito!), Frutillas, Tomate,
Crucferas, Mate, Brotes de soja
CITROFLAVONOIDES:
Blanco del pomelo y la naranja (hollejo), Uvas, Meln, Ciruelas, Rosa mosqueta
ALIMENTOS O SUPLEMENTOS?
Como conclusin podemos decir que si tu dieta es rica en estos nutrientes tendras una
mayor proteccin y no necesitaras suplementar pero si, como suele suceder con las
dietas habituales del mundo moderno, tu alimentacin es monotemtica, poco variada o
ests en una etapa de mayor requerimiento: crecimiento, actividades deportivas intensas,
embarazo, envejecimiento, podras estar carente de ellos; deberas efectuar, entonces, un
aporte suplementario de las sustancias que un profesional evaluar de acuerdo a tus
necesidades. Ganars en la prevencin, aumentando tus defensas ante el estrs -externo
e interno- del organismo, previniendo diversas patologas.
Dr. Adrin Sapetti