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Curso Contaminacin atmosfrica

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1 Introduccin
2 Estructura y composicin de la atmsfera
3 Concepto de contaminacin atmosfrica
4 Fuentes de contaminacin atmosfrica
5 Contaminacin antropognica
6 Tipos de contaminacin antropognica
7 Contaminacin qumica del aire
8 Cambio Climtico
9 Focos de contaminacin qumica. Sectores productivos
10 Tecnologas para el control de emisiones
11 Contaminacin acstica
12 Efectos del ruido sobre la salud
13 Medidas de control y prevencin sobre la contaminacin acstica
14 Contaminacin lumnica
15 Sistemas de control sobre la contaminacin lumnica
16 Contaminacin odorfera
17 Metodologas de medicin de la contaminacin odorfera
18 Contaminacin radioelctrica
19 Objetivos de calidad del aire
20 Conclusiones
21 Recomendaciones Finales

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Introduccin
La contaminacin atmosfrica que padece actualmente la humanidad, es fruto del
progreso industrial alcanzado, los sistemas de transporte, el sistema energtico tradicional
(basado en los combustibles fsiles) en definitiva, de un modelo de desarrollo que no
guarda equilibrio con su entorno y que tiende al agotamiento de los recursos naturales.

Desde la Revolucin Industrial, que comienza en el siglo XVIII, los Estados


desarrollados han contribuido casi en exclusiva a alcanzar el nivel de contaminacin que
presenta la atmsfera terrestre en la actualidad, pero hoy el problema se ha acrecentado
por la entrada en el mercado internacional de los llamados pases emergentes que, lejos
de incorporar patrones de sostenibilidad a su desarrollo, copian el desarrollismo
tradicional en sus actividades econmicas (un ejemplo paradigmtico son los pueblos del
cncer de China, donde la contaminacin hace que el nmero de casos encontrados de
esta enfermedad se site muy por encima de la media del pas).
Independientemente de quien sea el productor de esta polucin, el problema
afecta a la humanidad en su conjunto, ya que la atmsfera es nica para todos y no
entiende de fronteras. Episodios como la lluvia cida, el smog fotoqumico, la
contaminacin por ozono troposfrico y sus demostrados efectos, han hecho que la
sociedad sea cada vez ms sensible a este tema y, consecuentemente, que se haya
regulado normativamente de manera muy amplia la emisin de contaminantes a la
atmsfera desde el plano internacional hasta el mbito local.
La falta de vigilancia y control sobre las actividades ms contaminantes, es
responsable directa de la situacin actual. Establecer mecanismos tiles para ello debe
ser una prioridad para los diferentes gobiernos, as como la cooperacin entre Estados,
habida cuenta de que la dispersin de contaminantes por el aire es el tipo de
contaminacin transfronteriza ms probable y desgraciadamente comn.

Pero no slo las grandes potencias o multinacionales son las causantes de la


mencionada polucin, la responsabilidad alcanza tambin el sector domstico. Introducir
el respeto por el medio ambiente en la conciencia colectiva es parte de la solucin, no en
vano, algunos de los problemas ms acuciantes de hoy da tienen origen, en gran parte,
en la contaminacin producida por los particulares (las emisiones de gases de efecto
invernadero producidas por los vehculos privados, son unas de las grandes
contribuyentes al cambio climtico).
Cuando se habla de calidad del aire no slo debe pensarse en contaminacin de
tipo qumico, como se ha referido hasta ahora, sino tambin en la de tipo fsico conocida
como ruidos y vibraciones. La mecanizacin de las actividades que desarrolla el hombre
en su da a da (ya sean laborales, domsticas o de ocio) hace que las perturbaciones
acsticas a las que se somete a la poblacin y al medio, sean crecientes en los entornos
industriales, las grandes ciudades, las zonas costeras, etc.
De todos modos, la humanidad sigue encontrando nuevas formas de
contaminacin del aire que hasta ahora no haban sido consideradas y que empiezan a
tratarse con rigor por cientficos y profesionales, como la contaminacin por olores
(odorfera), la producida por la luz artificial (lumnica) o los campos electromagnticos
(radioelctrica). Por lo que es bueno incorporar estos avances a la legislacin vigente en
la materia, si se quiere ser efectivo en la lucha contra estos contaminantes.
La

contina

aparicin

de

enfermedades

respiratorias,

cardiovasculares,

psicolgicas, cancerosas relacionadas con una mala calidad del aire ambiente, influye
de manera directa en la economa, la sociedad y la conservacin del medio natural. El
estudio pormenorizado de los aspectos que subyacen a este tipo de polucin y sus
conclusiones, deben guiar la estrategia a seguir para combatirla, desde una perspectiva
institucional, organizativa y particular (gobiernos, empresas y personas fsicas). Esto ya se
est haciendo, no en vano existen numerosos tratados, convenios, leyes y reglamentos
que versan sobre parte de esta materia, por la importancia que tiene para la vida en el

planeta, y los efectos de sus medidas se pueden valorar desde el corto al largo plazo (en
el primer caso pensemos en una calle abierta al trfico rodado que un Ayuntamiento
decide transformar en peatonal, en el segundo es la lucha contra el cambio climtico el
ejemplo por antonomasia).

Estructura y composicin de la atmsfera


La atmsfera terrestre se compone principalmente de nitrgeno (78,08%) y
oxgeno (20,95%), suponiendo estos gases el 99% del volumen total. Junto a ellos
aparecen otros gases en menor cantidad, como el argn (0,93 %) y el dixido de carbono
(0,035%), y finalmente encontramos otros componentes en pequeas proporciones, como
el hidrgeno, el helio y algunos gases nobles, a los que se les conoce como componentes
traza y que estn presentes en la atmsfera en cantidades inferiores al 0,00001%.

Merece un tratamiento diferenciado el vapor de agua, que se puede encontrar en


proporciones muy variables situndose por lo general entre el 1% y el 4%, decreciendo
rpidamente conforme se gana en altitud.
Estructuralmente, la atmsfera se compone de una serie de capas con
caractersticas claramente diferenciadas que, desde el nivel ms bajo al ms alto, son las
siguientes:

A. TROPOSFERA.
Es la capa ms cercana a la superficie terrestre, y su espesor desciende desde los
18 km sobre el ecuador, hasta los 9 km de altura sobre los polos, presentando un espesor
medio de 12 km.
Es la capa donde se desarrolla la vida y alberga la mayora de los gases que
contiene la atmsfera. En sus primeros 500 metros se concentra la contaminacin (gases,
vapores, partculas) y por eso a esta franja se le conoce como capa sucia. Esas
partculas permiten la condensacin sobre ellas del vapor de agua, que pasa a estado
lquido produciendo precipitaciones (lluvia), de este modo la troposfera contiene
prcticamente todo el vapor de agua atmosfrico.
En esta capa se desarrollan fenmenos como el viento o las nubes, que tienen su
origen en importantes flujos convectivos de aire, tanto verticales como horizontales,
producidos por las diferencias de presin y temperatura que tienen lugar en su interior.
El aire de la troposfera se calienta a causa del calor que irradia la superficie
terrestre, siendo mxima la temperatura de la troposfera en su parte inferior (la media se
mantiene alrededor de 15 C). Conforme gana altura, la temperatura desciende unos 6,5
C por km hasta llegar a los -70 C en la tropopausa (lmite superior de la troposfera), a
esto se le conoce como Gradiente Trmico Vertical (GTV).
B. ESTRATOSFERA.
Es la capa que se inicia en la tropopausa y que se extiende hasta los 50 km de
altura, hasta el lmite con la estratosfera que se conoce con el nombre de estratopausa.
Dentro de esta capa ya no hay movimientos verticales de aire (como sucede en la
troposfera) pero sigue habiendo movimientos horizontales.
En esta capa se produce la mayora del ozono atmosfrico, formando la
ozonosfera o capa de ozono, que se extiende entre los 15 y 30 km de altura. Al contrario

que en la troposfera, aqu la temperatura sube con la altura hasta situarse en torno a los 0
C en la estratopausa. Este aumento se debe a la absorcin de la radiacin solar
ultravioleta por la capa de ozono, que a su vez acta como pantalla protectora de la vida
frente a los rayos ultravioleta (que son cancergenos).
C. MESOSFERA.
Es la capa que abarca desde la estratopausa hasta los 80 km de altura
(mesopausa). En ella baja la temperatura hasta llegar a los -140 C, en su lmite superior.
Los cientficos discrepan sobre si es esta capa la responsable de la desintegracin de los
meteoritos (por el rozamiento con sus partculas) o lo es la termosfera (donde se alcanzan
temperaturas muy altas), producindose en cualquier caso las estrellas fugaces que
podemos observar algunas noches.
D. TERMOSFERA O IONOSFERA.
Llamada as porque la gran mayora de las molculas presentes en ella estn
ionizadas debido a que absorben las radiaciones solares de alta energa (rayos X, rayos
gamma y parte de los ultravioleta), haciendo que el oxgeno y el nitrgeno pierdan
electrones resultando ionizados con carga positiva. Los electrones sueltos originan
campos elctricos por toda la capa y la interaccin de los tomos ionizados con las
partculas subatmicas (procedentes del Sol) produce los fenmenos luminosos
conocidos como auroras polares que tienen lugar cerca de los polos magnticos (llamada
aurora austral en polo sur y aurora boreal en polo norte).
La temperatura de la termosfera sigue subiendo con la altura al absorber sus
molculas esas radiaciones de alta energa, pudindose superar incluso los 1000 C en su
lmite superior (termopausa), que se sita entre los 600 y los 800 km de altura. En la
ionosfera rebotan las ondas de televisin y radio utilizadas en telecomunicacin.
E. EXOSFERA:

Es la ltima capa de la atmsfera y abarca desde los 600 u 800 km de altura,


hasta cerca de los 10.000 km. La densidad de gases en esta capa es muy baja, incluso
similar en su parte ms externa a la que hay en el espacio exterior, por lo que aqu el cielo
se oscurece al casi no haber materia que absorba la luz. Carece de sentido hablar de
temperatura en esta capa, puesto que la temperatura prcticamente no se puede propagar
debido a su baja densidad.

Concepto de contaminacin
atmosfrica
La contaminacin se produce cuando la composicin tpica de la atmsfera (78%
nitrgeno, 21% oxgeno, 0,9% argn) se ve alterada en sus proporciones o por la
aparicin de nuevos componentes (como los clorofluorocarbonos - CFC), ya sea de forma
local o global, incidiendo de forma negativa sobre las condiciones de vida o el equilibrio
ecolgico.

El planeta tiene sus propias formas de control sobre la contaminacin atmosfrica,


por ejemplo la gravedad retira del aire las partculas ms pesadas, y la lluvia limpia la
atmsfera de polvo y otras impurezas, siendo uno de los dispositivos anticontaminantes
naturales ms efectivos de la Tierra. Sin embargo, algunas partculas finas y ciertos gases

son ms persistentes, pudiendo quedar suspendidos en el aire durante largos periodos de


tiempo y diseminarse por regiones geogrficas muy amplias.
La atmsfera permite la vida en la Tierra, protege a los seres vivos de la radiacin
ultravioleta (mediante la capa de ozono), los animales toman de ella el oxgeno liberando
posteriormente dixido de carbono, los vegetales (adems de lo anterior) toman ese
dixido de carbono para realizar la fotosntesis, tras la cual liberan de nuevo oxgeno, el
vapor de agua asciende desde la superficie de los mares, ros y lagos y luego vuelve al
estado lquido precipitndose sobre la tierra en conclusin, establece un equilibrio
qumico que permite la configuracin actual de los ecosistemas.
Existen

numerosas

definiciones

de

la

contaminacin

atmosfrica,

pero

normativamente destacan las siguientes:

"La introduccin en la atmsfera, por el hombre, directa o indirectamente, de


sustancias o de energa que tengan una accin nociva de tal naturaleza que
ponga en peligro la salud del hombre, que cause daos a los recursos biolgicos y
a los ecosistemas, que deteriore los bienes materiales y que dae o perjudique las
actividades recreativas y otras utilizaciones legtimas del medio ambiente" (Directiva
84/360/CEE del Consejo, relativa a la lucha contra la contaminacin atmosfrica
procedente de las instalaciones industriales; Unin Europea).

La presencia en la atmsfera de materias, sustancias o formas de energa que


impliquen molestia grave, riesgo o dao para la seguridad o la salud de las
personas, el medio ambiente y dems bienes de cualquier naturaleza (Ley 34/2007,
de calidad del aire y proteccin de la atmsfera; Espaa).

La presencia en la atmsfera de sustancias introducidas directa o


indirectamente por la actividad humana, que pueda tener efectos nocivos o que
impliquen molestia grave o riesgo para la salud de las personas o el medio ambiente
en su conjunto (Decreto 239/2011, por el que se regula la calidad del medio ambiente

atmosfrico y se crea el Registro de Sistemas de Evaluacin de la Calidad del Aire en


Andaluca; Espaa).
Se han destacado algunas palabras en las definiciones anteriores por merecer una
consideracin separada, as:

Los contaminantes, para ser considerados como tal, deben producir al menos
alguna molestia considerable para los seres humanos o el entorno natural.

Adems, aunque en ocasiones se producen sucesos de origen natural que


liberan contaminantes atmosfricos en grandes cantidades (por ejemplo las
erupciones volcnicas), la contaminacin a la que aqu se hace referencia es de origen
antropognico, por ser aquella contra la que la humanidad puede luchar de forma
efectiva (desde la prevencin a la correccin de impactos) al ser ella misma su
causante.
Dos conceptos fundamentales a la hora de tratar la contaminacin atmosfrica,
cuya diferenciacin resulta fundamental para no cometer errores de interpretacin, son los
de emisin e inmisin.
La emisin es la cantidad de contaminante vertido a la atmsfera, en un perodo
determinado, desde un foco o la totalidad de sustancias que pasan a la atmsfera
despus de dejar las fuentes de las que proceden, mientras que la inmisin es la
concentracin de contaminantes en la atmsfera a nivel del suelo [Universidad
Politcnica de Valencia, 1998].
Para ambos parmetros, los niveles de emisin e inmisin se suelen expresar en
partes por milln de volumen (ppmv) y partes por billn (mil millones) de volumen (ppbv),
en el caso de los contaminantes gaseosos, y mg/m3, mg/m3 y ng/m3, tanto para gases
contaminantes como para partculas.
La calidad del aire viene determinada por los impactos causados por sus
contaminantes sobre el entorno, y la cantidad de contaminantes en la atmsfera la

establece la diferencia entre los que se liberan a la misma y los que, una vez all, se
terminan eliminando, por lo que para minimizar la esta contaminacin es necesario
controlar tanto lo que se libera (emisin) como lo que permanece en la atmsfera
(inmisin).

Fuentes de contaminacin
atmosfrica
Las fuentes de polucin del aire se pueden clasificar en base a diferentes criterios:

ORIGEN.
Naturales: tormentas de arena, erupciones volcnicas, procesos

biolgicos
Antrpicas: agricultura, ganadera, industria, transporte, comercio

MOVILIDAD.
Fijas: centrales

elctricas,

calderas,

cocinas,

equipos

de

climatizacin
Mviles: automviles, aviones, trenes, barcos

DISTRIBUCIN ESPACIAL.
Puntuales: chimeneas, antenas de telecomunicaciones, extractores

de humo

Lineales: carreteras, lneas de ferrocarril, rutas areas

Planas: polgonos industriales, aglomeraciones urbanas, bases


militares
Por lo visto hasta ahora, es fcil deducir que el tratamiento de las diferentes
fuentes no presentar siempre la misma complejidad (actuar sobre una fuente de tipo
puntual siempre ser ms fcil que hacerlo sobre una de tipo plano). Sin obviar por
supuesto las fuentes de tipo natural que, aunque pueden producir episodios muy

relevantes de perturbacin atmosfrica, son difciles de predecir y prevenir sus efectos


suele ser complicado, centrndose los esfuerzos casi siempre en la mitigacin y
correccin del impacto producido (planes de evacuacin, proyectos de restauracin,
declaracin de zona catastrfica).
La contaminacin atmosfrica de origen natural, es aquella procedente de la propia
dinmica terrestre y sus particularidades como planeta (ya sea de origen biolgico,
geolgico o volcnico).

Atendiendo a su naturaleza, los contaminantes naturales se pueden dividir en:

Compuestos orgnicos: Aproximadamente, el 85% de los hidrocarburos que se


emiten a la atmsfera son de origen natural. Dentro de ese porcentaje, el metano
(CH4) producido por la descomposicin anaerobia de la materia orgnica constituye la
emisin del principal. Por su parte, la vegetacin es otra fuente importante de emisin
de hidrocarburos, muchas plantas liberan etileno (C2H4) y algunos tipos de terpenos,
que reaccionan con ciertos agentes oxidantes atmosfricos (como por ejemplo el

radical HO) formando aerosoles. Tambin ciertas algas que habitan en los ocanos
son fuente de algunosorganohalogenados (como el cloruro, fluoruro y yoduro de
metilo) que se emiten a la atmsfera.

Compuestos inorgnicos: Emisiones que se generan principalmente a partir de


erupciones volcnicas, incendios naturales y fenmenos erosivos como la abrasin
elica. Las erupciones volcnicas suelen emitir a la atmsfera una elevada cantidad
de compuestos sulfurados como el dixido de azufre (SO2), el cido sulfhdrico (H2S) y
el sulfuro de carbonilo (COS), as como de cloruro y fluoruro de hidrgeno (HCl y HF)
y aerosoles de carcter inorgnico. Los incendios forestales, por su parte, liberan al
aire ambiente dixido de carbono (CO2), monxido de carbono (CO), xidos de
nitrgeno (NOX), COS y partculas.Los mares y ocanos son tambin fuente de
emisiones de compuestos inorgnicos, consecuencia de los distintos procesos
biolgicos que se producen en sus aguas, generndose importantes cantidades
de CO2, NOx, COS

Partculas: Se producen principalmente durante las erupciones volcnicas, los


incendios forestales, los procesos erosivos y tambin con origen biolgico, es el
caso del polen de las flores, los microorganismos que se encuentran suspendidos en
el aire, etc.
Cuantitativamente las emisiones naturales son mucho ms relevantes que las de
origen humano, no en vano, segn la Consejera de Infraestructuras, Territorio y Medio
Ambiente de la Generalitat Valenciana:

Como puede observarse en la tabla anterior, el porcentaje de emisiones de origen


natural es siempre superior al producido por la actividad humana, sin embargo la
incidencia de la contaminacin antropognica es notablemente superior debido al carcter
localizado de este tipo de contaminacin. En efecto, aunque las emisiones naturales
introducen en la atmsfera mayores cantidades de cada compuesto qumico que las de
origen antropognico, estos ltimos suponen una mayor amenaza para los ecosistemas
debido a que, en los lugares prximos a las fuentes de emisin, las concentraciones
suelen llegar a ser muy altas.
Cabe por tanto centrar el anlisis en las emisiones de tipo antrpico, que suelen
agruparse en los polgonos industriales y las grandes ciudades, por lo que de la
clasificacin anterior podemos extraer otra de tipo cascada:

Contaminacin antropognica
Los principales focos de emisin de origen humano son las centrales de
produccin de energa trmica y elctrica a partir de combustibles fsiles, los procesos
industriales y los medios de transporte (especialmente el vehculo privado). Desde
mediados del pasado siglo XX, los automviles han invadido de forma masiva las grandes
ciudades,incrementando paralelamente los problemas derivados de la contaminacin
atmosfrica producida como consecuencia de los gases emitidos por sus tubos de
escape, principalmente CO, NOx, hidrocarburos y compuestos de plomo.

Pero no todos los vehculos emiten los mismos contaminantes y ni en las mismas
proporciones, dependern del tipo de motor que tengan. Los vehculos que utilizan
gasolina como combustible emiten fundamentalmente CO, NOx, hidrocarburos y
compuestos de plomo. Estos ltimos aparecen debido a que el tetraetilo de plomo,
(CH3CH2)4Pb, se aade a la gasolina como aditivo antidetonante (no habiendo forma ms
econmica para aumentar el octanaje). A partir de la Directiva 98/70/CE, del Parlamento
Europeo y del Consejo, relativa a la calidad de la gasolina y del gasleo de automocin; la
gasolina con plomo empez a desaparecer de las gasolineras en la Unin Europea,
estando hoy prohibida en los Estados que la componen y en otros pases.
Por su parte, los vehculos con motores de tipo disel emiten, adems de
hidrocarburos, NOx y SO2 (debido al azufre que contiene el carburante), partculas slidas
en forma de holln que producen humos negros.
Aunque no al mismo nivel, las instalaciones de calefaccin domiciliarias son una
de las fuentes ms relevantes de contaminacin atmosfrica en las aglomeraciones
urbanas. Este tipo de focos puede llegar a suponer un 20 30% de las emisiones totales
a la atmsfera en las grandes ciudades. La naturaleza de los contaminantes producidos
depender en este caso del tipo de combustible que se est utilizando.
Si hablamos del carbn, los contaminantes producidos sern fundamentalmente
los NOx, el SO2, las cenizas volantes, los hollines y algunos metales pesados. Pero
cuando el combustible empleado es de tipo lquido (gasleo o gasoil), los principales
contaminantes emitidos son los NOx, el SO2, el SO3, los hidrocarburos voltiles no
quemados y las partculas carbonosas. Por el contrario, el gas natural y la biomasa son
los combustibles ms limpios que existen actualmente para calefaccin, siendo sus
producciones de contaminantes prcticamente despreciables respecto a las de los
referidos anteriormente.
La produccin energtica a partir de combustibles fsiles sigue siendo hoy
predominante respecto a la generada a partir de fuentes renovables de energa. La quema

de estos materiales y productos agotables para la generacin de calor y electricidad es


una fuente muy importante de contaminacin atmosfrica tanto por la cantidad como por
la variada naturaleza de los contaminantes emitidos.
Los combustibles utilizados en las centrales trmicas para la produccin de
electricidad, son principalmente el carbn y el fuel-oil.En ambos casos la emisin de
contaminantes va a depender en gran parte de la calidad del combustible, en especial de
las proporciones de azufre y cenizas contenidas en los mismos y del tipo de proceso de
combustin empleado.
Durante la combustin se libera a la atmsfera azufre (contenido en el combustible
en forma de SO2) junto con otros contaminantes como NOx, CO2, metales pesados y una
gran variedad de sustancias.
Por su parte, la polucin de origen industrial se caracteriza por la gran variedad de
contaminantes que pueden llegar a producirse en las distintas fases de los procesos
industriales, y adems por la combinacin de focos de emisin puntuales, fcilmente
controlables, con emisiones difusas ms difciles de vigilar.
Por ltimo y al igual que en los casos anteriores, la naturaleza de los
contaminantes

generados

en

los

diferentes

procesos

industriales

depender

principalmente de lo que se produzca, de los mecanismos de produccin, de la tecnologa


empleada y de las materias primas utilizadas.
Son muy variadas las actividades industriales productoras de contaminantes
atmosfricos, pero los principales focos de contaminacin estn en los procesos
productivos empleados en las industrias bsicas. As, entre los sectores que dan lugar a
una mayor produccin de contaminantes atmosfricos estn:

La industria siderrgica: Genera todo tipo de contaminantes y en cantidades


considerables, siendo los principales los NO x, los SOx, el CO, las partculas, los
fluoruros y los xidos de hierro o humos rojos (FeOx).

Las refineras de petrleo: Que producen principalmente NOx, SOx, CO,


amoniaco (NH3), hidrocarburos, humos y partculas.

La industria qumica: Dependiendo del tipo de proceso empleado, se pueden


generar SO2, nieblas de cidos sulfrico (H2SO4), ntrico (HNO3) y fosfrico (H3PO4),
adems de olores desagradables.

Tipos de contaminacin
antropognica
Los contaminantes de origen antropognico son fundamentalmente de tipo fsico o
qumico (y tambin, aunque en menor medida, de tipo biolgico en el caso de ciertos
cultivos, laboratorios, reactores con microorganismos). Por lo que a continuacin se van
a presentar las diferentes formas que pueden presentar ambos tipos de contaminacin:
A. CONTAMINACIN FSICA DEL AIRE.

Contaminacin acstica: producida por los ruidos y vibraciones que perturban


el ambiente y que, cada vez ms, son especialmente problemticos en entornos
industriales y grandes urbes, provocando en las personas trastornos fisiolgicos y
psicolgicos. Segn la Real Academia es ruido todo aquel sonido inarticulado, por lo
general desagradable y vibracin la doble oscilacin de las molculas o del cuerpo
vibrante. Tanto la intensidad del ruido como la de las vibraciones se mide
generalmente en decibelios (dB).

Contaminacin lumnica: es aquella que produce el alumbrado nocturno


cuando ha sido mal diseado, teniendo en cuenta las actividades que se prev realizar
en la zona iluminada durante el horario de noche. Esta desviacin generalmente
provoca ese brillo en el cielo nocturno que presentan las ciudades, y las
consecuencias ms importantes son la ineficiencia en el empleo de los recursos
energticos, el despilfarro econmico, la influencia negativa sobre las especies
animales nocturnas, etc.

Contaminacin

radioelctrica: Tiene

su

origen

en

las

radiaciones

electromagnticas que afectan a los aparatos elctricos y electrnicos y a los seres


vivos, ya que las corrientes y campos elctricos endgenos intervienen en los
procesos fisiolgicos, por lo que pueden perjudicar el normal desarrollo vital de los
organismos a ellos expuestos. La incidencia de este tipo de contaminacin ha
aumentado considerablemente en la actualidad como consecuencia de la proliferacin
de transformadores, lneas de transporte elctrico, radares, antenas emisoras de
radio, televisin y telefona, telfonos mviles e inalmbricos, etc. El aumento
exponencial de estos focos de emisin ha aadido nuevos factores de riesgo para la
salud de las actuales poblaciones y para las futuras, ya que este tipo de
contaminacin puede afectar al contenido gentico celular.

Contaminacin odorfera: Realmente es un problema al que contribuyen


factores fsicos y qumicos, unidos a otros de carcter subjetivo. En cualquier caso las
molestias ocasionadas por el olor pueden causar efectos tanto fsicos como psquicos
en las poblaciones que las padecen. No se ha podido establecer una relacin directa
entre el olor de las sustancias y su toxicidad, lo que si se ha podido constatar es la
aparicin de reacciones fisiolgicas no toxicolgicas en el sistema nervioso central y
perifrico, causadas por olores.
B. CONTAMINACIN QUMICA DEL AIRE.
La componen aquellos gases, partculas, humos, vapores que al entrar en
contacto con la atmsfera alteran su composicin provocando cualquier tipo de dao,
perjuicio o molestia en las poblaciones y su entorno natural.
Los contaminantes que se liberan directamente a la atmsfera reciben el nombre
de primarios, si luego (una vez libres) sufren alteraciones qumicas que cambian su
naturaleza, se llaman secundarios. Vanse a continuacin ejemplos de ambos tipos:

Contaminantes primarios:

SOx: Se producen generalmente durante la combustin, en

procesos industriales, de materiales que contienen elementos como el SO 2, el H2S


o el H2SO4.
NOx: Se generan mayoritariamente durante procesos industriales,

como subproductos de la quema de biomasa y combustibles fsiles. Los ms


comunes son el NO y el NO2.
COx: Los ms relevantes son el CO (muy txico, pudiendo causar la

muerte si se respira a niveles elevados) y el CO 2 (el gas de efecto invernadero por


excelencia). Son gases que se producen principalmente en procesos industriales,
energticos y como consecuencia del actual sistema de transporte (basado en el
vehiculo privado que consume diesel o gasolina).
Partculas en suspensin: se trata de sustancias slidas o lquidas

(con la excepcin del agua) que se encuentran suspendidas en la atmsfera.


Tienen su origen en la quema de materias primas y residuos.
Hidrocarburos: El ms abundante e importante es el CH 4, y

proceden de la refinacin y transporte del petrleo, la quema de combustibles


fsiles, la ganadera intensiva

Contaminantes secundarios:
O3: Generado en la troposfera (capa de la atmsfera que

habitamos) por un fenmeno conocido smog fotoqumico, que se ver ms


adelante, y que genera numerosos problemas para la salud pblica y el medio
ambiente.

Nitratos y sulfatos: Cuando el NO 2 y el SO2 se liberan a la


atmsfera, pueden reaccionar con el vapor de agua produciendo H 2SO4 y HNO3,
que precipitan en forma de lluvia cida (ms adelante se tratar este fenmeno)

Contaminacin qumica del aire


La humanidad, desde la Revolucin Industrial, ha estado alimentando el aire que
respiramos con NOx (xidos de nitrgeno), SO2 (dixido de azufre), NH3 (amoniaco), CFCs

(clorofluorocarburos) todos ellos con consecuencias graves sobre el entorno que


cuando no hemos sufrido directamente, las han sufrido otros seres vivos.
A continuacin se van a mostrar los principales problemas a los que se ha
enfrentado y se enfrenta la humanidad relacionados con la contaminacin qumica del
aire:
1.- Agujero de la capa de ozono: Es en la estratosfera donde se acumula de manera
natural el ozono (O3), ejerciendo de filtro para la radiacin ultravioleta (UV) procedente del
Sol y protegiendo as de la misma a los seres vivos que habitan en la superficie del
planeta. Lo que ha sucedido es que diferentes sectores industriales han usado
compuestos como halones, hidrocarburos clorados y bromados (CFCs, HCFCs,
HBFCs) y otros que son muy estables en la troposfera, llegando tras cierto tiempo a la
estratosfera donde, al contactar con la radiacin UV, se descomponen en tomos de cloro
y molculas de monxido de cloro (ClO) que destruyen el O 3. La consecuencia inmediata
de esto es que la radiacin UV llega a la superficie terrestre provocando daos genticos
en las especies vegetales y animales (sobre todo los rayos UV-B), entre ellas la especie
humana cuya exposicin al espectro UV le produce daos en los ojos y en la piel,
produciendo envejecimiento prematuro y cncer.
El mal llamado agujero de la capa de ozono se localiza sobre la Antrtida y realmente no
se trata de un agujero, sino de una extensin donde la capa de O3 es especialmente
delgada, y su aparicin es cclica alcanzando su mayor intensidad en octubre, debido a la
circulacin de aire desde el hemisferio norte al sur durante julio, agosto y septiembre y la
formacin de un vrtice sobre el crculo polar rtico que impide que escapen estos
contaminantes.
En este caso, las polticas internacionales de lucha contra este efecto han conseguido que
se reduzca entre el 80 y el 90% la produccin industrial de esos gases, aunque se prev
un lento proceso de recuperacin.
2.- Lluvia cida: Se produce a partir de la quema de grandes cantidades de combustibles
fsiles (carbn principalmente) en las industrias y centrales elctricas, pero tambin por
los diferentes medios de transporte, que liberan a la atmsfera contaminantes como el
NO2 y el SO2, que en su mayor parte caen al suelo como consecuencia de la gravedad

(efecto conocido como deposicin seca) pero que tambin reaccionan con el vapor de
agua produciendo cido sulfrico (H2SO4) y cido ntrico (HNO3) que caen en forma de
lluvia cida provocando daos sobre la vegetacin, los ecosistemas acuticos, el suelo e
incluso el patrimonio. Lo normal es que el agua de lluvia tenga un pH ligeramente cido,
alrededor de 5,5 (siendo 7 el pH neutro), y esto se debe a que contiene cido carbnico
(H2CO3) fruto de la reaccin que se produce entre el CO 2 y el vapor de agua, pero en el
caso de la lluvia cida se han llegado a registrar pH inferiores a 3.
Estos contaminantes pueden llegar a recorrer grandes distancias, debido a que el viento
puede transportarlos a miles de kilmetros de distancia, convirtindose en un problema
que traspasa fronteras y que en ocasiones deriva en conflictos internacionales.
3,- Partculas en suspensin: Este concepto abarca todas aquellas partculas, lquidas o
slidas, que se encuentran suspendidas en el aire ambiental y que pueden proceder tanto
de fuentes naturales como artificiales, pero es ste origen ltimo al que atendemos en
este apartado ya que es uno de los principales problemas provocado por el intenso trfico
de las grandes ciudades de nuestro planeta. Es ms, la comunidad cientfica considera
que las partculas en suspensin son el problema de contaminacin ambiental ms grave,
porque provocan severos problemas en las vas respiratorias de la poblacin que las
padece.
Segn su tamao se puede diferenciar entre:

Partculas PM10: menores de 10 m son las llamadas torcicas que pueden


penetrar hasta las vas respiratorias bajas y provocan cncer de pulmn, problemas
cardiovasculares y numerosas enfermedades de tracto respiratorio.

Partculas PM 2,5: menores de 2.5 m y llamadas respirables que pueden


penetrar hasta las zonas de intercambio de gases del pulmn.

Partculas ultrafinas: menores de 100 nm, que pueden llegar a pasar por el
torrente circulatorio.
La Organizacin Mundial de la Salud (OMS) sac a la luz en 2004 un informe en el que se
afirma que la exposicin a las partculas en suspensin es la causa de la muerte
prematura de 13.000 nios/ao de entre 1 y 4 aos de edad, y la Comisin Europea

public en 2005 un estudio en el que estima que este tipo de contaminacin produce cada
ao 288.000 muertes en el mundo.
4.- Smog fotoqumico: La expresin smog surge de la unin de dos palabras anglosajonas
como son humo(smoke) y niebla (fog), y el smog fotoqumico hace referencia a la
formacin de bancos de niebla de color amarillo-pardo que aparecen en ciertas ciudades,
con bastante trfico o con grandes polos industriales.
Este proceso se produce cuando coinciden varios factores, primero las concentraciones
de compuestos orgnicos voltiles (COVs) y xidos de nitrgeno (NOx) son varios
rdenes de magnitud superiores a los presentes en el aire limpio (normalmente debido al
intenso trfico de primera hora de la maana), en segundo lugar el tiempo debe ser clido
para que las masas de aire puedan atrapar estos contaminantes durante largos perodos
de tiempo, y por ltimo debe lucir un sol radiante, para que se produzca las reacciones de
fotlisis que llevan a la aparicin de oxidantes como el peroxiacetilnitrato (PAN) y el
perxido de hidrgeno (H2O2).
Pero el principal contaminante producido durante el smog fotoqumico es el ozono (O3), y
se preguntar el lector cmo algo que nos protege de la radiacin UV puede ser
perjudicial para la salud? Pues porque el ozono de manera natural se encuentra en la
estratosfera y no en la troposfera, donde puede generar efectos perjudiciales sobre:

Los animales y las personas: dando lugar problemas respiratorios, tos, dolor de
pecho, irritacin transitoria de la nariz y de la garganta

La vegetacin: Frena el crecimiento al frenar la fotosntesis, provoca


blanqueamiento, prdida de las hojas, decrece la produccin de polen, etc.

Los materiales: como por ejemplo, el caucho, el nylon, el polister y otros


materiales sintticos.

La economa: como consecuencia de lo anterior se incrementa el gasto


mdico, agrcola y se generan prdidas en la industria textil.
Adems, los contaminantes que producen el smog pueden viajar grandes distancias
suspendidos en las corrientes de aire, llegando as a zonas donde no se producen y que
sin embargo sufren los efectos de este fenmeno.

Como se ha podido ver, la contaminacin atmosfrica es, adems de perjudicial, bastante


injusta puesto que no entiende de fronteras y acaba perjudicando por igual, o incluso ms,
a los que no fueron responsables de su produccin.
El cambio climtico (que provoca la emisin a la atmsfera del CO 2, CH4) no es ms
que una de las consecuencias de un tipo de contaminacin atmosfrica originada por los
gases de efecto invernadero (GEI). Seguramente es el problema de contaminacin
qumica ms conocido por el hombre de a pie, por eso merece un tratamiento separado
en el tema siguiente.

Cambio Climtico
De todos los problemas ambientales a los que debe enfrentarse la humanidad en
esta era, se puede decir con toda seguridad, que el cambio climtico es el que mayor
repercusin social ha tenido hasta la fecha. Sobre l se han escrito libros, se han
realizado documentales, se han promulgado tratados y leyes internacionales y nacionales,
se han conseguido avances tecnolgicos, se han abierto nuevos mercados comerciales,
se han creado nuevas empresas y puestos de trabajo, y hasta se ha filosofado
profundamente sobre su posible origen y consecuencias, habiendo opiniones para todos
los gustos.
Habra que empezar por separar el concepto del problema ambiental, pues en el
planeta Tierra los periodos glaciares e interglaciares se vienen sucediendo desde hace
ms de 2.000 millones de aos (que se sepa) y por lo tanto, el cambio climtico es algo
que se produce en nuestro planeta cada cierto tiempo. Por otro lado, el efecto invernadero
es el causante de que la vida en la Tierra exista tal y como se conoce, ya que sin su
presencia la temperatura media en la superficie planetaria descendera hasta un punto en
el que sera insoportable para muchas especies incluida la nuestra. El problema surge
cuando la actividad humana provoca trastornos en los ciclos y procesos naturales que
regulan la temperatura a nivel global.

Como muchos ya saben, el dixido de carbono (CO 2) permite el paso de las


radiaciones de los espectros ultravioleta y visible procedentes del sol, y sin embargo es
opaco a la radiacin infrarroja, forma en que la Tierra devuelve al espacio exterior la
energa recibida. Como ya se ha dicho, el CO 2 y el resto de gases de efecto invernadero
(GEI), permiten que la temperatura en la Tierra sea la adecuada para el desarrollo de la
vida, al devolver parte de ese calor, impidiendo as que se disipe en el universo.
Lo que sucede es que el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climtico
(IPCC), coordinado por la Organizacin Meteorolgica Mundial (OMM) y el PNUMA, ha
reflejado en sus informes que en los ltimos 100 - 150 aos la temperatura en el planeta
ha subido casi 1 C en referencia a los ltimos 1.000 aos, y que en ese mismo periodo la
concentracin de CO2 en la atmsfera se ha aumentado en casi 100 ppm, dando como
resultado la vulgarmente conocida como grfica del palo de golf:

La conclusin que lleva aparejada este estudio es que el aumento de temperatura


est acoplado con el incremento de CO2 en la atmsfera, y que todo esto comienza en los
siglos XVIII y XIX con la llamada Revolucin Industrial, propiciada por el empleo masivo

de combustibles fsiles como fuente de energa. Es decir, que al menos la mayor parte de
ese aumento en la concentracin de CO 2 en la atmsfera mostrado en el grfico anterior,
es responsabilidad del hombre y de su actividad.
A partir de aqu, se han realizado numerosos estudios y sucedido diferentes
previsiones que apuntan a un incremento exponencial de temperatura en los prximos
aos que llevara al deshielo de los polos, la subida del nivel del mar (con las
consiguientes inundaciones), la desaparicin de ecosistemas, procesos de desertificacin,
etc.
Hay incluso quienes, con datos contrastados, exponen que las consecuencias ya
se estn sufriendo en muchos lugares del planeta, y atribuyen al cambio climtico la
presencia cada vez ms frecuente e intensa de huracanes en el Caribe, que alcanzan a
Estados Unidos e incluso Canad; la sucesin de inundaciones en Europa y Asia, en
zonas con escasa pluviometra histrica; la desaparicin de lagos como el Chad en frica;
y el retroceso y disminucin progresiva de los glaciares (como el Perito Moreno en
Argentina o el de Columbia en Alaska) y crculos polares.
Esta situacin a primera vista parece muy grave, y solucionar el problema exigira
de los gobiernos un acuerdo a nivel planetario que redujera las emisiones de GEI de
manera coordinada, efectiva y sobre todo veloz, porque las predicciones indican que el
proceso culminar antes de que acabe el siglo XXI. Sin embargo, los procesos
diplomticos no funcionan siempre con la rapidez que se necesita y a continuacin se
ver como frente a la premura exigida por las circunstancias la comunidad internacional
adopta una conducta escptica y pasiva, atencin a las fechas.
Con el primer informe del IPCC, que data de 1990, comienza un debate a nivel
internacional que deriva en la Convencin Marco de Naciones Unidas sobre el Cambio
Climtico, de mayo de 1992, que se abre a la firma el mes siguiente en la en la Cumbre de
la Tierra de Rio de Janeiro, y que culmina con el nacimiento del archiconocido Protocolo

de Kioto en 1997, cuyo nombre proviene del lugar donde se celebr la tercera Conferencia
de las Partes de la Convencin (COP3).
En este tratado los Estados firmantes se comprometan a reducir en total un 5,2%
la presencia de los GEI en la atmsfera para el periodo 2008 - 2012, con respecto a los
niveles de 1.990 para CO2, CH4 (metano), N2O (xido nitroso), y con respecto a los niveles
de 1.995 para HFC (hidrofluorocarburos), PFC (perfluorocarburos) y SF 6 (hexafluoruro de
azufre). Cada uno de ellos deba contribuir en la parte que le corresponda, en base a su
nivel de desarrollo, tejido productivo, importaciones y exportaciones, renta per cpita, etc.
Por ejemplo la Unin Europea responsable del 14% de las emisiones mundiales, se
comprometi a reducir sus emisiones en un 8% con respecto a los aos de referencia, y
sin embargo pases como Argentina responsable de slo el 0,6% no quedaron obligados a
reducir sus emisiones en porcentaje alguno.
El problema surge cuando Estados Unidos, responsable hoy de ms del 30% de
las emisiones de GEI a nivel mundial, se niega a ratificar el Protocolo con lo que
inicialmente se queda congelado a la espera de que al menos 55 Estados cuyas
emisiones representasen como mnimo el 55% del total de emisiones contaminantes del
planeta, lo ratificasen.
As, hasta que Rusia ratific el tratado en el ao 2004, no pudo iniciarse el proceso
para la entrada en vigor de un Protocolo que abierto a la firma en 1997 no alcanz
vigencia hasta el ao 2005. Esto es 8 aos despus de Kioto, 13 aos despus de Rio y
15 aos despus del primer informe del IPCC.
Hoy, con la COP17 en marcha en Durban, conociendo que los niveles de GEI en la
atmsfera han aumentado y la predisposicin de los Estados que acuden a ella de no
renovar el acuerdo, se pude decir casi con toda seguridad que no se van a cumplir los
objetivos fijados por el tratado y que, con la crisis econmica actual, va a ser difcil editar
una nueva versin del Protocolo de Kioto para aos sucesivos.

La consecuencia ms inmediata es que esa falta de acuerdo coloca a la lucha


contra el calentamiento global en una situacin complicada, ya que la falta de apoyo de
los gobiernos puede poner en riesgo la continuidad de muchos de los proyectos
energticos, econmicos y sociales que se han puesto en marcha hasta la fecha, y que en
su mayora estn teniendo magnficos resultados.
En cualquier caso, si las previsiones ms pesimistas acertaron o lo hicieron las
ms optimistas, ser algo que tendremos que prepararnos para comprobar pues no
parece que se vaya a llegar a tiempo para evitar el problema, ms con los indicios
existentes, que apuntan a la posibilidad de que ya haya comenzado el temido cambio.
Frente a la irracionalidad gubernamental queda la iniciativa particular, asociativa y privada,
que ya est dando muestras de reaccin, y cada da observamos pruebas evidentes de
esto a nuestro alrededor: las ecoetiquetas en los productos, el papel de oficina reciclado,
los vehculos hbridos, las entidades financieras socialmente responsables, etc.

Focos de contaminacin qumica.


Sectores productivos
En este tema se van a tratar los principales sectores de actividad que producen las
emisiones contaminantes a la atmsfera estudiadas en este curso, como son:
A. EL SECTOR INDUSTRIAL.

Las emisiones industriales se pueden clasificar dependiendo del tipo de fuente


como:

Emisiones difusas: son aquellas que se liberan a la atmsfera directamente


desde el punto en el que han sido creadas (por ejemplo las balsas de evaporacin).

Emisiones canalizadas: son aquellas que se liberan a la atmsfera a travs de


estructuras cerradas (por ejemplo las chimeneas).
Segn el tipo de industria, los principales contaminantes emitidos por estas
actividades son:

Combustiones energticas: xidos de nitrgeno (NO x), dixido de azufre (SO2),


monxido de carbono (CO), partculas y compuestos orgnicos.

Incineraciones: xidos de nitrgeno (NOx), dixido de azufre (SO2), monxido


de carbono (CO), cido clorhdrico (HCl), partculas, metales pesados y compuestos
orgnicos.

Refineras de petrleo: xidos de nitrgeno (NOx), cido sulfrico (H2SO4),


dixido de azufre (SO2), sulfuro de hidrgeno (H2S), hidrocarburos, monxido de
carbono (CO), cianuro de hidrgeno (HCN), fluoruro de hidrgeno (HF), cido
clorhdrico (HCl) y partculas.

Metalurgia y siderurgia: gases de combustin, compuestos orgnicos,


partculas y metales pesados.

Materiales de construccin: gases de combustin y partculas.

Las caractersticas de las emisiones producidas en el sector industrial dependen


de las propiedades del combustible utilizado, del diseo de las instalaciones, del producto
fabricado y del grado de xito alcanzado por las medidas correctoras implantadas.
B. SECTOR DOMSTICO.
Las emisiones contaminantes en el sector domstico provienen principalmente de
la combustin producida en las calderas de agua caliente sanitaria (ACS) y calefaccin, en
las cocinas y estufas. Los contaminantes principales emitidos son los xidos de nitrgeno
(NOx), el dixido de azufre (SO2), el monxido de carbono (CO), los compuestos orgnicos
voltiles, las partculas, los metales pesados e hidrocarburos aromticos policclicos, el
hexaclorobenceno, las dioxinas y los furanos. Por lo general, las emisiones van a tener su
origen en combustiones incompletas y su naturaleza depender del tipo de caldera, del
consumo y eficiencia energtica de la misma, del tipo de combustible utilizado, de la
tecnologa de combustin, de las prdidas registradas en los equipos de produccin, etc.
C. TRANSPORTE TERRESTRE.
La contaminacin generada por el transporte terrestre tiene su origen en fuentes
de tipo mvil, relacionadas con el movimiento de mercancas, conductores y pasajeros por
carretera. Segn esto, las mencionadas emisiones pueden tener su inicio en:

La combustin: cuyas caractersticas dependern fundamentalmente del tipo


de combustible empleado (gasolina, diesel, gas natural, biodiesel, bioetanol, etc.).

La resuspensin: es el efecto que tiene origen en la accin de los neumticos


de los vehculos sobre la superficie de la va, produciendo la polvorizacin del material
depositado sobre la misma. Las partculas se elevan y caen debido al propio giro de
las ruedas. Como consecuencia de ello, la superficie de la va se ve ms expuesta a
las turbulencias causadas por las fuertes corrientes de aire que se generan en la
circulacin de los vehculos. Esa estela turbulenta que se genera al paso de un
automvil, sigue actuando sobre la superficie viaria incluso pasado cierto tiempo
desde que se produce.

El desgaste de los neumticos, los frenos y el pavimento.


Los principales contaminantes emitidos por la circulacin de turismos, furgonetas,
camiones, autobuses, motos, motocicletas son:

Precursores del O3 (CO, NOx, compuestos orgnicos voltiles distintos del


metano).

Gases de efecto invernadero (CO2, CH4, N2O).

Sustancias acidificantes (NH3, SO2).

Dioxinas y furanos.

Metales pesados.

Partculas.
Actualmente, el transporte terrestre mediante vehculo privado es una de las
fuentes de contaminacin ms importante, sobre todo en las grandes ciudades. Las
emisiones generadas por este tipo de transporte terrestre dependern del tipo de
automvil, de su antigedad, de la cilindrada, del tipo de combustible utilizado, del
consumo medio del vehculo, de la velocidad media de circulacin, etc.
D. TRANSPORTE MARTIMO.

El transporte por mar como fuente de emisiones de tipo mvil, abarca la actividad
pesquera, el transporte de pasajeros y mercancas, el turismo, diferentes actividades
deportivas y de ocio, etc.
Los contaminantes emitidos por estas actividades son principalmente los xidos de
nitrgeno (NOx), el dixido de azufre (SO2), el monxido de carbono (CO) y, en menor
medida, compuestos orgnicos voltiles y metales.
Los volmenes y propiedades concretas de estas emisiones dependern del tipo
de embarcacin, de la eficiencia que presenten en el consumo de combustible, de la
potencia del motor principal y de la vida til del navo, etc.
Un factor muy importante para determinar las emisiones que se van a producir, es
el tipo de combustible empleado (los principales son el fuel, el diesel y el gasleo de uso
martimo). La combustin del combustible tendr lugar durante:

Las maniobras y atraques a puerto.

El crucero.

El fondeo.
El volumen total de emisiones vendr determinado por el nmero de estas
operaciones que se realicen en el lugar de estudio (no ser lo mismo un puerto deportivo
que un gran puerto comercial) y tambin vendr influido por las actividades de apoyo y los
equipos auxiliares asociados a ellas (entrada y la salida del puerto, suministro de energa,
carga y descarga, etc.).
E. TRANSPORTE AREO
Las combustiones producidas en las aeronaves de tipo civil o militar producen
importantes emisiones a la atmsfera, por lo que el transporte areo es una de las
principales fuentes mviles de contaminacin atmosfrica.

Los principales contaminantes liberados por esta actividad son los xidos de
nitrgeno (NOx) y el dixido de carbono (CO 2), pero tambin son sustanciales las
emisiones de monxido de carbono (CO), dixido de azufre (SO2) e hidrocarburos.
Estas emisiones producidas dependern del tipo de aeronave, de la duracin del
vuelo, del nmero de pasajeros, de la eficiencia en el consumo de combustible, etc.
Debido a una creciente oferta en el nmero de vuelos comerciales (con ms vuelos
por ruta y nuevos destinos) las emisiones del transporte areo no paran de crecer en
prcticamente todos los pases.
Los combustibles ms utilizados son el fuel, la gasolina y el queroseno, y sus
respectivos usos se reparten entre dos tipos de actividades:

El ciclo LTO: son aquellas actividades que se desarrollan en el entorno de los


aeropuertos, por debajo de los 3.000 pies (914 m) de altitud, y comprenden el
despegue, el aterrizaje, la circulacin por las pistas y la estancia de los aviones en
espera con sus turbinas en funcionamiento.

El crucero: que aquellas actividades que, al contrario que las anteriores, tienen
lugar por encima de los 3.000 pies.
Otras emisiones son las que producen los equipos asociados a las actividades de
apoyo en tierra, debido principalmente al consumo de combustible por las unidades
auxiliares de suministro de energa en las aeronaves (APU) y los vehculos de apoyo en
tierra (GSE).
F. ACTIVIDADES EXTRACTIVAS
Las partculas son el principal agente contaminante que emiten estas actividades.
Las emisiones de las actividades extractivas son difusas o fugitivas y tienen su origen en:

El procesado de materiales (en las plantas de tratamiento).

La manipulacin de productos pulverulentos en los acopios.

Las emisiones de partculas debidas al trfico de vehculos en viales y


superficies pavimentadas, a causa del desgaste de los neumticos, los frenos y el
pavimento.

El trfico de vehculos sobre los viales y las superficies no pavimentadas que


causan la resuspensin sobre el suelo.
Estas emisiones dependen del volumen total y del tipo de materiales procesados,
de la longitud y nmero de carriles de los viales, de los tipos de vehculos que circulen por
ellos, de la frecuencia de circulacin de los mismos, etc.

Tecnologas para el control de


emisiones
A. TRATAMIENTO DE CONTAMINANTES DE COMBUSTIN.
Como ya se ha visto anteriormente, la mayora de los contaminantes atmosfricos
se crean o liberan en procesos de combustin que tienen lugar en centrales trmicas,
plantas incineradoras, automviles, etc.
Los mtodos utilizados para la eliminacin de estos contaminantes se dividen en
dos grandes grupos, segn ejerza un:

Control sobre la combustin: rediseando o modificando los motores de


explosin o el proceso de combustin en s mismo, para minimizar las emisiones
contaminantes. Por ejemplo, mediante la recirculacin de los gases de escape se
consigue recuperar parte de los hidrocarburos no quemados en el anterior ciclo de
combustin y se reduce la produccin de NO, como causa del descenso en la
temperatura de encendido y disminucin del porcentaje de O2 disponible durante la
combustin.

Control sobre las emisiones: utilizando dispositivos que limpien los gases en
los puntos de escape, conocidas como soluciones de final de tubera. Como los
convertidores catalticos, que descomponen los contaminantes transformndolos en
otros compuestos menos dainos o inocuos. Por ejemplo, en el catalizador de platinopaladio-rodio se produce la siguiente reaccin: NO + CO + HC N2 + CO2 + H2O.
B. TRATAMIENTO DE COMPUESTOS ORGNICOS VOLTILES.
El control sobre las emisiones de compuestos orgnicos voltiles (COV) se puede
ejercer desde la prevencin (evitando que los compuestos lleguen a liberarse mediante el
control de fugas, rellenando los depsitos por su parte inferior, modificando o sustituyendo
procesos), la recuperacin (por condensacin, haciendo pasar las emisiones por una
cmara refrigerante) o, por medio de alguna de las siguientes tcnicas:

Adsorcin: proceso mediante el que las molculas de un contaminante


(adsorbato) se separan del gas y se adhieren a la superficie de un material slido
(adsorbente). Se utiliza para recuperar el contaminante cuando su concentracin sea
pequea, no pueda oxidarse o sea venenoso.

Absorcin: tambin llamado scrubbing, es el proceso mediante el que se


hace pasar un gas contaminado a travs de un disolvente en el que aquel es soluble.
Para el NO2 se utiliza el agua como disolvente, para el SO2 una disolucin acuosa de
carbonatos o de NaOH (en ausencia de CO2) y para los COV se usan disolventes
orgnicos con punto de ebullicin superior al del componente a eliminar.

Oxidacin: Consiste en hacer reaccionar los COV con el oxgeno para obtener
compuestos menos dainos como CO 2, H2O, NO, SO2, etc. Existen varios tipos, por
ejemplo la oxidacin trmica recuperativa que hace posible la recuperacin de energa
en la combustin de hidrocarburos sin generar contaminantes, o la oxidacin trmica
cataltica que consigue eliminar COV a temperaturas ms bajas (usando como
catalizador xidos metlicos o sales), etc.
C. TRATAMIENTO DE PARTCULAS.

Existen dos tipos de tecnologas para retirar las partculas que se producen
durante un proceso, los divisores (que reparten el flujo total en otros ms pequeos) y los
colectores de pared (arrastran las partculas hasta una superficie, donde son retiradas).
Vanse a continuacin ejemplos concretos de cada categora:

Divisores.
Filtros de superficie (tamices): Las partculas se retienen en la
superficie del filtro por cribado, formando lo que se conoce como torta. El aire
sucio pasa a travs de unos tamices de pao, que dejan pasar el aire limpio
reteniendo las partculas. La torta se retira mecnicamente para que el filtro, ya
limpio, pueda seguir funcionando.

Filtros de profundidad: En este tipo la filtracin tiene lugar en la superficie del


mismo, por cribado, y adems en la masa del filtro, por adsorcin. Su estructura es
irregular, por lo que no podemos conocer exactamente su capacidad de retencin,
pero si que elimina incluso partculas ms pequeas que sus poros (elevada
capacidad de retencin). El ejemplo ms comn de este tipo de filtros son las boquillas
de los cigarros.

Lavadores de partculas (scrubbers): tambin llamados separadores por va

hmeda. Utilizan un lquido, por lo general agua, para separar de una corriente
gaseosa las partculas que contiene, formado un fango o lodo.
Colectores de pared.

Sedimentadores por gravedad: Consisten en hacer pasar el aire a

travs de una cmara de gran capacidad a lo largo de la cual las partculas van
cayendo (por la fuerza de gravedad) hasta su pared inferior. La velocidad de flujo
debe ser baja y uniforme.
Separadores

centrfugos:

Presentan

formas

cilndricas

troncocnicas y utilizan la fuerza centrfuga para arrastrar las partculas hacia sus
paredes, por lo que son ms eficientes que los anteriores. El tipo de separador
centrfugo ms utilizado es el cicln.
Precipitadores electrostticos: En este caso, la fuerza que empuja

las partculas (cargadas elctricamente) hacia la pared del separador es


electrosttica. Los gases sucios, que contienen partculas, pasan a travs de un
electrofiltro que las retiene por la diferencia de voltaje creada entre la parte
central (que alberga los electrodos emisores) y las paredes del electrofiltro
(electrodos receptores), de donde posteriormente se retiran mecnicamente o con
agua.

Contaminacin acstica
Adems de la contaminacin qumica del aire, vista anteriormente, existe la
contaminacin fsica cuya mxima expresin es la acstica, originada por los ruidos y
vibraciones emitidos a diario por el hombre y su tecnologa. El problema se ha hecho
patente en los ltimos aos a travs de los problemas fisiolgicos y psicolgicos que
sufren las poblaciones sometidas a este tipo de perturbaciones.
Son principalmente los habitantes de las grandes ciudades los que padecen a
diario este problema, ya que estn constantemente expuestos a multitud los focos de
emisin de ruidos y vibraciones que originan en conjunto un efecto acumulativo. As, la
construccin de una carretera urbana genera vibraciones y ruidos durante su
construccin, pero el mayor efecto viene despus ya que una vez acabada por ella
circularn vehculos que producen ruidos de motor, gases de escape, claxon,
accidentes y vibraciones procedentes de camiones con cargas pesadas o del simple

rodaje de los turismos por el asfalto. Aunque sin duda, dentro de la ciudad los ms
perjudicados son los vecinos que viven junto a un aeropuerto o una estacin de ferrocarril.
En cuanto al ruido, es necesario indicar que se mide en decibelios (dB) y que esta
medida obedece a una escala logartmica de tal manera que 10 dB no representan el
doble de ruido que 5 dB, sino mucho ms. Sin entrar en frmulas de clculo, a
continuacin se muestran unos ejemplos para que el lector tenga una referencia para
aproximarse a la magnitud de un ruido medido en dB:

El umbral de dolor se produce a los 140 dB y por debajo de 45 dB no se observan


molestias. Sin embargo, con ruidos de 55 dB, un 10% de la poblacin se ve afectada y
con 85 dB la totalidad de los seres humanos se sienten alterados. En cuanto a los niveles
racionales, la capacidad auditiva se deteriora en un rango comprendido entre 75 y 125
dB., por lo que las cifras medias de las legislaciones europeas, establecen como lmite
aceptable 65 dB durante el da y 55 dB durante la noche.
De este modo se distinguen los siguientes tipos de orgenes de la contaminacin
acstica detectada en las ciudades:

Trfico rodado: El ruido acumulado en las grandes urbes puede ser superior a
60 dB como consecuencia del trfico. Los principales ruidos que produce un vehculo

son de motor y de rodaje, aunque a partir de los 60 km/hora el segundo supera al


primero. El ruido procedente de la rodadura de un vehculo se produce por tres
motivos, el impacto, el bombeo de aire y la adherencia, y segn el tipo de va
alcanzar niveles diferentes:

Transporte areo: Es el foco de emisiones acsticas que mayor nivel de


contaminacin genera, especialmente durante las operaciones de despegue en las
que los pilotos ponen los motores a la mxima potencia para hacer volar las
aeronaves, pero tambin se producen ruidos importantes durante el vuelo, con el
consecuente impacto en las poblaciones sobre las que se trazan las rutas areas, y en
el aterrizaje, aunque en menor medida.

Transporte ferroviario: Se estima que a 30 metros de distancia desde la va del


ferrocarril, el paso de un tren de pasajeros de 8 vagones genera entre 80 y 100 dB. La
contaminacin acstica originada por este tipo de transporte depende de diversos
factores como las dimensiones y la velocidad que alcance el tren, la dureza de la va,
el rodaje sobre la misma, etc.

Construccin: Puede superar los 90 dB a 10 metros de distancia, debido al uso


de maquinaria pesada como gras, excavadoras, martillos percutores en obras de
excavacin, demolicin o edificacin.

Industrias: Dependiendo de la naturaleza y localizacin de una actividad


industrial, esta generar un mayor o menor impacto acstico y ser la legislacin del
lugar la que determine el nivel mximo de ruido permitido en el exterior de la nave o
edificio en el que se lleve a cabo la actividad. Para cumplir con la norma, la empresa
podr ajustar sus horarios e invertir en aislamientos, maquinaria silenciosa, etc.

Ocio: En las grandes ciudades existen zonas en las que se concentran un


nmero importante de restaurantes, bares, discotecas y otros negocios afines que
necesitan ubicarse juntos para concentrar la oferta de ocio. Esto produce importantes
conflictos sociales con los vecinos que tienen su residencia junto a estos locales y que
pueden sufrir severos trastornos con motivo del desarrollo de estas actividades.
Segn OMS el lmite mximo de ruido, por encima del cual no debera vivir
ninguna persona, est en 65 dB y segnla Organizacin para la Economa, Cooperacin y
Desarrollo (OCDE), 130 millones de personas habitan en lugares que se encuentran por
encima de ese nivel sonoro y otros 300 millones se encuentran en las conocidas como
zonas de incomodidad acstica, donde viven entre 55 y 65 dB.
Dentro de una poblacin, existen grupos de personas a los que el ruido afecta ms
(personas enfermas, hospitalizadas, discapacitados con ceguera o sordera, nios
pequeos, ancianos) pero, en general, provoca trastornos como la prdida de audicin,
problemas de concentracin, fatiga, irritacin, efectos sobre el sueo y el descanso. Este
ltimo se considera el principal trastorno que genera el ruido, ya que para su normal
desarrollo los seres humanos necesitan dormir de forma continua, sin interrupciones.
En realidad, la mayora de esos efectos desparecen tras la ausencia de ruido,
salvo la prdida de audicin que es irreversible debido a que las clulas ciliares no se
regeneran.

Para evitar esos efectos, es necesario cuantificar primero el nivel de ruido de una
zona, lo que permitira proponer medidas preventivas y correctoras a la contaminacin
acstica existente. Sin entrar en frmulas de clculo, no deben quedar sin mencionar los
ndices ms utilizados para medir la repercusin del ruido y las vibraciones sobre las
personas:
ndice de ruido da tarde noche (Lden): utiliza los niveles sonoros medios,

registrados durante las tres partes del da a lo largo de un ao.


ndice de ruido continuo equivalente (LAeq,T): nivel de presin sonoro continuo

equivalente, en dB, para un periodo de tiempo de T segundos.


ndice de ruido mximo (LAmax): nivel ms alto de presin sonora, medido en

dB.

ndice de vibracin (Law): Es el ms utilizado para medir vibraciones de origen


acstico.
Como la prevencin es la mejor de las soluciones, porque evita que el dao llegue
a producirse, son ya muchas las administraciones pblicas que estn introduciendo este
factor en la planificacin urbanstica y la ordenacin territorial, realizando zonificaciones
acsticas (en reas residenciales, industriales, de ocio separadas segn sensibilidad),
estableciendo autorizaciones ambientales (que fijan lmites acsticos y obligan a realizar
mediciones en instalaciones especialmente ruidosas), creando Reservas de Sonido de
Origen Natural (en ciertos espacios protegidos), etc.
Frente a las medidas preventivas se encuentran las correctoras, que implican el
uso de nuevas tecnologas (por ejemplo motores ms silenciosos), materiales de
aislamiento, pavimentos absorbentes, pantallas acsticas que en definitiva son
soluciones ms caras y a la postre menos efectivas.

Efectos del ruido sobre la salud


Como puede deducirse de lo expuesto anteriormente, la contaminacin acstica es
un problema que afecta principalmente a las poblaciones de las grandes ciudades. Pues
es en estas aglomeraciones urbanas donde fundamentalmente se desarrollan las
actividades que son fuente de este tipo de contaminacin.
Los ruidos son bsicamente sonidos molestos que pueden producir efectos
fisiolgicos y psicolgicos perjudiciales para las personas, entre las cuales puede haber
algunas que sean ms sensibles a los efectos que aquellos producen, como son:

Personas de corta edad y ancianos.

Enfermos y hospitalizados.

Personas con el sentido del odo ms agudizado (por ejemplo invidentes).

Profesionales que requieren de un alto nivel de concentracin.


Entre los efectos fisiolgicos se pueden distinguir varios tipos, segn a lo que
afecten:
A. SOBRE EL DESCANSO.
Quizs el principal efecto del ruido que sufren los habitantes de las grandes
ciudades sea el trastorno del sueo, ya que el descanso nocturno es fundamental para el
buen funcionamiento mental y fsico de las personas.
Hay dos clases de trastornos del sueo ocasionados por el ruido ambiental:

Primarios: alteracin de la profundidad y de los estados del sueo, dificultad


para conciliarlo, interrupcin del mismo, aumento de la frecuencia cardiaca y de la
presin arterial, arritmias, dificultades respiratorias y en general todos aquellos que
impiden descansar normalmente.

Secundarios: se producen ya a la maana siguiente, durante la vigilia diurna, y

estn directamente relacionados con depresiones, estrs, cadas en el rendimiento


laboral, fatiga, etc.
Para un buen descanso el nivel sonoro de fondo no debe superar un ruido
equivalente a 30 dB y deben evitarse las 10 -15 repeticiones por noche de ruidos
superiores a 45 dB.
B. SOBRE LA COMUNICACIN.
Determinados ruidos pueden interferir en la comunicacin oral hasta el punto de
volver incomprensible el mensaje, este fenmeno se conoce como enmascaramiento y
cuanto mayor sea el nivel de ruido que lo provoca y ms elementos tengan la misma
frecuencia que los sonidos de la conversacin, mayor ser la parte del mensaje que se
pierda.
Las interferencias resultan molestas para las personas que se encuentran en
medio de una conversacin, pero adems de dificultar la compresin, el ruido puede
producir problemas de concentracin, trastornos en el nimo, prdida de capacidad de
trabajo, cambios de comportamiento y en grupos ms vulnerables, ralentizacin del
aprendizaje de la lengua (extranjeros, bebs), aislamiento social (personas mayores,
inmigrantes), etc.

C. SOBRE LA AUDICIN.
El odo es un sentido que necesitan las personas para desarrollar sus actividades
cotidianas, por lo que su prdida puede afectar a su tiempo de trabajo, ocio, relaciones
sociales, etc. De hecho, la prdida de audicin est considerada como uno de los
principales riesgos laborales a los que se exponen trabajadores de todo el mundo. Una
exposicin prolongada a segn que sonidos, puede producir daos irreversibles en la
capacidad auditiva de las personas que los sufren.
Debido a ello la hipoacusia o sordera, es un mal que afecta a muchas personas
hoy da, pero hay varios tipos:

Central: disfuncionalidad del cortex auditivo (encargado de interpretar la


informacin de la onda sonora).

Nerviosa: Debida aun dao en el odo interno que tiene su origen en sonidos
de alta intensidad, infecciones o traumas.

De conduccin: Puede corregirse con el uso de aparatos auriculares y se


produce debido a defectos en los huecos del oido medio, que impiden la transferencia
desde el tmpano.

De transmisin: Puede corregirse con el uso de audfonos o ciruga, y se trata


de aquella sordera que comprende cualquier entorpecimiento del sonido que suceda
entre el pabelln auditivo y la ventana oval, que separa el odo interno del medio.
La Norma Internacional ISO 1999:1990. Estimacin del riesgo auditivo por
exposicin a ruido, permite calcular la prdida de audicin que van a sufrir los
profesionales expuestos a un determinado ruido durante un nmero concreto de horas de
trabajo. El clculo se realiza a partir del valor del nivel de ruido continuo equivalente
(LAeq, 8h), el nmero de aos de exposicin al ruido y la sensibilidad del individuo que lo
sufre, para obtener una medida del grado de deficiencia auditiva. Esta norma sostiene que
las relaciones entre la LAeq, 8h y la prdida de capacidad auditiva se producen para
frecuencias de entre 500 y 6.000 Hz para un periodo de exposicin de 40 aos. Es ms,
esas relaciones demuestran que la prdida de odo se produce generalmente en la banda
de frecuencias de ruido que van desde los 3.000 a los 6.000 Hz (producindose los
efectos ms significativos a 4.000 Hz).
Pero no siempre los ruidos producen prdidas de audicin en las personas, en
ocasiones lo que resulta es una distorsin en la percepcin de determinados sonidos,
pitidos, zumbidos
D. SOBRE EL SISTEMA CARDIOVASCULAR.
La exposicin duradera a elevados niveles sonoros puede generar en las personas
problemas de salud como cardiopatas e hipertensin, que pueden adquirir carcter
permanente. Por ejemplo, exponerse continuamente a sonidos agudos puede producir
alteraciones hormonales, aumento de la presin sangunea, aceleracin del pulso,
vasoconstriccin
Pero por el contrario, si la exposicin al ruido sufre interrupciones, el organismo
tiende a recuperar pronto su estado fisiolgico normal, aunque los ruidos imprevistos
pueden producir igualmente alteraciones en las personas.

La exposicin a esta contaminacin sonora tambin puede tener efectos


psicolgicos, se pueden distinguir los siguientes tipos:
A. SOBRE LA SALUD MENTAL.
Quizs decir que el ruido puede llegar a producir enfermedades mentales en las
personas no sea lo ms adecuado (no existen estudios concluyentes al respecto), pero si
puede agravar y acelerar aquellos desrdenes psiquitricos que los individuos ya posean
o que estaban latentes en ellos, como la histeria, psicosis, neurosis, inestabilidad
emocional, impotencia sexual, ansiedad, etc.
B. SOBRE EL RENDIMIENTO.
Se refiere fundamentalmente al rendimiento, en su puesto de trabajo, de
profesionales que desarrollan tareas que requieren de concentracin mental, as como
estudiantes, escolares y todos aquellos que desempeen tareas de cierta complejidad
cognitiva.
Una consecuencia peligrosa de los sonidos inesperados es el aumento del riesgo
de accidentes en trabajos que requieren de una especial concentracin (manejo de
mercancas en almacenes, explosivos en minera, montaje de estructuras).
C. SOBRE LA CONVIVENCIA EN SOCIEDAD.
El ruido puede ser otra forma de violar la intimidad de las personas, el hecho de
que una persona, porque otro agente est produciendo un ruido en la va pblica o en una
vivienda colindante, tenga que cerrar las ventanas de su casa, llamar a la polica o
simplemente enfadarse con el vecino, genera conflictos sociales que actualmente forman
parte de la cotidianeidad, sobre todo en las ciudades; y es que pueden impedir que ciertos
habitantes estn incmodos en su propio hogar, provocndoles cambios en el carcter y
en su modo de relacionarse con los dems.

Est demostrado que los ruidos superiores a 80 dB pueden generar un incremento


en la agresividad, ms an si van acompaados de vibraciones u otros sonidos a ms
baja frecuencia

Medidas de control y prevencin


sobre la contaminacin acstica
La multitud de fuentes de ruidos y vibraciones que pueden coexistir en el espacio y
en el tiempo (como aeropuertos, autopistas, polgonos industriales), tiene un doble
efecto: por un lado, necesita de una evaluacin integral del problema (que tenga en
consideracin las interconexiones entre cada uno de los focos y sus caractersticas
propias), y por otro, requiere de medidas de prevencin y correccin eficaces (para lo que
ser necesario haber identificado previamente todos los elementos que contribuyen a la
contaminacin acstica presente en el lugar).

EVALUACIN.
Para tomar medidas y no fallar es necesario que anteriormente se haya estudiado
el problema y se haya llegado a unas conclusiones. Los estudios de contaminacin
acstica se realizan en la actualidad haciendo uso de programas informticos, capaces de

trazar mapas de ruido a partir de los datos obtenidos en campo (actuales) o de


determinados ndices (previsiones). Estos mapas estn surcados por curvas de nivel
acstico (o isfonas) que representan el espacio sonoro actual o futuro existente en un
determinado lugar. Esta herramienta permite conocer el grado actual de exposicin de una
determinada poblacin a la contaminacin acstica, as como conocer cuanto crecera con
la implantacin de una nueva actividad o cuanto se mitigara si se aplicaran medidas
preventivas y/o correctoras.
Los mapas de ruido se pueden dividir en dos categoras:

Estratgicos: sirven de soporte a la planificacin y programacin que las


administraciones pblicas realizan sobre determinadas infraestructuras (aeropuertos,
ferrocarriles, autovas) y sobre la ordenacin de su territorio y el urbanismo en
general. En ellos se estima el grado de exposicin al ruido al que estn (o estarn)
sometidos los habitantes de una zona concreta, para evaluar si se superan los lmites
sonoros establecidos por la legislacin y actuar en consecuencia.

Para proyectos: se utilizan para evaluar la contaminacin acstica que


introducir en el medio una determinada actuacin que suele ser de titularidad privada
(aunque tambin puede ser pblica), y suelen realizarse al menos tres versiones de
cada uno: preoperacional (mide el ruido de fondo existente de manera previa a la
actuacin), operacional (estima el ruido que introducir la nueva actividad) y
operacional corregido (tras la aplicacin de medidas preventivas y correctoras que
mitiguen el impacto).
PREVENCIN.
Tras el estudio del problema, llega el momento de evitar aquellos impactos
acsticos que puedan prevenirse. La contaminacin acstica debe ser un elemento gua
en la planificacin del territorio, que debe situarse a ese nivel para que posteriormente los
programas y proyectos surgidos a raz de un plan, no puedan introducir elementos que
eleven el nivel sonoro por encima de lo permitido.

La zonificacin acstica es la clave para el equilibrio territorial, de tal modo que las
actividades ms ruidosas (comerciales, industriales, de ocio) deben alejarse de las ms
sensibles al ruido (residenciales, educativas, culturales), tambin debern declararse
zonas acsticamente saturadas (para no introducir elementos perturbadores que hagan
imposible su habitabilidad), zonas especialmente sensibles (como reas reservadas a
hospitales y centros de salud), etc. Las infraestructuras de comunicacin (como lneas de
tranva, estaciones de ferrocarril o de autobuses) se situarn alejadas de las zonas ms
sensibles, las reas residenciales son incompatibles con las actividades industriales, las
carreteras interurbanas no deben atravesar los ncleos de poblacin (travesas), etc.
Una zonificacin acstica lgica, comprender al menos las siguientes categoras:

- Residencial

- Comercial

- Equipamientos

- Industrial

- Sanitaria

- Espacios naturales

- Recreativa

- Docente

Por poner un ejemplo, en Espaa, el Real Decreto 1367/2007, de 19 de octubre,


por el que se desarrolla la Ley 37/2003, de 17 de noviembre, del Ruido, en lo referente a
zonificacin acstica, objetivos de calidad y emisiones acsticas, establece (en su Anexo
II) objetivos de calidad acstica para reas urbanizadas existentes (diferenciando entre
suelo de uso sanitario, docente y cultural; suelo de uso residencial; suelo de uso terciario;
suelo de uso recreativo y espectculos; suelo de uso industrial y suelo destinado a
equipamientos pblicos), y para el espacio interior habitable (de edificaciones destinadas
a vivienda, usos residenciales, hospitalarios, educativos o culturales), incluyendo lmites
para las vibraciones.
CORRECCIN.

Si no es posible prevenir el problema, porque la fuente de ruido ya existe o porque


no se puede evitar su implantacin, entonces habr que introducir medidas correctoras
que impidan o reduzcan al mximo el impacto acstico.
Segn dnde se acte para minimizar el ruido se pueden diferenciar los siguientes
tipos de medidas:
Sobre el foco emisor. Actan directamente sobre la fuente sonora, impidiendo

que el ruido alcance al receptor o minimizando su efecto.


Sustituir equipos ya anticuados por otros ms modernos, con

mayores aislamientos, motores ms silenciosos, materiales mejorados

Cubrir el foco emisor con materiales aislantes.

Instalar pavimentos absorbentes (porosos) para reducir el ruido


generado por la circulacin sobre ellos.
Limitacin de la velocidad del trfico en las zonas ms sensibles al

ruido.
Establecer una regulacin horaria ms estricta para las actividades

ms ruidosas

Sobre el medio transmisor. Se interponen entre el emisor y el receptor


ejerciendo de barrera sonora, y pueden ser pantallas, taludes, cunetas, bordillos, etc.

Sobre el receptor. Son medidas que adoptan las personas para protegerse de
la contaminacin acstica, algunas de las ms conocidas son:

Doble acristalamiento de ventanas.

Insonorizacin de paredes (con arcilla expandida, lana de polister,


paneles).

Protectores auditivos (cascos, orejeras, tapones).

Etc.

Contaminacin lumnica
La contaminacin lumnica es la emisin de flujo luminoso, por fuentes artificiales
de luz constituyentes del alumbrado nocturno, con intensidades, direcciones o rangos
espectrales inadecuados para la realizacin de las actividades previstas en la zona
alumbrada (Reglamento para la Proteccin de la Calidad del Cielo Nocturno de
Andaluca).Este tipo de contaminacin, se caracteriza as por el aumento del fondo de
brillo en el cielo nocturno debido a la dispersin de la luz procedente de un mal diseo de
la iluminacin artificial tanto pblica como privada.
Esta situacin se produce porque la iluminacin exterior ha sido tradicionalmente
uno de los parmetros utilizados para medir el grado de confort y progreso alcanzado en
una determinada sociedad. Pero un exceso de iluminacin no slo no aporta un mayor
bienestar, sino que puede introducir problemas como los trastornos en el sueo, un mayor
riesgo de sobrecarga en la red elctrica, dificultar la observacin del cielo nocturno, etc.
De este modo, el objetivo primordial de la lucha contra este tipo de contaminacin
es conservar al mximo las caractersticas naturales del espacio nocturno. Se busca as
guardar un equilibrio entre la no perturbacin del cielo nocturno y una adecuada
iluminacin artificial, necesaria para el desarrollo de determinadas actividades que deben
ser desarrolladas durante las horas en las que carecemos de luz natural.
Hasta hace poco no exista normativa encaminada a contrarrestar la contaminacin
lumnica y a preservar la calidad del cielo nocturno, pero actualmente son ya numerosos
los casos de regulacin de los sistemas de iluminacin artificial. Mantener el estado
natural de la noche no solo evitar numerosos efectos nocivos sobre la salud pblica y los
ecosistemas, sino que mejorar la eficiencia en el uso de los recursos energticos,
promovindose de este modo un ahorro econmico.
Pero para cumplir con ese objetivo protector, las instalaciones y aparatos de
iluminacin artificial en el exterior debern cumplir algunos requisitos bsicos. El secreto

est en conseguir un ahorro energtico que limite la iluminacin innecesaria, evitando la


propagacin de haces hacia zonas que no se deseen iluminar, sin disminuir el grado de
confort ni en la seguridad. Un uso ms racional de la iluminacin artificial que permita
eliminar deslumbramientos y fugas de luz, promoviendo el respeto por el entorno y las
especies de hbitos nocturnos.
A continuacin, se van a tratar aquellos elementos de iluminacin exterior que
inciden directamente sobre la contaminacin lumnica:
A. LMPARAS.

El criterio fundamental a la hora de elegir las lmparas que se vayan a utilizar,


debe ser el de la eficiencia energtica. Adems de la compatibilidad con las exigencias
funcionales y paisajsticas del lugar, el tipo de lmpara permitida deber determinarlo la
zona de proteccin contra la contaminacin lumnica en la que se vayan a situar.
A la hora de sustituir el alumbrado pblico exterior, las corporaciones locales
deberan plantearse sustituir las ya anticuadas lmparas de vapor de mercurio por otras
de menor impacto lumnico (como las LED o las de vapor de sodio). Lo mismo sucede con
los semforos, en muchas ciudades ya los hay tipo LED sustituyendo a los que
albergaban luminarias incandescentes.
Las lmparas de LED mbar, muy utilizadas actualmente para iluminacin, son
aquellas cuya luz posee una longitud de onda dominante entre los 585 y los 595 nm, su

emisin de radiacin electromagntica est por debajo de los 500 nm (inferior al 1% del
total) y, adems, no presentan ningn pico de emisin alrededor de los 440 nm.
B. PANTALLAS.

Las pantallas focalizan el flujo de luz sobre una determinada superficie, impidiendo
que la luz emitida por la luminaria se disperse hacia arriba o lateralmente. Al concentrar la
iluminacin donde realmente es necesario se ahorra energa, las farolas con pantalla
pueden llegar a consumir hasta un 50% menos que las de tipo globo, que todava estn
presentes en muchas ciudades.
C. PROYECTORES.

Los proyectores suelen ser bastante dainos desde el punto de vista de la


contaminacin lumnica. El haz luminoso de un proyector debe limitarse a la superficie que
se desea alumbrar, controlando la iluminacin intrusa (la que recibe un objeto o espacio
sin que le corresponda) y las intensidades luminosas.
Es frecuente observar un resplandor en las ciudades cuando en su estadio o
auditorio se est celebrando un evento deportivo o cultural, y esto es debido a una mala
colocacin y orientacin de estos focos luminosos.
Los proyectores deben enfocar la luz por debajo de la horizontal, siempre que sea
posible, incluso cuando se trate de iluminar superficies verticales (en este caso deberan
colocarse a una mayor altura)

Sistemas de control sobre la


contaminacin lumnica
Como se ha podido ver en el tema anterior, la contaminacin lumnica exterior de
origen pblico o privado, necesita ser regulada para evitar las consecuencias perjudiciales
a las que se haca referencia. Esto se puede conseguir mediante:
A. SISTEMAS DE REGULACIN DE INTENSIDAD LUMINOSA.
Implantar sistemas de regulacin luminosa en aquellas instalaciones de
iluminacin exterior sujetas a un rgimen de funcionamiento variable, va a permitir
disminuir la intensidad de la iluminacin en periodos de baja utilizacin sin afectar a su
uniformidad, con el consecuente ahorro energtico y econmico.
B. LIMITACIN DEL REA Y EL FLUJO DE ILUMINACIN.
Algunos consejos tiles para lograr acotar la zona iluminada, son:

La iluminacin de un objeto o de un espacio debe hacerse sin utilizar


iluminacin residual o superflua.

La luz no debe emitir un flujo luminoso que pueda provocar deslumbramiento


en las personas.

La iluminacin interior de edificios que irradien luz hacia el exterior tendr que
limitarse haciendo uso para ello de persianas y otros elementos de proteccin sobre el
entorno.

Todas las instalaciones de tipo decorativo deben incluir sistemas de prevencin


de la contaminacin luminosa y ser energticamente eficientes.

La regulacin normativa internacional (y de cada pas) debe contemplar niveles


de iluminacin mxima para las diferentes actividades agropesqueras, industriales y
terciarias, porque es un modo eficaz de que la iluminacin exterior de cada una de
esas actividades respete el entorno en el que se sita.
C. PROHIBICIN DE DETERMINADOS SISTEMAS DE ILUMINACIN.
Como seran:

Las fuentes de luz que, por medio de lseres o proyectores convencionales,


alumbren por encima del plano horizontal. Se pueden excluir aquellos elementos de
especial inters histrico -artstico, que se establezcan normativamente.

Las luces, monocromticas o integrales, cuyo flujo de hemisferio superior


emitido supere el 50%. Se pueden excepcionar aquellas que iluminen ciertos
elementos con especial inters histrico-artstico, que debern concretarse en algn
tipo de norma.

Los sistemas de iluminacin que proyectan su luz sobre grandes extensiones


costeras, con excepcin de aquellos sistemas de seguridad (como los faros o los
sistemas de aviso ante emergencias) y otros casos determinados normativamente.

Los anuncios, paneles y otros dispositivos areos de publicidad nocturna. En


este horario deben estar encendidos tan solo, aquellos rtulos luminosos que informen
sobre determinados servicios bsicos (farmacia, hospital, polica), y nicamente
mientras el servicio est en funcionamiento.

La iluminacin permanente de las pistas deportivas.

Todas aquellas instalaciones de alumbrado nocturno que no obedezcan a un


objetivo concreto. En este sentido es recomendable el uso de temporizadores para
determinar cuando se enciende y apaga la iluminacin exterior.

Contaminacin odorfera
La norma UNE-EN 13725: 2004. Calidad del aire. Determinacin de la
concentracin de olor por olfatometra dinmica, define el olor como la propiedad
organolptica perceptible por el rgano olfativo cuando inspira sustancias voltiles. El olor
tiene su origen en una reaccin sensorial de determinadas clulas situadas en la cavidad
nasal, la contaminacin se produce cuando este causa molestias en la poblacin, lo que
se produce a partir de un determinado valor de percepcin.
La legislacin a nivel global en esta materia est an en un estado incipiente, sin
embargo en Europa, pases como Holanda, Alemania y el Reino Unido, y en Asia, pases

muy poblados como Japn, China o Singapur, si que tienen normativa en vigor desde
hace varias dcadas (en Japn, la ley de control de los olores ofensivos existe desde
1971).
Por su parte, los tribunales ya se han pronunciado en numerosas ocasiones sobre
este asunto. Este es el caso del Tribunal Europeo de Derechos Humanos que, en su
Sentencia de 9 de Diciembre de 1994 (ms conocida como Sentencia Lpez Ostra contra
Espaa), otorg una importante indemnizacin por daos a esta seora (38.000
53.000 US$), por los olores que tuvo que sufrir en su vivienda provenientes de una
planta de tratamiento de residuos slidos y lquidos cercana, al entender que se haba
violado su derecho a la intimidad del domicilio.
Pero la relacin entre olor y molestia percibida es difcil de concretar, ya que en ella
confluyen, con los factores fsicos y qumicos ms objetivos, otros subjetivos ms difciles
de evaluar. Por ejemplo quin determina el carcter agradable o desagradable del olor?
La sensibilidad de cada persona, el entorno en el que es percibido?
Esta naturaleza caracterstica de los olores hace que exista una dificultad aadida
a la hora de establecer mecanismos de identificacin, medicin y control. De hecho,
existen compuestos reconocibles sensorialmente pero con un umbral de deteccin olfativo
tan bajo, y en tan baja concentracin en la atmsfera, que hace que sean difcilmente
identificables a nivel analtico.
Para actuar sobre un determinado olor lo primero es identificar la fuente que lo
genera. Son reconocidos focos de contaminacin odorfera las actividades industriales y
ganaderas, y en estas se fundamenta la regulacin normativa establecida en los pases
que cuentan con ella.
Igualmente, el tipo de contaminacin vendr determinado por la extensin espacial
y temporal del problema, se pueden producir ciertas situaciones en las que existan
extensas reas afectadas (debido a fuentes difusas) y otras en las que sean slo

localizaciones muy concretas (debido a fuentes puntuales), con una persistencia del olor
que se prolongue durante meses o que tan slo dure unas pocas horas.
Una mala prctica puede ser asociar un olor con un determinado compuesto
qumico (por ejemplo, los huevos podridos y el cido sulfhdrico), porque la contaminacin
odorfera se produce en la mayora de los casos por compuestos que no se presentan en
forma individual, sino en combinacin con otros, siendo la mezcla lo que provoca la
respuesta sensorial.
La ya mencionada norma UNE-EN 13725, es una norma europea que establece un
mtodo de referencia para la medicin de olores, la olfatometra dinmica. Esta tcnica
permite realizar un diagnstico para posteriormente aportar soluciones a los problemas de
olores, siguiendo el esquema tpico de cualquier estudio de impacto ambiental:
identificacin de los focos emisores, toma de muestras en ellos, anlisis cuantitativo de
dichas muestras, clculo de la emisin de olor de cada foco y de inmisin en el entorno
(mediante el uso de modelos de dispersin atmosfrica), y propuesta de medidas
preventivas y correctoras.

Para la determinacin de la concentracin de olor de una muestra gaseosa, la


Norma propone el uso de un panel de "evaluadores" humanos (panelistas) como sensor

(por eso se dice que esta es una tcnica de tipo sensorial). El principio de medicin se
basa en exponer a estos panelistas al olor de una muestra, utilizando para ello un
olfatmetro (aparato que permite efectuar diluciones de la muestra). La presentacin de la
muestra de aire se efecta a diferentes concentraciones, diluyndola siempre con gas
neutro.
Para esta Norma, la unidad de concentracin de olor es la UO E/m3 (unidad de olor
europea por metro cbico), que se define como aquella sustancia o mezcla de sustancias
que, diluida en 1 m3 de gas neutro en condiciones normales, es distinguida del aire exento
de olor por el 50% de los panelistas (D50: umbral de deteccin). Sabiendo que el umbral
de deteccin del olor es aquella concentracin a partir de la cual el olfato humano
empieza a percibirlo.
La otra opcin para medir olores es el anlisis qumico, basado en el anlisis
cuantitativo y cualitativo de las molculas olorosas. En la actualidad, estas tcnicas estn
muy desarrolladas, existen pruebas volumtricas, colorimtricas, cromatogrficas que
permiten la deteccin y cuantificacin de la mayora de los compuestos qumicos
presentes en las mezclas "olorosas". Sin embargo, esta informacin resulta insuficiente ya
que no permite conocer la intensidad y el grado de molestia que genera una mezcla, es
decir, "cunto huele".
Si bien son conocidos los umbrales de percepcin de numerosos compuestos
orgnicos voltiles, el problema radica en la complejidad de las mezclas donde unos
compuestos potencian (o por el contrario enmascaran) el olor de otros.
Pero la Norma UNE-EN 13725 tiene tambin sus limitaciones, y no permite
medirolores potencialmente relacionados con partculas slidas o gotas de fluidos
olorosos suspendidos en las emisones, la relacin entre el estmulo de olor y la respuesta
del panelista, el tono hednico (calidad del olor), as como los mtodos de paneles de
campo".Todo esto significa que el mtodo slo es aplicable a la cuantificacin de olor de
molculas en disolucin en la fase gaseosa y no permite la medida del tono hednico, es

decir, del grado de aceptabilidad de un determinado olor por una persona. Porque las
molestias y quejas derivadas de los malos olores que sufre una determinada poblacin
dependen de la concentracin y duracin de la exposicin a ellos, pero tambin del tipo de
olor percibido (si es agradable o no), de las caractersticas olfativas de cada individuo, del
entorno en el que se encuentra (rural, industrial o urbano), de sus actitudes, de
antecedentes histricos, etc.
Para abordar esta ltima cuestin tan subjetiva, es necesario recurrir a datos y estudios
adicionales a la propia cuantificacin y clculo de emisiones. Existen ciertos modelos
matemticos de dispersin que permiten predecir los niveles de concentracin de las
molestias en los alrededores de la actividad generadora, y estudios de poblacin "dosisefecto" que se han llevado a cabo en algunos pases (como Holanda, que en el ao 2000
public las pautas de emisin para el aire "Infomil NeR"). Por su parte, la agencia inglesa
de medio ambiente ha publicado un documento de referencia para la gestin y control de
las actividades generadoras de olores: IPPC H4 Horizontal Odour Guidance. Part 1:
Regulation and Permitting and Part 2: Assessment and Control. De acuerdo con ste, se
puede evaluar el impacto odorfero de una determinada actividad empleando modelos de
dispersin de contaminantes que se pueden a su vez combinar con otras metodologas.
Finalmente, resulta fundamental resaltar que un olor determinado, por muy
desagradable que sea, no siempre tiene un efecto perjudicial para la salud. En 1989
laAmerican Industrial Hygiene Association (AlHA) public una revisin de los datos sobre
umbrales olfativos (deteccin y reconocimiento), para compuestos con valor lmite de
exposicin en el lugar de trabajo (TLV), si se comparan estos valores con los umbrales de
irritacin, se observa que los valores de olor suelen ser muy inferiores a los de irritacin.

Metodologas de medicin de la
contaminacin odorfera
Existen numerosos mtodos de evaluacin del impacto odorfero de una actividad
sobre su entorno, y cabe destacar los siguientes:
A. MEDICIONES DE CAMPO: CONCENTRACIN / DETECCIN DE OLORES.
Estas metodologas se basan en la deteccin y medicin de los olores en el campo
objeto de estudio, mediante observadores que se reaparten por el territorio donde se
pretende evaluar las molestias odorferas causadas sobre una determinada poblacin. La
norma alemana VDI 3940 recoge uno de estos mtodos (conocidos como mtodos de
panel de campo), basado en la medicin directa de los panelistas y adems permite
obtener la frecuencia de deteccin de un olor. Otra metodologa basada en la medicin in
situ en campo es el uso de encuestas de olor y clculo del ndice de molestia (a partir del
ndice de Kster). Este mtodo no slo tiene en cuenta la frecuencia de deteccin del olor,
como hace la norma alemana, sino tambin la intensidad del olor. Est muy extendido en
Francia, de acuerdo con lo establecido por el Decreto de 12 de febrero de 2003, sobre los
requisitos para las instalaciones clasificadas sujetas a autorizacin conforme a la seccin
2730.
B. TABLAS FIDO.
Suponen una herramienta simple y fcil de usar, que permite establecer si un olor
puede resultar molesto o no. Se basa en el estudio de la frecuencia, la duracin, la
intensidad y el carcter agradable o desagradable del olor, y se utiliza en el Estado de
Texas (Estados Unidos de Amrica).
Intensidad del olor

Olores muy ofensivos

Olores ofensivos

Olores desagradables

Olores no desagradables

C. NARICES ELECTRNICAS.

Formadas por una serie de sensores metlicos de distinta naturaleza, que


reaccionan de modos diferentes ante la exposicin a un mismo compuesto qumico.
Una vez que la mezcla olorosa entra en contacto con los sensores de la nariz
electrnica, se produce una respuesta que no se evala de forma individual, sino
unitariamente para el conjunto de los sensores, de forma similar al funcionamiento de una
red neuronal, donde se producen interacciones entre los diferentes receptores nerviosos.
Antes de someter el equipo a ninguna muestra, hay que programarlo para que
relacione la respuesta con la concentracin/intensidad de olor. Esto se hace a partir de
una base de datos de conocimiento que tiene su origen en los valores obtenidos por
panelistas humanos.
D. MODELIZACIN.
Permite medir el impacto odorfero sobre el entorno inmediato, que genera (o va a
generar) una determinada instalacin existente (o futura), se basa en el uso de modelos
matemticos de dispersin de contaminantes y es el mtodo terico ms utilizado para la
valoracin de la contaminacin odorfera producida por una fuente. Existen numerosos
modelos que permiten medir el impacto de los olores, desde los de nueva generacin
(AERMOD, ADMS, CALPUFF) hasta los ms antiguos de tipo gausiano (como el
ISCST3). Se debe escoger, en base a una justificacin, el modelo de simulacin ms
adecuado a cada situacin, ya que el resultado de la modelizacin depender de factores
como la orografa, la meteorologa, la frecuencia de cada emisin, etc. Al final se obtiene
la concentracin de olor en inmisin, que suele representarse mediante lneas isodoras
(esto es, con un mismo valor de concentracin de olor). Una vez establecidas, estas
isodoras pueden compararse con valores de referencia para las distintas actividades.
E. OLFATOMETRA DE CAMPO.
Permite evaluar la concentracin de olor existente en el aire ambiente en el lugar
donde se producen las quejas. Esta medicin se ejecuta utilizando un equipo porttil que

permite efectuar distintos niveles de dilucin de aire, al disponer de dos entradas


separadas. Por la primera de ellas pasar el aire ambiente, donde se encuentran las
sustancias olorosas, y por la segunda el aire exento de sustancias olorosas. Esto se
consigue mediante unos filtros de carbn activo incorporados en esa segunda entrada,
que limpian el aire. La relacin cantidad de aire oloroso / cantidad de aire limpio, se regula
estrechando el orificio de paso de aire, de este modo, el aparato permite distintas
relaciones de volumen entre el aire con olor y sin olor. Estas relaciones de volmenes van
a permitir conocer la concentracin de olor existente en el aire del lugar. La labor del
panelista consiste ahora en oler las distintas relaciones de volumen, hasta que deje de
percibir el olor (umbral de deteccin), para determinar si existe o no una molestia tendr
que considerar la intensidad, duracin y frecuencia de los episodios de olor.
F. OTRAS METODOLOGAS.
A continuacin se van a presentar brevemente un conjunto de herramientas
sencillas y econmicas, que permiten obtener una primera evaluacin del impacto
odorfero asociado a una mezcla.

Nomogramas: se trata de un diagrama bidimensional que permite el clculo


grfico y aproximado de una funcin que determina el olor producido. Los ms bsicos
incorporan dos ejes, en uno de ellos se introduce el valor de emisin de la carga
odorfera (calculado a partir de datos reales o estimados) y en el otro la distancia a la
que se espera que se produzcan molestias por olores o a la que se prev que exista
una determinada concentracin odorfera.

Reclamaciones: otro instrumento que permite medir el impacto de los olores es


el nmero de quejas recibidas por los organismos que deben saber de ellas
(administraciones pblicas, defensores del pueblo) y otros entes (asociaciones de
consumidores, despachos de abogados). Un elevado nmero de reclamaciones
suele ser indicativo de la existencia de este tipo de contaminacin, por lo que es
conveniente que en los puntos de atencin al ciudadano se disponga de un modelo
normalizado para su registro, que permita reflejar toda la informacin que pueda
resultar til para la resolucin del problema.
En las siguientes lneas, se muestra un posible procedimiento para evaluar la
contaminacin odorfera causada por una actividad determinada, ante la que la poblacin
ha presentado quejas, pues no va a ser necesario estudiar una actividad existente que no
ha producido reclamaciones ni una nueva de la que se sabe con certeza que no va a
producirlas.
A. NUEVA ACTIVIDAD.
Para evaluar una actividad nueva primeramente ser necesario:

Utilizando factores de emisin, realizar una primera previsin sobre cules van
a ser las emisiones olorosas potenciales.

Determinar la distancia a la que se estima que existe un impacto por olores,


una vez que se haya obtenido la emisin total y con la ayuda de un nomograma.Esto
va a permitir saber si dicho impacto odorfero afectarn o no a zonas habitadas.
Si se demuestra la existencia de una alta probabilidad de impacto tras este primer
diagnstico, lo primero que debe plantearse es un cambio de ubicacin para la actividad
prevista. Si esto no fuese posible, la minimizacin de las emisiones generadas.
Una vez que se establezca definitivamente la zona donde se va a situar la
actividad, habr que realizar un estudio ms detallado en el que:

Se usarn modelos matemticos de dispersin de contaminantes a fin de


determinar el impacto odorfero causado, incorporando datos orogrficos y
meteorolgicos que permitan obtener un valor de inmisin odorfera ms fiable.

Seguidamente, se calcular el valor de la inmisin odorfera usando para ello


criterios contrastados de concentracin de olor en inmisin (clculo del percentil 98)
incluyendo el tono hednico para los distintos sectores industriales a objeto de
determinar su lmite.
Esta ltima fase servir para determinar las medidas correctoras a implantar y,
posteriormente, como referencia al rgano ambiental competente para otorgar (o denegar)
la correspondiente autorizacin.
B. ACTIVIDAD EXISTENTE.
Para evaluar una actividad existente ser necesario:

Realizar una medicin de las unidades de olor segn la Norma UNE-EN


13725, para obtener las unidades de olor en emisin desde las fuentes odorferas de
la actividad.

Llevar a cabo una simulacin de la dispersin de las unidades de olor en


emisin, utilizando para ello los modelos matemticos de simulacin de la dispersin.

Calcular la inmisin que lleva asociada la actividad y determinar su lmite, de


acuerdo con criterios contrastados de concentracin de olor en inmisin (percentil 98)
incluyendo el tono hednico para los distintos sectores industriales.
C. CASOS PARTICULARES.
Para las situaciones ms complicadas puede ser muy difcil seguir la metodologa
anteriormente descrita (o directamente imposible), en ese caso se puede estudiar la
aplicacin de otras metodologas, dando prioridad a aquellas ms razonables desde el
punto de vista econmico.

Para nuevas instalaciones en las que no se pueda disponer de factores de


emisin, se debern buscar paralelismos y utilizar los datos de aquellas instalaciones ms
parecidas que ya se encuentren en funcionamiento, y/o realizar previsiones poco
optimistas (aplicando una reserva de seguridad) a partir de los datos de diseo.

Contaminacin radioelctrica
Es el tipo de contaminacin que tiene origen en los campos electromagnticos
(CEM) que nos rodean. Los CEM son una combinacin de ondas magnticas y elctricas
que se desplazan simultneamente y se propagan a la velocidad de la luz. Cuanto ms
alta sea su frecuencia mayor ser la cantidad de energa que transporte la onda.
Dentro de ellos se pueden distinguir las radiaciones ionizantes (capaces de romper
los enlaces que existen entre las molculas) y no ionizantes. La Organizacin Mundial de
la Salud (OMS) divide a su vez estas ltimas en:

CAMPOS ELECTROMAGNTICOS ESTTICOS: es decir, no variables en el


tiempo. Estn presentes en los sistemas electrolticos de aplicacin industrial
experimental, los trenes de levitacin magntica y los sistemas de resonancia
magntica de los hospitales. Los campos magnticos estticos de alta intensidad
pueden introducir leves trastornos en los latidos del corazn y un incremento anormal
del ritmo cardiaco (arritmia), pudiendo llegar en ciertos casos a poner en peligro la
vida de las personas (fibrilacin ventricular).

FEB ELF: tambin conocidos como campos electromagnticos de frecuencia


extremadamente baja (hasta 300 Hz.). Estn presentes en los equipos utilizados para
la generacin, transporte y distribucin de energa elctrica de frecuencia industrial (50
Hz), en los electrodomsticos (lavadoras, neveras, secadoras), etc. Hay confirmadas
muy pocas pruebas experimentales de la afeccin de estos campos, sobre la fisiologa
y al comportamiento humano, a las intensidades que se pueden medir en cualquier
domicilio.

FI: son los campos de frecuencia intermedia (300 Hz - 10 MHz) que emiten las
cocinas de induccin, los dispositivos antirrobo y sistemas de seguridad, las bombillas
de bajo consumo, las pantallas de ordenador, etc. Pueden inducir corrientes elctricas
en el organismo humano, produciendo excitaciones nerviosas y musculares, a partir
de una cierta intensidad. An no hay datos sobre los efectos que tendra la exposicin
a largo plazo a este tipo de campos, debido a que el nmero de estudios elaborados
hasta hoy es muy escaso.

RF: son campos de radiofrecuencia (10 MHz - 300 GHz.) e incluyen las ondas
de radio y de televisin, las antenas y radares, la telefona mvil e inalmbrica, los
dispositivos Wi-Fi y bluetooth, los hornos microondas, etc. No hace falta decir que
actualmente el uso de estas fuentes de radiofrecuencia esta muy extendido, pero si
que cabra diferenciar los que operan cerca del cuerpo humano (telfonos mviles) de
los que lo hacen lejos (antenas y radares).

Los principales efectos biolgicos que producen estas radiaciones no ionizantes


son el calentamiento, la alteracin de reacciones qumicas y la induccin de corrientes
elctricas en el interior de los tejidos. La dificultad para medir las consecuencias
biolgicas de esta contaminacin radioelctrica, no est en saber por encima de que
umbrales se producen tales efectos (esto ya se conoce), sino en esclarecer si la
exposicin a bajos niveles de radiacin durante largos periodos de tiempo puede o no
provocar determinadas respuestas biolgicas e influir sobre la salud de las personas.
A la exposicin domstica a campos electromagnticos de baja intensidad,
algunas personas le han atribuido un conjunto heterogneo de sntomas como dolores de
cabeza, ansiedad, depresin, nauseas, etc. En el sector industrial, han aparecido casos
de irritacin ocular y cataratas en los trabajadores expuestos a altos niveles de radiacin,
de radiofrecuencia y microondas. Existen igualmente casos extremos de hipersensibilidad
en los que pueden producirse hasta migraas, alteraciones del sueo, crisis epilpticas,
etc.
Un tema muy polmico en los ltimos aos ha sido la existencia o no de efectos
cancergenos por exposicin a esta radiacin. Ciertos estudios epidemiolgicos apuntan
hacia un leve incremento del riesgo de leucemia infantil, asociado a la exposicin a
campos magnticos de baja frecuencia en el hogar. En el ao 2001 la Agencia
Internacional de Investigacin del Cncer de la OMS (IARC), basndose en estudios
epidemiolgicos en nios, recogi sus conclusiones y clasific los campos magnticos de
frecuencia

extremadamente

bajas

(ELF)

como

posibles

agentes

cancergenos,

incluyndolos en elGrupo 2B. Posiblemente cancergeno para humanos. En el ao 2011 la


IARC incluy en ese mismo grupo los campos electromagnticos de radiofrecuencia (RF),
prestando una especial atencin a la telefona mvil e inalmbrica.
Las mejoras tecnolgicas que introduce continuamente el mercado de las
telecomunicaciones y los electrodomsticos, y los avances introducidos en la red elctrica

y en los aparatos que consumen esa electricidad, hace que sea cada vez menor la
exposicin de la poblacin a las llamadas CEM.
Los campos de RF a la que puede exponerse una persona a la hora de hacer uso
de su telfono mvil, depende del tiempo de uso, del modelo, de lo cerca que se lo
coloque de la cabeza, de la distancia a la antena mas cercana (el aparato emplear ms
energa cuanto ms lejos se encuentre la antena, para conseguir una seal adecuada), de
la cantidad de trafico de seales de telefona que se genere habitualmente en el entorno
Los intereses (a veces confrontados) de los diferentes agentes socioeconmicos
implicados en el mundo de las telecomunicaciones, ha provocado que en los ltimos aos
se hayan realizado bastantes estudios (experimentales, clnicos y epidemiolgicos) para
valorar los efectos sobre la salud de las radiofrecuencias emitidas por la telefona mvil.
La disparidad de contenidos ha hecho que diversos organismos se hayan centrado
en realizar revisiones sobre estos estudios, a objeto de valorar sus resultados, y las
principales conclusiones que han sacado son:

Los resultados clnicos y epidemiolgicos detectados, no permiten establecer


una clara relacin causa-efecto entre las enfermedades estudiadas y la exposicin a
las radiofrecuencias de telefona mvil.

Tampoco

los

estudios

realizados

sobre

personas

que

se

declaran

hipersensibles a los campos de radiofrecuencia que genera la telefona mvil, han


demostrado la existencia de una relacin causa-efecto entre la sintomatologa que
presentan y su exposicin a este tipo de ondas electromagnticas.

Se han detectado numerosas deficiencias en la calidad de las estimaciones de


exposicin a los CEM, como para realizar estudios fiables, consistentes y
comparables.

Aunque en algn estudio se detectado un leve incremento del riesgo de


padecer tumores, entre los grupos de usuarios testeados con ms horas de uso del
telfono mvil, las carencias y errores detectados en estos estudios impiden

establecer relaciones causales. Interpretados en su conjunto, los resultados de los


estudios epidemiolgicos publicados hasta hoy sobre la aparicin de tumores
cerebrales ligados al uso de telefona mvil, no demuestran ningn incremento del
riesgo de padecer este tipo de enfermedades para un perodo de uso continuado de
10 aos.

Los cortos perodos de exposicin a la telefona mvil, con los que se cuenta
actualmente, y los elevados perodos de latencia de los tumores cerebrales, aconsejan
continuar con los estudios a largo plazo sobre sus posibles efectos.

Objetivos de calidad del aire


Considerando los efectos perjudiciales que sobre el medio natural y humano tienen
los contaminantes atmosfricos, es preciso establecer unos objetivos de calidad el aire
que (habiendo sido previamente contrastados a nivel cientfico) se incorporen a la
legislacin en materia de contaminacin atmosfrica. Con el fin de garantizar cierto nivel
de pureza del aire que evite o reduzca los efectos nocivos que se sabe producen
determinados tipos de contaminantes atmosfricos.
Algunos conceptos clave que incorpora la legislacin que regula esta materia, y
que son necesarios conocer en el tema que nos ocupa, son los que se exponen a
continuacin:

Valores lmite: Son aquellos niveles establecidos por contrastados informes


cientficos, que se prevn alcanzar en un periodo determinado y que no deben
superarse una vez alcanzados, a objeto de evitar o reducir los efectos perjudiciales
que tendran para las poblaciones y el medio ambiente. Existen valores lmites
horarios, diarios, mensuales, anuales

Umbrales de informacin: son las concentraciones de los diferentes


contaminantes a partir de las cuales ciertas exposiciones de corta duracin suponen

un riesgo para la salud de aquellas personas especialmente vulnerables dentro de una


poblacin.

Umbrales de alerta: son los niveles de concentracin de los diferentes


contaminantes, a partir de los cuales ciertas exposiciones de corta duracin suponen
un riesgo para la salud pblica.
La unidad ms usada para expresar el valor alcanzado por estos parmetros es el
nmero de microgramos por metro cbico de aire (g/m3), aunque tambin se utilizan
bastante los miligramos por metro cbico (mg/m 3). En cualquier caso, para medir la
concentracin de los contaminantes atmosfricos en el aire se suele utilizar la relacin
entre la masa del contaminante presente en el mismo con el volumen de aire que lo
contiene o, si es gaseoso, tambin se puede utilizar una relacin volumen de
contaminante/volumen de aire que lo contiene (ppmv,ppbv, pptv).
Los informes que determinan los objetivos de calidad que posteriormente aparecen
en las normas, provienen de instituciones de prestigio internacional como la Organizacin
Mundial de la Salud (OMS) y otros grupos de trabajo. Por ejemplo, en la Unin Europea
est en vigor la Directiva 2001/81/CE, sobre techos nacionales de emisin de
determinados contaminantes atmosfricos, que tiene como objetivo limitar las emisiones
de precursores del ozono y de contaminantes acidificantes y eutrofizantes, para reforzar la
proteccin de la salud humana y el medio ambiente en el territorio europeo, frente a los
efectos nocivos que se sabe provocan estos contaminantes. Por otra parte en Espaa,
el Real Decreto 102/2011, relativo a la mejora de la calidad del aire, establece los
siguientes valores lmite para la proteccin de la salud:

Y los siguientes valores lmite para la proteccin de la vegetacin o los


ecosistemas:

Los efectos de la contaminacin atmosfrica sobre las poblaciones humanas y


sobre el medio natural, pueden clasificarse en base a su:
DURACIN.

Crnicos: tienen lugar como consecuencia de la produccin de impactos


moderados (a causa de niveles de inmisin ms bien bajos), durante largos periodos
de tiempo.

Agudos: tienen lugar como consecuencia de la produccin de impactos


severos (a causa de niveles de inmisin elevados), durante cortos periodos de tiempo.
ESCALA.

Localizados: si aparecen directamente en la zona donde se produce la emisin


de contaminantes. Un ejemplo claro es el el smog fotoqumico, que se produce en las
grandes aglomeraciones urbanas.

Globales: si aparecen en reas geogrficas ms extensas, incluso alejadas de


los focos de contaminacin. Algunos ejemplos de este tipo de contaminacin pueden
ser el calentamiento global, el agujero de la capa de ozono, la lluvia cida

En las ltimas dcadas, la preocupacin de la poblacin por los temas ambientales ha


aumentado significativamente y como consecuencia la regulacin normativa sobre la
materia. La sociedad reclama de este modo la intervencin de las administraciones
pblicas para que acten como garante de la salubridad del entorno que habitan, pues
ello es sinnimo de bienestar y calidad de vida.
Dentro de este movimiento la calidad del ambiente atmosfrico es crucial, pues el
aire en el que se desarrollan las personas sufre hoy en da numerosos trastornos
originados por nuestra propia actividad (lo que se conoce como contaminacin
atmosfrica) y esto se ha traducido en un aumento del nmero de reclamaciones recibidas
en las distintas administraciones pblicas y en la aparicin de quejas sobre nuevas
situaciones, como las molestias producidas por ruidos y olores, que hasta hace pocos
aos no eran objeto de reclamacin.

Para la contaminacin qumica por gases, humos, vapores ya existen numerosos


equipos (como filtros, sedimentadores, separadores) que retiran del aire estos
compuestos. Lo mismo sucede con la contaminacin acstica, en la que se han
desarrollado numerosos mecanismos para aislar el ruido y las vibraciones producidas por
los equipos. Sin embargo, no se ha avanzado lo mismo en otros tipos de contaminacin
hasta ahora desconocidos.
Por este motivo se ha de estar vigilantes, pues ciertas formas de contaminacin
eran testimoniales hasta hace muy poco (como la contaminacin radioelctrica) y an hoy
se desconocen sus efectos concretos y las formas de prevenirlos o corregirlos.

Es importante, al hilo del anterior, establecer parmetros y unidades de medida


que sean comunes a todos los pases, pues la polucin no entiende de fronteras
establecidas por el hombre y la colaboracin y participacin en estos estudios, de
expertos en esta materia de diferentes nacionalidades, puede permitir alcanzar soluciones
anticipadas o, incluso, algunas que de manera aislada no se hubieran logrado.
Los avances cientficos permiten saber ms sobre la contaminacin del aire (como
se produce, sus efectos, las formas de eliminarla) y disear mtodos y tecnologas
adecuadas a su tratamiento, pero deben ser las autoridades pblicas las que establezcan

herramientas legislativas de obligado cumplimiento que incentiven al cambio de modelo,


para garantizar la calidad del aire para poblaciones y ecosistemas.
De este modo, establecer procedimientos reglados para presentar quejas y
reclamaciones, en los que los ciudadanos tengan bien identificado al organismo
competente para su gestin, debe ser prioritario para los gobiernos de los pases que
padecen la contaminacin acstica, qumica, odorfera de su aire ambiental. As como
institucionalizar aquellas tcnicas de medicin y control ms adecuadas y fiables, para
que objetivamente se pueda determinar una sancin, la apertura de un expediente
administrativo o simplemente el archivo de la denuncia.
Es importante tener la certeza de que una determinada emisin a la atmsfera
produce riesgos en el entorno, si no se podra hacer soportar sanciones injustas a
determinados agentes econmicos, con el consiguiente perjuicio para la sociedad. Por el
contrario, no adelantarse a la generacin de esos contaminantes o no mitigar sus efectos,
puede tener consecuencias gravsimas sobre la salud de las personas y el medio
ambiente, por lo que la falta de conocimiento cientfico o de actuacin frente a un peligro
concreto, puede producir daos de difcil o imposible reparacin. En este sentido es
importante que se acte frente a este problema desde la racionalidad, aunque no se tenga
un conocimiento absoluto y detallado de las consecuencias que lleva aparejadas (bastar
con saber lo esencial).
La multitud de tipologas de contaminacin atmosfrica y la cantidad de fuentes
tipificadas para cada una de ellas, hace que no sea un problema nico, sino un conjunto
de ellos que afectan a la calidad del mismo medio (el aire). Por este motivo el tratamiento
debe ser particular para cada caso, si se trata de un problema muy localizado las
actuaciones sern ms sencillas y normalmente de rpida solucin (por ejemplo, el ruido
que generan los servicios de retirada de basura en una ciudad puede ser corregido de un
da para el siguiente), pero si nos encontramos frente a un problema global, la accin
frente al mismo requerir de la cooperacin internacional entre Estados (fue el caso de la

lucha contra el agujero de la capa de ozono, que necesit de actuaciones coordinadas


entre pases sobre la base de una grandsima labor diplomtica).
En efecto, normalmente cuando el ciudadano de a pie piensa en contaminacin
atmosfrica se le viene a la cabeza la idea de una central trmica con sus enormes
chimeneas, lanzando a la atmsfera cantidades ingentes de vapor, pero es menos
frecuente que piense en su viaje diario a su centro de trabajo en el que puede usar el
vehculo familiar para el solo, en vez de compartirlo con otros compaeros de trabajo
(estableciendo turnos), usar el transporte pblico o la bicicleta. Cada uno de nosotros
contribuye al problema y, por tanto, es parte de la solucin. Promover el ahorro energtico,
usar sistemas elctricos de bajo consumo, apostar por las energas renovables pueden
ser actitudes que individualmente no signifiquen mucho pero que, multiplicada por los
miles de millones de habitantes que tiene nuestro planeta, representen el cambio
necesario para limpiar la atmsfera de compuestos dainos.
La contaminacin atmosfrica debe percibirla el hombre como algo que afecta a su
da a da, la aparicin de enfermedades y otros problemas de salud que tienen su origen
en este problema, es mucho ms efectiva para el cambio de conciencia que cualquier
campaa informativa sobre los perjuicios de determinadas actividades para las personas o
el entorno. Cambiar esta actitud reactiva por una proactiva frente a la calidad del aire debe
ser una labor compartida entre administraciones pblicas, organizaciones y particulares,
pues atmsfera slo hay una, y los efectos de la contaminacin producida por una nica
fuente en un lugar muy concreto del planeta pueden llegar a ser sufridos por todos y cada
uno de nosotros.
Antonio Martn Velzquez
Director Tcnico de Medio Ambiente
alfil@alfilformacion.com
www.alfilformacion.com

Recomendaciones Finales
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