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Brian Hare e Vanessa Woods

Seu cachorro um
gnio!
Como os ces so mais inteligentes do
que se pensa

Traduo:
Laura Alves e Aurlio Rebello

Para todos os ces

Sumrio

Prefcio

PARTE

1 Brian e seu cachorro

1. Um co pode ser genial?


As diversas formas da genialidade
2. O fenmeno do lobo
Os lobos conquistaram o mundo e

depois o perderam
3. A garagem da casa dos meus pais
O lugar perfeito para uma
descoberta cientfica
4. Esperto como uma raposa
Como um obscuro cientista russo
descobriu o segredo da
domesticao
5. A sobrevivncia dos mais
amigveis
Um pouco de simpatia ajuda
PARTE

2 Talentos caninos

6. A linguagem dos ces


Ser que estamos conversando?
7. Ces perdidos
Os ces no superam os lobos em
tudo
8. Animais que vivem em bando
Os ces se saem melhor em redes
sociais
PARTE

3 O seu co

9. O melhor da raa
Todo mundo pergunta: qual a
raa mais inteligente?

10. Ensinando um gnio


Como treinar a cognio canina?
11. Por amor aos ces
Haver amor maior?
Anexo: O site Dognition e alguns
exemplos de jogos
Notas
Crditos
Agradecimentos
ndice remissivo

Prefcio

O NOSSO CACHORRO TASSIE enfrentou um


dilema
quando
chegamos
da
maternidade trazendo para casa a nossa
filhinha Malou. Desde o dia em que o
adotamos, ainda filhote, em um abrigo,
Tassie tivera a sua cesta de brinquedos
de pelcia. medida que ia crescendo,
sua atividade favorita era rasg-los e
espalhar o enchimento pela casa inteira.
De vez em quando, tornvamos a encher
a cesta com novos brinquedos e ele
repetia a faanha.

Tambm demos nossa filha uma


cesta de brinquedos de pelcia, quase
idntica de Tassie. Quando ela
comeou a engatinhar, desenvolveu
depressa o hbito de tirar os brinquedos
da cesta e espalh-los pela casa.
A estava o dilema. Entre as dezenas
de brinquedos, Tassie precisava
descobrir quais lhe pertenciam para
poder rasgar, caso contrrio Malou
encontraria os seus brinquedos favoritos
transformados em um monte de
enchimento.
Tassie saiu-se muito bem. Tnhamos
a esperana de que ele tivesse essa
capacidade, porque Juliane Kaminski,
colega de Brian no Instituto Max Planck
de
Antropologia
Evolutiva,
na

Alemanha, estudara um co chamado


Rico
que
resolvera
problema
1
semelhante.
Certo dia, Kaminski
recebeu um telefonema de uma senhora
alem muito simptica dizendo que o seu
border collie compreendia mais de
duzentas
palavras
em
alemo,
principalmente nomes de brinquedos
infantis. Era algo impressionante, mas
no indito. Com treinamento em
linguagem,
bonobos
(chimpanzs
pigmeus), golfinhos-nariz-de-garrafa e
papagaios cinzentos africanos tinham
aprendido nmero semelhante de nomes
de objetos.2 O que havia de diferente em
Rico era como ele aprendera o nome
desses objetos.
Se algum mostrar a uma criana um

bloco vermelho e um bloco verde e


pedir o bloco cromo, no o bloco
vermelho, a maioria delas entregar o
bloco verde, apesar de no saber que a
palavra cromo pode se referir a um tom
de verde. A criana inferiu o nome do
objeto.
Kaminski submeteu Rico a um teste
semelhante. Colocou em outra sala um
novo objeto que o co jamais vira, junto
com sete brinquedos que ele conhecia
pelo nome. Depois, mandou-o buscar um
brinquedo usando uma nova palavra que
ele nunca ouvira, como Sigfried.
Repetiu a ordem com dezenas de novos
objetos e novas palavras.
Assim como as crianas, Rico inferiu
que as novas palavras se referiam aos

novos brinquedos.
Sem qualquer treinamento, Tassie
jamais rasgou um s brinquedo de
Malou em vez dos seus. Os brinquedos
dele e os dela podiam estar espalhados
pelo
cho,
e
ele
separava
cuidadosamente os seus para brincar,
limitando-se a lanar para os dela um
olhar de desejo e uma leve fungada.
Tassie se adaptou mais depressa do que
ns a conviver com um beb.
NOS LTIMOS DEZ ANOS houve uma
revoluo no estudo da inteligncia
canina. Na dcada passada aprendemos
mais sobre a maneira de pensar dos ces
do que no sculo anterior.

Este livro mostra como a cincia


cognitiva passou a entender a
genialidade dos ces atravs de jogos
experimentais, sem usar outra tecnologia
alm de brinquedos, vasilhames, bolas e
tudo o mais que houvesse em uma
garagem. Com essas ferramentas
modestas conseguimos penetrar no rico
mundo cognitivo dos ces e perceber
como eles fazem inferncias e resolvem
facilmente novos problemas.
O estudo da genialidade canina no
apenas nos ajudar a enriquecer a vida
dos ces, mas tambm a ampliar as
nossas ideias a respeito da inteligncia
humana. Muitos dos mesmos conceitos
utilizados para estudar a inteligncia
canina esto sendo aplicados a seres

humanos. Talvez o maior presente que


os nossos ces venham a nos oferecer
seja um melhor entendimento de ns
mesmos.
Todos tm uma opinio a respeito da
origem da inteligncia dos ces. Hoje
existe uma extensa literatura cientfica
sobre a psicologia canina, que por vezes
confirma ou contraria tais opinies. Para
ajudar os apreciadores de cachorros a
debaterem o significado das ltimas
descobertas
cientficas, este livro
propicia uma reviso abrangente da
cognio canina, ou caninognio.a
Lemos milhares de trabalhos
cientficos relevantes para o estudo da
cognio canina e neste livro nos
referimos a mais de seiscentos estudos

dentre os mais importantes e


interessantes. Para quem se interessar,
h vrias maneiras de acessar e ler
esses trabalhos.b
Embora a nossa anlise seja
abrangente, trata apenas de questes j
estudadas cientificamente. Talvez no
inclua certas reas de interesse,
simplesmente porque nenhum cientista
publicou algo sobre o assunto. Em
compensao, inimaginvel o nmero
de
pesquisas
fascinantes
sobre
caninognio.
Apesar de termos nos esforado ao
mximo para expor a literatura de modo
imparcial, nem todos os cientistas
concordaro com tudo o que relatamos.
Sempre que possvel, enfatizamos no

texto principal perspectivas alternativas


ou dados discordantes. Porm, para
facilitar a leitura, fornecemos muitas
notas ao longo do livro, que acrescentam
detalhes importantes e descobertas
alternativas, sempre que disponveis.
Em cincia, a discordncia e o
debate so saudveis e estimulantes. A
discordncia costuma ensejar pesquisas
que resultam em avanos na nossa
compreenso. Na busca da verdade, os
cientistas se apoiam no ceticismo e no
debate emprico. Portanto, que o leitor
no se alarme se a intuio ou a
observao o deixarem ctico diante de
algumas evidncias que apresentamos.
Estar apenas sendo um bom cientista.
Esperamos que, quando acabar de ler

este livro, os seus novos conhecimentos,


combinados com as suas prprias
observaes, o levem a interessantes
discusses e debates com outros
apreciadores de ces. Atravs desses
debates podemos enriquecer cada vez
mais o relacionamento com os nossos
cachorros.
Tambm

possvel
identificar reas carentes de melhor
esclarecimento, ou sobre as quais os
cientistas ainda no fizeram as perguntas
adequadas. Faz parte da diverso.
O certo que o mundo cognitivo dos
ces bem mais complexo e interessante
do
que
julgvamos
possvel.
Conseguimos vislumbrar o segredo do
seu sucesso. Hoje podemos identificar
com preciso a essncia da genialidade

canina.
Brian teve a sorte de desempenhar
papel significativo no desenrolar dessa
histria de descobertas ele e Oreo,
mascote dos seus tempos de criana. As
pginas seguintes surpreendero at os
mais informados donos de ces. Nem
sempre bvio se os ces tm
capacidade de fazer inferncias ou
demonstrar maior flexibilidade do que
outras espcies. Mas afinal a intuio do
leitor est correta: o seu cachorro um
gnio.

No original, em ingls, dognition. (N.T.)


O mais fantstico que boa parte da pesquisa
apresentada est disponvel na internet, uma vez
b

que: (1) o Google tem uma funo intitulada


Google Scholar que permite baixar muitos
desses estudos; (2) muitos peridicos
cientficos permitem cada vez mais livre
acesso aos seus estudos atravs dos sites; (3)
possvel pesquisar pginas dos cientistas para
localizar as suas publicaes e baix-las
gratuitamente; e (4) no h nada que os
cientistas apreciem mais do que receber
mensagens solicitando os seus trabalhos.
Atendero o pedido de bom grado se houver
algum estudo discutido neste livro ao qual o
leitor no tenha acesso de outro modo.

PARTE 1

Brian e seu
cachorro

1. Um co pode ser genial?


As diversas formas da
genialidade

ESTOU REALMENTE falando srio com


este ttulo? A maioria dos ces consegue
fazer pouco mais do que sentar, ficar
quieto e andar na coleira. Em geral, se
confundem quando veem um esquilo
subir contornando o tronco de uma
rvore e se esconder l no alto; quase
todos bebero, satisfeitos, gua do vaso

sanitrio. No esse o perfil tpico de


um gnio. Esqueamos os sonetos de
Shakespeare, os voos espaciais e a
internet. Se eu fosse usar a definio
trivial de genialidade, este livro seria
muito curto.
Estou falando srio, sim, e conto com
o apoio de centenas de estudos e
pesquisas
recentes.
Em cincia
cognitiva, avaliamos a inteligncia
animal de modo um pouco diferente. Ao
julgarmos a inteligncia dos animais,
observamos primeiro a maneira pela
qual eles conseguiram sobreviver com
sucesso e se reproduzir no maior
nmero de lugares possvel. Em algumas
espcies, como as baratas, o sucesso
no tem muito a ver com inteligncia.

Elas so apenas muito audazes e


excelentes reprodutoras.
Porm, com outros animais a
sobrevivncia exige um pouco mais de
intelecto, e um tipo de intelecto muito
especfico. Por exemplo, de nada lhe
adiantaria compor belos sonetos caso
voc fosse um dod. Obviamente, lhe
faltaria inteligncia necessria para
sobreviver (no caso do dod, aprender a
evitar novos predadores, como os
marinheiros famintos).
A partir dessas consideraes
conclumos que, depois dos seres
humanos, o co , sem dvida, o
mamfero mais bem-sucedido do
planeta. Os ces se espalharam por
todos os cantos do mundo, incluindo

nossos lares e, em alguns casos, nossas


camas. Apesar de a populao da
maioria dos mamferos da Terra vir
enfrentando forte declnio como
resultado da atividade humana, nunca
houve tantos ces como nos dias atuais.
N o mundo industrializado as pessoas
tm cada vez menos filhos, porm ao
mesmo tempo propiciam um estilo de
vida progressivamente mais confortvel
a uma crescente populao de ces de
estimao.
Entretanto,
eles
desempenham mais tarefas do que
nunca: acompanham deficientes fsicos e
mentais, localizam bombas, fazem
rondas, detectam importaes ilegais,
encontram excrementos para ajudar no
clculo
populacional
e
nos

deslocamentos de animais ameaados.


Certos hotis valem-se do faro dos ces
para localizar infestaes de percevejo.
Alguns so especializados em detectar
melanomas ou at cncer intestinal.
Outros so utilizados em terapias,
visitando asilos e hospitais para
melhorar o nimo e acelerar a
recuperao dos doentes.
Fico fascinado com o tipo de
inteligncia que proporcionou tamanho
sucesso aos ces. Seja o que for, a
genialidade canina.

O que genialidade?
Em

algum

momento

da

vida,

praticamente
todos
ns
fomos
submetidos a um teste cujo resultado
avaliaria a maneira pela qual seramos
ensinados ou a universidade em que
seramos admitidos. No incio do sculo
XX, Alfred Binet foi o primeiro a
elaborar testes padronizados para
avaliar a inteligncia. O objetivo era
identificar estudantes franceses que
deveriam receber ateno e recursos
extracurriculares. O teste original se
transformou na Escala de Inteligncia
Stanford-Binet, que passou a ser
conhecida como teste de QI.1
Os testes de QI fornecem uma
definio muito restrita da genialidade.
Todos devem se lembrar de que os
testes comumente usados (QI, GRE,

SAT) concentram-se em habilidades


bsicas de leitura, escrita e capacidade
analtica. So apreciados porque em
mdia conseguem prever o xito
escolar. Mas no medem todas as
capacidades da pessoa. No explicam
Ted Turner, Ralph Lauren, Bill Gates
nem Mark Zuckerberg, que abandonaram
a faculdade e se tornaram bilionrios.2
Tomemos o exemplo de Steve Jobs.
Certo bigrafo disse: Ser que ele foi
inteligente? No, nada excepcional. Mas
foi um gnio.3 Jobs abandonou a
faculdade, viajou para a ndia em busca
de autoconhecimento e em determinado
momento foi expulso da Apple, empresa
que ajudara a criar, quando em 1985 as
vendas comearam a cair. Poucos

imaginariam o sucesso que ele


conquistaria antes de morrer. Pense
diferente tornou-se o lema de um
monlito multinacional que combinou
arte e tecnologia sob a orientao de
Jobs. Talvez ele tenha sido mediano e
nada excepcional em muitos campos,
porm a viso e a capacidade de pensar
de modo diferente o transformaram em
um gnio.
Uma abordagem cognitiva procura
analisar diferentes tipos de inteligncia.
Gnio significa que algum pode ser
notvel em um tipo de cognio,
enquanto em outro tipo no passar de
mediano ou abaixo da mdia.
Temple Grandin, da Universidade do
Estado do Colorado, autista e, no

entanto, autora de vrios livros,


inclusive Animals Make Us Human, e
inestimvel a sua contribuio para o
bem-estar dos animais. Embora se
esforce para entender as emoes e os
sinais sociais das outras pessoas, a sua
extraordinria compreenso dos animais
lhe permitiu reduzir o estresse de
milhes deles.4
A revoluo cognitiva mudou a nossa
percepo de inteligncia a partir dos
anos 60, dcada em que todas as
revolues
sociais
parecem ter
5
acontecido.
Rpidos avanos na
tecnologia de computao permitiram
aos cientistas pensar diferente a respeito
do crebro e da sua maneira de resolver
problemas. Em vez de parecer uma taa

de vinho mais ou menos cheia de


inteligncia, o crebro se parece mais
com um computador, em que as
diferentes partes trabalham juntas.
Portas USB, teclados e modems trazem
nova informao do ambiente externo;
um processador ajuda a digerir essa
informao e a transform-la em um
formato utilizvel, enquanto um disco
rgido
armazena
informaes
importantes, para uso posterior. Os
neurocientistas perceberam que, assim
como o computador, muitas partes do
crebro so especializadas em resolver
diferentes tipos de problemas.
A neurocincia e a tecnologia da
computao ressaltaram as graves falhas
da ideia de se medir a inteligncia de

modo unidimensional. Indivduos com


sistemas de percepo bem sintonizados
podem ser excelentes atletas ou artistas;
pessoas com sistemas emocionais menos
sensveis podero ter xito como pilotos
de guerra ou em outras tarefas de alto
risco; j os dotados de memria fora do
comum podem ser excelentes mdicos.
O mesmo fenmeno pode ser observado
nas doenas mentais. H um sem-nmero
de
habilidades
cognitivas
no
6
necessariamente interdependentes.
Uma das capacidades cognitivas mais
estudadas a memria. Na verdade, em
geral consideramos gnios os indivduos
dotados de memria extraordinria para
fatos e nmeros, porque costumam obter
altos ndices nos testes de QI. Mas

assim como h diferentes tipos de


inteligncia, h diferentes tipos de
memria. H memria para eventos,
para rostos, para direes, para fatos
recentes ou remotos a lista
interminvel. O fato de algum ter boa
memria em uma dessas reas no
significa necessariamente ter boa
memria em outras.7
Por exemplo, uma mulher conhecida
como AJ (para proteger sua identidade)
tinha notvel memria autobiogrfica.
Conseguia se lembrar da data e do lugar
de praticamente tudo que acontecera na
sua vida. Quando pesquisadores lhe
apresentaram vrias datas ela conseguiu
relatar com preciso excepcional
eventos importantes, pessoais e

pblicos, inclusive a hora em que


ocorreram.8 Porm a sua memria se
aplicava
apenas
a
eventos
autobiogrficos. No foi particularmente
boa aluna e apresentava dificuldades em
relao memorizao rotineira.
Em outro estudo, os neurocientistas
descobriram que os taxistas de Londres
apresentavam uma densidade maior de
neurnios em uma rea do crebro
chamada hipocampo. O hipocampo est
relacionado com o sentido de
orientao, e a maior densidade de
neurnios significa maior capacidade de
armazenagem e um processamento mais
rpido, dando aos taxistas uma
capacidade incomum de resolver novos
problemas espaciais exigidos para o

percurso entre pontos de referncia.9


O que faz AJ e os taxistas londrinos
merecerem ser chamados de gnios no
o que os testes-padro de QI medem, e
sim suas memrias especializadas e
extraordinrias.
H muitas definies de inteligncia
disputando ateno na cultura popular.
Porm a definio que orientou a minha
pesquisa e que se aplica em todo este
livro muito simples. A genialidade
canina e, portanto, de todos os
animais, inclusive os humanos se
baseia em dois critrios:
1. Uma capacidade mental forte,
quando comparada com outras,
seja na nossa espcie, seja em

espcies prximas.
2. A habilidade espontnea de fazer
inferncias.

Animais geniais algo mais do que


cantar e danar
As andorinhas-do-mar so navegadoras
geniais. Todo ano fazem voos de ida e
volta entre o rtico e a Antrtica. Em
cinco anos um desses pssaros ter
percorrido a distncia da Terra Lua. 10
As baleias dispem de um engenhoso
sistema de cooperao para capturar
peixes. Criam imensos paredes de
bolhas onde aprisionam cardumes que
lhes propiciam uma refeio muito mais

farta do que se caassem isoladamente.11


As abelhas desenvolveram uma espcie
de dana que lhes permite informar a
suas companheiras onde encontrar flores
cheias de nctar12 com certeza, saber
ganhar a vida danando uma forma de
genialidade.
A genialidade sempre relativa.
Certas pessoas so consideradas gnios
por serem melhores do que outras na
resoluo de determinado tipo de
problema.
Nos
animais,
os
pesquisadores em geral se interessam
mais pela capacidade da espcie como
um todo, e no pela de cada animal.
Embora os animais no consigam
falar, ns podemos detectar sua
genialidade especfica submetendo-os a

certos quebra-cabeas. Eles no


precisam falar para resolv-los, bastalhes fazer escolhas. E essas escolhas
revelam as suas capacidades cognitivas.
Ao apresentar o mesmo quebra-cabea
para diferentes espcies, podemos
identificar diversos tipos de genialidade
animal.13
Qualquer pssaro parecer um gnio
da orientao em relao a uma minhoca
e isso ajuda a comparar espcies
prximas. Assim, se determinada
espcie tem uma capacidade especial
que outra prxima no tem, podemos no
apenas identificar sua genialidade, mas
tambm, de modo mais interessante, nos
perguntar por que e como essa
genialidade existe.

Por exemplo, a memria espacial de


um quebra-nozes de Clark rivaliza
facilmente com a do melhor taxista.
Esses pssaros vivem em grandes
altitudes no oeste dos Estados Unidos.
No vero, cada um deles esconde cerca
de centenas de milhares de sementes no
seu territrio. No inverno, os quebranozes de Clark recuperam as mesmas
sementes que esconderam nove meses
antes, ainda que recobertas pela neve.14
Comparados aos seus primos
corvdeos, os quebra-nozes de Clark so
os campees em localizar comida
escondida.15 Um ambiente de inverno
rigoroso transformou esses pssaros em
gnios da memria espacial. Contudo,
os quebra-nozes de Clark no superam

os seus parentes em todos os jogos de


memria.
As gralhas da espcie Aphelocoma
californica tambm fazem parte da
famlia dos corvdeos e costumam
esconder comida. Entretanto, ao
contrrio dos quebra-nozes solitrios
que raramente roubam, as gralhas o
fazem por hbito. Observam outros
pssaros esconderem alimentos e mais
tarde voltam para roub-lo. Ao serem
testadas na capacidade de lembrar onde
outros pssaros esconderam alimento,
essas gralhas se mostraram peritas,16 ao
passo que em situao idntica os
quebra-nozes pareceram perdidos.17 A
competio transformou essas gralhas
em gnios da memria social. (No

apenas furtam, mas tambm se defendem


dos intrusos. Gostam de esconder o
alimento a ss, e trocam o esconderijo
caso outro pssaro as observe, dando
preferncia a locais mais escuros, para
evitar que sejam vistas enquanto o
escondem.)18
Ao aplicarem diferentes tipos de
desafios de memria a essas espcies
aparentadas, os cientistas conseguiram
discernir a forma peculiar de
genialidade de cada uma delas. Ao
observarem os problemas que cada
espcie enfrenta no seu hbitat, os
cientistas tambm conseguiram entender
por que duas espcies revelam
diferentes tipos de genialidade.
Assim como ocorre entre os seres

humanos, o fato de uma espcie parecer


genial em determinada rea no significa
que os seus membros sejam gnios em
outras. Por exemplo, certas espcies de
formigas
so
impressionantemente
cooperadoras. Exrcitos delas formam
pontes vivas que servem para outras
atravessarem a gua.19 H as que lutam
para proteger operrias e reprodutoras,
e algumas chegam a escravizar suas
companheiras ou manter outros insetos
como mascotes.
Porm as formigas tm uma sria
limitao: nem sempre so muito
maleveis. A maioria programada para
seguir as pistas olfativas das formigas
que esto frente. Nos trpicos
possvel encontrar formigueiros com

centenas de milhares de formigas


caminhando em crculo perfeito,
parecendo um buraco negro rastejante.
Certos formigueiros atingem quase
quatrocentos metros de dimetro, e uma
volta completa pode demorar at duas
horas e meia. Eles tambm so
conhecidos como espirais da morte
porque as formigas, sem perceber,
seguem umas s outras e apertam os
crculos at ficarem esgotadas e
morrerem. Acompanham lealmente at a
morte os feromnios das formigas que
vo frente.
Essa situao conduz segunda
definio de gnio a capacidade de
fazer inferncias. Sherlock Holmes foi
um gnio porque, mesmo que a soluo

de um mistrio no estivesse
aparentemente clara, ele sempre foi
capaz de descobri-la fazendo uma srie
de inferncias.
Os seres humanos fazem inferncias
constantemente.
Imagine
algum
dirigindo em alta velocidade rumo a um
cruzamento. Mesmo sem ver o sinal, a
pessoa pode inferir que ele est
vermelho, ao ver outros carros vindos
de uma rua transversal atravessar o
cruzamento.
A natureza bem menos previsvel
do que o trnsito. Os animais precisam
lidar com o inesperado. Para as
formigas, seguir o cheiro do feromnio
costuma ser um mtodo infalvel. Mas
quando a trilha do feromnio torna-se

circular, elas no tm capacidade mental


para perceber que essa trilha no leva a
parte alguma.
Quando o animal se depara com um
problema no seu hbitat, nem sempre
tem tempo suficiente para encontrar uma
soluo pelo mtodo de tentativa e erro.
Um erro pode significar a morte.20
Portanto, os animais precisam fazer
inferncias depressa. Mesmo quando
no conseguem ver a soluo correta,
podem imaginar solues diferentes e
escolher uma, tornando-se assim mais
maleveis. Podem resolver uma nova
verso de um problema que viram
antes,21 ou espontaneamente solucionar
novos problemas com os quais jamais se
depararam.

Yoyo um chimpanz fmea que vive


no Santurio de Chimpanzs da Ilha de
Ngamba, em Uganda. Certa vez ela
observou um pesquisador enfiar um
amendoim pela abertura de um longo
tubo transparente. O amendoim pulou ao
atingir o fundo do tubo. Os dedos de
Yoyo eram curtos demais para alcanar
o amendoim, no havia varetas para ela
usar como ferramenta e o tubo estava
preso e no podia ser virado de cabea
para baixo. A audaciosa Yoyo fez uma
inferncia: foi at o bebedouro, encheu a
boca com gua e cuspiu-a no tubo. O
amendoim flutuou at a borda e ela o
devorou, toda contente. Yoyo percebera
que poderia fazer o amendoim flutuar e
imaginou a soluo embora no

houvesse gua visvel.22 Na natureza, a


capacidade de fazer inferncias como
essa pode significar a diferena entre
uma boa refeio e a fome.
John Pilley, um professor de
psicologia aposentado, adotou uma
border collie chamada Chaser. Tinha
oito semanas e era uma border collie
tpica: amava caar e pastorear,
demonstrava
grande
concentrao
visual, gostava de receber afagos e
elogios e tinha uma energia ilimitada.
Pilley ouvira falar de Rico, o border
collie que sabia pelo menos duzentas
palavras em alemo e fora estudado por
Juliane Kaminski, e se interessou em
saber se haveria um limite para o
nmero de palavras que um co

consegue aprender. Ou se a memria de


objetos mais antigos se esvaneceria
quando Chaser aprendesse os nomes de
novos objetos.
Chaser aprendeu os nomes de um ou
dois brinquedos por dia. Pilley,
apelidado de Pop, segurava um
brinquedo e dizia: Chaser, isto Pop
esconde. Chaser encontra Pilley no
usou comida para motivar Chaser. Em
vez disso, usou elogios, abraos e
brincadeiras como recompensa cada vez
que o animal achava o brinquedo
correto.
Durante trs anos, Chaser aprendeu
os nomes de mais de oitocentos
brinquedos de pelcia, 116 bolas, 26
frisbees e mais de cem objetos de

plstico. Todos eles diferiam em


tamanho, peso, textura, desenho e
material. No total, Chaser aprendeu o
nome de mais de mil objetos. Era
testada todos os dias e para comprovar
que
no
estava
trapaceando,
conseguindo pistas com outras pessoas,
mensalmente era submetida a um teste s
cegas, no qual devia pegar os objetos
em um aposento diferente, fora do
alcance da viso de Pilley e dos
treinadores.
Mesmo depois de Chaser ter
aprendido mais de mil palavras, no
houve diminuio na taxa do
aprendizado de novas. O mais
impressionante ainda que na sua mente
canina os objetos eram organizados em

vrias categorias. Embora diferissem em


forma e tamanho, sem qualquer
treinamento Chaser conseguia distinguir
entre aqueles que eram brinquedos ou
no.23
No Captulo 6 discutiremos esses
estudos com maior profundidade, mas
por enquanto basta dizer que Rico e
Chaser pareciam aprender as palavras
do mesmo modo que os bebs humanos
inferindo que uma nova palavra
pertence a um novo brinquedo. Eles
sabiam que a nova palavra no podia se
referir a um brinquedo conhecido
porque cada brinquedo conhecido j
possua um nome. Portanto, concluam
que a nica resposta possvel era o
brinquedo ainda sem nome.

Esse processo de fazer inferncias


fundamental para se compreender o
pensamento canino. Durante um jogo
experimental
com
ces,
foram
apresentados dois vasilhames. Um
escondia um brinquedo e os ces
tiveram uma chance de ach-lo. Quando
o pesquisador mostrou o vasilhame que
no continha o brinquedo, alguns ces
inferiram espontaneamente que ele
deveria estar no outro vasilhame.24 Em
condies normais, muitos ces
conseguem fazer esse tipo de inferncia.
Em primeiro lugar, buscamos a
genialidade dos animais comparando
uma espcie com outra. Com frequncia
os desafios que diferentes espcies
enfrentam na natureza propiciam-lhes

variados tipos de genialidade. Algumas


danam,
outras
deslocam-se
ou
aprendem
a
se
relacionar
diplomaticamente com outras espcies.
Em segundo lugar, buscamos a
genialidade dos animais testando sua
flexibilidade para resolver novos
problemas fazendo inferncias.

A descoberta da genialidade canina


At pouco tempo a cincia no levara
muito a srio a genialidade canina. As
habilidades de ces como Chaser e Rico
em aprender novas palavras podiam ter
sido descobertas por volta de 1928.
Naquele ano, C.J. Warden e L.H.

Warner fizeram um relatrio sobre um


pastor alemo chamado Fellow, 25 uma
espcie de astro de cinema cuja cena
mais memorvel foi salvar uma criana
de afogamento no filme Chief of the
Pack.
Assim como a dona de Rico entrou
em contato com a minha colega Juliane
Kaminski, o dono de Fellow procurou
os cientistas e relatou que o cachorro
aprendera quase quatrocentas palavras,
ressaltando que compreende essas
palavras do mesmo modo que uma
criana e nas mesmas circunstncias. O
dono criara Fellow desde o nascimento
e conversava com o co como
conversaria com uma criana.
Warden e Warner foram examinar o

animal. Fizeram o proprietrio dar


ordens a Fellow de dentro do banheiro,
para impedi-lo de dar pistas adicionais
ao co, ainda que involuntrias e
inconscientes. Constataram que o
cachorro obedecia a um mnimo de 68
comandos (alguns teis para um
cachorro astro de cinema), como:
Fale; Fique perto da senhora; D
uma volta na sala. Outros eram mais
impressionantes, como: V at a sala
ao lado e traga as minhas luvas.
Os cientistas concluram que, embora
Fellow no apresentasse todas as
capacidades de uma criana, seria
preciso aprofundar a pesquisa para
compreender aquele tipo de inteligncia
canina. Infelizmente, esse apelo s foi

atendido quando Juliane Kaminski


iniciou a pesquisa com Rico, em 2004.
Nesse intervalo de 75 anos, os ces
foram praticamente ignorados.26 Na
dcada de 70, quando os cientistas
comearam a estudar a cognio animal,
se interessaram mais pelos nossos
parentes primatas. Ocasionalmente o
entusiasmo se estendeu a outros animais,
desde golfinhos at corvos. Por serem
domesticados, os ces praticamente
ficaram de fora. Animais domesticados
eram vistos como produtos artificiais da
criao humana. Supunha-se que a
domesticao entorpecia a inteligncia
dos animais porque ficariam privados
da habilidade e da inteligncia
necessrias para sobreviver na natureza.

Entre 1950 e 1995 houve apenas dois


projetos de pesquisa com o intuito de
avaliar a inteligncia canina, e ambos
consideraram que os ces so notveis.
Em 1995, realizei uma experincia
com o meu cachorro, na garagem da casa
dos meus pais, e iniciei algo novo.27
Descobri que a domesticao no
imbeciliza os nossos melhores amigos, e
que o nosso relacionamento com os ces
proporcionou-lhes
um
tipo
de
inteligncia extraordinrio. No outro
lado do mundo, e quase ao mesmo
tempo, dm Miklsi realizou estudo
semelhante e independente, chegando
tambm mesma concluso.28
Tais estudos causaram uma exploso
no campo da cognio canina.29 De

repente, pessoas de todas as disciplinas


perceberam o que sempre estivera
diante dos seus olhos: os ces so uma
das espcies mais importantes que se
pode estudar. No por se terem tornado
dceis e complacentes, comparados com
os seus primos selvagens, mas sim por
serem espertos o bastante para se
abrigar do frio nas nossas casas e se
tornarem parte da famlia.
Talvez o maior mistrio biolgico
seja a origem do nosso improvvel
relacionamento com os ces. Todas as
culturas humanas, em todos os
continentes, incluem ces h milhares de
anos, desde os dingos da Austrlia at
os basenjis da frica. O nosso novo
entendimento da genialidade canina

propiciou respostas para algumas das


grandes questes a respeito dos nossos
melhores amigos. Como, quando e por
que se iniciou esse relacionamento to
forte? E o que ele significa, quando
pensamos na origem da nossa prpria
espcie? E, igualmente importante, o que
significa para o relacionamento de cada
pessoa com o seu prprio co?
Pela primeira vez esperamos ter
respostas para essas perguntas. Para
iniciarmos a nossa jornada e
entendermos como esse relacionamento
passou a existir, precisamos viajar
milhes de anos rumo ao passado, at
uma poca anterior existncia dos
ces. Antes do encontro entre lobos e
humanos.

2. O fenmeno do lobo
Os lobos conquistaram o
mundo e depois o perderam

AS MELHORES EVIDNCIAS arqueolgicas


e genticas sugerem que os ces
comearam a evoluir a partir dos lobos,
em algum momento entre 12 e 40 mil
anos.1 Consideramos natural o nosso
relacionamento com os ces, embora, se
verificarmos com mais ateno, veremos
que se trata de algo espantoso. Certas

hipteses aventam que os nossos


antepassados adotavam lobos como
mascotes que, com o tempo, se
transformaram nos ces domsticos.2
Outras teorias supem que os lobos e os
seres humanos comearam a caar
juntos. Mas na verdade nenhuma dessas
teorias faz sentido.
Os lobos e os seres humanos nunca
mantiveram
um
relacionamento
amigvel, embora a animosidade seja
esmagadoramente unilateral. s vezes
sabe-se de histrias com final feliz, de
crianas adotadas e criadas por lobos
como Rmulo e Remo, que acabariam
fundando Roma, ou o personagem Mogli
do romance O livro da selva, de
Rudyard Kipling. Mas, ao longo da

histria, mais do que qualquer outro


animal, o lobo tem sido descrito como
vilo.
A Bblia retratou o lobo como um
voraz destruidor da inocncia. Na
mitologia da Islndia, dois lobos
engoliram a Lua e o Sol. Em alemo
arcaico, a palavra warg, que designa
lobo, tambm quer dizer assassino,
estrangulador, esprito maligno. A
pessoa apontada como warg era banida
da sociedade e forada a viver em
locais ermos. Alguns acreditam que da
se originou o mito do lobisomem,
porque o exilado no era mais
considerado um ser humano.3 Desde
crianas nos habituamos a ouvir
histrias da Chapeuzinho Vermelho e

dos Trs Porquinhos, nas quais os lobos


eram viles astutos que deviam ser
dominados e mortos.
As afrontas aos lobos no se
limitaram aos mitos e s fbulas. Pelo
mundo afora, toda cultura que teve
contato com lobos os perseguiu
ocasionalmente, e essas perseguies
muitas vezes resultaram na extino
local desses animais.
O primeiro registro escrito a respeito
do extermnio dos lobos data do sculo
VI a.C., quando o legislador e poeta
Solon de Atenas ofereceu um prmio por
cada animal morto.4 Foi o incio de um
longo e sistemtico massacre, e os
lobos, de predadores bem-sucedidos e
espalhados pelo mundo, passaram a

figurar entre as espcies ameaadas de


extino no relatrio de 1982 da Unio
Internacional para Conservao da
Natureza e dos Recursos Naturais
(IUCN, na sigla em ingls). (Em 2004 a
classificao do lobo cinzento subiu
para espcie menos preocupante.)5
Os japoneses costumavam venerar os
lobos e rezavam para que eles
cuidassem das colheitas, protegendo-as
de javalis e veados selvagens. Em 1868,
quando o Japo encerrou trs sculos de
isolamento voluntrio do resto do
mundo, os ocidentais chegaram l e os
aconselharam a envenenar todos os
lobos para proteger as criaes de
animais.6 Em 1905, trs homens levaram
uma carcaa de lobo para vender a um

norte-americano
colecionador
de
animais exticos. Esse lobo fora morto
quando caava um veado perto de uma
pilha de lenha. O colecionador pagoulhes pelo lobo, tirou a pele e enviou-a
para Londres. Foi o ltimo lobo do
Japo.7
Na Inglaterra, o ltimo lobo foi morto
no sculo XVI, por ordem de Henrique
VII. Na Esccia, as florestas protegiam
os lobos contra a matana. Como
soluo, os escoceses incendiaram as
florestas. O imperador Carlos Magno,
da Frana, organizou uma ordem de
cavaleiros
denominada Louveterie,
composta essencialmente de caadores
de lobos. Na Frana, o ltimo deles foi
visto em 1934. China e ndia

exterminaram 80% dos seus lobos e na


Monglia o nmero desses animais foi
reduzido drasticamente.
Nos Estados Unidos, os lobos
duraram um pouco mais. Algumas tribos
nativas os veneravam e respeitavam,
mas nem isso evitou que os caassem
para tirar a pele.8 Os primeiros
colonizadores europeus trouxeram com
eles os seus preconceitos e a guerra aos
lobos foi imediata e violenta. Em 1609,
pouco depois do primeiro carregamento
de gado chegar Virgnia, estabeleceuse um prmio para quem matasse lobos.
Um sculo mais tarde os lobos haviam
sumido da Nova Inglaterra graas s
armadilhas, ao envenenamento com
estricnina e ao comrcio de peles.

Em 1915, a erradicao dos lobos


tornou-se problema do governo, que
nomeou funcionrios com o objetivo
especfico de eliminar os lobos do
territrio dos Estados Unidos. A misso
foi bem cumprida. Por volta da dcada
de 30, no restava um s lobo nos 48
estados norte-americanos.
Mais tarde, os lobos seriam
reintroduzidos no Parque Nacional de
Yellowstone e Idaho, embora os
moradores das comunidades vizinhas
tenham se organizado com xito para
ca-los, pois ocasionalmente os lobos
matavam criaes de animais.9
Considerando-se esse retrato do
nosso comportamento secular em
relao aos lobos, apresenta-se um

problema desconcertante: como essa


fera temida e odiada teria sido tolerada
pelos seres humanos a ponto de se
transformar no co domstico?
A domesticao requer mudana
gentica durante muitas geraes e os
primeiros progenitores dos ces eram
muito semelhantes a lobos esses
mesmos animais que os seres humanos
caaram e perseguiram ao longo dos
sculos. Quando teria ocorrido o
primeiro encontro entre seres humanos e
lobos? E o que teria convencido os
seres humanos de que um animal
tradicionalmente temido e menosprezado
daria um bom bicho de estimao?
Para responder a tais questes,
precisamos voltar ao incio.

Vidas congeladas
H cerca de 6 milhes de anos a Terra
comeou a esfriar. Lenis de gelo se
formaram sobre a Antrtica e a
Groenlndia e depois sobre a Amrica
do Norte e o norte da Europa.10
No leste da frica, alguns primatas
abandonaram o seu hbitat nas florestas
e foram viver em prados mais
descampados. Evoluram passando a
caminhar eretos, o que provocou
inmeras
alteraes
anatmicas.
Dominaram o fogo, caaram e foram
caados e, depois de milhes de anos,
adquiriram o rosto que vemos no
espelho.
Enquanto nossos ancestrais desciam

das rvores, os primeiros candeos


surgem em registros fsseis do outro
lado do mundo: na Amrica do Norte. 11
O canis ferox era mais ou menos do
tamanho de um coiote pequeno, de
compleio mais robusta e cabea
maior.12
Se algum aliengena visitasse o
planeta h 6 milhes de anos e por acaso
observasse de dentro da sua espaonave
essas duas criaturas to diferentes,
jamais imaginaria que os seus caminhos
se entrelaariam tanto. Se aqui na Terra
algum tivesse de escolher duas
espcies que compartilhassem um
vnculo de competio, escolheria duas
que compartilhassem uma histria
evolutiva mais longa, se assemelhassem

em tamanho e anatomia e se originassem


da mesma regio. Ningum veria
conexo alguma entre os nossos
ancestrais, mal se equilibrando sobre
dois ps no bero da frica, e um
pequeno carnvoro dentuo do outro
lado do mundo. Seria muito improvvel.
Ento, h 2,5 milhes de anos o
aumento dos lenis de gelo, a
movimentao das placas tectnicas e
ligeiras alteraes na rbita da Terra ao
redor do Sol deram origem Idade do
Gelo. Em menos de 200 mil anos o
clima do mundo despencou de quente e
temperado para um frio de congelar. 13
Imensas camadas de gelo de quase 2 mil
metros de altura cobriram a Amrica do
Norte, depois despencavam no oceano e

tornavam a se formar. Icebergs


gigantescos enchiam o norte do
Atlntico, provocando temperaturas
ainda mais baixas. A ponte de terra
formada entre as Amricas do Norte e
do Sul separou os oceanos Atlntico e
Pacfico, e as guas do rtico e da
Antrtica mantiveram o Atlntico frio e
isolado das correntes equatoriais, mais
quentes.14
As condies inspitas eram
intercaladas por perodos mais quentes,
denominados interglaciais, quando o
clima se parecia muito com o atual.
Cada ciclo glacial-interglacial durava
cerca de 40 mil anos, com algumas
variaes. Mas, nos piores perodos, a
Idade do Gelo no foi uma poca fcil

para a vida. O gelo engoliu as florestas.


O solo ficou totalmente congelado,
exceto por uma fina camada superficial
que rachava e derretia no vero e
tornava a congelar no inverno. Metade
da vegetao desapareceu.15 As geleiras
formavam
imensos
caminhos,
transformando a paisagem e desviando
rios. Como se no bastasse o frio
terrvel, o ar era seco e empoeirado.
Animais e plantas se deslocavam para o
equador, fugindo do avano dos lenis
de gelo; depois, nos perodos
interglaciais, voltavam a reocupar o
primitivo hbitat.16
Em alguma data situada entre 1,7 e
1,9 milhes de anos atrs, nesse
ambiente inspito, entrou em cena um

lobo. O canis etruscus, ou lobo etrusco,


foi provavelmente o ancestral do lobo
moderno. Antes os candeos ficavam
isolados na Amrica do Norte, mas a
elevao das camadas tectnicas
revelou a ponte de terra da Berngia, que
conecta a Amrica do Norte sia.17 Os
candeos logo atravessaram para a sia
e se espalharam pela Europa e pela
frica.
O lobo etrusco era menor do que o
lobo moderno,18 de compleio mais
esguia e crnio semelhante ao do coiote
americano.19 O mais impressionante
esse lobo relativamente pequeno ter se
propagado pela Europa, em uma
conquista to bem-sucedida que passou
a ser conhecida como o Fenmeno do

Lobo.20
poca havia outros predadores. A
pachycrocuta brevirostris foi a maior
hiena j registrada na Terra. Do porte de
um leo atual, essa hiena era o nico
predador capaz de triturar ossos com os
seus imensos molares implantados num
crnio poderoso.21 Porm o lobo
etrusco, com um quarto do tamanho
dessa gigantesca hiena, no apenas
competia com ela como se tornou o
predador mais bem-sucedido do seu
tempo, prognosticando o xito dos seus
descendentes.
Enquanto os lobos conquistavam a
Europa, os seres humanos primitivos
deixavam a frica pela primeira vez. O
homo erectus possua crebro grande e

membros geis22 e comeava a produzir


ferramentas complexas. Media quase
dois metros de altura uns bons setenta
centmetros a mais do que os seus
ancestrais australopitecos e essa
condio, aliada s pernas longas e
desengonadas, permitiu que se
deslocasse do Corredor Levantino at a
Eursia.
No stio arqueolgico de Dmanisi, na
Gergia, sob as runas de uma fortaleza
medieval, os paleontlogos encontraram
vestgios dos nossos ancestrais homo
erectus.23 Tambm acharam um crnio
de lobo etrusco quase perfeito. Significa
que provavelmente em torno dessa
poca, h 1,75 milhes de anos, seres
humanos e lobos se encontraram pela

primeira vez.
H 1 milho de anos, a Idade do Gelo
se intensificou. As temperaturas eram
instveis e os nossos ancestrais
testemunharam mudanas climticas que
iam do temperado ao gelado. No
momento extremo do perodo glacial, um
gigantesco lenol de gelo se espalhava
por 8 milhes de quilmetros
quadrados, cobrindo o norte da Amrica
desde o Atlntico at o Pacfico,
chegando at Nova York. 24 Outros
lenis de gelo cobriam boa parte do
norte da Europa, estendendo-se da
Noruega Rssia e da Sibria ao
nordeste da sia. No hemisfrio sul, o
gelo cobria a Patagnia, a frica do Sul,
o sul da Austrlia, a Nova Zelndia e,

claro, a Antrtica.

O reinado dos felinos


Foi nesses gigantescos lenis de gelo,
sombra das geleiras, que os animais da
Idade do Gelo se desenvolveram. Os
mamferos tendem a aumentar de
tamanho quando esfria. Animais maiores
tm uma relao de rea superficial para
volume menor e tambm irradiam menos
calor corporal do que os animais
considerados pequenos, conseguindo se
manter aquecidos em climas mais frios.
O segundo motivo para os mamferos
crescerem mais em clima frio que,
medida que a Terra esfria, torna-se mais

seca. A gua fica presa nos lenis de


gelo e o ar no consegue reter gua
suficiente. Esse tipo de clima ideal
para os pastos. Porm, medida que as
chuvas diminuem e os pastos ficam mais
secos, a qualidade da grama tambm
torna-se inferior. Os herbvoros maiores
tm estmagos maiores, capazes de
processar alimentos de baixa qualidade;
tambm podem perambular por reas
mais distantes, devorando grande
quantidade de vegetao. Por exemplo,
o mamute peludo podia passar vinte
horas por dia comendo cerca de 180
quilos de grama.25
medida que os herbvoros se
tornam grandes, so necessrios
carnvoros maiores para domin-los. H

meio milho de anos, na Europa, seria


possvel reconhecer algumas espcies
carnvoras, mas seria surpreendente
encontr-las ali, onde provavelmente
chocariam pelo tamanho. O leo
(Panthera leo) da mesma espcie do
leo africano, porm 50% maior. A
hiena (Crocuta crocuta ) era 25% maior
do que as atuais.26 Pesando meia
tonelada, o urso-das-cavernas era o
maior urso existente, totalmente
herbvoro, apesar de competir com os
predadores por espao nas grutas.
Alguns membros do grupo carnvoro
mantiveram o mesmo tamanho. O
leopardo (Panthera pardus) tinha
praticamente o mesmo porte que tem
hoje na frica,27 enquanto os lobos eram

quase iguais aos maiores lobos do


Alasca da atualidade.
Certas espcies no mais existem. O
tigre-dentes-de-sabre (Smilodon fatalis)
tinha o mesmo tamanho dos atuais lees.
Os depsitos fsseis do Rancho do Poo
de Piche de La Brea, na Califrnia,
comprovam que os tigres-dentes-desabre eram os principais predadores da
poca (cinco vezes mais comuns do que
a espcie seguinte de predadores).28
Agarravam a presa com fortes membros
dianteiros, usando garras retrteis para
aproxim-la da boca. Os dentes caninos
superiores eram longos e recurvos e
conseguiam penetrar o pescoo da
vtima com uma nica furada letal.
Caavam em bando e eram capazes de

derrubar presas maiores do que eles


prprios.29

O homem de Neandertal e os ces


selvagens da Idade do Gelo
Outro membro do grupo carnvoro era o
homem de Neandertal, europeu que
evoluiu da primeira imigrao dos
primitivos humanos da frica. Os seus
ancestrais surgiram na Europa h 800
mil anos e seu apogeu data de 127 mil
anos.30 Esses indivduos de trax grande
e abaulado tinham membros dianteiros
pequenos, mos e ps com dedos
robustos para ajud-los a conservar o
calor e evitar as ulceraes causadas

pelo gelo. A cabea em forma de bola


de futebol americano, as tmporas
marcadas, a grande mandbula inferior e
o queixo recuado davam-lhes aparncia
simiesca. O nariz grande e achatado, de
narinas
largas,
provavelmente
propiciava excelente sentido de olfato e
aquecia o ar congelado da Idade do
Gelo antes de lhes atingir os pulmes.31
Possuam corpo forte e musculoso,
construdo para carregar peso, porm o
alinhamento dos quadris mostra que
pareciam
caminhar
com
menor
eficincia do que os seres humanos
atuais.
Os
homens
de
Neandertal
sobreviveram aos anos mais cruis da
Idade do Gelo. Caavam mamutes

peludos e outros grandes herbvoros;


suas ferramentas de pedra lhes
permitiam rasgar carne com rapidez (
semelhana dos ces selvagens) e se
tivessem tempo suficiente antes da
chegada de carniceiros maiores
quebrar ossos em busca da nutritiva
medula, como as hienas fazem.32
Era esse o bestirio da Idade do
Gelo. Deve ter sido uma viso
aterradora: rebanhos de mamutes
peludos devorando a tundra, tigresdentes-de-sabre tocaiando e gigantescas
hienas catando carnia. Essas enormes
criaturas deviam parecer eternas e
invencveis.
Ento a chegada de um novo
predador mudou tudo. Os atuais

humanos chegaram Europa h cerca de


43 mil anos e em 15 mil anos o homem
de Neandertal e quase todos os grandes
carnvoros foram extintos.
H muita discusso a respeito do que
teria causado essa extino em massa no
final do perodo Pleistoceno, em
particular do homem de Neandertal. Os
seres humanos sempre venceram os
outros animais, porm curioso terem
causado o desaparecimento de um
parente prximo. Longe de serem os
brutamontes retratados nos filmes, os
homens de Neandertal tinham crebro
maior do que os humanos de hoje.33
Eram cultos e talvez dominassem alguma
linguagem. Apesar de novas evidncias
genticas sugerirem que a maioria dos

descendentes europeus tem genes de


Neandertal,
apontando
para
um
cruzamento de raas em uma poca ou
outra, a maior parte daquela populao
foi definitivamente extinta.34
Alguns dizem que a extino foi
causada pela mudana climtica. Outros
que esteve ligada competio direta ou
indireta com os humanos.35 Steve
Churchill, da Universidade Duke,
argumenta que o homem de Neandertal
era vulnervel extino antes do
surgimento dos seres humanos atuais.
Em primeiro lugar, porque a sua
populao j comeava a diminuir na
Europa. Os seus corpos enormes e
encurvados eram bons para conservar o
calor, mas requeriam muitas calorias

para se manter, o que no deixava muito


para investir na reproduo e no
cuidado com as crias. A maioria morria
entre os vinte e os trinta anos e os seus
ossos revelam doenas atribudas a m
nutrio, tais como raquitismo e artrite
degenerativa. Thomas Berger, exprofessor da Universidade do Novo
Mxico, descobriu semelhantes traumas
sseos entre o homem de Neandertal e
os participantes de rodeios dos dias de
hoje, em especial nas reas da cabea e
do pescoo.36 Embora os homens de
Neandertal
no
cavalgassem,
enfrentavam contatos nada amistosos
com grandes mamferos.37
Alm disso, segundo Churchill, o
homem de Neandertal se alimentava

basicamente de carne, o que significa


que competia com os demais predadores
carnvoros e no era predador de
primeira
linha.
Para
ter
essa
classificao preciso duas coisas: ser
grande o suficiente para dominar os
competidores e tambm agir em
sociedade (por exemplo, os leopardos
so grandes, mas no so predadores de
primeira linha por agirem sozinhos).38
Os homens de Neandertal tambm
no eram. Apesar de fortes, com certeza
no conseguiam competir com lees,
tigres-dentes-de-sabre e leopardos. E
viviam em grupos de mais ou menos
quinze, nmero insuficiente para superar
tais predadores.39 Churchill argumenta
que na hierarquia dos predadores os

homens de Neandertal eram mais ou


menos do nvel dos ces selvagens da
frica (Lycaon pictus), que at hoje
vivem nas savanas daquele continente.
Se conseguissem derrubar uma presa
grande, precisavam retirar o mximo de
carne de boa qualidade antes de serem
expulsos por outros predadores. Caso
contrrio, seriam forados a se contentar
com restos de outras carnias.
As consequncias de estar na metade
inferior da escala so muito severas. Os
carnvoros socialmente dominantes
comiam 60% de todos os herbvoros
mortos por predadores.40 Significa que
os demais carnvoros precisavam
dividir os outros 40%. Mas essa diviso
tambm no era igual. O carnvoro

dominante seguinte ficava com a maior


parte desses 40%, depois a espcie
dominante seguinte recebia a maior
parte do restante, e assim por diante.
Portanto, mesmo que os homens de
Neandertal fossem caadores hbeis,
teriam de lutar para conseguir carne
suficiente para sobreviver.

Novos assaltantes vista


Churchill destaca que quando os seres
humanos atuais chegaram Europa,
eram os carnvoros socialmente
dominantes. Apesar de no poderem
competir com os demais carnvoros em
termos de fora, se apresentavam em

maior nmero. Tambm possuam algo


que os homens de Neandertal no
tinham: armas de atirar, como arpes e
at arco e flecha. Estes possuam lanas,
mas eram armas de curto alcance. Se
houvesse um grupo de lees ou de
tigres-dentes-de-sabre na briga, um
pequeno grupo de machos de
Neandertal, com suas lanas, no teria
chance. Porm haveria competio se
grupos de humanos conseguissem lanlas a quarenta ou cinquenta metros de
distncia.
Depois de dominar os carnvoros, os
humanos modernos passaram a se
alimentar de herbvoros: mamutes
peludos, rinocerontes peludos, cavalos,
bises, rix, gado selvagem e veados-

vermelhos. medida que a densidade


da populao humana aumentou, essa
espcie comeou a disputar alimento
peixe, pssaros, coelhos e esquilos
com carnvoros menores, como o lince e
a raposa, cujo nmero diminuiu. Mais
tarde
seguiram-se
os
grandes
herbvoros. Como consequncia, 15 mil
anos depois da chegada dos seres
humanos modernos a maioria dos
grandes membros do grupo carnvoro se
extinguiu, inclusive o homem de
Neandertal.
Sobreviveram apenas dois grandes
carnvoros: o urso-marrom e o lobo
(Canis lupus). O urso-marrom, onvoro,
alimentava-se de plantas, peixes,
pequenos mamferos, e talvez evitasse

uma competio direta com os humanos.


Embora no tenham sido extintos, a sua
populao ficou muito reduzida.
A sobrevivncia do Canis lupus
inexplicvel. Esses animais aparecem
em
registros
fsseis
de
aproximadamente um milho de anos no
Alasca41 e chegaram Europa h mais
ou menos meio milho de anos.42
Os lobos no apenas sobreviveram e
se espalharam na maior parte do
hemisfrio norte, como se transformaram
na espcie predadora mais bemsucedida. Porm, nessa trajetria, uma
subpopulao de lobos conviveu com os
humanos durante muitas geraes e
sofreu
alteraes
morfolgicas,
fisiolgicas e psicolgicas, passando de

lobos selvagens a ces domesticados.


Por muito tempo existiu a teoria de
que
os
humanos
adotavam
intencionalmente filhotes de lobo e os
domesticavam.43 O falecido zologo Ian
McTaggart-Cowan escreveu:
Em determinado momento da histria
primitiva, um filhote de lobo foi trazido para
o crculo familiar do homem44 e atravs dos
anos tornou-se a fonte dos ces domsticos
e da nossa experincia mais til e bemsucedida em domesticao.45

Em documento de 1974, David Mech,


especialista em lobos da Universidade
de Minnesota, diz:
evidente que os humanos primitivos
domavam e domesticavam lobos, chegando a

cri-los de modo seletivo e finalmente


desenvolvendo a partir da o co domstico
(Canis familiaris).

Mas essa ideia no faz muito sentido.


Os humanos modernos eram caadores
extremamente bem-sucedidos sem lobos.
E estes comem muita carne46 (cada lobo
consome quase cinco quilos dirios).47
Um grupo de dez lobos precisaria de um
veado inteiro por dia. A fome era uma
verdadeira
ameaa
para
muitos
carnvoros na Idade do Gelo e a
competio deve ter sido violenta. To
violenta que os humanos no se
contentaram mais com apenas 60% da
energia, e levaram extino
praticamente todos os demais grandes
carnvoros, exceo dos lobos. (A

fome uma causa significativa de


mortalidade para muitos carnvoros,48
inclusive lees, hienas malhadas, lobos,
ces selvagens e linces. Em regra geral,
so necessrias dez toneladas de
vtimas49 para sustentar cem quilos de
biomassa carnvora, no importando o
tamanho do corpo do carnvoro.)
Os lobos so extremamente zelosos
pelo seu alimento,50 e se os humanos
quiserem parte da matana provvel
que tero de lutar por ela. Quando os
lobos veem as presas correndo reagem
depressa, perseguem-na e lhe aplicam
numerosas mordidas at derrub-la.51 O
frentico banquete seguinte rpido e
intimidador. Eles so historicamente
atormentados pelos carniceiros e os seus

dentes pontiagudos e afiados so


especialistas em rasgar grandes nacos
de carne. Eles apreciam as mesmas
partes da carnia que os humanos:
rgos internos com alta dose de
protena, como fgado, corao e
pulmes, seguidos pelos msculos. Com
frequncia, a comida provoca disputas,52
e uma mordida que poderia ser
relativamente incua entre os lobos
pode ser um ferimento srio se infligida
a um humano, de pele mais fina.
J o convvio com outros animais
domsticos mais aceitvel. Gado,
porcos e cavalos talvez tenham
comeado selvagens e um pouco
agressivos quando encurralados, porm
nenhum possua garras, nem vivia de

carne. Portanto, o relacionamento entre


os humanos e o lobo no faz qualquer
sentido.
No entanto, em um antigo stio em
Israel, a leste do Mediterrneo e ao
norte do mar da Galileia, existe um
cemitrio aninhado entre as colinas e
perto de um lago. Sob uma lpide de
calcrio jaz um esqueleto humano com a
cabea apoiada no punho esquerdo e a
mo delicadamente pousada sobre outro
esqueleto o de um cachorrinho.53
Datado de 10 ou 12 mil anos, esse
ser humano era um natufiano, habitante
de um povoado da Idade da Pedra
situado numa faixa estreita paralela ao
mar Mediterrneo, que se estendia da
Turquia at a pennsula do Sinai e em

cujo pico mais elevado (Monte Sinai)


dizem que Moiss recebeu os Dez
Mandamentos. Essa rea no era o
deserto estril e espinhoso de hoje: era
um local arborizado, cheio de alimentos
e caa selvagem. Os natufianos eram
caadores-coletores estabelecidos na
regio.
Viviam
em
moradias
semienterradas e usavam ferramentas,
como facas de osso e implementos para
triturar, feitos de pedra.
Porm, a sua herana importante so
os cemitrios. No centro da paisagem,
cada aldeamento continha sepulturas em
habitaes desertas, ou do lado de fora
das
casas.
Os
corpos
eram
cuidadosamente estendidos, em geral
deitados com o rosto para cima, s

vezes decorados com enfeites de


cabea, colares e braceletes de conchas,
sementes ou dentes. Vrios tmulos
continham mais de um cadver e os
stios natufianos esto entre os primeiros
registros de seres humanos enterrados
junto com outras espcies nesse caso,
um co.54 Tambm foram encontrados
tmulos de ces55 na Europa, no
Levante, na Sibria e no leste da sia.
Portanto,
os
lobos
foram
domesticados em determinado momento
entre a chegada dos humanos modernos,
h 43 mil anos, e os primeiros
sepultamentos de ces, h cerca de 12
mil anos. Alm disso, o vnculo entre o
humano e o lobo domesticado o co de
hoje era to forte que frequentemente

os dois eram sepultados juntos.56 E


atravs dos sculos, enquanto os lobos
continuavam sendo perseguidos e quase
extintos,
ces
e
humanos
se
aproximavam cada vez mais.
medida que as populaes
caadoras-coletoras tornaram-se mais
sedentrias, os lobos devem ter
aumentado a frequncia do contato com
os humanos, seja atravs da caa ou da
carnia nos acampamentos, ou comendo
lixo e fezes humanas. Mas antes foi
necessria uma drstica mudana para
que os homens no mais se sentissem
ameaados pelos lobos.
Eu encontrei a explicao totalmente
por acaso.

3. A garagem da casa dos


meus pais
O lugar perfeito para uma
descoberta cientfica

A EXEMPLO DAS BANDAS grunge de


Seattle, o meu incio foi na garagem dos
meus pais. Naquele final de outono em
Atlanta, na Gergia, o frio era de rachar.
Ela tinha apenas trs paredes. O vento
atravessava as minhas calas de
ginstica e me fazia lembrar por que as

garagens precisam de porta. A nossa


garagem, como a maioria, tinha o piso
de cimento pontilhado de manchas de
leo e um monte de lixo. Encostados nas
paredes havia latas de tinta, brinquedos
e equipamentos para acampar. Papai
amarrara no teto uma canoa velha de um
jeito to negligente que eu estava
convencido de que ela despencaria a
qualquer minuto.
Sentado ao meu lado estava Oreo, o
meu melhor amigo. Os meus pais o
haviam ganhado de um vizinho. Como
admirador entusiasta do Instituto de
Tecnologia da Gergia, meu pai gostava
da ideia de que os pais desse labrador,
o nosso novo mascote, se chamassem
GT e Jacket. Ele esperava que eu desse

ao cachorrinho o nome de Buzz, em


homenagem mascote amarela do
Georgia Tech. Porm eu tinha sete anos
e resolvi dar-lhe o nome do meu
alimento favorito: o biscoito Oreo.
Havia uma cerca no nosso quintal,
mas no passava de uma barreira
simblica. Oreo conseguia abrir o
porto se esquecssemos de passar o
trinco, e na cerca havia um canto baixo o
suficiente para ele pular. Oreo vivia
perambulando e se metendo em apuros.
De vez em quando a minha me recebia
um telefonema informando que o
cachorro se convidara para uma festa
numa piscina da vizinhana e estava
chapinhando gua com as crianas. Ou,
ao voltarmos para casa, encontrvamos

algum vizinho encurralado atrs do


cortador de grama porque Oreo no
parava de atirar bolas de tnis sua
frente, para for-lo a aderir
brincadeira.
Mas ele s arranjava confuso se eu
no estivesse por perto. Caso contrrio,
preferia
a
minha
companhia.
Passevamos pelos bosques, nadvamos
nos lagos da vizinhana e visitvamos
os meus amigos e seus ces. Oreo era
to fiel que quando eu ia de bicicleta
passar a noite na casa de algum amigo,
ele dormia na soleira da porta at
voltarmos para casa no dia seguinte.
Eu era to fantico por beisebol
quanto Oreo por mim. Formvamos uma
dupla em Cooperstown. Eu levava um

saco de bolas de beisebol, lanava uma


a uma e esperava Oreo trazer de volta
para recomear o jogo. Ou ento mirava
um alvo no quintal e, independente de eu
acertar ou no, ele trazia a bola de volta
para eu continuar tentando. Sempre
soube que minha carreira como
arremessador do Atlanta Braves se
devia em grande parte a Oreo. Ele nunca
me permitiu desistir. Se eu abandonasse
a bola, ele pegava outra no quintal,
depositava nos meus ps e latia at eu
me dispor a jogar de novo. O
inconveniente era que as bolas que Oreo
metia na boca se transformavam em
esponjas babadas. L pelo dcimo
arremesso, a bola tinha o dobro do peso
original e deixava um rastro de saliva

semelhante a um cometa. Provavelmente,


Oreo jamais compreendeu por que
ningum se animava tanto quanto eu a
jogar bola com ele.

Ser ou no ser humano


Dez anos mais tarde, eu desfrutava de
certo destaque na equipe de beisebol da
universidade, mas depois desisti. Um
professor da Universidade de Emory me
apresentou algo que cativaria muito mais
a minha imaginao do que vencer a
final do campeonato mundial. Mike
Tomasello tentava descobrir o que nos
torna humanos. Aos dezenove anos, eu
jamais pensara muito nessa questo to

profunda e me assombrava ver algum


tentando respond-la.
Sem dvida, a nossa espcie tem um
tipo especial de genialidade. Os nossos
poderes nem sempre so usados para o
bem,
mas
so
impressionantes.
Conseguimos colonizar todos os cantos
da Terra, transformamos geleiras e
desertos em habitaes confortveis. Em
termos de populao e influncia sobre
o meio ambiente, somos os mamferos
maiores e mais bem-sucedidos do
planeta. A nossa tecnologia pode
preservar ou destruir a vida. Podemos
voar acima da atmosfera da Terra e
lanar redes nos fossos mais profundos
dos oceanos. Enquanto escrevo, o
Voyager 1 est a cerca de 18 bilhes de

quilmetros do nosso planeta, enviando


sinais Nasa a partir dos limites do
nosso Sistema Solar.
Nem sempre foi assim. Alguns
milhes de anos atrs, no diferamos
muito dos outros primatas que viviam na
selva. H 50 mil anos fugamos das
presas dos tigres-dentes-de-sabre e das
hienas gigantes. H 20 mil anos no
tnhamos
governo
nem moradia
permanente. Hoje, no conseguimos
imaginar sobreviver sem a internet ou os
iPads. O que teria acontecido conosco
desde que os nossos ancestrais se
separaram do ltimo ancestral que
compartilhvamos com outros primatas?
Qual foi a primeira mudana que levou a
todas as outras? Como tudo isso

aconteceu?
Antes de conhecer Mike, eu no
percebera que para compreender o que
ser humano preciso entender o que no
ser humano. Minha nova vocao
passou a ser estudar as mentes de outros
animais para melhor conhecer a nossa.
Da mesma forma, assim como um
famoso
psiclogo
estudou
o
desenvolvimento dos bebs, Mike
comparou-os aos chimpanzs para testar
ideias sobre o que nos torna nicos. Ele
jamais pensou que estava destinado a
ser pesquisador de ces.
Oreo apontou o meu destino e o de
Mike, porm foi o conhecimento de
Mike a respeito dos bebs que nos levou
a Oreo. A teoria e o mtodo de estudo

da psicologia infantil permitiram uma


revoluo no nosso entendimento sobre
ces.

Redes sociais
Os seres humanos no nascem com
habilidades cognitivas adultas. Nossos
bebs nascem indefesos e exigem maior
cuidado dos pais do que qualquer outro
animal, o que se deve em grande parte
ao crebro subdesenvolvido. Quando
nascemos, nosso crebro tem apenas um
quarto do tamanho adulto porque a pelve
humana projetada para que andemos
eretos, o que resultou em uma pequena
abertura plvica em comparao com

bonobos e chimpanzs. A abertura to


pequena
que
somente
crebros
subdesenvolvidos podem passar por ela
no parto. Portanto, a maior parte do
crescimento do nosso crebro precisa
ocorrer depois do nascimento.1
Estudos sobre desenvolvimento
cognitivo dos bebs revelaram que nem
todas
as
habilidades
cognitivas
progridem ao mesmo tempo e na mesma
velocidade. Habilidades iniciais servem
de alicerce para outras mais complexas.2
Mike foi um dos primeiros a
perceber que desde os nove meses as
crianas desenvolvem fortes habilidades
sociais.3 Essa revoluo do nono ms
permite que a criana se liberte de uma
viso egocntrica de mundo. Ela comea

a prestar ateno ao que os outros esto


olhando, ao que esto tocando e como
reagem a diferentes situaes. Se a me
olha para um carro, o beb comea a
seguir seu olhar, alinhando a sua viso
da me. Se v algo estranho, como um
Papai Noel eletrnico cantando, antes de
reagir olha para o rosto do adulto para
lhe avaliar a reao.
As crianas comeam a entender
quase simultaneamente o que os adultos
tentam lhes comunicar apontando.
Tambm passam a apontar coisas para
as pessoas. Caso o vejam apontar para
um pssaro ou para seu brinquedo
favorito, comeam a desenvolver
habilidades de comunicao essenciais.
Ao prestar ateno s reaes e aos

gestos das outras pessoas, bem como ao


que os outros esto prestando ateno,
as crianas comeam a entender as
intenes alheias.4
O entendimento das intenes fornece
uma base cognitiva para todas as formas
de cultura e comunicao do ser
humano.5 Pouco depois da revoluo
dos nove meses, as crianas comeam a
imitar o comportamento alheio e
adquirem as primeiras palavras. O
entendimento das intenes permite que
a criana acumule conhecimento cultural
que no poderia obter sozinha. Crianas
que apresentam atraso no entendimento
das intenes em geral tm problemas
no aprendizado da linguagem, na
imitao e na interao com outras

pessoas.6 Sem cultura e sem linguagem


no poderamos ampliar os feitos de
geraes anteriores. No haveria leis,
foguetes, nem iPads. Provavelmente
teramos nos tornado alvos fceis para
todo tipo de predador.
Certa vez, em uma praia da Austrlia,
eu vi uma barbatana preta emergir na
superfcie do mar, perto de um grupo de
nadadores. Com o barulho das ondas
eles no conseguiriam me ouvir. Acenei
freneticamente e quando consegui
chamar sua ateno, fiz algo que jamais
fizera antes: curvei-me e levei uma das
mos s costas, como se fosse uma
barbatana. Os nadadores saram da gua
depressa, mesmo que provavelmente
jamais tenham visto algum fazer aquele

gesto. A partir do meu gesto simples


perceberam que eu vira algo e eles no.
Nesse contexto inferiram o que eu
tentava lhes dizer: havia perigo, sob a
forma de um tubaro. Essa inferncia
social exige o entendimento da minha
inteno comunicativa. Os nadadores
entenderam o meu gesto, considerando-o
comunicativo e til. Puderam ajustar o
seu prprio comportamento. Por sorte, a
barbatana pertencia a um golfinho, mas
se fosse a de um enorme tubaro-branco,
o
entendimento
da
inteno
comunicativa lhes teria salvado a vida.
O
entendimento
da
inteno
comunicativa propicia uma flexibilidade
sem precedentes na resoluo de
problemas.7 Para saber se isso o que

nos torna humanos, Mike nos comparou


aos nossos parentes vivos mais
prximos, os bonobos e os chimpanzs.8
Se tivermos habilidades que eles no
possuem,9 estas provavelmente se
desenvolveram depois que a nossa
linhagem se separou da linhagem dos
bonobos e dos chimpanzs, h 5 ou 7
milhes de anos.
Mike precisava comparar
as
habilidades dos bonobos e dos
chimpanzs no entendimento das
intenes comunicativas com as dos
bebs. Se essa faculdade to crucial
para os seres humanos quanto Mike
imaginava, ento os bonobos e os
chimpanzs
no
demonstrariam
entendimento
de
intenes

comunicativas. No entanto, se os
bonobos e os chimpanzs fossem to
hbeis quanto os bebs, Mike saberia
que estava no caminho errado.10
bastante complicado testar o
entendimento da inteno comunicativa
num primata que no dispe de
linguagem. Contudo, apesar de a
linguagem humana ser a forma mais
complexa de comunicao, no a
nica. Tanto os bonobos quanto os
chimpanzs utilizam gestos visuais nas
suas interaes sociais.11 Podem
convidar
algum
para
brincar
empurrando ou batendo e pedir comida
levando a mo ao queixo de quem est
comendo. Bonobos e chimpanzs adultos
usam e compreendem dezenas de gestos

diferentes. O mesmo ocorre com os


bebs. Ao examinarmos como os
bonobos e os chimpanzs reagem aos
gestos dos outros, podemos ver se
entenderam as intenes alheias.
Mike usou um jogo desenvolvido por
Jim Anderson, primatlogo escocs da
Universidade de Stirling, no Reino
Unido.12
Anderson
pegou
dois
recipientes e escondeu comida em um
deles e deu uma pista da localizao do
alimento para vrios primatas. Sequer
tocou, apontou ou olhou para o
recipiente que continha comida.
Realizou esse teste com macacos-prego,
que fracassaram totalmente. Para
obterem
sucesso,
os
macacos
precisavam ser treinados em centenas de

provas e cada vez que recebiam uma


nova pista, precisavam ser treinados de
novo.
Como os chimpanzs so to
socialmente sofisticados e to prximos
de ns, Mike imaginou que se sairiam
melhor do que os macacos. Mas eles
tambm
falharam.13
Ainda
que
eventualmente
aprendessem
que
deveriam escolher
o
recipiente
14
apontado,
se
o
pesquisador
modificasse a pista afastando-se do
local indicado, os chimpanzs tornavam
a fracassar.
A nica exceo foram os
chimpanzs criados pelo homem.15
Significava que tinham interagido com
pessoas durante milhares de horas. Os

poucos
chimpanzs
com
essa
experincia incomum foram os nicos
capazes de entender espontaneamente
uma grande variedade de gestos
humanos para localizar a comida.
Parecia que a ideia de Mike era bem
fundamentada e que a compreenso
espontnea da comunicao pretendida
pelo outro requer uma espcie de
inteligncia exclusiva dos humanos. Ao
contrrio dos bebs, os chimpanzs s
conseguiam entender novos gestos em
um novo contexto se tivessem praticado
muito o jogo, ou sido criados pelo
homem. Essa constatao sugeriu que os
chimpanzs no entendem que quando
algum aponta algo, est tentando ajudlos. Mike achou que talvez tivesse

descoberto por que os seres humanos


so nicos.

O meu cachorro sabe fazer isso


Certo dia, em meu segundo ano da
faculdade, estava ajudando Mike a
aplicar esses jogos de sinalizao com
os chimpanzs e comeamos a discutir
as implicaes das nossas descobertas.
Ele sugeriu que s os humanos
compreendem
as
intenes
comunicativas, o que nos leva a usar
certos gestos como o de apontar de
modo espontneo e flexvel.
Deixei escapar:
Acho que o meu cachorro sabe

fazer isso.
Claro disse Mike, rindo. Todo
mundo diz que tem um co que sabe
calcular.
Durante o nosso treinamento para o
campeonato mundial de beisebol, Oreo
desenvolvera um talento especial:
conseguia abocanhar ao mesmo tempo
trs bolas de tnis, s vezes quatro se as
arrumasse corretamente. Eu lanava uma
bola e enquanto ele ia peg-la eu jogava
a segunda e a terceira, em direes
diferentes. Depois de apanhar a primeira
bola, Oreo me olhava e eu apontava
para onde estava a segunda. Ele a
apanhava e eu apontava para a terceira,
e assim ele ia procur-la, e finalmente
me trazia as trs, triunfante, com as

bochechas estufadas como as de um


esquilo que acabou de comer um saco
inteiro de castanhas.
O jogo no parecia muito diferente
daquele em que os chimpanzs estavam
fracassando. Oreo seguia os meus gestos
de apontar para descobrir as bolas de
tnis.
verdade. Aposto que Oreo
passaria nesses testes.
Ao ver que eu falava srio, Mike se
reclinou na cadeira e props:
Pois muito bem, ento que tal voc
fazer uma experincia piloto?
Levei Oreo e uma cmera de vdeo
at
um
lago
prximo,
onde
costumvamos brincar. Atirei uma bola
para o meio do lago. Quando Oreo

pegou-a, eu apontei para a esquerda.


Como eu costumava atirar duas ou trs
bolas, Oreo rumou para a direo que eu
indicara. Ento apontei para a direita e
novamente ele se serviu do meu gesto,
indo procurar a outra bola. Fiz isso dez
vezes, e em todas Oreo partiu para a
direo que eu apontava.
Quando Mike assistiu ao vdeo,
chamou sua sala o psiclogo
desenvolvimentista Philippe Rochat.
Assistiram e tornaram a assistir,
surpresos, Oreo fazer sem esforo algo
que eles acreditavam que s os humanos
conseguiam.
Mike no conteve a animao:
Sendo assim, vamos fazer umas
experincias.

A importncia das experincias


As experincias podem ser vistas como
microscpios instalados em mentes
alheias.
Um
comportamento
aparentemente
igual
entre
dois
indivduos ou duas espcies pode
resultar de diferentes tipos de cognio.
Segundo Mike:
Para testar a flexibilidade de alguma
habilidade comportamental, precisamos
expor os indivduos a novas situaes e ver
se eles adaptam as suas habilidades de modo
flexvel e inteligente.16

As experincias nos permitem


escolher entre explicaes conflitantes
para a inteligncia de um animal,

apresentando o mesmo problema de pelo


menos dois modos ligeiramente
diferentes. As variveis so controladas
com cuidado nas duas situaes, exceto
pelos fatores que se quer investigar.17
Os primeiros cientistas a estudarem a
inteligncia animal na virada do sculo
XX perceberam logo a importncia das
experincias. Um dos mais famosos,
Lloyd Morgan, usou como exemplo o
seu cachorro Tony. Um dos seus talentos
era abrir o porto do quintal da casa de
Morgan. Quem o visse concordaria que
era um co muito esperto e que
compreendia o funcionamento dos
portes (ou seja, se o ferrolho est
conectado cerca, o porto no se
mexe). Contudo, Morgan observara o

longo processo de tentativa e erro de


Tony, e conclura que o co no entendia
por que era capaz de abrir o porto; por
sorte e por acaso encontrara um meio de
abri-lo.18
Sem a experincia, a escolha entre
uma explicao cognitiva mais rica ou
mais simples para o comportamento de
Tony se torna uma questo de opinio.
Em qualquer campo o mtodo cientfico
prefere a explicao mais simples, e
muitas vezes Morgan reconhecido por
ilustrar o poder das explicaes
cognitivas simples, mesmo ao estudar
comportamentos
aparentemente
complexos.
O meu momento Tony aconteceu
quando eu trabalhava em Roma com uma

fmea de macaco-prego chamada


Roberta.
Elisabetta
Visalberghi,
especialista mundial em cognio de
macacos-prego, vinculada ao Instituto de
Cincias e Tecnologias Cognitivas de
Roma, apresentara a Roberta um
problema, para verificar se aquela
espcie conseguia fazer inferncias
espontneas utilizando ferramentas.19
Para resolver o problema, Roberta e os
outros macacos precisavam tirar um
amendoim de dentro de um tubo
transparente. Na metade inferior do tubo
havia uma pequena armadilha. Para
retirar o amendoim, os macacos
precisavam inserir uma ferramenta pela
abertura do tubo, bem longe do
amendoim, e assim afast-lo da

armadilha rumo abertura oposta.

S Roberta conseguiu resolver o


problema. Parecia dotada de uma
espcie de inteligncia smia, mas, como
boa experimentalista, Elisabetta fez
outro teste. Sacudiu o tubo de modo que
a armadilha ficasse acima do amendoim
e no funcionasse mais. Se Roberta

compreendesse que era a armadilha que


a impedia de pegar o amendoim, no
precisaria mais se preocupar em que
extremidade inserir a ferramenta.
Poderia empurr-lo em qualquer
direo, sempre com sucesso.
No entanto, Roberta continuou a usar
a estratgia que desenvolvera quando a
armadilha funcionava. Sempre enfiava a
vareta na extremidade do tubo mais
distante do amendoim, para afast-lo da
armadilha.
A experincia demonstrou que
Roberta conseguia resolver o problema,
mas no entendia por que ele ocorria
(no vergonha, pois quando eu digito
no meu computador, tambm no fao a
menor ideia de como ele funciona).20

Mesmo que uma explicao simples


muitas vezes sirva de base para um
comportamento complexo, nem sempre
assim. Na verdade, Morgan ficou to
assustado com a reao aos seus
escritos os primeiros psiclogos
usaram-nos para afirmar que os animais
so incapazes de fazer inferncias , que

acrescentou ao princpio geral da sua


teoria:
Para que o princpio no seja mal
interpretado, deve-se acrescentar que ele
no exclui a interpretao de uma atividade
particular com base em processos mais
elevados, se j tivermos evidncias
independentes da ocorrncia desses
processos mais elevados no animal
observado.21

Morgan ficaria satisfeito em saber


que apesar de Tony no ter
compreendido
como
o
ferrolho
funcionava no porto, os cientistas
tinham descoberto que os ces no
resolvem esse tipo de problema apenas
pelo mtodo de tentativa e erro. Uma

experincia recente demonstrou que os


ces podem resolver imediatamente o
problema do ferrolho, se virem algum
faz-lo antes.22 O caso de Tony
demonstra at que ponto as experincias
podem revelar em que reas os animais
so gnios e em que reas no so.
Graas a uma longa histria de
experincias com animais como a
macaca Roberta, Mike sabia que s
vezes, quando um animal parece esperto,
u m a ligeira alterao no problema
revela que na verdade eles no
compreendem o que esto fazendo. Para
descobrir o que Oreo entendia de fato,
seria preciso realizar uma srie de
experimentos. O fato de apresentar
comportamento semelhante ao de um

beb no bastava para significar que ele


compreendia, como os bebs, as
intenes comunicativas que havia por
trs dos gestos.

Da garagem revoluo
E no outono de 1995 l estvamos Oreo
e eu na garagem gelada da casa dos
meus pais. Decidimos aplicar em Oreo
os mesmos testes que os pesquisadores
haviam utilizado com crianas, macacos
e chimpanzs.23 Coloquei duas vasilhas
plsticas a uma distncia de dois metros
uma da outra, fingi colocar comida
debaixo de uma delas, e s escondidas
coloquei a comida debaixo da outra.24

Depois fiz algo que Oreo jamais vira.


Postei-me entre as duas vasilhas e
apontei para a que escondia comida. (A
menina da ilustrao uma profissional
paga, nada parecida comigo poca.)

OK, Oreo, procure!


Oreo foi direto para a vasilha que eu
apontara. Fiz isso vrias vezes e Oreo
acompanhou sempre a minha indicao.
Ele resolvia um novo problema
espontaneamente. Talvez estivesse
fazendo uma inferncia social a respeito
do significado do meu gesto.
Muito bem, Oreo, voc um gnio!
Oreo apoiou nas minhas pernas o seu
corpo grande e quente e me lambeu o
rosto. A sua lngua encharcada encheu
meu rosto de farelo de biscoito canino.
Foi um grande momento na minha
carreira cientfica.
Irrompi no gabinete de Mike e lhe
mostrei os resultados. Ele ficou fora de
si de excitao, embora isso significasse

um possvel erro na sua hiptese (de que


apenas os humanos compreendiam
intenes comunicativas). Mas ainda
havia explicaes que precisvamos
descartar, antes de concluir que Oreo
compreendia intenes comunicativas.
Milhes de perguntas surgiram. Ser
que Oreo apenas farejou onde encontrar
a comida? Ser que com o tempo Oreo
aprendeu aos poucos a seguir os gestos?
Assim como os chimpanzs, ser que ele
podia usar apenas um tipo de gesto,
invariavelmente? Ser que ele moveu a
cabea na direo apontada pelo meu
brao e depois na direo do seu olhar?
Ou ele estaria fazendo algo mais
complexo? Teria entendido que eu
estava tentando ajud-lo? Compreendera

a minha inteno comunicativa de lhe


mostrar a localizao da comida? Teria
noo de que eu sabia onde estava a
comida, mesmo sem ele saber?
O outono transformava-se em
inverno, as rvores em esqueletos e o
vento forte varria as folhas mortas
entrada da garagem. Embora o inverno
na Gergia fosse relativamente suave e
no nevasse, eu usava ceroulas, cala de
flanela, jaqueta felpuda, luvas, e nem
assim conseguia sentir os dedos
enquanto arrumava as vasilhas naquela
garagem sem aquecimento. Por outro
lado, Oreo, com o seu manto espesso e
negro, trabalhava ainda melhor no frio.
Primeiro precisvamos nos certificar
de que Oreo no se valia do faro para

localizar a comida. Tornei a escond-la


sob um dos vasilhames, porm agora,
em vez de apontar, olhei para o cho.

provvel que Oreo conseguisse


sentir cheiro de comida por perto, mas
no conseguiu identificar o vasilhame
correto na primeira tentativa. Quando
no apontei, ele levou mais ou menos
metade do tempo at escolher o
vasilhame com comida. Como a
probabilidade de localiz-la na primeira
tentativa era de 50%, sabamos que ele
estava adivinhando. Em seguida, mais
de uma dzia de estudos de sete
diferentes grupos de pesquisa testaram
centenas de ces e descartaram
totalmente a possibilidade de nesse
contexto os ces usarem o faro para
encontrar comida.25
Talvez Oreo estivesse apenas
associando a minha mo comida e

escolhendo a vasilha mais prxima do


meu dedo estendido. Dispus trs
vasilhas sua frente e trs atrs, e
apontei para uma das que estavam atrs.
Oreo deu meia-volta e escolheu a
vasilha de trs, mesmo precisando se
afastar mais do meu dedo para localizla.26
Talvez durante as nossas muitas
interaes Oreo tenha aprendido a usar
invariavelmente alguns sinais. Se isso
fosse verdade, ele deveria demonstrar
progressos
nos
testes
e
teria
dificuldades em perceber pistas
desconhecidas. Mas Oreo quase sempre
escolheu certo na primeira tentativa27 e
no demonstrou progresso nos testes
seguintes porque foi quase perfeito

desde o incio. Ele no tinha problemas


em usar pistas que jamais vira por
exemplo, se eu apontasse com o p, ou
mesmo apenas virasse a cabea e
olhasse para o vasilhame.28
Talvez a reao de Oreo fosse
reflexiva: ele estaria apenas reagindo ao
movimento da minha gesticulao,
portanto se movesse uma parte do meu
corpo para a direita ou para a esquerda,
Oreo desviaria o olhar para a mesma
direo, reagindo ao movimento. Se
fosse verdade, Oreo se aproximaria do
vasilhame para o qual olhava, sem
entender a minha tentativa de ajud-lo.
Porm, Oreo seguia a pista que eu
indicava, mesmo quando eu apontava
para a esquerda e dava um passo para a

direita. Isso quer dizer que mesmo se ele


visse eu me afastar da vasilha certa
rumo errada, para acompanhar a minha
indicao, ele deveria seguir na direo
oposta do seu olhar. Cheguei a pedir
que Kevin, meu irmo menor, cobrisse
os olhos de Oreo para que quando ele os
abrisse eu j estivesse apontando para a
vasilha no haveria movimento e Oreo
poderia usar esse esttico gesto de
apontar.
Pesquisas
subsequentes
mostraram que os ces tambm so
muito hbeis, mesmo quando se aponta a
vasilha
correta
apenas
momentaneamente e depois se deixa de
apontar enquanto o co escolhe para
onde olhar. 29 No parecia que Oreo
apenas reagia ao movimento criado

pelos gestos sociais humanos.

Mike ficou impressionado, mas


achava que precisvamos de um co que

no brincasse de apanhar objetos tanto


quanto Oreo. provvel que ao longo
dos anos a nossa prtica para o
campeonato mundial de beisebol tivesse
lhe dado a oportunidade de aprender
lentamente a usar gestos humanos. E
assim recrutei Daisy, a cadelinha do
meu irmo menor.
Daisy, uma vira-lata preta e fofa, no
conhecia a brincadeira. Quando se
atirava uma bola na sua direo, ela
talvez corresse atrs, mas jamais a traria
de volta com entusiasmo.
Daisy saa-se to bem quanto Oreo
em
todas
as
tarefas.
Seguia
espontaneamente os meus gestos e a
direo do meu olhar para localizar a
comida e foi aprovada na maioria dos

testes aos quais Oreo fora submetido.


Parecia que as habilidades de Oreo no
eram to raras, e que talvez muitos ces
as
possussem.
Assim
sendo,
precisaramos recrutar um grupo maior.
Queramos saber se os ces s
entendem os gestos dos seus donos ou se
conseguem obedecer a gestos de
estranhos. Assim como as pessoas
reagem
inconscientemente
s
peculiaridades e aos hbitos dos seus
ces, talvez aos poucos eles aprendam a
reagir s idiossincrasias dos donos.
Dessa forma, no reagiriam a gestos de
outras pessoas. Para testar essa ideia,
recorri a um hotel para ces.
O estabelecimento desse tipo mais
prximo de Emory chamava-se Our

Place or Yours Pet Services. As pessoas


deixavam os seus ces brincando,
enquanto iam para o trabalho. Havia
dezenas de ces ali e nenhum me
conhecia.
No
haviam crescido
observando a minha linguagem corporal,
a exemplo de Oreo e Daisy, e talvez
achassem mais difcil entender pistas de
estranhos.
Curiosamente, no foi o que
aconteceu. Os ces seguiram o meu
olhar e os meus gestos de apontar com a
mesma habilidade de Oreo e Daisy. 30
Outros grupos de pesquisa obtiveram
resultados semelhantes.31 Os ces podem
entender os gestos de qualquer pessoa.
A prxima etapa foi descobrir se os
ces entendiam os gestos de outros ces.

Maggie era uma labrador amarela do


hotel. Devido a uma leve artrite, sua
flexibilidade no se comparava de
uma lagartixa. Percebemos que se
prendssemos sua coleira num cabide
fixado parede, ela ficava totalmente
quieta, olhando os dois vasilhames.
Enquanto
observava,
escondemos
comida debaixo de um deles. Ela olhou
em direo ao vasilhame correto, mas
seu corpo estava equidistante de ambos.
Ento deixamos outro cachorro se
aproximar dos vasilhames. Ele resolveu
facilmente o problema, acompanhando
espontaneamente o olhar e a indicao
corporal de Maggie para localizar a
comida.32
Ento agora Mike e eu sabamos que

estvamos
no
caminho
certo.
Descartramos
muitas
explicaes
simples para os motivos pelos quais
Oreo compreendia os gestos melhor do
que os chimpanzs. Sabamos que suas
habilidades eram comuns a outros ces e
que poderiam ser aplicadas interao
com outros ces. Chegara a hora de
submetermos um grupo de ces a um
teste ainda mais desafiador.

Para testar se os chimpanzs


compreendiam intenes comunicativas,
Mike usou uma nova pista. Esses
animais observaram uma pessoa colocar
um pequeno bloco sobre o vasilhame
correto. O bloco era um novo sinal
arbitrrio. Os chimpanzs nunca o
tinham visto e ele no tinha um

significado particular. Para usar esse


novo gesto arbitrrio, os chimpanzs
precisariam generalizar e inferir que ele
tinha um significado semelhante a outros
que haviam aprendido a usar. Isso no
aconteceu:
os
chimpanzs
no
adivinharam o significado do bloco nem
usaram essa pista para descobrir a
comida.
Decidimos realizar o estudo em
hotis para ces. Desenhei uma vaca
branca e preta em um bloco de madeira.
Era improvvel que qualquer um dos
ces tivesse um brinquedo semelhante
ou que seus donos usassem um sinal
como esse. No teste, quando os ces
entravam no aposento, o bloco j estava
sobre um dos vasilhames. Os ces no

preferiram o vasilhame do bloco, e


assim ficamos sabendo que isso no os
atrara. O bloco era um novo sinal, sem
significado particular. Porm, se eles
vissem um humano colocar o bloco
sobre uma das vasilhas, seguiriam
espontaneamente esse sinal estranho
para localizar a comida oculta.
Resolvemos dificultar. Caso os ces
se valessem do gesto arbitrrio por
terem sido atrados pelo movimento da
colocao do bloco,33 uma barreira lhes
bloquearia a viso enquanto a pessoa
colocava o bloco. Em seguida os
humanos tocavam no bloco. Os ces
tambm utilizaram essa pista para
localizar a comida.
Para confirmar, repetimos o estudo

com um grupo diferente de ces, na


Alemanha, e comparamos o desempenho
com o de um grupo de chimpanzs. Os
ces preferiam espontaneamente o
vasilhame que continha o bloco tocado
pelo ser humano, enquanto os
chimpanzs,
no.
Os
ces
compreenderam melhor os nossos gestos
do que os chimpanzs.34

Os ces se parecem mesmo com as


crianas?

Embora os ces fizessem as mesmas


escolhas que as crianas, o objetivo da
nossa experincia era constatar at que
ponto o processo do pensamento que
conduz escolha era idntico ao
observado nas crianas. Estas inferem
que o ser humano que lhes apresenta
pistas est tentando se comunicar com
elas. At a as provas das nossas
experincias confirmavam a ideia de
que os ces agiam de modo
semelhante.35
Outros pesquisadores testaram mais
essa ideia e descobriram que os ces
so seletivos e no se limitam a seguir
qualquer
tipo
de
pista.36
Espontaneamente usam apenas gestos
comunicativos e ignoram outras pistas

no comunicativas.37 Por exemplo, os


ces seguiro a direo do olhar humano
se a pessoa olhar diretamente para o
vasilhame correto. Em contraste, se a
pessoa girar a cabea na direo do
vasilhame correto, porm olhar para o
alto, em vez de olhar diretamente para o
vasilhame, os ces no seguiro esse
olhar para localizar a comida.38
Os ces tendem a acompanhar o olhar
da pessoa se esta indicar suas intenes
comunicativas, chamando-os pelo nome
e encarando-os diretamente antes de
indicar para onde devero olhar. 39 Os
ces tambm tendem a utilizar a
indicao gestual se a pessoa
estabelecer com eles um contato visual
antes do gesto, ou se alternar o olhar

entre eles e o vasilhame correto


enquanto aponta.40
Tais estudos sugerem que os ces
interpretam o gesto humano dependendo
do foco da ateno da pessoa. Mike e eu
conclumos que os ces possuem dotes
de comunicabilidade espantosamente
semelhantes aos das crianas.

As origens da genialidade dos ces


Formei-me em Emory e passei a me
dedicar ao doutorado. O meu novo
orientador em Harvard era o
antroplogo Richard Wrangham, que eu
conhecera quando estudava chimpanzs
no seu campo de pesquisas em Uganda,

depois do meu primeiro ano em


Emory.41 Naquela poca ningum
estudava cognio canina nos Estados
Unidos, mas os meus estudos
despertaram o interesse de Richard.
Mike mudou-se para a Alemanha, para o
Instituto Max Planck de Antropologia
Evolutiva, e combinamos que enquanto
eu estivesse sob a orientao de Richard
viajaria at l para estudar com Mike as
quatro principais espcies de primatas
do zoolgico de Leipzig. No perodo
que estive em Beantown, passei o tempo
livre tentando entender as origens da
excepcional capacidade de comunicao
que descobrramos nos ces.
A explicao bvia para o fato de os
ces serem to notveis a peculiar

histria da sua criao. Segundo a nossa


hiptese expositiva, embora talvez
no tenham aprendido os nossos gestos
durante os testes que aplicamos,
lentamente souberam utiliz-los ao longo
das milhares de horas que haviam
passado convivendo com uma famlia de
humanos. Assim como os chimpanzs
criados por pessoas podiam se sair bem
espontaneamente em testes de gestos, os
ces criados por seres humanos talvez
tenham
adquirido
as
mesmas
capacidades.42 A nossa hiptese
expositiva prev que os filhotes
aprimoram lentamente a capacidade de
entender os gestos humanos medida
que crescem, e as suas habilidades
melhoraro medida que passam mais

tempo com humanos.


Para testar essa hiptese, eu passava
os fins de semana recebendo lambidas
de uma infinidade de filhotes
encantadores. Para ter certeza de que
seriam capazes de observar os meus
gestos, eu precisava me abaixar. Deitava
de bruos e ora apontava, ora olhava
para um dos dois vasilhames. Assim eu
ficava vulnervel aos enrgicos ataques
dos cachorrinhos.
Alm de encantadores, o seu
desempenho nos chocou: eram to
hbeis quanto os ces adultos em utilizar
espontaneamente o olhar e as indicaes
gestuais. No melhoravam com a idade.
Filhotes de nove semanas seguiram um
gesto indicativo simples com a mesma

habilidade de outros de 24 semanas.


O tempo de convivncia desses
cachorrinhos com pessoas tambm no
influiu. Quando eu comparei filhotes
adotados por uma famlia humana com
outros que viviam com sua ninhada, o
desempenho foi idntico. Embora os da
ninhada tivessem menor contato com o
homem, seu desempenho foi quase
perfeito.43 A partir desse estudo inicial,
a pesquisa tem demonstrado que filhotes
de seis semanas so capazes de utilizar
espontaneamente diferentes tipos de
gestos
humanos.44

realmente
surpreendente, uma vez que nessa idade
esses cachorrinhos acabam de abrir os
olhos e comeam a aprender a andar.
Outro estudo constatou que no

importava se os ces viviam dentro ou


fora da casa, ou se recebiam treinamento
explcito ou maior ateno diria do que
outros ces.45 Todos os grupos eram
capazes de entender uma indicao
gestual humana.46 Ces que viviam em
abrigos se revelaram to hbeis em
utilizar uma srie de gestos sociais
humanos quanto outros que haviam sido
criados por pessoas.47
Ainda mais notvel: filhotes de seis
semanas se saram bem no teste do
bloco. Assim como ces adultos, se
vissem algum colocar o bloco sobre um
vasilhame, eles o escolheriam.48
Tambm
entenderiam
um
gesto
indicativo se o indivduo se postasse a
um metro de distncia do vasilhame

apontado, ou se os cachorrinhos
precisassem se afastar do ser humano
para se aproximar do vasilhame
correto.49 Isso elimina a possibilidade
de os cachorrinhos escolherem o
vasilhame correto apenas por se
sentirem atrados pelas mos do homem.
No espervamos esses resultados.
No estudo da cognio animal raramente
se avaliou uma capacidade em to tenra
idade, ainda no afetada por diferentes
histrias de vida. Faria sentido se a
capacidade que observamos nos ces se
relacionasse com o seu estilo de vida,
mas no havia prova que confirmasse
essa ideia. Veremos mais adiante que
algumas raas podem ser afetadas pelo
treinamento50 e que a idade pode

melhorar o desempenho do co,51 mas


em geral os filhotes j se saem to bem
com os gestos humanos que no tm
muito como melhorar.
Sem evidncia para apoiar a nossa
hiptese expositiva, comeamos a
pensar em outras explicaes para a
origem das notveis habilidades dos
ces.
Lobos! dizia Mike numa pssima
ligao telefnica da Alemanha. Agora
ns precisamos descobrir os lobos!
Arre!

Correndo com o bando


Se algum for viver com um bando de

carnvoros, importante prever a atitude


dos outros membros do bando. Os gestos
so o tipo de informao social que nos
ajuda a adivinhar as intenes alheias. A
direo do olhar pode indicar para onde
a pessoa vai se deslocar e o local para o
qual se aponta pode mostrar o objeto em
que ela est interessada. Saber o que a
pessoa far em seguida nos ajuda a
coordenar o nosso comportamento. Se
os lobos tivessem as mesmas
habilidades dos ces, isso ajudaria a sua
coordenao durante uma caada.
Para um carnvoro, tambm seria til
prever a prxima atitude da presa, a
partir da informao social da prpria
presa. Se algum vir um veado olhar
para a esquerda, pode rumar para aquela

direo e chegar l antes dele. Os ces


tm a rara capacidade de ler gestos
humanos porque vm de um grupo de
carnvoros cuja sobrevivncia dependeu
da leitura da informao social de outras
espcies. Segundo a nossa hiptese da
ancestralidade grupal, os lobos, na
qualidade de ancestrais diretos dos
ces, seriam igualmente capazes de ler a
comunicao gestual humana.52
Mike sabia que eu teria muita
dificuldade para achar os lobos
adequados. Por natureza, eles so
extremamente desconfiados em relao
aos humanos. At os nascidos em
cativeiro so tensos com os homens. Um
trabalho anterior, comparando a
capacidade de aprendizado de ces e

lobos, mostrou que os resultados


dependiam da histria de vida desses
lobos.
Aqueles
criados
pelas
respectivas mes se revelaram piores do
que os ces, enquanto os criados por
seres humanos chegaram a ultrapassar o
desempenho dos ces nas mesmas
tarefas de aprendizado.53
Na Alemanha j testramos alguns
lobos criados pelas mes. Eles no
conseguiram seguir os nossos gestos,
mas provavelmente falhariam em
qualquer teste que lhes apresentssemos,
pois no tinham interesse em interagir
conosco.54 Sabamos que para comparar
a cognio de lobos e ces
precisaramos achar lobos que tivessem
crescido interagindo com pessoas, de

modo semelhante ao dos ces.


Vasculhei a internet e por milagre
tropecei no grupo perfeito. Em 1988, o
bombeiro Paul Soffron ganhou cinco
filhotes de lobo e criou a Toca do
Lobo. Estabeleceu um santurio para
lobos em Ipswich, no estado de
Massachusetts,
onde
educava
e
encantava o pblico apresentando as
muitas razes para se amar lobos.
Quando cheguei l, Paul tinha treze
lobos e uma rea para treinamento que
atraa 30 mil visitantes por ano.55 Ele
estava acamado, atingido pelo mal de
Alzheimer. Sua esposa Joni dirigia o
local e se entusiasmou com a pesquisa.
Tambm conheci Christina Williamson,
jovem biloga de cabelos ruivos e olhos

azuis. Pequena e esguia, Christina no


era o tipo que se imaginaria lidando com
um bando de lobos. Alguns ela criara
desde filhotes e sabia como os outros
haviam sido criados. Aproximara-se o
mximo possvel do grupo, mesmo sem
fazer parte dele.
Esses lobos haviam sido expostos
aos seres humanos de maneira
incomum.56 O mais importante: haviam
sido criados por pessoas durante as
primeiras cinco semanas de vida, sem as
mes. Depois foram integrados a um
bando de lobos, mas ainda interagiam
com Christina quase todos os dias.
Surpreso, observei Christina entrar no
recinto cercado e selecionar lobos para
participarem do nosso jogo de gestos. A

menos que eu fosse criar um grupo de


lobos (o que no era ideal para um
apartamento em Boston), aquela situao
suplantou as minhas expectativas.
Ao me sentar diante do primeiro lobo
para mostrar a Christina como o teste
funcionava, lembro-me de ter pensado:
Em que enrascada eu me meti! Fiquei
surpreso com a maneira cautelosa com
que os lobos se aproximavam. Apesar
de verem dezenas de pessoas novas
todos os dias como parte do programa
educativo,
visivelmente
me
examinavam. Quando lhes apresentei a
guloseima favorita cubos de queijo ,
mudaram de atitude. Agora eu estava
com dois lobos diante de mim e s
queria um. Antes de Christina dizer

Parem!, eu tentei dar um pedao de


queijo para cada lobo. Dentes brilharam
e um lobo atacou o outro, que uivou.
No fora um rosnado de advertncia,
simplesmente uma mordida com toda
fora. Decididamente, no eram ces.
Depois de eu ter mostrado a Christina
o mtodo do teste, pedi-lhe que tentasse.
Os lobos a cercaram imediatamente e se
deixaram afagar por ela atravs da
cerca, sacudindo a cauda. claro que
Christina realizaria a maior parte dos
experimentos.
Apurados os resultados, balancei a
cabea, desanimado. Eu pensara que os
lobos se sairiam to bem quanto os ces,
ou talvez melhor. A ideia da
ancestralidade grupal fazia sentido. No

entanto, os lobos pareciam chimpanzs.


Mesmo que Christina tentasse trs tipos
de gestos diferentes para lhes mostrar o
vasilhame que ocultava a comida, os
lobos escolhiam aleatoriamente.57 Os
cachorrinhos de nove semanas que eu
testara mostravam maior habilidade na
compreenso de gestos humanos do que
os lobos.58
poca, quase ningum estudara a
cognio dos lobos, portanto ficamos
preocupados com que eles se sassem
mal em qualquer teste apresentado por
um ser humano. Contudo, quando
Christina realizou outro jogo no qual os
lobos precisavam lembrar em que mo
ela escondera a comida, eles raramente
erravam. O fracasso em ler os gestos de

Christina no se devia ao fato de


estarem desinteressados em jogos de
comida, nem ansiosos diante dos
humanos.59
Mais tarde, pesquisadores criariam
lobos com o nico propsito de
comparar suas habilidades sociais com
as dos ces. Submeteram os lobos a
maior exposio aos seres humanos do
que aqueles que eu testara, porm os
resultados foram semelhantes aos
nossos. Aos quatro meses, lobos
altamente socializados no conseguiam
ler um gesto do tratador para ajud-los a
encontrar comida, ainda que esse
indivduo os criasse desde filhotes. Os
lobos adultos precisavam de um
treinamento explcito para atingir o

desempenho espontneo dos filhotes de


ces.60 Assim como os chimpanzs, os
lobos conseguem aprender a usar a
comunicao gestual humana atravs de
treinamento ou socializao, mas no
demonstram espontaneamente
essa
habilidade sem treinamento.61
Jzsef Topl, da Academia de
Cincias da Hungria, descobriu outro
caminho segundo o qual a dependncia
canina informao social humana62 os
torna mais semelhantes s crianas do
que os lobos. A notvel habilidade dos
ces faz com que eles cometam os
mesmos erros que as crianas.
Os ces observavam o pesquisador
esconder um brinquedo em um entre dois
locais. Facilmente o encontravam.

Depois, o pesquisador escondia o


brinquedo atrs de um dos locais mas
em seguida, diante do co, movia o
brinquedo para o segundo local. Assim
como as crianas, os ces procuravam
erroneamente no primeiro esconderijo,
apesar de terem visto o brinquedo ser
deslocado. Quando o ato de esconder
era realizado por meio de cordes
transparentes, em substituio a seres
humanos, os ces, assim como os bebs,
no repetiam o erro. Este provocado
pelo contexto social, e no por falta de
memria.
Curiosamente, os lobos criados por
pessoas no cometem os erros
cometidos por bebs e ces. Eram quase
perfeitos em descobrir o brinquedo,

ainda que o ser humano o tivesse


deslocado. Topl e seus colegas
concluram que esse comportamento
confirma a ideia de que os ces
desenvolveram uma sensibilidade fora
do comum informao social humana,
que os torna semelhantes aos bebs. Isso
tambm
demonstra
que
confiar
demasiadamente nos humanos pode
levar os ces a se confundirem em certas
situaes.63 Os lobos tm o seu prprio
tipo de inteligncia.
Nesses estudos, os ces no se
revelaram excepcionais apenas quando
comparados aos primatas, mas tambm
aos seus parentes caninos mais
prximos. No podem ter simplesmente
herdado as suas notveis habilidades

semelhantes s dos bebs. Sem apoio


para a nossa hiptese expositiva nem
para a hiptese da ancestralidade, s
restava uma explicao: durante o
processo de domesticao, os ces
desenvolveram uma compreenso bsica
das intenes comunicativas dos seres
humanos.
A ideia era empolgante porque
sugeria que as capacidades cognitivas
dos ces convergem com as observadas
nos bebs. Ocorre convergncia quando
espcies
de
parentesco
distante
desenvolvem de modo independente
solues semelhantes para o mesmo
problema. Os bilogos costumam
descobrir convergncias em estruturas
fsicas de espcies com parentesco

distante. Por exemplo, peixes, pinguins e


golfinhos desenvolveram isoladamente
nadadeiras e barbatanas como soluo
para o problema de deslocamento na
gua. O que constatamos era algo
demonstrado com menor frequncia, ou
seja, a convergncia psicolgica. Os
ces evoluram de modo independente,
tornando-se
cognitivamente
mais
semelhantes a ns do que ns em relao
aos nossos parentes mais prximos.

A verdade a respeito da domesticao


Quase todo mundo acha que a
domesticao torna os animais um pouco
mais fracos ou menos nobres, ou

simplesmente imbecis, uma vez que se


supe que os seres humanos criaram
animais domsticos para suas prprias
necessidades. Os animais selvagens so
considerados nobres e livres, e os
domesticados artificiais e manipulados.
No entanto, a verdade tem mais nuances,
se considerarmos as origens dos animais
domsticos.
Por exemplo, os ces no so
universalmente mais estpidos do que os
lobos. Tm forma prpria de
inteligncia que parecia resultar da
domesticao segundo as nossas
primeiras
experincias
com
cachorrinhos e lobos. O mais excitante:
se provssemos que as habilidades
sociais dos ces resultavam da

convergncia com humanos durante a


domesticao,
tambm
compreenderamos se as nossas
habilidades sociais evoluram por
processo semelhante.
Existia
apenas
um problema
relacionado a essa ideia: poca no
havia maneira de test-la. Sem
experincia, passaramos da esfera
cientfica para a da fico.
Ento, certa noite do meu segundo
ano de ps-graduao, o nosso
departamento jantava num restaurante
chins na avenida Massachusetts.
Entreouvi Richard falando a respeito
dos bonobos e o quanto era difcil
explicar a sua evoluo.64 Mencionava
as diferenas psicolgicas entre

bonobos e chimpanzs, ressaltando que


os bonobos so mais pacficos e menos
agressivos. Tambm h diferenas
fsicas entre as duas espcies: os dentes
caninos dos bonobos so menores do
que os dos chimpanzs. Os bonobos so
mais esguios e tm crnio menor.
Interrompi
a
conversa,
com
arrogncia:
Ah, os bonobos parecem as raposas
prateadas que os siberianos domesticam.
Richard virou-se educadamente e
esperou que eu me explicasse e eu
balbuciei:
que h uma experincia de
criao na Rssia, onde criam raposas
para serem menos agressivas. Com o
passar do tempo elas foram mudando,

assim como voc diz que aconteceu com


os bonobos e os chimpanzs: dentes e
cabeas menores etc. Est tudo num
captulo de Ray Coppinger, 65 do
Hampshire College. Ele um dos
maiores
peritos
mundiais
em
comportamento canino e estudou ces do
mundo inteiro.
Richard me fitou admirado:
Voc pode me arranjar esse
captulo na prxima segunda-feira de
manh?
Entreguei o captulo a Richard e
acabei pegando um trem rumo Sibria.

4. Esperto como uma raposa


Como um obscuro cientista
russo descobriu o segredo da
domesticao

ALGUM QUE CONHECESSE a histria da


Rssia no sculo XX me diria que a
Sibria seria o ltimo lugar para onde
deveria me dirigir. Embora em certa
poca a regio tenha sido famosa pela
intelligentsia cientfica, as trs dcadas
do governo de Stlin deixaram a

biologia em estado lastimvel, do qual


ainda no se recuperou.
Quando Stlin assumiu o poder em
1924, ficou claro que o seu maior
desafio seria impedir que o pas inteiro
morresse de fome. Sua poltica
(inclusive forando os camponeses a
trabalhar em terras comunitrias para
produzir gros que eram distribudos
pelo governo) provocou a pior escassez
da histria.1 Ele sabia que campons
faminto era campons revoltoso.
Independentemente dos muitos milhes
que ele enviou para campos de trabalhos
forados, havia outros milhes prontos a
se rebelar, a menos que os alimentasse.
Stlin precisava de um milagre da
cincia. Precisava de colheitas que

florescessem com o dobro da


velocidade e metade da gua. Precisava
de gordas espigas de trigo que
brotassem apesar do frgil sol do
inverno; precisava de batatas que
inchassem e engordassem sob o solo
congelado.
Infelizmente, Stlin deu as costas
para o nico ramo da cincia que
poderia ajud-lo. A sobrevivncia dos
mais saudveis caricaturados como
fortes bem-sucedidos e fracos que
sucumbiam camuflava a opresso
burguesa sobre a classe operria.
Assim, alm de ter cometido alguns dos
piores crimes da histria moderna,
Stlin deu as costas para a gentica, a
nova cincia darwinista que acabaria

revolucionando a agricultura.

Eles que comam ervilhas


E na verdade a gentica era uma cincia
nova e empolgante. Embora Darwin
soubesse que os traos genticos podem
ser transmitidos de gerao em gerao,
no sabia bem como.2 Por ironia, um
exemplar de um trabalho cientfico
supostamente encontrado na biblioteca
de Darwin depois da sua morte poderia
ter solucionado tudo.3
Gregor Mendel era um obscuro
monge austraco que depois de morto
tornou-se conhecido como o pai da
gentica. Assim como Darwin, os

interesses de Mendel eram a


hereditariedade e a maneira pela qual as
caractersticas passam de uma gerao a
outra. Contudo, quando Mendel iniciou
as suas experincias em 1856,
desconhecia Darwin e a teoria da
seleo natural.4 A origem das espcies
s seria publicado trs anos mais tarde.
Durante sete anos, Mendel cultivara
cerca de 29 mil ps de ervilha. Escolheu
caractersticas fsicas diferentes nessas
plantas e comeou a trabalhar em um
modelo matemtico para prever que
traos os brotos herdariam.
Por exemplo, dois ps de ervilha
floridos podem parecer exatamente
iguais, porm escondidos nos seus genes
existe uma parte dominante e outra

recessiva de um cdigo gentico,


chamado alelo. Na polinizao cruzada,
em cada matriz os dois alelos se
separam e apenas um passa para a
gerao seguinte. Ento, dos quatro
brotos, em mdia um seria cinza com
dois alelos dominantes e dois seriam
cinza com um alelo dominante e um
recessivo (como a matriz), e o quarto
conteria dois alelos recessivos que
criariam uma flor branca.
E assim chegamos ao Quadro de
Punnett que muitos j viram nas aulas de
biologia do colgio:

De incio, ningum sabia o que isso


tinha a ver com seleo natural. Mas se
algum forasse a seleo, em
determinado campo a flor cinza atrairia
mais as vacas que ali pastassem. A
maioria das flores de cor cinza seriam

comidas e as brancas teriam mais


chance de serem polinizadas. A gerao
seguinte talvez ficasse assim:

E quanto mais flores cinzentas fossem


comidas pelas vacas, maior a

probabilidade de duas flores brancas


serem polinizadas, e as futuras geraes
ficariam assim:

Este um simples exemplo da


maneira pela qual a seleo forada

pode mudar as geraes subsequentes.


Alguns historiadores alegam que um
exemplar do documento que Mendel
escreveu em 1866 sobre os seus ps de
ervilha foi encontrado na biblioteca de
Darwin, quando este morreu. poca,
as pginas dos livros eram presas e o
leitor precisava separ-las com uma
esptula para poder l-las. O exemplar
de Darwin ainda estava intato,
significando que ele jamais o lera.5
Mesmo que Darwin tivesse lido
esses escritos, no ficou claro se ele
teria sido capaz de entender a
importncia. Mendel usou um complexo
modelo matemtico e o mundo cientfico
levou mais de trs dcadas para
alcan-lo. S na dcada de 30, muito

depois da morte de Mendel, o estatstico


e geneticista britnico sir Ronald Fisher
reuniu Mendel e Darwin em uma grande
sntese.6
Embora Darwin tivesse feito
experincias
com
espcies
j
domesticadas, como pombos (ou
ervilhas, se tivesse pensado nelas), no
havia registro a respeito da origem das
raas domesticadas. Ningum relatou
como o co surgiu do lobo, nem como o
porco domstico surgiu do varro
selvagem. A domesticao poderia ser
produto de seleo intencional o tipo
de seleo em que algum cria de
propsito ces de pelagem curta para
obter mais ces de pelagem curta. Ou
poderia ser em parte um produto de

seleo involuntria quando se cria


um animal visando determinada
caracterstica e por acaso se obtm um
lote inteiro de outras caractersticas.7

A genialidade do campons
Com o dilema de Darwin ainda no
resolvido, Stlin apelou para um heri
sovitico Trofim Lysenko. Filho de um
campons ucraniano, Lysenko chegara
casualmente a uma velha tcnica
chamada vernalizao, segundo a qual
ele conseguiria fazer as sementes
florescerem mais cedo se as expusesse a
baixas temperaturas. Por exemplo, o
trigo precisa de um longo perodo de

frio antes de florescer e, portanto,


aparentemente a semente sabe que o
inverno passou e que seguro florescer
na primavera.8
Lysenko anunciou que se os gros
fossem congelados por duas semanas,
seria possvel fazer brotar na primavera
o trigo do inverno resolvendo assim o
problema da perda de gros por
insuficincia de neve. Como um
verdadeiro cientista maluco, Lysenko
alegou ter inventado a tcnica que na
verdade j existia havia uns cem anos.
Tambm alegou que os gros por ele
produzidos eram mais exuberantes e
frteis e que salvariam da fome milhes
de pessoas.9
Ele descreveu a vernalizao pela

primeira vez diante de Stlin em 1935,


poucos anos depois de uma fome
generalizada em 1933. Alegou que
poderia criar novas variedades de trigo
em um quinto do tempo que outros
cientistas diziam ser necessrio, e que
conseguiria aumentar a produo de
trigo do pas.10 Em seguida deu o salto
que Stlin tanto esperava, alegando que
as mudanas que ele fizera nas sementes
passariam para a gerao seguinte.
claro que as experincias foram um
fracasso. Para convencer o governo de
que cumpria as promessas, Lysenko
comeou a falsificar os resultados.11
Rejeitou vrios princpios genticos
bem estabelecidos e acabou rejeitando
totalmente o conceito de gene.12

Antes de Lysenko, a biologia


sovitica era incrivelmente vigorosa e
muito respeitada. Entre os bilogos
norte-americanos corre uma velha piada
segundo a qual quem pensar ter feito
uma descoberta, pode ter certeza de que
um russo j a fez e publicou em algum
peridico obscuro, em alfabeto cirlico.
Dmitry Ivanovsky foi o pioneiro na
descoberta de vrus, em 1892. Nikolai
Koltsov sugeriu a existncia de uma
gigantesca molcula de dupla hlice, 25
anos antes de Watson e Crick
descreverem a molcula do DNA, em
1953. Dois anos antes do geneticista
norte-americano
Hermann
Muller,
agraciado com o Prmio Nobel,13
Nadson e Filippov descobriram que a

radiao com raios X causa mutaes.


No entanto, o Grande Terror de
1937-38 abreviou muitas carreiras.
Stlin se convencera de que o governo,
os militares e praticamente todas as
camadas da sociedade sovitica haviam
sido atingidas pela praga da corrupo e
infestadas de espies. Deu incio a um
expurgo em massa que prendeu 1,3
milho de pessoas, metade das quais
recebeu a pena de morte.14 As restantes
foram enviadas a campos de trabalhos
forados, os chamados gulags.
No de admirar que qualquer
cientista corajoso o bastante para
afirmar que o trabalho de Lysenko era
uma fraude fosse preso, torturado ou
executado; vrios a pedido do prprio

Lysenko, que se tornara poderoso,


arrogante e vingativo.
Depois da Segunda Guerra Mundial,
a situao da biologia sovitica decaiu
mais ainda, quando Darwin foi
demonizado, em parte como reao
ideologia nazista que distorcia o
darwinismo para justificar as campanhas
de extermnio racial. Os nazistas
consideravam os russos sub-humanos,15
ideia que se refletiu quando invadiram a
Rssia, incendiaram aldeias em massa e
submeteram a populao local a
execuo pblica, escravido sexual e
tortura.
Quando a Guerra Fria se seguiu
Segunda Guerra Mundial e o
relacionamento da Rssia com os

Estados Unidos e com a Gr-Bretanha


azedou, tudo o que provinha do Ocidente
era visto como indolente e equivocado.
O darwinismo era considerado uma
justificativa para os capitalistas serem
milionrios enquanto os trabalhadores
viviam na pobreza, porque os primeiros
seriam mais inteligentes e mais fortes. A
gentica era vista como ferramenta do
imperialismo norte-americano para
justificar o racismo existente na
sociedade norte-americana.16
Com o Ocidente difamado, passou-se
a elogiar tudo o que fosse russo.
Lysenko tornou-se heri no apenas por
Stlin e pelo governo, mas tambm pela
imprensa popular, que o saudava como a
personificao do cientista proletrio,

um gnio campons. Fotografias suas


acariciando espigas de trigo douradas
debaixo de um cu azul saturaram a
mdia. O retrato daquele homem
carrancudo, de olhos claros e queixo
quadrado, foi pendurado em todas as
instituies cientficas. Ergueram-se
monumentos em sua homenagem.17
Com todos os que discordavam de
Lysenko
demitidos,
presos
ou
executados, a gerao seguinte dos seus
adeptos foi praticamente inculta,18 mas
continuou ocupando cargos importantes,
atrasando em dcadas o campo
cientfico.
Ento, em 1948, aconteceu o triunfo
final: Stlin acatou o apelo de Lysenko e
proibiu totalmente a gentica na Unio

Sovitica.19 As instituies dedicadas


gentica foram fechadas ou reformadas
de acordo com a teoria de Lysenko, e os
geneticistas e suas equipes, demitidos. A
literatura gentica foi banida das
universidades e retirada dos livros
didticos. Os geneticistas foram
oficialmente declarados inimigos do
Estado.
E foi nesse clima que um homem
conduziria talvez o maior experimento
de gentica comportamental do sculo
XX.

O Cavaleiro das Trevas de Darwin


Quase no h informao a respeito de

Dmitri Konstantinovich Belyaev. No h


biografias, apenas uns poucos louvores.
Aps sua morte, sua viva publicou um
livro com memrias de pessoas que o
conheceram, mas ele foi distribudo
apenas entre amigos e colegas, e
impossvel obter um exemplar. 20 A
maior parte da informao de que
dispomos sobre Belyaev se deve a
Lyudmila Trut, sua pupila no Instituto de
Citologia e Gentica, onde at hoje
prossegue com esses experimentos.
Segundo Trut, Belyaev nasceu em
1917 durante a Primeira Guerra
Mundial, em uma pequena aldeia
chamada Protasovo, a nordeste de
Moscou. Fiis aos valores da poca,
Belyaev e seus trs irmos foram

criados para serem bons camponeses:


colhiam milho e cuidavam do gado. Mas
a famlia tambm valorizava a instruo,
e o irmo mais velho, Nikolai,
prosseguiu os estudos e se tornou
geneticista.21
Depois do ensino mdio, Belyaev foi
enviado a Moscou para morar com
Nikolai e continuar a educao. Atingiu
a maioridade num ambiente que deve ter
sido
intelectualmente
estimulante.
Geneticista destacado, Nikolai teria
apresentado o irmo mais novo aos
colegas, e todos passavam longas tardes
discutindo excitantes progressos em
breve haveria perseguio e declnio.
Em 1937, Nikolai foi preso pela
polcia
secreta
e
morto
sem

julgamento.22 Dmitri Belyaev tinha vinte


anos e no retornou casa paterna. Em
vez disso, continuou em Moscou,
insistindo em trilhar um caminho difcil.
No ano seguinte ao do falecimento do
irmo, foi trabalhar no Departamento de
Criao de Pele Animal em um curtume
do governo, onde iniciou a carreira de
geneticista.23
A
Segunda
Guerra
Mundial
interrompeu a pesquisa e em 1941 ele
foi recrutado para o servio militar.
Iniciou como metralhador subalterno,
mas ascendeu at chegar ao posto de
major. Ao regressar, recebera vrias
medalhas por bravura e servios
prestados.
difcil fazer justia e demonstrar o

quanto Belyaev foi corajoso em


continuar o trabalho depois da guerra.24
Nem o reconhecimento como heri o
protegeu da perseguio. Pouco antes da
guerra, Stlin executara todos os
comandantes de primeiro e segundo
escales do exrcito.25 Soldados que
retornaram, como Belyaev, sofriam
suspeitas frequentes de terem se deixado
corromper por influncias estrangeiras.
Dmitri iniciou suas experincias
genticas justo quando a populao dos
gulags atingia o apogeu mais de 2,5
milhes de habitantes.26 A trilha era
perigosa. Sua dissertao de 1946,
intitulada A variao e a herana da
pelagem prateada nas raposas de
pelagem cinza escura,27 soou como uma

heresia ideolgica em relao gentica


de Mendel. Em 1948, com a proibio
da gentica, Belyaev foi demitido do
Departamento de Criao de Pele
Animal do Laboratrio Central de
Pesquisas para Criao de Pele Animal,
em Moscou.28
Se Belyaev continuasse o trabalho,
seu fim em um gulag no seria uma
possibilidade, e sim uma probabilidade.
De fato, ele devia saber que cada dia
poderia ser o seu ltimo, que cada noite
ele poderia ouvir baterem porta
meia-noite. E mesmo assim continuou a
pesquisar.
Em 1953, Stlin morreu. E ento, a
asfixia que Lysenko impusera ao campo
da gentica passou a definhar. Mas a

morte foi longa e lenta. O governo que


se seguiu a Stlin apoiou Lysenko
abertamente.29 A imprensa tambm lhe
era favorvel. No havia graduao em
gentica. Se algum quisesse publicar
um artigo sobre o assunto, precisaria
faz-lo em um peridico de qumica,
matemtica ou fsica.30
Lysenko s foi demitido do Instituto
de Gentica mais de uma dcada aps a
morte de Stlin, em 1965, quando esse
campo comeou a se recuperar.
A essa altura, as experincias de
Belyaev j eram extraordinrias. Assim
como Darwin, ele se interessava por
domesticao. Darwin no defendeu de
imediato a sua hiptese de que os seres
humanos compartilhavam um ancestral

com outros primatas. Em A origem das


espcies, ele comeou suavemente com
um tpico muito conhecido a criao
seletiva para provar que a seleo
poderia acontecer. Todos conheciam a
ideia de que possvel criar ces para
produzir vrias caractersticas, assim
como pombos, porcos e outros animais
domsticos.
Darwin referia-se domesticao
como uma experincia em escala
gigantesca31 na histria da evoluo.
Usou seleo artificial, em que os
criadores
selecionavam
vrias
caractersticas a serem transmitidas para
a gerao seguinte, com o objetivo de
ilustrar processo idntico de seleo
natural no qual, em vez de um criador,

era a luta pela sobrevivncia que


determinava a evoluo.32 Mas, afinal,
como acontecia a domesticao?
E foi a que Belyaev entrou em cena.
Decidiu fazer suas prprias experincias
de domesticao desde o incio. Depois
de uma dcada fugindo das suspeitas e
se perguntando se compartilharia do
mesmo destino do irmo, em 1959
Belyaev mudou-se para Novosibirsk, um
remoto posto avanado na Sibria, para
dirigir o Instituto de Citologia e
Gentica onde permaneceu at morrer
em 1985, sem ser incomodado pelas
autoridades.33
O animal que Belyaev escolheu para
estudar foi a raposa prateada, porque
poderia disfarar sua importante

experincia
gentica
em
um
empreendimento comercial. No noroeste
da Sibria, a pelagem desses animais
era mais espessa e mais macia, com
matizes que lembravam a neve e
representavam um artigo de alto luxo.34
As raposas prateadas so uma variedade
da raposa vermelha (Vulpes vulpes),35 a
espcie de raposa mais amplamente
distribuda
entre
as
existentes,
encontrada desde o rtico at os
desertos e a cidade. Apesar de parentes
distantes dos ces, as raposas jamais
haviam sido domesticadas. As raposas
prateadas so aquelas em que a pelagem
de tom castanho e avermelhado foi
substituda por outra de cor negra. Os
pelos claros, mais longos, so

responsveis pela aparncia prateada.36


Na Rssia as raposas prateadas tm
sido criadas em fazendas especializadas
na produo de pele animal desde o
final do sculo XIX.37 O principal
objetivo dos criadores era aumentar o
nmero dos pelos brancos para enfatizar
a aparncia prateada.38 Mas um dos
problemas que enfrentaram foram as
manchas vermelhas e amareladas que
atravessavam geraes, reduzindo o
valor comercial da pele. E tambm,
apesar de serem criadas em fazendas h
muitas geraes, as raposas continuavam
mordendo os tratadores.39
Belyaev notou que poderia ocorrer
uma srie de diferenas entre os animais
domesticados e os seus semelhantes

selvagens.
Os
domesticados
apresentavam mudanas no tamanho do
corpo, variando desde nanicos at
gigantescos. A pelagem tornava-se
matizada e os pelos cresciam mais ou
ficavam muito curtos. Partes da pele
perdiam a pigmentao. A cauda
tornava-se enrolada. E, alm disso, os
animais selvagens se reproduziam
estritamente nas mesmas estaes,
enquanto os domsticos conseguiam se
reproduzir em vrias pocas do ano.40
Em geral, para selecionar traos,
como cauda enrolada, preciso criar
dois ces de cauda enrolada. Para se
produzir uma espcie domstica,
podemos criar seletivamente animais
com certas caractersticas fsicas e

esperar que a domesticao acontea em


seguida.
Mas Belyaev fez algo muito
diferente. Em vez de criar para produzir
muitas caractersticas fsicas diferentes,
criou para produzir uma caracterstica
comportamental nica.
Iniciou com trinta machos e cem
fmeas de raposa provenientes de um
criadouro da Estnia.41 Esses animais
vinham sendo criados durante cinquenta
anos, de modo que haviam superado o
estressante perodo inicial da captura e
da convivncia forada com seres
humanos. Ainda assim, mais de 90%
eram agressivos ou desconfiados.
Apenas 10% apresentavam reaes
tranquilas e exploratrias perante as

pessoas, sem medo nem agresso. Porm


nem esses 10% eram controlveis, e os
tratadores precisavam se precaver
contra mordidas.42 Belyaev intitulou
essa populao inicial de raposas de
animais realmente selvagens.43
Depois Belyaev forou a seleo
para ver como as raposas reagiriam aos
seres humanos. Quando os filhotes
completavam um ms, um pesquisador
tentava toc-los e manipul-los. Isso era
feito todos os meses at os animais
atingirem sete meses de idade. A cada
temporada de acasalamento, Belyaev
escolhia as raposas menos agressivas e
mais interessadas em seres humanos,
com as quais formava uma nova
populao experimental.

Belyaev adotou outra atitude crucial:


isolou outro grupo da populao
original. Esse grupo foi selecionado
aleatoriamente no que diz respeito
reao aos seres humanos o
comportamento das raposas perante as
pessoas no foi fator decisivo para essa
seleo. Esse grupo foi chamado de
populao de controle. Assim, Belyaev
conseguiria medir qualquer mudana que
os seus critrios seletivos provocassem
na
populao
experimental,
comparando-a com a populao de
controle.
Apenas vinte geraes depois, as
raposas experimentais comearam a
apresentar mudanas que na vida
selvagem levariam milhares ou at

milhes de anos para ocorrer. poca


em que eu cheguei l, as raposas j
vinham sendo criadas havia 45 geraes
e as populaes experimental e de
controle eram radicalmente diferentes.
Comparar a cognio dos dois grupos
testaria se a explicao para a
inteligncia
canina
seria
a
domesticao.

A mquina do tempo de Belyaev


A viagem de trem de Moscou a
Novosibirsk leva dois dias. A ferrovia
Transiberiana foi construda pelos
czares no sculo XIX e percorre todo o
pas, desde a fronteira da Finlndia at o

mar do Japo. A Sibria bela no


vero. Passamos por prados floridos,
medida que o trem margeava o
Casaquisto e em seguida rumava para o
leste, para Novosibirsk.
A partir de Novosibirsk leva-se mais
uma hora e meia rumo ao sul at
Akademgorodok, o paraso cientfico da
Sibria. Viajamos uns dez quilmetros a
partir da cidade e chegamos ao
criadouro. Raros estranhos visitaram
esse local, e antes da minha chegada, em
2003, nenhum estrangeiro recolhera ou
publicara dados sobre as raposas.44
Belyaev no tinha permisso para
compartilhar o seu extraordinrio
trabalho com o mundo exterior. No
podia arriscar se comprometer nem

prejudicar os colegas. At o final da


dcada de 70 ele se esquivou ao mximo
dos peridicos estrangeiros porque os
acadmicos com quem compartilhasse
informaes cientficas poderiam sofrer
processos criminais.45
Para evitar problemas com as
autoridades russas, Belyaev alegou que
o principal propsito da sua pesquisa
era auxiliar a economia russa criando
raposas melhores para aprimorar a
qualidade da pele. Porm ele devia
saber que se tivesse xito em domesticar
as
raposas,
estas
acabariam
apresentando uma colorao matizada,
mutaes estelares e pele pigmentada
praticamente desvalorizando as peles.
Contudo, o disfarce de Belyaev foi

to eficaz que quando a Unio Sovitica


flexibilizou a poltica sobre a gentica
ningum sabia ainda o que ele
conseguira. Ouvi falar dele pela
primeira vez quando algum me contou
que um agricultor russo estava criando
raposas para obter peles e que, por
acaso, fizera algumas descobertas
inditas sobre a domesticao. S
percebi a verdade quando li o captulo
de Raymond Coppinger e o analisei com
Richard: os experimentos com as
raposas haviam sido cuidadosamente
planejados por um dos maiores bilogos
depois de Darwin.
Enquanto
eu
explorava
a
propriedade, caminhei entre as raposas
do grupo de controle, que no eram

selecionadas com base no seu


comportamento perante os seres
humanos. Havia pouca variao na cor
da pelagem, em geral negra e prateada, o
que as ajudava a se camuflar durante os
veres curtos e os invernos escuros.
minha passagem, elas fugiam para o
fundo dos abrigos. Muitas comearam a
vocalizar um rudo talvez equivalente ao
latido canino de ameaa. Pareciam dizer
chuff! Deixavam claro que no estavam
interessadas em interagir com estranhos.
Ento me deparei com as criaes de
Belyaev. Alguns animais tinham orelhas
cadas e outros, caudas enroladas.
medida que eu passava abanavam as
caudas descontroladamente,46 como
cachorrinhos, e empurravam os focinhos

pela grade, ansiosos por um carinho.


Quando as tirei dos abrigos, pularam
para os meus braos, esfregando os
focinhos no meu rosto e me lambendo
com as pequenas lnguas rosadas.
No que se refere ao comportamento
h uma grande diferena entre animal
domesticado e animal amansado. Podese amansar um animal selvagem
criando-o desde o nascimento ou dandolhe comida. O animal selvagem criado
assim jamais desenvolver o medo
natural em relao aos seres humanos,
mas o animal selvagem que algum
alimenta aos poucos perder parte do
medo natural. No entanto, os filhotes
desses animais selvagens continuaro
selvagens, pois ainda tm os genes dos

pais.47 Esses
animais
selvagens
amansados
no
so
animais
domesticados.
A
verdadeira
domesticao envolve modificao
gentica, resultando em mudanas
comportamentais,
morfolgicas
e
fisiolgicas
passveis
de
serem
transmitidas para a gerao seguinte.48
No se trata de agir corretamente
com os animais selvagens, nem de ficar
com eles o tempo inteiro. As raposas do
grupo experimental e as do grupo de
controle no haviam sido criadas por
humanos. Na verdade, os dois grupos
quase no tiveram contato com
pessoas.49 Belyaev era muito cauteloso
nesse aspecto. No queria que algum
dissesse que as mudanas nas raposas

ocorreram porque elas haviam sido


amansadas por seres humanos durante a
vida e, portanto, as suas crias eram mais
mansas. Depois do nascimento, as
raposas de ambos os grupos s viam um
humano quando eram alimentadas.50
No entanto, assim como os
cachorrinhos,
essas
raposas
demonstravam afeto para com os seres
humanos51 nas primeiras semanas de
vida, desde que abriam os olhos. Os
russos
controlavam
todas
as
experincias.
Criavam
filhotes
experimentais junto com matrizes do
grupo de controle, e vice-versa.
Chegaram a inventar um mtodo de
fertilizar raposas in vitro, para poderem
implantar embries das raposas

experimentais em matrizes do grupo de


controle. Nenhuma dessas tcnicas
reduziu a afinidade das raposas do
grupo experimental para com os seres
humanos. A mudana observada no
comportamento dessas raposas fora
claramente induzida por uma mudana
gentica provocada pelo regime de
seleo de Belyaev.52
A mudana gentica atua nos
crebros das raposas experimentais.
Nelas, os nveis de corticosteroides
hormnios reguladores do estresse
eram um quarto dos encontrados nas
raposas do grupo de controle.53 As
raposas do grupo experimental tambm
apresentavam nveis mais elevados de
serotonina, um neurotransmissor que faz

os seres humanos se sentirem felizes e


relaxados.54
Mais surpreendentes foram as
mudanas
fisiolgicas
e
fsicas
ocorridas
acidentalmente
como
resultado da seleo no que diz respeito
ao comportamento das raposas. As
experimentais
tinham ciclos
de
reproduo mais flexveis. Alcanavam
maturidade sexual um ms antes e tinham
uma temporada de reproduo mais
longa do que as do grupo de controle.55
Seus crnios tambm eram mais
delicados, resultando em focinhos mais
curtos e mais largos, semelhantes s
diferenas observadas entre ces e
lobos.56 As raposas experimentais eram
mais propensas a ter orelhas cadas,

caudas enroladas e pelagem manchada.


E todas essas caractersticas surgiam
como subproduto da criao de raposas
menos agressivas e mais sociveis para
com as pessoas.57 Constatamos as
mesmas diferenas entre animais
domesticados e seus antepassados
selvagens.58
Belyaev conseguira formar um grupo
de animais selvagens e praticamente
domestic-los. E mais, descobrira o
mecanismo desse fenmeno no
escolher as raposas por um trao fsico,
mas sim selecion-las apenas pelo
comportamento, ou seja, s permitira
reproduo de animais amigveis para
com as pessoas. Todas as demais
mudanas associadas domesticao

aconteceram como subproduto.


Richard achava que a cognio
poderia ser outro subproduto acidental
da domesticao. Se os ces tivessem
desenvolvido por acaso a sua
extraordinria capacidade de interpretar
gestos humanos em consequncia da
domesticao, ento as raposas do grupo
experimental deveriam ser mais hbeis
nos jogos de interpretar gestos humanos
do que as raposas do grupo de
controle.59
Eu pensava que a verdade era o
oposto. No me parecia que uma
mudana na cognio acontecesse por
acaso.
Considerava
que
ela
provavelmente exigiria uma seleo
direta, portanto raposas mais espertas

produziriam raposas mais espertas. Se


eu estivesse certo, nenhuma dessas
populaes de raposas entenderia gestos
humanos.60

A soluo da vodca
Eu estava sentado nu em um banya
russo. O ar da sauna era to seco e
quente que me queimava da traqueia aos
pulmes. Gotas de vapor porejavam da
superfcie da minha pele e no mesmo
instante evaporavam.
Oito
russos,
igualmente
nus,
recostavam-se nas paredes de cedro, de
olhos fechados, em xtase, como se
fosse a coisa mais relaxante do mundo

algum se transformar em um assado


humano. Irene Plyusnina, a encantadora
cientista russa que nos ajudava na
pesquisa, pedira ao seu marido, Viktor,
que me levasse ao banya para eu
vivenciar uma autntica experincia
russa. Viktor me instalou bem ao lado do
fogo e a todo instante os russos
gargalhavam e murmuravam algo a
respeito do Amerikan.
Para desviar a mente da sensao de
que as minhas rbitas pareciam ovos
pochs, eu meditava sobre as catstrofes
das minhas experincias.
Eu estava na Rssia havia duas
semanas
com
Natalie
Ignacio,
universitria de Harvard, ambos
totalmente atnitos. Comeramos a

testar o grupo de raposas experimentais


entre dois e quatro meses de idade para
comparar os seus desempenhos com os
dos filhotes de ces. Assim como eles,
as raposas praticamente no tinham tido
contato com os homens, portanto no
poderiam ter aprendido aos poucos a
entender gestos sociais humanos.
Irene apanhou um filhote de raposa.
Ns o deixamos farejar o espao durante
certo tempo, antes que Natalie o
colocasse entre os dois vasilhames. Eu
lhe exibi o alimento e depois embaralhei
os vasilhames tocando em ambos, mas
atraindo a ateno para um dos dois. Em
seguida apontei para aquele que
continha a isca e esperei que o filhote de
raposa errasse. Ele me surpreendeu,

acertando praticamente todos os


desafios. Testamos um grupo inteiro de
filhotes de raposas experimentais, de
diferentes ninhadas. Passaram pelos
testes, sempre com ndices altos. Depois
realizamos o teste de controle utilizado
com Oreo, para garantir que as raposas
no conseguiriam farejar a comida.
Assim como os ces e os lobos, elas
atingiram nveis de desempenho
esperados, comprovando que naquele
contexto no estavam localizando a
comida pelo faro.
Os filhotes das raposas experimentais
no revelaram desempenho to bom
quanto os filhotes de ces saram-se
um pouco melhor.
s vezes, errar mais excitante do

que acertar. A experincia de


domesticao de Belyaev tambm pode
ter tornado acidentalmente as raposas
mais espertas. Porm o nico meio de se
saber ao certo era comparar o
desempenho das raposas experimentais
com o daquelas do grupo de controle.
Todas poderiam ser mais inteligentes do
que os ces e os lobos na compreenso
dos nossos gestos. Se as raposas do
grupo de controle passassem no teste,
ento no era a domesticao que as
tornava to inteligentes.
E ali residia o problema: as raposas
do grupo de controle eram tmidas
demais para fazer o teste. Como os
russos no socializavam as raposas,
quando as trouxemos para a sala de

testes ficaram nervosas demais para se


interessarem pela comida. Tinham
dificuldade em fazer uma escolha
significativa. Precisvamos apresentar
um teste razovel, para que as raposas
do grupo de controle fizessem uma
escolha confiante; caso contrrio,
estaramos em apuros.
Fechei os olhos e me recostei na
parede de cedro. Dei um grito e tornei a
me empertigar. A madeira estava da
temperatura de um vulco e a minha pele
assumira a cor e a textura de um
caranguejo cozido. Eu precisava sair
dali. Levantei e tentei sair sem chamar
ateno.
Espere por ns, Brain dizia
Viktor, o marido de Irene. Todo mundo

na Rssia me chamava de Brainc em vez


de Brian. Os enormes russos nus se
levantaram, parecendo ursos acordando
de
uma
hibernao
profunda.
Afugentavam o frio esfregando os pelos
corporais e saam da sauna.
O repentino ar frio enrugou a
superfcie exposta da minha pele,
principalmente quando Viktor apontou
para o tanque de mergulho, imvel como
uma geleira do rtico.
Agora pule ali dentro me ordenou
ele, ameaador.
Involuntariamente a minha cabea
comeou a sacudir de um lado para
outro. Viktor me agarrou pelo brao e
disse com um sorriso irnico:
Vocs Amerikans No inverno,

ns pulamos na neve. Esta gua no est


nem congelada. Voc tem que pular. Vai
adorar!
A honra do meu pas e a minha
masculinidade estavam em jogo. Pulei.
O choque foi indescritvel. minha
volta, jatos de bolhas atingiam a
superfcie enquanto os russos se
atiravam no tanque como blocos de
concreto. Sa dali ofegante.
Os outros homens j tinham sado e
batiam uns nos outros com ramos de
btula. Resolvi abrir caminho pela gua,
para no levar golpes daqueles enormes
russos. O frio me dava impresso de
descascar a minha pele. Quando no
aguentei mais, escapei por entre aqueles
homens e fui para outro aposento.

Como por mgica, Viktor j estava l


tomando uma cerveja. Tremendo,
aceitei. Enrolei uma toalha na cintura e
me sentei numa cadeira bebericando
devagar.
No, Brain, no, cerveja sem vodca
jogar dinheiro fora! advertiu Viktor.
Os homens se reuniam em torno da
mesa, entremeando goles de cerveja e
vodca. Depois da primeira rodada eu
estava totalmente bbado, mas Viktor
mostrou-se inflexvel e continuou me
servindo cerveja e vodca.
Depois de um tempo que me pareceu
horas, os homens se levantaram. Graas
a Deus a minha provao terminara e
rumei para o vestirio, tremendo e
cambaleando.

Aonde voc vai, Brain? Ainda


temos mais quatro horas! Vamos voltar
ao banya!
Quatro horas depois eu estava em
frangalhos. A desidratao da sauna, a
mistura de cerveja com bebida destilada
e o fato de eu no ter comido desde o
caf da manh, tudo isso contribuiu para
aquela
situao
lamentvel.
Ironicamente, s no desmaiei graas ao
tanque de mergulho congelado. A gua
atuou como um desfibrilador, enviando
choques eltricos para o meu corao e
me livrando do coma alcolico.
Na ltima rodada, sentei-me na sauna
e me recostei na parede. Ouvi a minha
pele fritar, mas no conseguia sentir
coisa alguma. Fechei os olhos e vagueei

pel o banya rumo ao cu prateado do


vero.
Uma viso surgiu minha frente. Era
uma raposa do grupo de controle
brincando com uma pena que cara no
seu abrigo. A raposa batia na pena com
a pata de luva preta, balanando com
leveza e graa a cauda exuberante e
peluda. Dessa vez, embora eu estivesse
bem perto, aqueles olhos cor de mbar
no demonstravam medo.
Sentei-me. Onde eu conseguiria um
monte de penas?

O lanamento do Sputnik
Agora eu tinha um plano com dois

objetivos. Em primeiro lugar, assim que


voltei, disse a Natalie que comeasse a
trabalhar com filhotes de raposas do
grupo de controle, para torn-los
altamente socializados. Eram filhotes de
dois ou trs meses, os mais jovens do
criadouro. Todos os dias, durante seis
semanas, Natalie deveria tir-los das
ninhadas e passear com eles em um
aposento, por vrias horas. Ela daria
pequenos passos para prepar-los para
o teste. Colocaria um pedao de comida
sob um vasilhame e veria se eles se
aproximavam e tocavam. Se fizessem
isso, ela lhes daria a comida. Em
seguida, esconderia a comida debaixo
de uma das duas vasilhas e veria se
algum filhote conseguia escolher,

independentemente de acertar ou no. Se


ela conseguisse faz-los chegarem a
esse ponto, teramos chance de test-los.
Em segundo lugar, se Natalie no
conseguisse socializar as raposas a
tempo, eu aplicaria uma verso diferente
do mesmo teste. No banya eu descobrira
que, mesmo que as raposas do grupo de
controle a princpio fossem tmidas
diante das pessoas, todas pareciam amar
brinquedos. Embora fugissem quando
me aproximei delas pela primeira vez,
descobri que se eu ficasse quieto diante
do seu abrigo elas se aproximariam em
poucos minutos. Se eu sacudisse uma
pena sua frente, pareciam perder
totalmente o medo. Imediatamente se
aproximavam da pena e comeavam a

caar e brincar enquanto eu a segurava.


Parecia a pena mgica do Dumbo. Se eu
achasse um meio de incorporar a pena
ao teste, talvez elas conseguissem
participar do jogo dos gestos.
Em primeiro lugar, eu precisaria de
uma mesa da mesma altura dos abrigos
das raposas, cujo tampo deslizasse em
direo a elas, para que pudessem
escolher sem se aproximar muito de
mim.
Eu teria resolvido tudo em uma tarde,
mas Irene nem quis me ouvir. Tratava-se
de uma experincia cientfica sria e o
equipamento que ela me forneceria no
seria uma vulgar geringona norteamericana, mas sim uma maravilha da
engenharia russa da qual Belyaev se

orgulharia.
O projeto foi encaminhado oficina e
l comeou a ser construda a mesa com
uma seriedade mais adequada a uma
misso espacial. Levou duas semanas e
eu quase enlouqueci.
Quando a mesa chegou, minha
impacincia foi substituda pelo prazer.
Em vez da estrutura primitiva de
compensado que eu imaginara, a mesa
era lisa e moderna, construda em metal
slido, com um tampo de plexiglas, uma
espcie de acrlico, que deslizava sem
rudo. Presos s duas extremidades da
mesa havia dois brinquedos iguais que
eu construra: caixas plsticas de um
vermelho sovitico, presas por uma fita
mtrica de metal. Eu podia deslizar o

tampo da mesa para os pedaos da fita


mtrica ligados a cada caixa ficarem ao
alcance das raposas.
Os filhotes ficaram enlouquecidos,
dobrando a fita mtrica com as patas e
os focinhos, para poderem reagir quando
a fita voltasse forma com um estalido
seco e sedutor. Os brinquedos
funcionavam como gatria para as
raposas. A mesa era bela. Eu a batizei
de
Sputnik,
provocando
boas
gargalhadas dos russos. Toda manh
eles diziam:
Como vai o Sputnik, Brain?
E ali estava eu. Restava-nos menos
da metade do tempo e na prtica no
conseguramos coisa alguma. Natalie
brincava com os filhotes de raposa o

mximo de tempo possvel, mas no


imaginvamos se eles aprenderiam o
jogo dos vasilhames, o que tornou meu
estudo com o Sputnik ainda mais
importante. Talvez fosse o nico mtodo
de comparar os dois grupos.
A raposa do grupo de controle me
observou enquanto eu posicionava o
Sputnik diante do seu abrigo. Esgueirouse para o fundo, enquanto eu me sentava
e instalava a cmera. Era um animal
muito bonito. A pelagem prateada
brilhava e as orelhas negras se
contraam enquanto ele me olhava,
cauteloso.
Tudo mudou quando peguei a pena
presa ponta de uma vara. O animal
imediatamente se aproximou e sentou-se

na prancha de madeira, que eu


posicionara no centro do aposento.
Acompanhava todos os movimentos da
pena (a propsito, as raposas do grupo
experimental tambm se interessaram
pela pena quando eu lhes mostrei). A
curiosidade suplantou o medo. Tirei a
pena do alcance do olhar do animal e
toquei em um dos dois brinquedos,
enquanto ele me observava. A fita
mtrica dobrada fazia aquele barulho
irresistvel quando voltava forma
inicial. A seguir, o tampo da mesa se
movia para a frente, de modo que os
brinquedos deslizassem sem rudo em
direo raposa, ambos ficando
simultaneamente ao seu alcance. O
animal logo pulou para um dos

brinquedos
e
comeou a
dar
pancadinhas na fita mtrica, rolando
sobre ela, brincalho.
Eu estava no rumo certo. Tanto as
raposas do grupo experimental quanto as
do grupo de controle adoravam escolher
uma das fitas mtricas para brincar. Eu
deslizava o tampo da mesa para a frente
e tocava em uma das fitas mtricas.61
Conseguira um mtodo de comparar as
duas populaes sem precisar de
socializao,
treinamento
nem
recompensa de comida.
Como forma de controle, realizei
outra verso do mesmo teste, mas
escondi a mo quando gesticulei em
direo a um dos brinquedos. Segurei
uma prancha que me escondia do

pescoo at o tampo da mesa e impedia


que as raposas vissem minha mo.
Depois, com uma pena presa a uma vara
saindo por baixo da tbua, toquei uma
das fitas mtricas com a pena. A raposa
pulou de novo para um dos brinquedos,
batendo na fita mtrica de um lado para
outro.
As raposas do grupo de controle no
mais temiam participar, mesmo que eu
estivesse sentado nas proximidades. Eu
podia comparar as suas preferncias
com as das raposas do grupo
experimental.
Embora ambos os grupos gostassem
de
brincar,
tinham preferncias
totalmente opostas. O grupo heterogneo
das raposas experimentais amigveis

preferia brincar com o brinquedo que eu


tocara com a mo. As do grupo de
controle preferiam brincar com o
brinquedo tocado pela pena presa
vara.62
As preferncias diferentes surgiram
nas primeiras provas e as raposas as
mantiveram repetidas vezes, mesmo que
no as recompensssemos com comida.
Era um forte indcio de que o critrio
seletivo de Belyaev alterara a maneira
pela qual as raposas reagiam a gestos
humanos.
Enquanto isso, depois de seis
semanas de socializao, Natalie
tambm obtivera sucesso. Conseguira
formar um grupo de filhotes das raposas
de controle que ficavam vontade sua

volta e fazia a escolha certa quando


Natalie lhes mostrava que escondia a
comida em um dos dois vasilhames. Era
hora de verificar se esses filhotes
conseguiriam entender os gestos de
Natalie para localizar a comida.
Aps mais uma semana de testes, e
dois dias antes de deixarmos Moscou,
obtivemos nossos resultados finais. As
raposas do grupo de controle pareciam
muito semelhantes a lobos e chimpanzs
altamente socializados. No escolhiam
aleatoriamente em todas as provas, mas
no eram muito hbeis em entender os
nossos gestos. As raposas do grupo
experimental se saram muito melhor na
interpretao dos nossos gestos para
localizar a comida escondida, ainda que

tivessem muito menos contato com seres


humanos.
Ambos os testes apontavam para a
mesma resposta: a experincia de
Belyaev mudara a capacidade das
raposas de entenderem gestos humanos,
como resultado direto da domesticao
experimental. A domesticao, ao
selecionar para reproduo as raposas
mais amigveis, provocara uma
evoluo cognitiva.
Richard estava certo e eu errara. As
raposas experimentais compreendiam
gestos humanos, ainda que os russos no
as tivessem criado para isso. Elas
haviam sido criadas para serem mais
amigveis com as pessoas. E assim
como orelhas cadas e caudas enroladas,

as raposas tambm adquiriram, por


acaso, melhor compreenso dos gestos
humanos.
Se tivssemos testado a populao
inicial de raposas quando Belyaev
comeou suas experincias em 1959,
elas no teriam entendido os gestos
humanos como as raposas do grupo
experimental acabaram conseguindo.
Esse grupo original reagia ao
comportamento de outras raposas,
porm seu medo dos seres humanos
mostrava que ao verem uma pessoa o
primeiro impulso era correr. As raposas
do grupo de controle tinham os mesmos
impulsos. Mas quando socializvamos
com elas, interagindo durante semanas
ou lhes captando a ateno com

brinquedos de penas ou fitas mtricas, o


seu medo normal dos seres humanos
diminua. Quando este era substitudo
pela curiosidade a respeito das pessoas
e dos brinquedos,63 as raposas
conseguiam entender parcialmente os
gestos
humanos.
A curiosidade
aumentava a nova habilidade das
raposas do grupo de controle em
perceber comportamentos sociais. E
isso j estava presente na populao
original surgida da necessidade de
entender o comportamento de outras
raposas.
A procriao seletiva das raposas do
grupo
experimental
eliminara
completamente seu medo dos humanos,
atravs da evoluo gentica. O medo

fora substitudo por uma forte motivao


para interagir conosco, como se
fssemos raposas. A mudana das
emoes lhes permitia interagir e
resolver problemas que outras raposas
no conseguiriam sem uma intensa
socializao com seres humanos.64

Faa sua prpria domesticao


As raposas abalaram totalmente o meu
mundo.
Antes de ir Sibria, eu concordava
com um conceito mais tradicional de
domesticao, como o descrito por
Jared Diamond, biogegrafo da
Universidade da Califrnia, em Los

Angeles:
Considero domesticada a espcie criada em
cativeiro e, portanto, modificada em relao
aos seus ancestrais selvagens, para torn-la
mais til aos seres humanos que controlam a
sua reproduo e (no caso dos animais) o
seu suprimento alimentar.65

A experincia com as raposas sugeriu


o potencial da seleo natural de
produzir muitas das mudanas antes
atribudas aos seres humanos que
intencionalmente criavam animais como,
por exemplo, lobos. Se os animais
menos hostis e mais amigveis tivessem
alguma vantagem natural sobre os mais
hostis e agressivos, as populaes com
caractersticas de domesticao teriam

evoludo sozinhas, sem controle humano


na sua criao.
Antes de ir Sibria, eu tambm
estava certo de que era preciso criar os
animais mais inteligentes de um grupo
para obter nova gerao mais
inteligente. Pensava que para criar
raposas capazes de compreender gestos
humanos seria preciso criar um grupo de
raposas que se sassem melhor na
compreenso desses sinais. Em vez
disso, Belyaev criara as raposas mais
amigveis possveis, que se tornaram
mais
inteligentes
por
acaso.
Naturalmente, animais mais amigveis
podem levar vantagens sobre animais
mais hostis em ambientes onde precisam
buscar alimento nas proximidades de

seres humanos e aprender a reagir ao


comportamento do homem.
As raposas suscitaram a real
possibilidade de que a seleo natural
talvez tenha transformado lobos nos ces
primitivos de modo semelhante, sem
interveno nem controle humano
intencional. Ray Coppinger e outros66
especularam que medida que os seres
humanos
comearam
a
formar
assentamentos permanentes, nos ltimos
15 mil anos, surgiu uma nova fonte de
alimentos (o lixo), que levou
diretamente evoluo dos ces que
conhecemos e amamos.
Os lobos, que em geral evitavam os
seres humanos (assim como as raposas
do grupo de controle), foram atrados

por pilhas de ossos, fezes humanas,


carnia e restos vegetais ricos em
amido.67 Os lobos muito temerosos de se
aproximar das pessoas no seriam
capazes de tirar vantagem desse novo
nicho
ecolgico.
Aqueles
que
desejassem se aproximar e fossem
agressivos demais seriam mortos pelos
humanos. Somente os lobos menos hostis
e agressivos seriam capazes de tirar
vantagem dessa nova fonte de alimento.
Assim como as raposas, tambm por
acaso eles se tornaram mais hbeis em
reagir ao comportamento humano.
As primeiras geraes de lobos
talvez
tenham
se
aproximado
silenciosamente,
protegidas
pela
escurido. Com um suprimento alimentar

mais estvel, suas crias seriam mais


numerosas e sobreviveriam mais. Elas
herdariam dos pais uma predisposio
gentica mais relaxada perante os seres
humanos. Ento esse ciclo se repetiria
pelas geraes afora, pois esses lobos
menos hostis apresentariam para os
filhotes mais calmos o novo mtodo de
buscar alimento perto dos assentamentos
humanos.
Poucas geraes depois, esses lobos
mais amigveis sofreram mudanas
fsicas68 (alteraes na cor da pelagem
j estavam acontecendo na oitava
gerao de raposas).69 Logo os lobos
deixariam de se parecer com lobos.
Muitos teriam pelagem manchada e
alguns apresentariam orelhas cadas ou

caudas enroladas. No incio, os humanos


talvez no fossem muito receptivos em
relao a esses lobos ousados, porm,
para os lobos, as vantagens de se
alimentar do lixo superavam os riscos
de serem caados, perseguidos e
eventualmente mortos.
Como as mudanas morfolgicas
apareciam poucas geraes depois, as
pessoas logo reconheceram esse novo
tipo de lobo ou co primitivo. Assim
como muitas sociedades modernas,
esses primeiros ces de rua poderiam
ser ignorados, eventualmente comidos
ou at adotados como animais de
estimao.70 Os humanos no se
propuseram a domesticar lobos. Foram
os lobos que se domesticaram. A

primeira raa de ces no se originou de


seleo ou criao humana, mas sim de
seleo natural.
Pelo menos essa foi a ideia que as
raposas nos sugeriram, e agora eu queria
descobrir um meio de test-la
diretamente com ces.

Os ces cantores da Nova Guin


As raposas mostraram que animais
amigveis tendiam a ter crias no apenas
amigveis, mas tambm capazes de
entender gestos humanos. Se a seleo
contra a agressividade provoca a
domesticao, e se os ces se
domesticavam, ento os ces primitivos

teriam sido capazes de entender gestos


humanos antes que estes comeassem a
cri-los intencionalmente.
Precisvamos de uma verso
moderna desses ces primitivos,71 no
intencionalmente criados pelo homem.
Ces ferais so ces domesticados
que voltaram vida selvagem.72
Circulam no metr de Moscou,
vagueiam pelas ruas noite, vivem nas
florestas nacionais ou vasculham
depsitos de lixo. O que todos eles tm
em comum o fato de no viverem com
uma famlia humana.73 Semelhantes aos
ces primitivos, ainda dependem de
vasculhar lixo perto de assentamentos
humanos.74 Porm, diferentemente dos
ces primitivos, os ces ferais so

descendentes prximos de ces de


estimao e, portanto, carregam genes
de ces criados intencionalmente por
humanos.
As duas excees so os dingos da
Austrlia e os ces cantores da Nova
Guin. Ambos podem ser socializados
como ces domesticados, parecem-se
muito com cachorros e geneticamente
so parentes prximos dos ces das
raas asiticas.75 No entanto, provvel
que esses ces vm sendo ferais h mais
de 5 mil anos76 e vivem no ambiente dos
lobos selvagens; os pesquisadores
suspeitam que nenhum tenha sido criado
intencionalmente por seres humanos.77
provvel que os dingos e os ces
cantores da Nova Guin sejam os

representantes modernos mais prximos


dos ces primitivos.78 Se estes se
domesticaram, ento os dingos e os ces
cantores da Nova Guin tambm seriam
capazes de entender gestos humanos.
Achei conveniente testar os ces
cantores da Nova Guin. No precisei
me deslocar at l. Em Eugene, no
estado do Oregon, ao longo do rio
Rogue, Janice Koler-Matznick dirige a
Sociedade de Conservao de Ces
Cantores da Nova Guin, onde cuida de
um grupo deles. Oriundos das montanhas
alpinas da Nova Guin, eles podem
viver a at 5 mil metros de altitude,
quase 3 mil metros acima do ponto
culminante das Montanhas Rochosas.
So a nica espcie candea, alm do

lobo da Etipia, capaz de viver em


tamanhas altitudes. Surpreendentemente,
parecem gatos e conseguem subir em
rvores em busca de presas que s vezes
roubam de guias e outras aves de
rapina.79
Tambm so os mais audaciosos de
todos os candeos masturbam-se
regularmente, tendem a morder os
rgos genitais, tanto de brincadeira
quanto como agresso. Durante a cpula,
as fmeas emitem um latido agudo
durante trs minutos, o que excita no
apenas outros machos da espcie, mas
todos os ces domsticos que a ouvem
ao longe. Tambm esto entre os ces
mais raros do mundo.80
Quando minha colega Victoria

Wobber e eu chegamos, fomos saudados


pelo som lgubre de ces cantando.
Cada co emite uma nota diferente,
sustenta-a por cinco segundos e depois
recomea, criando um coro que tem sido
descrito como algo entre uivo de lobo e
canto de baleia.
Quando os ces perceberam nossa
aproximao sacudiram a cabea de
modo bizarro caracterstica nica dos
ces cantores da Nova Guin ,
balanando a cabea de um lado para
outro e de vez em quando completando
uma volta inteira. Eram absolutamente
hipnticos, mas a princpio mostraramse um tanto arredios. Depois de um ou
dois dias nos acolheram e conseguimos
ensinar-lhes os princpios bsicos do

teste. Ento, como sempre, escondemos


comida em um dos dois vasilhames e
tentamos lhes comunicar onde encontrla.
Testamos sua capacidade de entender
trs gestos diferentes: apontar e olhar,
colocar um bloco e colocar o bloco
mantendo os ces de olhos vendados.
Eles acertaram o teste todas as vezes.
Eram capazes de entender nossos gestos,
mesmo sem terem sido criados por seres
humanos
com
esse
propsito.81
Recentemente, os dingos revelaram
habilidades semelhantes.82
Esses
ces
primitivos,
meio
selvagens, parecem demonstrar que a
capacidade de entender gestos humanos
surgiu no incio da domesticao e no

exigiu seleo humana. Os nossos


resultados tambm sustentam a ideia de
que os ces primitivos se domesticaram.
Era a pea final do quebra-cabea. Os
seres humanos no criaram ces. Ns
apenas os aprimoramos depois, ao longo
do tempo.

Um modelo de domesticao
Atravs de ces, lobos, chimpanzs e
raposas, ns agora temos uma imagem
clara dos estgios iniciais da
domesticao e dos seus efeitos nas
habilidades sociais.
O nosso notvel relacionamento com
os ces comeou quando bandos de

lobos se aproveitaram de fontes de


comida perto de seres humanos.
medida que as pessoas encontraram
esses
animais
autodomesticados,
perceberam que os ces primitivos
reagiam aos seus gestos e s suas vozes.
Esses mesmos ces que viviam nos
arredores de povoamentos humanos
teriam comeado a latir aproximao
de estranhos, criando um primitivo
sistema de alarme. Em tempos de fome,
eles tambm representaram uma fonte de
alimento essencial.83 Assim como os
corvos seguem os lobos em busca de
carnia,84 esses ces primitivos
passaram a acompanhar os caadores
humanos para vasculhar restos da
matana.

Do mesmo modo que os atuais


caadores-coletores Hadza da Tanznia
se deixam guiar por pssaros que
indicam onde esto as colmeias cheias
de mel,85 provvel que o homem tenha
passado a prestar ateno a esses ces
primitivos quando eles comeavam a
caar ou latir diante de uma presa. Com
suas armas de atirar, os humanos
concluam o trabalho quando os ces
encurralavam a presa.86 Durante todo o
tempo, a seleo continuou a favorecer
os ces mais amigveis para com as
pessoas. Em testes experimentais, os
ces pareceram semelhantes s raposas
experimentais, preferindo a companhia
de humanos de outros ces ao passo
que os lobos criados por humanos

preferem outros lobos aos humanos.87 A


atrao pelo homem ajudou os ces a se
transferirem
dos
arredores
dos
povoados humanos para o tapete junto
lareira, no interior dos nossos lares.
Tudo isso origina uma questo mais
abrangente: e se acontecesse algo
semelhante com outras espcies? Se a
seleo
natural
conduz

autodomesticao,
talvez
outras
espcies
selvagens
possam
se
autodomesticar inclusive os humanos.
Muitos tm sugerido que a cognio
humana se sofisticou tanto porque as
pessoas mais inteligentes sobreviveram
para produzir a gerao seguinte.88 Mas
talvez as pessoas mais amigveis tenham
tido a vantagem da sobrevivncia e se

tornado mais inteligentes por acaso,


assim como os ces e as raposas. Ser
que a autodomesticao canina nos
ensina algo a respeito da natureza
humana?
Foi o ltimo passo da jornada
cientfica a que Oreo me levou h alguns
anos. Para achar a resposta precisei
atravessar de novo o globo, viajar aos
confins da Bacia do Congo e
redescobrir um parente h muito
perdido.

Brain, em ingls, significa crebro. (N.T.)

5. A sobrevivncia dos mais


amigveis
Um pouco de simpatia ajuda

EI, ESSE RAPAZ no aquele dos


cachorros? Como se chama? sussurrou
algum atrs de mim.
No Brian Hare? Acho que
Brian Hare sussurrou o companheiro.
Acabramos de decolar de uma
pequena cidade chamada Mbandaka, na
Repblica Democrtica do Congo. O

monomotor de quarenta anos estava um


pouco pior devido ao desgaste e eu ouvi
o couro da poltrona ranger quando um
dos que falavam bateu no meu ombro.
Desculpe disse um homem de uns
cinquenta anos, sentado com a esposa e
outro casal. Voc no o rapaz dos
cachorros?
Sempre que me chamam de rapaz
dos cachorros, acho que devem estar
me confundindo com algum famoso.
Costumo explicar que sou antroplogo e
estudo a evoluo de muitas espcies
diferentes para compreender a evoluo
da cognio humana mas isso parece
entediar as pessoas.
Sou eu mesmo respondi. Prazer
em conhec-los.

Os casais eram membros do Kennel


Clube dos Estados Unidos e viajavam
para a Bacia do Congo em busca de
basenjis, ces encontrados no oeste e no
centro da frica, provavelmente
originrios da regio da Nigria e do
Congo.1 Em relao gentica, os
basenjis encontram-se entre as nove
raas sobreviventes que se parecem
mais com os lobos do que as outras.2
Eles so raros nos Estados Unidos e
aqueles casais buscavam filhotes para
levar para l e comear uma nova
criao. Tinham ouvido dizer que
algumas comunidades da floresta
prxima ao local para onde nos
dirigamos criavam basenjis.
Conversamos um pouco a respeito

dessa raa e da sua gentica semelhante


dos lobos. Eu estava prestes a lhes
contar o que ia fazer no Congo quando
pelo canto do olho percebi que
vovamos diretamente no rumo de uma
tempestade.
Nuvens
de
aspecto
ameaador se aproximavam. Apertei o
cinto de segurana.
O avio sacudiu muito de um lado
para outro e comeamos a cair em queda
livre. Subamos um pouco e tornvamos
a cair. Depois de alguns raios e troves
ensurdecedores, ficou tudo escuro. Um
ltimo tremor e o avio entrou em uma
zona ensolarada. Tentando parecer
calmo, larguei o brao da poltrona e
olhei pela janela.
L embaixo havia uma floresta to

antiga e to vasta que parecia cenrio de


Em busca do vale encantado. A
folhagem criava uma nvoa verde que se
misturava com a curva azul do horizonte.
Nenhum vestgio de atividade humana.
Nenhuma clareira, nem sinal de fumaa.
Durante o voo, apenas o rio rasgava a
floresta, serpenteando o seu curso rumo
ao oceano. Do alto o rio refletia o azul
do cu, mas quando nos aproximamos
vimos que era profundo e negro como
carvo, graas ao tanino das rvores.
Tudo o que eu ouvia nos noticirios
era
que
as
florestas
estavam
desaparecendo e que na Terra no havia
mais regies intocadas. Nunca pensei
que ainda existisse aquele mar de
rvores. Foi a viso mais bela de toda a

minha vida.3
E nas profundezas daquela cobertura
verde viviam os parentes h muito
perdidos que eu viera de to longe para
conhecer.

O corao da frica
H 10 milhes de anos, a crosta terrestre
se moveu e separou duas placas
tectnicas no centro da frica, criando
uma depresso pouco profunda no
corao do continente africano que se
chamaria Bacia do Congo.4 Nas
proximidades, os transbordamentos do
lago Tanganica criaram um enorme lago
interior. A evidncia desse lago a

plancie aluvial que ainda se v hoje.


H cerca de 8 milhes de anos,
cumes montanhosos se erguiam no vale
do Rift, no leste da frica, secando as
savanas que ficavam a leste. Foi nessa
poca que os primeiros homindeos
saram das florestas e comearam a
andar eretos para explorar o novo
hbitat.
A oeste dos cumes montanhosos a
floresta continuava imensa e compacta
hbitat perfeito para primatas que
viviam nas rvores. Ao longo dos anos,
a floresta se expandia e encolhia, porm
as montanhas Marungu, s margens do
lago Tanganica, no sudeste do Congo,
teriam servido de abrigo para esses
primatas ancestrais, quando a floresta

diminua nos perodos de secas


rigorosas.
Com o passar do tempo, as guas do
oceano Atlntico foram canalizadas para
o interior, onde acabaram se
encontrando com os transbordamentos
do lago Tanganica e formando um rio
poderoso que se tornaria o mais
profundo do mundo, s vezes atingindo
quase 250 metros de profundidade. O
rio percorria uma espcie de arco-ris
em direo ao norte do pas, e medida
que cortava a paisagem separava os
ancestrais dos primeiros primatas em
populaes distintas.
Ao norte do rio Congo, as placas
formadoras do vale do Rift, no leste da
frica, continuaram se separando,

criando as condies adequadas para o


surgimento de uma enorme floresta e de
uma grande zona de transio para
bosques menos densos e depois para
savanas. Nesse hbitat os primitivos
primatas evoluram at se transformarem
em gorilas e em um dos nossos dois
parentes atuais mais prximos, os
chimpanzs.
A histria do sul do rio Congo
diferente. Uma sria mudana no relevo,
da bacia profunda at os planaltos, criou
um ambiente mais especfico. Quase sem
zona de transio, ou de bosques menos
densos, a densa floresta tropical se
transformou em um ecossistema isolado.
Muitas espcies que evoluram nesse
ambiente
seriam
extremamente

diversificadas, e algumas s existiriam


ali.5 Uma delas foi o nosso outro parente
atual mais prximo, que permaneceu um
mistrio por quase dois sculos.
O avio pousou na pista quente e
poeirenta de Basankusu, em quateur,
uma provncia do Congo. Basankusu
uma cidade de aproximadamente 100
mil habitantes, sem eletricidade, sem
gua encanada e sem mdico residente.
Desembarquei e resisti vontade de
beijar a terra. Eu viajava em companhia
de uma bela mulher de pouco mais de
sessenta
anos, Claudine
Andr,
conservacionista
reconhecida
internacionalmente.6 Ela nasceu na
Blgica, mas passou a maior parte da
vida no Congo. Quando lhe perguntei

como sobreviveu ao voo, respondeu


tranquila:
Ah, sim, afinal estamos na estao
chuvosa.
Claudine dormira a viagem inteira.
Depois de enfrentar vrias guerras e
regimes ditatoriais, tinha prtica de
sobreviver a todo tipo de turbulncia.7
Chegamos ao rio Lopori e
embarcamos em uma canoa feita de
tronco de rvore. O condutor ligou o
motor de popa. Navegamos em grande
velocidade, cortando aquela gua
imvel como vidro.
Logo deixamos para trs qualquer
vestgio de vida humana. De vez em
quando, passvamos por um pescador,
oscilando descalo sobre as bordas da

sua canoa e lanando a rede gua. Na


maior parte do tempo estvamos ss.
Num dia claro assim, o rio refletia com
perfeio as nuvens do cu, o espesso
arvoredo verde e os pssaros que
passavam voando. A folhagem era to
densa que se projetava sobre o rio e os
galhos se inclinavam ao peso das folhas
e mergulhavam na gua.
Por milagre, apareceu uma praia do
tipo que se espera ver nas Bahamas. A
areia era branca e fina, pontilhada de
folhas secas de palmeiras. Saltamos e
puxamos a canoa para aquele litoral
inesperado.
Um vulto negro saiu de trs do tronco
de uma rvore e levou a famlia praia.
Eram bonobos, os nossos parentes mais

prximos e quase esquecidos.


Etumbe, a lder do grupo, vinha
frente. Trazia um filhote s costas e
segurava outro pela mo. Ao ver
Claudine, guinchou alegremente e se
sentou perto o suficiente para que
Claudine pudesse ver os dois grandes
olhos negros que a espreitavam por
entre os pelos negros da me. Beni saiu
da floresta dando cambalhotas e rindo, e
Lomela veio ao seu encalo, tentando
agarr-lo pelos ps. Vieram outros,
totalizando nove. Ela os vira crescer.
Eles constituam o grupo conhecido
como Lola ya Bonobos. Esses rfos do
comrcio da caa de animais selvagens
haviam sido soltos ali, quase um ano
antes da minha visita. Pela primeira vez

algum devolvia bonobos ao ambiente


de origem, na selva. Eu fui um dos
cientistas que trabalharam nesse
processo.8 Claudine me trouxera para
visit-los no novo lar.
Passamos o dia na praia com os
bonobos, fazendo festinhas para o novo
filhote de Etumbe, e vendo Beni e
Lomela brincarem com os outros. Era
uma delcia v-los viverem felizes,
saudveis e livres.
Ficamos ali uma semana, observando
os bonobos diariamente. Todos ns
havamos nos esforado para devolvlos floresta, portanto aquela
experincia
era
incrivelmente
gratificante. No ltimo dia, no
queramos ir embora. Quando chegou a

hora, comeamos a sair da floresta rumo


nossa canoa. Etumbe se aproximou,
decidida. Eu sabia que ela era mais forte
do que todos ns e fiquei um pouco
alarmado com seus passos. medida
que caminhvamos para entrar na canoa,
ela olhava no fundo de nossos olhos,
tocava nossas mos, segurando e
sacudindo, como quem se despede
delicadamente. Como cientista, nem
imagino o que ela estaria pensando, mas
como pessoa foi o agradecimento mais
sincero que eu poderia receber.

Paz e amor entre os hippies da


floresta

Jane Goodall surpreendeu a comunidade


cientfica ao descobrir que os
chimpanzs
selvagens
utilizam
ferramentas e caam macacos. Foi
pioneira em revelar as admirveis redes
sociais dominadas pela amizade e por
fortes vnculos familiares. Mas a
descoberta que mudou o nosso
entendimento a respeito das sociedades
animais ocorreu quando ela testemunhou
que os machos da comunidade de
chimpanzs de Kasakela matavam
sistematicamente os membros da
comunidade vizinha de chimpanzs, de
Kahama. medida que eliminavam a
maioria dos indivduos daquele grupo,
os Kasakela aos poucos assumiram parte
do
territrio
Kahama.9
Goodall

descobriu que, assim como os seres


humanos, os chimpanzs tm uma faceta
tenebrosa.10
Depois de dcadas de trabalho em
inmeros locais por toda frica,
sabemos que as observaes de Goodall
so tpicas da espcie: os chimpanzs
so universalmente hostis aos estranhos.
Gangues de chimpanzs machos
cooperam no patrulhamento dos limites
territoriais, aproveitando-se para matar
vizinhos e tomar seu territrio.11 Essas
gangues visam como alvo de ataque os
machos e os filhotes.12 As fmeas em
geral so poupadas, mas depois no tm
outra escolha seno se juntar ao grupo
atacante se os seus prprios machos
perderem boa parte do territrio. Os

chimpanzs so to hbeis em trabalhar


em grupo para caar outros chimpanzs
que a agresso letal ou o assassinato
entre os grupos a principal causa de
mortalidade dos chimpanzs selvagens.
A taxa de agresso letal nessa espcie
semelhante aos nveis de algumas
sociedades humanas pr-agrcolas.13
A agressividade dos chimpanzs no
se dirige apenas a estranhos. Assim que
os machos se tornam adolescentes,
passam a bater em todas as fmeas do
grupo at elas se submeterem, em geral
comeando pelas prprias mes. Ento
os machos iniciam a luta pela
hierarquia.14 Todos os grupos de
chimpanzs possuem um macho alfa, e a
aspirao de todo macho atingir essa

posio. O principal prmio dos machos


alfa o controle sexual sobre as
fmeas.15 Infelizmente, os machos
costumam forar as fmeas a se
acasalarem com eles16 e as impedem de
se acasalar com outros machos,
aplicando-lhes fortes mordidas e
pancadas.
Geneticamente, os bonobos so quase
idnticos aos chimpanzs,17 mas no tm
essa faceta tenebrosa. Jamais se viu
bonobos machos patrulhando fronteiras,
atacando grupos vizinhos, tomando o
territrio de outro grupo nem matando
outros bonobos.18 Quando grupos de
bonobos vizinhos se encontram, pode
haver uma grande festa. Nessas
ocasies, os dois grupos costumam se

aproximar, brincando e mantendo todo


tipo de interao sexual. Chegam a
viajar juntos durante dias, como se
fossem um gigantesco grupo de
bonobos.19
A lder de um grupo bonobo sempre
uma fmea, e as fmeas so boas
amigas. Os bonobos machos no batem
nas mes, continuam perto delas durante
toda a vida. Tambm no usam a
agresso fsica para controlar as fmeas.
Em vez disso, a me de um bonobo
macho simplesmente o apresenta s
amigas. Os machos cujas mes tm rede
social mais forte tero mais sucesso no
jogo do acasalamento.
Embora bonobos e chimpanzs
descendam do mesmo ancestral,

aconteceu algo que tornou os primeiros


menos agressivos. Os ces nos
ensinaram os efeitos da domesticao na
psicologia. As raposas nos mostraram
que a domesticao resulta de uma
seleo contra a agressividade. Os
bonobos levantaram a possibilidade de
que a natureza pode domesticar sem
qualquer ajuda de seres humanos.

Os ces dos primatas


H quase um sculo, Hal Coolidge,
famoso antroplogo e conservacionista,
estudava uma caixa de ossos no Museu
Real da frica Central, em Tervuren, na
Blgica.20 Selecionou um pequeno

crnio que parecia pertencer a um jovem


chimpanz. Coolidge poderia ter
abandonado esse crnio e tomado outro
rumo, mas algo lhe chamou a ateno.
Nos primatas jovens, as placas do
crnio, ou caixa craniana, no esto
totalmente fundidas, deixando fissuras
no crnio dos animais que morrem
jovens. Mas as do exemplar que
Coolidge tinha em mos estavam
fundidas, significando que pertenciam a
um adulto. Esse fato jamais fora
observado e, portanto, Coolidge inferiu
que segurava o crnio de uma espcie
totalmente nova. Em 1933 publicou o
seu achado, fazendo dos bonobos a
ltima gerao de grandes primatas a ser
descoberta.21

Um dos traos mais caractersticos


dos bonobos o crnio, que nos machos
pode ser quase 15% menor do que o de
um chimpanz macho.22 Os crnios dos
bonobos so congelados em estado
juvenil.23 Pode parecer estranho, mas
existe outro grupo de animais que
apresenta o mesmo fenmeno: animais
domesticados possuem crnio menor do
que os seus ancestrais selvagens. Os
ces tm crnios 15% menores do que
um lobo do mesmo peso. Os porquinhosda-ndia tm crnios 13% menores do
que os cavideos, e at as aves
domsticas
apresentam
padro
semelhante.24 Os crnios menores,
prprios para abrigar crebros menores,
so um sinal ntido de domesticao.

Os crnios menores no so a nica


semelhana entre bonobos e ces. No
que diz respeito agressividade, as
diferenas entre chimpanzs e bonobos
equivalem s entre lobos e ces. Assim
como os chimpanzs, os lobos so
extremamente ciosos do seu territrio.
Por exemplo, entre 39% e 65% dos
lobos de Denali, no Alasca, foram
mortos por outros lobos, em geral nas
fronteiras territoriais de dois grupos
diferentes.25
Tanto os chimpanzs quanto os lobos
machos tornam-se extraordinariamente
agressivos quando disputam fmeas
sexualmente receptivas.26 Sabe-se que
machos e fmeas chimpanzs matam
filhotes de outros chimpanzs, e que

lobas atacam outras fmeas e s vezes


matam os filhotes.27 As duas espcies
caam, mas os lobos caam para se
alimentar, enquanto entre os chimpanzs
a caa pode atingir nveis to elevados
que espcies inteiras de macacos so
praticamente dizimadas no territrio de
determinado grupo.28
Ces
e
bonobos
apresentam
agressividade
muito
menor.
Praticamente no h registros de ces
ferais infligindo ferimentos mortais em
outros ces. Em vez de usarem a
agresso fsica, os bandos de ces
costumam resolver as divergncias
latindo uns para os outros, at que um
dos bandos decida se retirar. Nunca se
observaram ces ferais matando filhotes

de outros membros do grupo.29 Como


vimos, os ces so to tolerantes que
chegam a permitir que estranhos lhes
cheirem a traseira. Os lobos no toleram
isso nem dos seus companheiros de
grupo.30
Os ces adultos so mais brincalhes
do que os lobos adultos, e brincam a
vida inteira como lobos jovens.31 Os
bonobos adultos brincam uns com os
outros, assim como chimpanzs jovens
brincam com adultos, tomam a iniciativa
da brincadeira e fazem mais caretas.32
Por outro lado, os ces ferais
apresentam comportamento sexual mais
ativo,33 inclusive montando e acasalando
fora das pocas de reproduo. Os
bonobos so conhecidos por serem

promscuos e fazerem sexo sem a


inteno de reproduzir. Sua vida sexual
faz a dos chimpanzs e at a dos
humanos parecer tediosa.34 Os ces
ferais so caadores inbeis e raramente
se observou bonobos caando35 (na
verdade, os bonobos tanto podem
brincar com macacos quanto tentar calos).36
Fisicamente, os bonobos so mais
esguios do que os chimpanzs e tm
dentes caninos menores.37 Embora no
tenham a pelagem manchada como os
ces, podem apresentar lbios rosados,
resultantes de perda de pigmentao em
torno da boca, alm de cauda branca e
felpuda (que os chimpanzs perdem
quando se tornam jovens).38

As diferenas entre chimpanzs e


bonobos
so
espantosamente
semelhantes s verificadas entre lobos e
ces. Mas os bonobos quase no
conviveram com os humanos, pelo
menos se comparados com os ces. Por
que tanta semelhana?

A autodomesticao dos primatas


Se cada trao evolusse de modo
independente, seriam necessrias vrias
e diferentes teorias evolutivas para
explicar a atitude amigvel, o
comportamento sexual e brincalho, o
tamanho reduzido do crnio e dos dentes
caninos
dos
bonobos.
Algumas

caractersticas parecem explicveis,


outras no. Por
exemplo, um
comportamento sexual intenso alivia as
tenses sociais e reduz a agressividade,
porm no fica claro como o crnio e os
dentes caninos menores ajudaram os
bonobos a sobreviver. 39 A explicao
mais provvel para todos esses traos
semelhantes aos dos ces exige que se
compreenda por que os bonobos se
tornaram menos agressivos.
Quando Richard Wrangham soube
dos nossos resultados com as raposas,
percebeu que deve haver uma
explicao para o fato de os bonobos
terem ficado to parecidos com os
ces.40
As raposas de Belyaev demonstraram

que a seleo contra a agressividade


pode provocar uma sndrome de
domesticao. O homem criou as
raposas menos agressivas durante vrias
geraes e acabou produzindo raposas
mais cordiais para com os seres
humanos. Essas mesmas raposas viram
mudanas ocorrerem por acaso.
Nenhuma foi selecionada por ter crnio
mais delicado, dentes menores, orelhas
cadas ou habilidade em interpretar
gestos humanos. Mas esses traos, todos
caractersticos
de
animais
domesticados, apareciam com maior
frequncia entre as mais amigveis.
Em geral pensamos em seleo
natural como sobrevivncia dos mais
aptos em que os aptos so fortes e

agressivos e os fracos sucumbem.


Contudo, em biologia aptido refere-se
aos indivduos que tm mais sucesso na
reproduo, no necessariamente os
mais agressivos. Um exemplo perfeito
a domesticao de uma espcie por
seres humanos, em que a seleo contra
a agressividade pode aumentar o
sucesso reprodutivo.
A seleo natural pode fazer o
mesmo. A nossa hiptese era a seguinte:
quando os lobos passavam mais tempo
perto dos humanos, sem serem
intencionalmente criados por eles, os
animais menos agressivos teriam maior
probabilidade de sobreviver. A seleo
natural favoreceu os lobos menos
agressivos e, assim como entre as

raposas, tambm ocorreram mudanas


casuais que os transformaram nos
primeiros ces. Outras espcies
selvagens talvez tenham passado pela
seleo contra a agressividade. Ao
longo das geraes, indivduos menos
agressivos dessas espcies mudariam a
aparncia, o desenvolvimento, a
fisiologia e a cognio, semelhana
das raposas de Belyaev. Em resumo,
uma espcie selvagem pode se
domesticar.41
Pode ser isso o que aconteceu com os
bonobos. O principal impulso para a
autodomesticao talvez tenha sido
porque os bonobos tinham melhor
acesso comida do que os chimpanzs.
H evidncias de que as rvores

frutferas do frutos com maior


frequncia nas florestas dos bonobos,
em comparao com as florestas dos
chimpanzs.42
Porm o mais importante que os
bonobos no precisam competir com os
gorilas para obter comida, pois estes
no vivem ao sul do rio Congo. Na
ausncia de rvores frutferas, os
chimpanzs precisam disputar com os
gorilas as ervas rasteiras de m
qualidade,
que
estes
comem
regularmente. Assim, os chimpanzs
fmeas tm grande dificuldade no
convvio dirio, pois difcil ser
socivel quando falta comida para
compartilhar. Sem gorilas para competir
pelos alimentos de qualidade inferior e

com abundncia de frutas, os bonobos


fmeas se permitem ser muito gregrias.
Estabelecem
fortes
laos,
no
observados entre as fmeas chimpanzs,
que so menos sociveis.43
Esses vnculos estreitos entre os
bonobos fmeas so o segredo do
sucesso. Apesar de menos poderosas do
que os machos, se alguma delas for
importunada, todas as amigas viro em
sua defesa. Assim, elas trabalham juntas
para se proteger da agressividade
masculina. Os machos bonobos j no
podem forar as fmeas a se acasalar.
Em consequncia, as fmeas tm mais
liberdade para escolher com quem se
acasalar. Em vez dos valentes, elas
preferem se acasalar com machos mais

gentis e mais calmos. O principal


motivo para ser um macho alfa
monopolizar o acasalamento com as
fmeas do grupo. Se o fato de bater
nelas e ser agressivo j no resulta em
xito na reproduo, no existe
vantagem evolutiva para a agressividade
intensa por parte dos machos.44 Ao
contrrio, os machos mais amigveis
sero os mais bem-sucedidos.45
Como os animais esto sempre
competindo, parece paradoxal que a
evoluo tenha favorecido os animais
amigveis. A explicao de Richard
para os bonobos resolve esse paradoxo.
Por serem menos agressivos, os machos
bonobos tiveram mais sucesso na
reproduo. Por outro lado, como a

seleo contra a agressividade alterou a


morfologia das raposas, essa hiptese
tambm explicaria os estranhos traos
fsicos dos bonobos, como, por
exemplo, os dentes e crnios menores.46
Tudo isso comprova que em geral
sobrevivem os mais amigveis.

Enquanto isso, voltemos ao Congo


Agora eu precisava imaginar como
conseguiria submeter bonobos e
chimpanzs
aos
mesmos
jogos
experimentais. Eu no tinha russos
minha volta para me construrem mesas,
e encontrar uma populao cativa de
bonobos para realizar jogos cognitivos

equivale a achar um filhote de dod.


Depois de voar em meio a uma
tempestade para visitar os bonobos em
liberdade, precisvamos voltar Bacia
do Congo, onde tudo comeou. Lola ya
Bonobo ocupa 75 acres de floresta
tropical perto da capital, Kinshasa. As
copas das rvores farfalhavam e
balanavam graciosamente como longos
braos de um galho para outro. Guinchos
estridentes enchiam o ar. Os bonobos
procuravam
nenfares
no
lago,
agarrando-se pelas pernas aos galhos
mais altos e apoiando a cabea nos
montes de grama macia. Para os sessenta
bonobos rfos que vivem ali o
prprio paraso alis, isso que quer
dizer Lola ya Bonobo no dialeto local:

Paraso dos Bonobos. Esse trabalho se


deve a Claudine Andr, minha
companheira ruiva que dormiu no voo
at Basankusu.
Em 1997, Claudine salvara um
bonobo rfo chamado Mikeno. Os
bonobos correm srio perigo devido
caa ilegal dos negociantes de animais
selvagens. A me de Mikeno fora morta
pelos caadores, que tentaram vender o
filhote no muito lucrativo mercado
internacional de animais exticos, que
movimenta bilhes de dlares.
Depois de salvar Mikeno, Claudine
dedicou a vida a proteger os ltimos
bonobos.47 Trabalhou incansavelmente
junto ao governo congols para impedir
o trfico de rfos da espcie para o

comrcio ilegal. Criou Lola ya Bonobo,


o nico santurio de bonobos do mundo,
com a maior populao cativa da
espcie.
Ali Richard e eu, junto com Victoria
Wobber, da Universidade Harvard,
realizamos os experimentos para testar
nossa
hiptese
sobre
a
48
autodomesticao.
Confirmamos que os bonobos so
bem mais tolerantes em compartilhar do
que os chimpanzs. Dois chimpanzs e
dois bonobos entraram em um aposento
onde havia comida. Em geral os
chimpanzs se evitavam e um tentou
pegar toda a comida. Os bonobos agiram
de modo diferente. Quando dois deles
entravam
no
aposento,

independentemente da idade, sempre


dividiam a comida e at brincavam
juntos enquanto comiam.49 Essa atitude
rara de compartilhar, que observamos
nos bonobos, tambm parecia um
comportamento juvenil. Os chimpanzs
jovens so muito mais tolerantes em
compartilhar do que os adultos.
Enquanto isso, bonobos de todas as
idades,
inclusive
adultos,
compartilhavam em nveis semelhantes
aos dos chimpanzs jovens. Era como se
os bonobos adultos tivessem sido
congelados
quando
jovens.
Desconfiamos que, assim como animais
domsticos, em certos aspectos os
bonobos jamais crescem.50
Para compreender a fisiologia que

justificava
esse
comportamento,
precisvamos da baba de um primata. A
saliva contm hormnios que os
animais, inclusive os humanos, liberam
em situaes de estresse. Mas ningum
coletara antes saliva de bonobo nem de
chimpanz. Victoria arranjou um mtodo
engenhoso. Esmigalhou alguns biscoitos
e mergulhou um pedao de algodo
naquele farelo. Ante a viso e o cheiro
doce, surgiram dezenas de voluntrios,
abrindo a boca e babando. Bastou-nos
limpar-lhes a boca com o algodo e
recolher a saliva enquanto sugavam o
farelo doce.
Nesse experimento, deixvamos dois
chimpanzs machos ou dois bonobos
machos em um aposento com comida,

para ver se eles compartilhavam.


Wobber colhia amostras da saliva dos
animais, antes de entrarem e depois de
sarem.
Esses
testes
de
compartilhamento
no
revelaram
mudanas nos nveis de hidrocortisona e
testosterona. A hidrocortisona aumenta
quando o animal se sente estressado. A
testosterona aumenta em situaes
competitivas.
Ao compararmos as amostras de
saliva antes e depois do teste
confirmamos
nossa
hiptese. A
testosterona dos chimpanzs machos
aumentava quando eram forados a
compartilhar com outros chimpanzs,
sugerindo que no entendiam o teste
como oportunidade de compartilhar, mas

sim como uma competio que seus


corpos deveriam estar preparados para
vencer. Por outro lado, os bonobos no
registraram aumento de testosterona,
mas sim uma considervel elevao do
nvel de hidrocortisona, sugerindo que
no consideram o teste como uma
competio a ser vencida, mas sim como
uma situao social estressante.
semelhana de um casal nervoso num
encontro s cegas, tagarelando para
superar o embarao, os bonobos
brincam e se abraam para superar o
mesmo tipo de estresse. A fisiologia dos
bonobos no propensa a competir para
obter comida, o que pode gerar
agressividade. Ao contrrio, a reao
dos bonobos evitar o conflito e

promover o compartilhamento, o que


comprova nossa hiptese.51
Outra
hiptese
sobre
a
autodomesticao dos bonobos: assim
como as raposas do grupo experimental
eram menos agressivas e se sentiam
atradas pelos seres humanos, os
bonobos deveriam ser menos agressivos
e se sentirem atrados por estranhos.
Para testar essa ideia, os fizemos
escolher entre compartilhar com um
estranho e compartilhar com um membro
do prprio grupo.
Um bonobo entrava no aposento onde
havia um monte de comida. Esse
aposento era contguo a outros dois, um
de cada lado. Em um havia um estranho
e no outro, um companheiro de grupo. O

bonobo podia escolher quem deixaria


entrar.
Surpreendentemente, os bonobos no
comiam toda a comida. Ao contrrio, at
mesmo abriam a porta para os estranhos
compartilharem o alimento. Preferiam
permitir a entrada de um estranho, em
vez de um companheiro de grupo.
Definitivamente, os bonobos se sentem
atrados por estranhos.52
Todo o nosso trabalho sustentava a
ideia de que o comportamento, o
desenvolvimento e a fisiologia dos
bonobos os tornaram uma espcie mais
amistosa do que os chimpanzs. O
desafio final para a hiptese da
autodomesticao era avaliar se os
bonobos, semelhana dos ces,

tambm se tornaram mais espertos por


serem mais amigveis.
J obtivramos o teste perfeito
atravs do nosso trabalho com os
chimpanzs.53 Colocvamos diante de
dois chimpanzs uma prancha vermelha
de aproximadamente dois metros de
comprimento. Em cada extremidade da
prancha ficava um prato cheio de
comida, e ao lado de cada um deles uma
presilha de metal. Uma corda longa
passava pelas presilhas de modo que,
para puxar a prancha, os dois
chimpanzs precisavam puxar as pontas
da corda ao mesmo tempo. Se apenas um
chimpanz puxasse, a corda se
desamarraria da prancha como um
cordo de sapato. Para obterem sucesso,

os dois chimpanzs precisavam


cooperar, puxando as extremidades da
corda ao mesmo tempo, para aproximar
a prancha e pegar a comida.

Na maioria das vezes, os chimpanzs


foram extraordinrios. Resolveram

espontaneamente o problema na
primeira tentativa. Sabiam quando
precisavam de ajuda e quem poderia
cooperar melhor. Os chimpanzs
colaboram uns com os outros em nvel
de complexidade semelhante ao das
crianas.54
Mas
embora
fantsticos,
os
chimpanzs
apresentavam
vrias
limitaes. Em primeiro lugar, s
conseguimos testar algumas duplas, pois
a maioria deles era incapaz de
compartilhar comida, como vimos no
teste anterior. Em geral, os poderosos se
irritam caso um subordinado se
aproxime do alimento mesmo que
esteja fora de alcance. Assim, o
subordinado tem tanto medo de se

aproximar da corda ou da prancha que a


cooperao se torna impossvel.55
Em segundo lugar, os chimpanzs no
conseguem compartilhar comida, a
menos que ela esteja separada em lotes.
Para acabar de vez com a cooperao
entre eles bastava colocar a comida no
meio da prancha. Desse modo, um dos
animais acabava monopolizando-a e o
outro se recusava a participar do jogo.
Embora os mesmos dois chimpanzs
cooperassem com sucesso vrias vezes,
isso se tornava impossvel quando havia
apenas um lote de comida.
Em Lola ya Bonobo aplicamos o
mesmo teste em Kikwit e em Noiki. Ao
contrrio dos chimpanzs, que eram
especialistas, os bonobos jamais o

haviam visto. Assim que Kikwit e Noiki


viram a comida, correram e puxaram a
corda, arrastando a comida para seu
alcance. Em seguida os bonobos fizeram
algo jamais visto entre os chimpanzs:
chegaram ao lote de comida ao mesmo
tempo e cada qual pegou um pouco.
Revezaram-se assim at a comida
acabar.
Desfizemos os dois lotes, formando
um nico, e ainda assim eles
cooperaram:
cada
qual
pegava
exatamente metade da comida. Todos os
bonobos testados se comportaram assim.
Nada de medo, nem intolerncia, apenas
cooperao
bem-sucedida,
compartilhamento
e
brincadeira.
Colocamos os bonobos com novos

parceiros, e ainda assim continuaram a


cooperar.
Haviam
vencido
os
chimpanzs no mesmo teste de
cooperao, embora estes tivessem mais
prtica. O alto grau de simpatia e
tolerncia dos bonobos os tornava
cooperadores mais flexveis do que os
chimpanzs.56
Assim
como
nos
ces,
a
autodomesticao tornou os bonobos
mais espertos.57
Se a seleo natural pode moldar
ces e bonobos tornando-os mais
amigveis
e
socialmente
mais
qualificados, o que dizer das outras
espcies? Talvez a resposta more nas
redondezas das nossas casas. Dezenas
de espcies selvagens esto repovoando

as reas de onde foram deslocadas no


sculo passado, quando se construram
as grandes cidades e os subrbios. O
deslocamento exigiu que esses animais
temessem menos os humanos do que os
seus semelhantes que habitavam reas
selvagens remanescentes.58 Ao longo
dos ltimos trinta anos, o veado de Key,
do arquiplago de Florida Keys, tem
invadido cada vez mais as reas
urbanas. Os bandos que vivem prximo
a esses locais se tornaram menos
arredios, maiores e mais sociveis; se
reproduzem com maior frequncia e
demonstram mais sade do que os
veados que vivem longe das reas
urbanas.59
Alm dos herbvoros, os carnvoros

tambm
so
candidatos

autodomesticao. Raposas, coiotes e


linces, principalmente, comearam a
residir em reas urbanas.60 Talvez
estejamos no incio do prximo grande
evento de domesticao, que acontecer
daqui a dcadas ou sculos: medida
que se adaptarem vida nas grandes
cidades, os carnvoros se juntaro s
fileiras dos ces e se autodomesticaro.

Autodomesticao de seres humanos?


Como todo antroplogo interessado na
evoluo humana, Richard no desistiu
enquanto no nos persuadiu a descobrir
como a autodomesticao teria ocorrido

na nossa prpria espcie. Desde logo


ficou claro que essa questo talvez
ajudasse a explicar a evoluo da nossa
cognio social, que nos torna to
diferentes dos outros primatas.
Em primeiro lugar, a pesquisa sobre
crianas nos fez pensar nas habilidades
sociais dos animais. Mike e outros
pesquisadores dedicados s crianas
reconheceram que a base da cognio
humana repousa nas habilidades sociais
desenvolvidas no primeiro ano de vida.
Essas habilidades permitem que as
crianas se comuniquem e aprendam
com os adultos de um modo que outras
espcies no conseguem.61 Ao mesmo
tempo, os bebs so extraordinariamente
motivados a cooperar. Por volta dos

catorze meses, eles se ajudam de modo


espontneo
e
apreciam
jogos
62
cooperativos.
Nas crianas essa revoluo ocorre
muito cedo, se as compararmos a outros
primatas.63
As
habilidades
desenvolvidas nos bebs lhes permitem
aproveitar o ambiente tolerante. Ns,
adultos, compartilhamos tudo com
nossas crianas, desde a comida at o
abrigo, os livros e os brinquedos de
pelcia, e tudo isso alimenta o nosso
desejo de cooperar. Essa condio de
vida foi observada de perto em vrias
culturas.64 Ento, medida que
crescemos, amadurecemos na estrutura
cooperativa de um grupo social maior.
A construo da Muralha da China, a

decodificao do genoma humano e a


formao de um governo democrtico,
tudo isso exige um nvel de cooperao
exclusivo da nossa espcie. Porm
permanece a questo: como os humanos
evoluram at se tornarem mais
cooperativos?
Os bonobos e os chimpanzs
demonstram que a cooperao flexvel
exige tolerncia. Os chimpanzs
compreenderam
que
precisavam
cooperar para obter comida, mas isso
no foi suficiente. Suas emoes os
dominaram e a cooperao se
desintegrou.65
A ideia simples, mas vigorosa:
antes de atingir o grau mximo de
cooperao,
os
seres
humanos

precisaram atingir o grau mximo de


tolerncia.66 Essa tolerncia precedeu a
evoluo de formas mais complexas da
cognio
social
humana.
No
planejamento da caada ou na busca de
abrigo, de pouco adiantam o raciocnio
inferente, o planejamento e as
habilidades de coordenao se ningum
se dispuser a participar de atividades de
grupo ou a ouvir o que os outros tm a
dizer. A capacitao do crebro para
esses comportamentos sofisticados exige
muito do metabolismo e no poderia
acontecer
se
no
contribusse
imediatamente para a sobrevivncia do
indivduo. Portanto, s depois que os
seres humanos se tornaram mais
tolerantes que as formas exclusivas de

cooperao cognitiva evoluram.


A seleo contra a agressividade
possibilitou a cooperao e a
comunicao entre raposas, ces e
bonobos. Talvez tenha feito o mesmo
com os humanos.
Alm do que observamos em
raposas,
ces
e
bonobos,
a
autodomesticao tambm pode ter
catalisado uma reao da cadeia
evolutiva que levou evoluo de
capacidades cognitivas completamente
novas, e no apenas expresso das
velhas capacidades cognitivas em novos
contextos.
Quando os grupos mudaram e
passaram a ser mais tolerantes e
amigveis, os indivduos hbeis

socialmente levaram vantagem sobre os


demais. Esses indivduos socialmente
mais experientes puderam buscar meios
de se beneficiar da nova capacidade de
compartilhar o resultado do esforo
conjunto. Por exemplo, talvez tenham
comeado a dividir comida com no
parentes, a tomar conta dos filhos uns
dos outros e at a formar alianas com
grupos vizinhos tolerantes, para
enfrentar grupos menores e menos
tolerantes. Esses indivduos socialmente
sofisticados teriam sobrevivido e se
reproduzido com maior xito atravs das
geraes. Afinal chegaramos a uma
populao inteira de indivduos
extremamente tolerantes e socialmente
habilidosos.67 A cordialidade tornou os

humanos mais inteligentes.


A autodomesticao talvez tenha
provocado uma exploso de novas
formas de cooperao e comunicao
que mudaram radicalmente o curso da
histria humana.

O talento dos ces de servio


A autodomesticao pode ajudar a
explicar at que ponto a cognio social
evoluiu nos seres humanos, mesmo
depois de uma exploso inicial de novas
formas de cooperao. Por mais
excitante que seja essa ideia, difcil
test-la.
De
maneira
ideal,
compararamos o nosso comportamento

com o dos nossos ancestrais humanos


mais distantes. Se a autodomesticao
ensejou novas formas de cognio,
deveramos ser menos agressivos, mais
tolerantes, cooperativos e comunicativos
do que os nossos ancestrais. O problema
que os nossos ancestrais j no
existem.
Mais uma vez, os ces vm em nosso
auxlio. Depois que os primeiros ces se
tornaram amigveis o suficiente para
interagir com os seres humanos, os mais
sofisticadamente socializados de um
grupo se saam melhor, porque
provvel que o homem tenha percebido
que esses animais seriam teis para a
caa e o pastoreio. Depois de muitas
geraes em que se reproduziram de

preferncia os animais mais amigveis e


mais sociveis, certas raas caninas
talvez tenham desenvolvido habilidades
cognitivas mais sofisticadas. Podemos
testar isso comparando ces de servio
com outras raas. Se eles tm cognio
mais sofisticada, processo semelhante
talvez tenha produzido a evoluo da
cognio dos seres humanos.
Se as raas de servio fossem
selecionadas pelas capacidades de
cooperao e comunicao, deveriam
entender melhor os gestos humanos do
que as outras. Victoria Wobber e eu
resolvemos trabalhar com huskies e
pastores, pois eles reagem a sinais
verbais e visuais quando guiam pessoas
ou pastoreiam animais.68 Como padro

de comparao de raas no utilizadas


para servio, escolhemos os basenjis.
Desde que os conheci no Congo, soube
que apesar de ajudarem os donos na
caada, eles atuam mais como
rastreadores69 apenas perseguem e
encurralam a presa e no dependem de
sinais
humanos
para
caar
(comportamento
de
caadores
semelhante ao observado nos ces da
tribo Mayangna, da Nicargua).70 Como
outra raa no utilizada para servio
escolhemos os poodles miniatura, por
serem
criados
geralmente
pela
71
aparncia.
Os resultados mostraram que apesar
das quatro raas serem hbeis em
interpretar gestos humanos, os huskies e

os pastores se saram melhor do que os


basenjis e os poodles miniatura. Os ces
de servio apresentaram o triplo do
sucesso em relao aos demais no
entendimento dos mltiplos tipos de
gestos humanos para encontrar comida
escondida. Parece que apesar de todas
as raas (inclusive os ces cantores da
Nova Guin e os dingos) poderem
interpretar gestos sociais humanos, os
ces de servio so os mais capazes.72
Todos os ces so capazes de
interpretar gestos humanos, como
resultado da seleo contra a
agressividade, porm uma segunda
forma de seleo atuou em certas raas
de ces que precisaram cooperar e se
comunicar com humanos de modo mais

flexvel. Talvez os humanos tenham


criado juntos intencionalmente os ces
mais sociveis. Como consequncia, os
ces de servio so mais hbeis do que
os demais no que se refere
interpretao de gestos humanos.
As
incomparveis
capacidades
cognitivas da nossa espcie talvez
resultem de processo semelhante. Entre
os seres humanos, a autodomesticao
criou uma oportunidade para que uma
segunda forma de seleo atuasse
diretamente nas diferenas individuais
de cognio social. Os indivduos que
apresentassem primeiro as melhores
habilidades sociais desenvolveriam as
habilidades cognitivas mais sofisticadas
quando adultos. Teriam mais sucesso do

que outros humanos, porque conseguiam


se beneficiar ao mximo dos altos nveis
de tolerncia desenvolvidos entre os
membros do grupo. Depois de muitas
geraes, restaram apenas as crias dos
indivduos de cognio mais sofisticada,
que superaram todos os outros. Como
resultado, desenvolveu-se uma espcie
extremamente tolerante e de cognio
avanada.

O caminho da nossa domesticao


Os nossos ancestrais humanos esto
extintos, mas podemos achar nos
registros fsseis alguns sinais de
autodomesticao. Os arquelogos tm

observado
certas
mudanas
morfolgicas nos seres humanos,
compatveis com autodomesticao. Em
comparao com o Homo arcaico, que
viveu h cerca de 200 ou 300 mil anos,
o homem moderno tem ossos mais finos,
dentes menores e mais numerosos, rosto
encurtado (criando o nosso queixo) e
talvez o mais surpreendente crnios
menores.73 Alguns dados chegam a
sugerir que o crebro humano encolheu
entre 10% e 30% nos ltimos 50 mil
anos.74
Esse
sinal
anatmico
ocorre
precisamente quando os seres humanos
comeam a mostrar formas atuais de
comportamento. Por exemplo, nos
ltimos 50 mil anos os registros fsseis

comeam a revelar artefatos culturais


complexos, como sepultamentos (com
ces), objetos de arte, anzis, vestgios
de fogo, abrigos e armas requintadas,
como arco e flecha. Visivelmente, os
seres humanos tinham comeado a
cooperar de modo extremamente
complexo, que equivaleria nossa
capacidade atual.
Estudos
sobre
os
modernos
caadores-coletores
indicam
um
mecanismo potencial que talvez tenha
sido o responsvel por gerar uma
seleo contra a agressividade durante a
evoluo humana. Na maior parte da
curta histria evolutiva da nossa
espcie, vivemos como caadorescoletores. A agricultura s surgiu no

Levante e na China h pouco mais de 12


mil anos.75 O nosso atual estilo de vida
industrializado tem apenas poucas
geraes, significando que todos os
seres
humanos
viveram
como
caadores-coletores por centenas de
milhares de anos no decorrer da
evoluo da nossa espcie.76
O nosso sistema social de hoje no
representa o sistema social dos grupos
modernos que ainda vivem como
caadores-coletores.77 Pesquisas sobre
essas populaes, realizadas no sculo
passado, revelaram que elas no
possuem lder, nem um indivduo
dominante que decida pelo grupo. Ao
contrrio, bandos de caadorescoletores se unem para combater

qualquer indivduo que tente dominar o


grupo. As fmeas dos bonobos
cooperam contra os valentes; os
caadores-coletores se unem para
marginalizar, rejeitar e at matar quem
tente dominar o grupo fora.78 Segundo
essa pesquisa intercultural, os grupos
humanos se unem de forma eficaz para
combater
indivduos
nitidamente
agressivos para com membros de seu
prprio grupo.
Essa seleo contra os indivduos
mais agressivos e a escolha de parceiros
sociais mais amigveis talvez tenham
bastado para gerar mais tarde uma forma
de autodomesticao na evoluo da
nossa espcie. Isso talvez tambm tenha
nos tornado mais tolerantes para

adotarmos uma ampla gama de estilos de


vida urbana muitos dos quais exigem
nveis
de
tolerncia
extremos.
Imaginemos a cooperao e a tolerncia
necessrias para trezentas pessoas
embarcarem em um avio, ou para
centenas de motoristas em um
congestionamento de automveis. Essa
tolerncia permite populaes mais
numerosas e com maior ndice de
densidade dois fatores relacionados
com a produtividade tecnolgica em
todas as culturas. Populaes maiores
produzem mais inovaes, que por sua
vez levam a tecnologias mais
complexas.79
A alta densidade populacional e a
vida em geral pacfica de que

desfrutamos
talvez
resultem
da
autodomesticao que propiciou a
existncia das populaes urbanas
atuais, to inovadoras.

Teramos sido domesticados pelos


ces?
Proposta mais radical sugere que o
nosso relacionamento com os ces
explicaria os sinais anatmicos da
autodomesticao nos seres humanos
atuais. Colin Groves, da Universidade
Nacional da Austrlia, afirma que foram
os ces que nos domesticaram:
Os ces atuavam para os humanos como

sistemas de alarme, rastreadores e auxiliares


de caa, eliminadores de lixo, bolsas de gua
quente e guardies de crianas e
companheiros de brincadeira. Os humanos
propiciavam aos ces alimento e segurana
Os humanos domesticaram os ces e os
ces domesticaram os humanos.80

Durante minha visita ao Congo para


ver os bonobos, Claudine e eu
espervamos pacientemente debaixo de
uma pequena cabana que a fogueira que
acendramos na noite anterior se
apagasse. Viajramos at as profundezas
da bacia do rio Lopori em busca de
bonobos selvagens que talvez vivessem
perto do grupo de Etumbe, no local onde
eram soltos em Basankusu. Mas
Claudine tambm tinha outro objetivo.

Esperava ajudar os amigos que


fizramos durante o voo a encontrarem
os basenjis que eles queriam, portanto
investigava se algum nos vilarejos
vizinhos estaria criando aquela raa.
Finalmente, um homem alto e magro saiu
da floresta frente de dois ces
relativamente pequenos, de orelhas
pontiagudas e cauda enrolada como a
dos porcos. Os ces no nos conheciam
e, portanto, se aproximaram cautelosos.
medida que avanavam, pudemos ver
a pelagem brilhante e escura e
percebemos que havamos encontrado o
que procurvamos. Claudine j se
encontrara com aquele homem, em
excurso anterior floresta, e ele nos
saudou como velhos amigos.

Parecia cansado. Era difcil achar


comida em uma floresta j muito
devastada pela caa. Eu lhe perguntei
como conseguia alimentar os ces, pois
devia ser muito difcil alimentar os
prprios filhos. O homem respondeu que
preferia vender a canoa ou perder um
filho a deixar os ces morrerem de
fome. Dependia totalmente dos ces
para ajud-lo a caar a menor presa que
houvesse para alimentar a famlia de dez
membros. Sem a ajuda dos ces, temia
que todos morressem de fome.
medida que os primitivos ces
comearam a depender do refugo
humano, as geraes se tornaram cada
vez mais amigveis para com as
pessoas. Assim como os corvos seguem

os lobos nas caadas,81 os ces


provavelmente comearam a seguir os
caadores humanos. Com instintos
precisos para detectar e perseguir as
presas, os ces tornaram-se um recurso
valioso.
Por exemplo, os caadores das
plancies da Nicargua dependem dos
ces para detectar presas. Os animais
correm soltos e latem quando
encurralam a preia. Os caadores
reconhecem e seguem os latidos, at
localizarem e matarem a presa. Em
geral, caadores sem ces tem menor
xito.82 Do mesmo modo, caadores de
alces nas regies alpinas obtm 56%
mais presas quando acompanhados de
ces.83

Os humanos que se mostrassem


tolerantes para com os primitivos ces
teriam mais xito. Os indivduos mais
tolerantes
e
menos
agressivos
maximizariam as vantagens: teriam um
novo vigia noturno para dificultar os
ataques inimigos, alm de um novo
parceiro de caa que os conduziria com
certeza at o estoque de carne. A maior
eficincia na caa propiciou mais
recursos aos seres humanos e aumentou
a tolerncia e o compartilhamento entre
os membros do grupo.
Os ces tambm seriam um
suplemento alimentar de emergncia.84
Milhares de anos antes da refrigerao,
e sem colheitas para armazenar, os
caadores-coletores no tinham reservas

alimentares at a domesticao dos


ces. Em tempos difceis, os ces menos
eficientes como caadores devem ter
sido sacrificados para salvar o grupo ou
os melhores ces de caa.85
Embora a ideia no seja agradvel,
ceifar ces talvez tenha sido uma das
principais inovaes que acabaram
conduzindo inveno da agricultura.
Quando os humanos perceberam que era
til manter ces como suplemento
alimentar de emergncia, o prximo
passo talvez tenha sido fazer o mesmo
com as plantas. Parece improvvel, mas
talvez tenhamos sido fortemente afetados
pelo nosso relacionamento com os ces,
a s s i m como eles foram pelo seu
relacionamento conosco. Os ces talvez

tenham nos civilizado.


Quando me lembro de Oreo e da
garagem da casa dos meus pais constato
que aquele co moldou a minha vida, e
assim essa hiptese no soa to absurda.

PARTE 2

Talentos caninos

6. A linguagem dos ces


Ser que estamos conversando?

DEPOIS DAQUELES PRIMEIROS estudos


com Oreo na garagem da casa dos meus
pais, ocorreu uma exploso no campo da
cognio canina, ou caninognio. Os
ces deixaram de ser vistos como
animais comuns, abobalhados pela
domesticao, e de repente se tornaram
uma das espcies mais populares para o
estudo dos pesquisadores de animais.
No mundo inteiro, dezenas de grupos de

pesquisa, inclusive o nosso, se voltaram


para os ces procurando descobrir como
funciona a mente animal.
Grande parte da pesquisa inicial
sobre caninognio enfocou a
capacidade de comunicao. Constatouse que os ces so geniais na
capacidade de interpretar gestos
humanos. Sua habilidade semelhante
observada nas crianas. A flexibilidade
mental dos ces fez com que outros
pesquisadores e eu sugerssemos que
eles fazem uma avaliao bsica das
nossas intenes comunicativas. Com
frequncia,
valem-se
do
nosso
comportamento para inferir o que
queremos, e em geral o que queremos
ajud-los.

Entretanto, a comunicao no
somente visual e no envolve apenas
receber e interpretar informaes. A
comunicao tambm pode ser vocal e
requerer a produo de sinais
significativos. Ser que os ces
entendem as palavras como ns
entendemos? Ser que as suas
vocalizaes realmente significam algo?
E ser que eles se comunicam de modo
diferente dependendo da plateia? Os
pesquisadores realizaram dezenas de
estudos visando responder essas
perguntas,
em busca
de
uma
compreenso mais detalhada da
inteligncia canina.

Ser que os ces entendem as nossas


palavras?
Certa manh, meu pai viu o jornal ao p
da longa e ngreme alameda de acesso
garagem e decidiu que Oreo comearia a
ir busc-lo. Nessa poca, Oreo tinha
sete anos e eu me lembro de ter achado
que ele era velho demais para aprender
coisas novas.
Papai desceu a alameda, apontou o
jornal e disse: Pegue o jornal! O
jornal de domingo era to pesado que a
cabea de Oreo pendia com o peso, mas
ele sacudiu a cauda quando papai o
afagou dizendo: Muito bem!
Meu pai repetiu o exerccio todas as
manhs durante uma semana. No

domingo seguinte, postou-se no alto da


alameda e disse: Pegue o jornal!, e
Oreo desceu para pegar. E assim, ele
teve um cachorro capaz de recolher o
jornal. Eu me lembro do meu espanto
por no terem sido necessrias centenas
de manhs para ensinar Oreo a ir buscar
o jornal, e me perguntava como ele
aprendera aquela ordem to depressa.1
Para responder a essa pergunta,
precisamos rever a histria de Rico, o
border collie que conseguia se lembrar
de centenas de nomes de brinquedos, e a
de Chaser, que tinha a capacidade de se
lembrar de mais de mil palavras. Esses
ces, discutidos no Captulo 1,
mostraram-se capazes de aprender
palavras atravs de um processo de

excluso.2 Quando Rico ou Chaser


ouviam uma nova palavra, inferiam que
se tratava de um novo brinquedo.
Portanto, traziam o brinquedo que ainda
no reconheciam pelo nome. Ambos
conseguiam se lembrar da associao
nome-objeto durante pelo menos dez
minutos depois de terem ouvido duas
vezes o novo som. Rico conseguia se
lembrar de algumas palavras novas um
ms depois.3 Surpreendentemente, com
muito pouca prtica, Chaser se lembrava
de todas as palavras que lhe ensinaram
e o seu vocabulrio continuava
crescendo.
A capacidade de Rico e de Chaser de
utilizarem a excluso para relacionar
novos sons produzidos pelos seres

humanos em relao a novos objetos, e


de se lembrarem de muitas dessas
palavras durante tanto tempo, o que h
de mais prximo que os pesquisadores
viram quanto ao aprendizado de
palavras por crianas.4
Contudo, quando as crianas
aprendem uma palavra como meia, no
apenas associam o som meia a um
objeto que por acaso uma meia. Em
vez disso, entendem que a palavra meia
refere-se a todos os objetos que servem
para vestir os ps. A palavra meia
representa uma categoria de objetos que
podem ter diferentes cores, formas,
texturas e tamanhos.5 O objetivo do
estudo inicial realizado com Rico no
foi o de ver se ele entendia que as

palavras se referiam a categorias de


objetos, e isso levou o psiclogo
desenvolvimentista Paul Bloom, da
Universidade Yale, a sugerir que
provvel que as crianas aprendam
palavras, e os ces no.
O dono de Chaser, John Pilley, 6
elaborou um estudo com seu co para
tratar desse assunto. Pilley usou
diferentes categorias de brinquedos:
frisbees, bolas e brinquedos caninos
variados, de diferentes tamanhos e
formas.
Depois de Chaser saber os nomes de
centenas de brinquedos de diferentes
categorias, Pilley introduziu um novo
teste: arrumava brinquedos da mesma
categoria frisbee ou bola e em

seguida mandava Chaser peg-los,


dizendo: Pegue o frisbee ou Pegue a
bola, conforme a categoria.
Como
todos
os
brinquedos
pertenciam mesma categoria, Chaser
era
recompensada
com elogios
independentemente do brinquedo que
trouxesse. Depois de fazer isso trs
vezes com um grupo de brinquedos de
cada categoria, Pilley misturou os
brinquedos de diferentes categorias, que
ainda no tinham sido usados nos testes
anteriores. Pediu que Chaser apanhasse
um frisbee ou uma bola. Mesmo sem ter
sido testada com os brinquedos daquela
maneira, ela sempre trazia o da
categoria que Pilley pedira.
Para dificultar o desafio, Pilley fez o

mesmo com objetos da casa que Chaser


conhecia, como sapatos e livros. Pilley
colocou alguns desses objetos, que
jamais tinham funcionado como
brinquedos, junto com vrios brinquedos
pertencentes a Chaser e a mandou buscar
um brinquedo ou um no brinquedo.
Novamente, Chaser jamais errou.7
Assim como um beb, parece que
enquanto Chaser aprendia os nomes de
cada
novo
brinquedo,
tambm
classificava espontaneamente cada um
deles em categorias (brinquedo ou no
brinquedo) e em subcategorias (frisbee,
bola e outros).
Por mais impressionante que parea,
um psiclogo desenvolvimentista ainda
duvidaria de que os ces aprendem

palavras. Porque as crianas tambm


compreendem a natureza simblica das
palavras. Uma das demonstraes mais
simples
de
que
as
crianas
compreendem smbolos a sua
capacidade de perceber a conexo entre
o objeto e uma rplica visual do mesmo.
Por exemplo, se um pesquisador
esconde um brinquedo dentro de um
recipiente triangular e depois mostra
criana uma pequena rplica desse
recipiente, a criana imediatamente
compreende que deve procurar o
brinquedo
dentro
do
recipiente
triangular, e no em outros recipientes
de formas diferentes.8 As crianas
tambm
aprendem
que
figuras
bidimensionais
podem representar

objetos tridimensionais. Sabem que um


brinquedo que na foto tem um centmetro
muito maior na vida real.
Costumamos usar esses nveis de
significado quando nos comunicamos. A
escrita cuneiforme foi uma das primeiras
linguagens escritas e consiste em uma
srie de pictogramas. Os cones de
computador so apenas outro exemplo
de sistema simblico. Quem quiser
imprimir um documento, procurar na
barra de ferramentas uma rplica
minscula de impressora. O designer
empregou um cone como mtodo
sucinto e eficaz para comunicar o ato de
imprimir.
Juliane Kaminski, que conduziu os
primeiros estudos com Rico, queria

saber se os ces poderiam usar


espontaneamente rplicas visuais como
smbolos. Elaborou um teste semelhante
ao utilizado com crianas.9 Assim como
nos testes anteriores com Rico, ela
colocou brinquedos em um aposento
diferente e pediu que Rico e vrios
outros border collies fossem buscar os
brinquedos um a um.
Dessa vez, Kaminski no pedia os
brinquedos utilizando palavras. Em vez
disso, mostrava aos ces rplicas dos
brinquedos e os mandava buscar. Se os
ces
entendessem
a
natureza
comunicativa do pedido, trariam os
brinquedos corretos, com base na
representao visual.
Quando eu soube que ela estava

conduzindo essa experincia, achei que


no havia possibilidade de um co
compreender de modo espontneo a
conexo entre smbolo e brinquedo.
Felizmente eu estava errado.
Todos
os
ces
trouxeram
espontaneamente
o
brinquedo
representado na rplica. Se Kaminski
lhes mostrasse um cachorro-quente de
brinquedo, eles iam ao aposento vizinho
e traziam o brinquedo equivalente. A
maioria dos ces agia de forma correta,
quer a rplica fosse do mesmo tamanho
do brinquedo ou uma miniatura. Rico e
outro cachorro trouxeram o brinquedo
correto na primeira tentativa, vendo
apenas uma fotografia do mesmo. Esse
desempenho espontneo s seria

possvel se os ces associassem o


entendimento das nossas intenes
comunicativas a um entendimento da
natureza simblica da nossa atitude de
querer ajudar.10
As ltimas experincias demonstram
que pelo menos alguns ces entendem a
natureza categrica e simblica dos
sinais comunicativos humanos. Rico,
Chaser e vrios outros ces demonstram
claramente que pelo menos alguns usam
uma srie de habilidades comunicativas
que continuam equivalentes s que
vemos nos bebs. Nenhuma outra
espcie, alm dos seres humanos,
revelou capacidade de aprender o
significado das palavras com tanta
rapidez e tanta flexibilidade.

Todos os apreciadores de ces,


inclusive eu, adorariam saber se esses
talentos so exclusivos de alguns ces
ou se a maioria os tem. Como essa
pesquisa foi realizada apenas com
border collies, talvez essas habilidades
s sejam encontradas nessa raa.
Mas tambm Rico e Chaser talvez
sejam apenas a ponta do iceberg. Os
donos de Rico e Chaser no acreditam
que seus ces sejam excepcionalmente
dotados. Nenhum foi especialmente
escolhido dentre um grupo de ces que
no conseguiram mostrar as mesmas
habilidades. Chaser, por exemplo, foi
escolhida aleatoriamente em uma
ninhada, com o objetivo de ser treinada
para participar dos estudos. Seria

enorme coincidncia se o primeiro co


selecionado acabasse quebrando o
recorde mundial de aprendizado de
palavras.
Numerosos estudos destacam a
possibilidade de vrios ces poderem
fazer o tipo de inferncias que Rico e
Chaser usam no seu mapeamento rpido.
No nos esqueamos de que os ces
podem fazer inferncias com base na
excluso,
quando
procuram um
brinquedo ou avaliam novas imagens na
tela de um computador. 11 Os ces
tambm falham em um complicado jogo
de localizar brinquedos, mas podem
inferir a soluo espontaneamente, se o
pesquisador a comunicar.12
Tambm se comprovou que os ces

so capazes de aprender nomes de


novos objetos simplesmente ouvindo
uma conversa.13 Duas pessoas falam
vrias vezes a respeito do novo objeto e
depois pedem que o co v busc-lo
usando o novo nome; a recompensa
apenas um elogio, e no comida.
Embora esses ces no aprendessem
com a mesma rapidez de Rico ou
Chaser, aprenderam os nomes dos dois
novos objetos com a mesma rapidez seja
ouvindo por acaso, seja quando
explicitamente treinados com tcnicas
mais tradicionais de recompensa com
comida.14 Ento, provvel que a
maioria dos ces aprenda a reagir a uma
srie de ordens humanas sem
treinamento ativo.

Talvez os nossos animais de


estimao no estejam no mesmo nvel
de Rico e Chaser podem at estar
acima. Em todo caso, talvez tenham
algumas das habilidades de inferir de
Rico e Chaser, se no todas. Saberemos
mais medida que os pesquisadores
continuarem a estudar as habilidades
comunicativas dos nossos ces de
estimao.
Embora os ces revelem notvel
capacidade de nos compreender, isso
apenas um aspecto da comunicao, pois
esta no se limita apenas a receber
informaes. Ser que a conversa
bidirecional?

Ser que os ces falam?


Mystique uma cadela que vive em Lola
ya Bonobo, onde Vanessa e eu
estudamos os bonobos. Durante o dia ela
dcil e reservada, mas noite se torna
um animal diferente. Guarda a nossa
casa e late de modo feroz sempre que
algum chega ao alcance dos seus
ouvidos. Em geral, no Congo precisa-se
de segurana extra. O nico problema
que a nossa casa fica na trilha principal,
por onde os vigias noturnos caminham
de um lado para outro depois que
anoitece. A obediente Mystique late
para todos os transeuntes, quer conhea
h um dia ou durante toda a vida. Apesar
do barulho, acabamos conseguindo

dormir. Mas se houvesse de fato algum


motivo para preocupao, como algum
estranho armado, eu me pergunto se
Mystique latiria para me alertar de que
havia algo perigoso e diferente na
pessoa que se aproximava da casa.
Talvez as vocalizaes caninas no
paream muito sofisticadas. Raymond
Coppinger destacou que a maioria delas
consiste em latir, e que o latido parece
ocorrer
indiscriminadamente.15
Coppinger relatou o caso de um
cachorro cuja tarefa era vigiar o gado no
pasto. O co latia sem parar durante sete
horas, mesmo que no houvesse outro
co a quilmetros de distncia. Se o
latido fosse uma comunicao, os ces
no latiriam quando ningum pudesse

ouvi-los. Coppinger achava que o co


latia simplesmente para aliviar algum
estado ntimo de excitao, e que os
ces no tm muito controle sobre o
latido. No se incomodam com o
pblico e os seus latidos contm muito
pouca informao alm do seu estado
emocional.16
Talvez o latir seja outro subproduto
da domesticao. Ao contrrio dos ces,
os lobos quase no latem. Os latidos
representam
apenas
3%
das
vocalizaes dos lobos.17 Enquanto isso,
as raposas experimentais da Rssia
latem quando veem gente, e as raposas
do grupo de controle, no. provvel
que os latidos frequentes de um animal
excitado sejam outra consequncia da

seleo contra a agressividade.18


Contudo, pesquisas recentes indicam
que no latir deve haver algo mais do que
pensvamos. Os ces tm cordas vocais
razoavelmente plsticas, ou seja, um
trato vocal modificvel.19 Os ces so
capazes de alterar sutilmente as vozes
para produzir uma ampla variedade de
diferentes sons que podem ter diferentes
significados. Os ces podem at mesmo
alterar as vozes de um modo que seja
claro para outros ces e no para
humanos. Cientistas que realizaram
espectrogramas ou fotos de latidos de
ces descobriram que nem todos os
latidos so iguais20 ainda que
provenham do mesmo co. Dependendo
do contexto, os sons dos latidos caninos

podem variar em durao, altura e


amplitude.21 Talvez tenham diferentes
significados.
Conheo duas cadelas australianas,
Chocolate e Cina, que adoram brincar
de pegar na praia. A cada arremesso
mergulham nas ondas em busca da
mgica esfera de borracha. Quando
Chocolate pega a bola, inevitavelmente
Cina briga para tir-la da boca de
Chocolate, mesmo que esta rosne alto.
As duas comem juntas, mas quando Cina
tenta o mesmo golpe com a comida de
Chocolate, o resultado muito diferente.
Basta um rosnado quase inaudvel de
Chocolate para que Cina se afaste.
difcil perceber como Cina sabe
que pode tirar algo da boca de

Chocolate, uma vez que esta rosna


quando est irritada e quando no quer
compartilhar. Na verdade, os rosnados
de Chocolate parecem mais altos e
amedrontadores quando ela est
brincando do que quando est comendo.
As experincias comprovam que os
ces usam diferentes latidos e rosnados
para comunicar coisas diferentes. Em
uma experincia, os pesquisadores
registraram um rosnado de comida
quando o co rosnava pela comida e um
rosnado para estranhos quando um co
rosnava ante a aproximao de um
estranho.
Os
pesquisadores
apresentaram esses dois rosnados
diferentes para um co que se
aproximava de um osso suculento. Os

ces hesitavam mais em se aproximar


quando ouviam o rosnado de comida do
que quando ouviam aquele dirigido a
estranhos.22
Em
outra
experincia,
os
pesquisadores registraram latidos
solitrios de ces quando a ss e
latidos para estranhos quando um
estranho se aproximava. Quando os
pesquisadores
apresentaram
trs
latidos solitrios para diferentes ces,
estes prestaram menos ateno a eles.
Porm, quando os pesquisadores
apresentaram o quarto latido, o latido
para estranhos, os ces logo se
alertaram. Fizeram o mesmo teste
invertendo os latidos, demonstrando que
os ces distinguiam claramente os dois

tipos. Em teste semelhante, os ces


tambm distinguiram latidos
de
23
diferentes ces.
At que ponto as pessoas entendem o
que os ces dizem? Pesquisadores
apresentaram uma srie de latidos a um
grupo de pessoas. Independentemente de
ter ou no ter cachorro, a maioria
conseguiu identificar, pelos latidos, se o
co estava sozinho ou se estava sendo
abordado por algum estranho, brincando
ou sendo agressivo.24 Ao contrrio dos
ces, as pessoas no tiveram muita
habilidade em distinguir diferentes ces.
A nica vez em que as pessoas
conseguiram identificar diferentes ces
foi quando ouviram o latido para
estranhos.25 Trata-se do momento exato

em que o proprietrio de um co
gostaria de entender o significado do
latido, pois estranhos podem representar
problemas.
Esses estudos iniciais mostram que
os rosnados e os latidos efetivamente
tm significados que outros ces e, em
alguns casos, as pessoas conseguem
reconhecer. Essa complexidade no
deixa de ser uma surpresa. claro que
os nossos ces sempre souberam basta
perguntar para Chocolate e Cina. At
agora sabemos muito pouco a respeito
do comportamento vocal dos ces.

Em um grupo de pessoas que esteve no Centro


de Cognio Canina de Duke e respondeu a
uma
pesquisa
on-line
pela
pgina
www.cultureofscience.com, 86% das pessoas
acharam que s vezes sabiam o que o co
tentava comunicar atravs do latido.

No s podemos entender parte do


que os ces dizem, como parece que os
ces talvez entendam se os ouvimos ou

no. Chocolate, a minha amiga


australiana, adora brinquedos de
pelcia. Um amigo deu de presente de
Natal para nossa filha Malou um Papai
Noel de pelcia e Chocolate mostrou-se
mais excitada do que todos. Ficou quase
incontrolvel com o chiado do
brinquedo. Imediatamente percebemos
que precisvamos nos preocupar muito
com a segurana do Papai Noel.
Tentamos alguns comandos firmes de
No e Chocolate, relutante, o largou.
Durante o jantar, ouvimos um chiado
abafado do Papai Noel. Em geral, a
maior diverso de Chocolate era
arrancar os enchimentos dos seus
brinquedos na nossa presena. Mas
dessa vez ela levou o objeto para o

quarto dos fundos, o mais longe possvel


de ns. Por sorte, o chiado do Papai
Noel o salvou, embora Chocolate j
tivesse conseguido lhe arrancar o
pompom do capuz antes de chegarmos
para resgat-lo. Ser que Chocolate
queria ficar a ss com o novo
brinquedo? Ou teria levado em
considerao os seres humanos e se
escondido em um quarto onde no
pudesse ser vista nem ouvida?
Em determinada experincia, foram
colocadas duas caixas abertas, com
cordes de sinos ligados s aberturas.
Para apanhar a comida de dentro da
caixa, os ces precisavam passar por
entre os sinos. O truque era que um dos
conjuntos de sinos estava sem os

badalos.
Depois que os ces se familiarizavam
com a caixa barulhenta e com a caixa
silenciosa, um pesquisador colocava
comida nas duas caixas e proibia os
ces de tir-la. Em seguida, o homem se
postava entre as duas caixas. Quando ele
estava de frente para o co e para as
caixas, os ces atacavam ambas, mas
quando ele dava as costas, os ces
evitavam a caixa barulhenta. O mais
surpreendente que agiram assim desde
o primeiro teste.26
Portanto, ainda que os ces paream
fazer barulho independentemente de
quem esteja nas proximidades, h
provas de que sabem muito bem quem
est por perto e o que podem ouvir.

Os ces entendem gestos?


No nos comunicamos apenas com a
voz. Tambm usamos sinais visuais.
Linguagens inteiras, como a Linguagem
de Sinais, se baseiam em gestos visuais.
Os bebs comeam a apontar ao mesmo
tempo em que comeam a entender os
gestos alheios.27 Apesar de os ces no
usarem gestos to complexos quanto uma
linguagem de sinais, os pesquisadores
passaram a investigar se esses animais
conseguem produzir sinais visuais para
se comunicar de modo semelhante ao
dos bebs.
Nas suas interaes naturais, os ces
costumam usar sinais visuais para se
comunicar entre si.28 Observaes

atentas demonstraram que quando os


ces brincam, certos gestos, como as
reverncias (levar o peito ao cho e
preparar-se para pular para trs ao
primeiro sinal de ataque), so usados
para
sinalizar
que
aquele
comportamento mera brincadeira. Em
geral, uma abordagem sbita e um
contato impetuoso provocam agresso,
porm o mesmo comportamento
precedido por uma reverncia provoca
reao amigvel. Quando os ces veem
outro fazer uma reverncia, podem
concordar com o jogo fazendo outro
sinal visual. Costumam fazer isso com
um gesto de fraqueza que os torna
mais vulnerveis (rolar de costas).29
Significa que para se comunicar os ces

podem usar gestos visuais de modo


flexvel, talvez com maior frequncia do
que o comportamento vocal.
Experimentos demonstraram que os
ces usam gestos visuais para comunicar
intencionalmente o que desejam em
novos contextos. Certa vez, percebemos
que Oreo era to hbil em entender o
que tentvamos lhe dizer que
comeamos a nos perguntar at que
ponto ele poderia conversar conosco. E
assim eu amarrei trs cestos de vime
entre duas rvores no quintal da casa
dos meus pais. Depois pedi ao meu
irmo menor, Kevin, que escondesse
comida em um deles enquanto eu
estivesse no interior da casa. Kevin
mostraria a Oreo em que cesto colocara

a comida, e depois se afastaria. Com os


cestos fora do seu alcance, Oreo no
poderia pegar o alimento.
Quando sa da casa eu no sabia que
cesto continha a comida. Minha nica
esperana de localiz-la era observar o
comportamento de Oreo. Sem palavras
nem dedo para apontar, Oreo foi de uma
clareza cristalina. Correu para baixo do
cesto onde estava a comida, alternando
o olhar entre mim e o cesto, latindo. Se
eu no sasse da casa, Oreo nada faria.
Ele
s
usava
comportamentos
comunicativos na minha presena, o que
sugere que ele se comunicava
intencionalmente daquele modo para me
ajudar a localizar a comida.30
Uma pesquisa posterior com um

nmero maior de ces mostrou que Oreo


no era fora do comum. Quase todos os
ces usam semelhante comportamento de
mostrar e podem ser muito insistentes
para atrair a ajuda humana.31 Eles no
agem dessa maneira, porm, quando
s u r g e uma pessoa e no h nada
escondido.32 Esses estudos mostram que
os ces no apenas compreendem o que
lhes dizemos, mas que tambm podem
nos dizer algo.

Os ces no dispem de cordas


vocais capazes de imitar a fala humana,
como os papagaios, mas um dia talvez
possam usar uma linguagem mais

sofisticada. Alexandre Pongrcz Rossi,


da Universidade de So Paulo, deu o
primeiro passo nessa direo. No
primeiro estudo desse tipo treinou a
cadela Sofia para usar um teclado com
smbolos que representavam passeio,
comida, gua, um brinquedo, jogo e o
seu cercado.
Quando Sofia pressionava um dos
smbolos do teclado, este pronunciava a
palavra. Ela tornou-se hbil em
pressionar a tecla correta no contexto
correto. Corria para o teclado e
pressionava o smbolo brinquedo
sempre que Rossi lhe dava um novo
brinquedo. Tambm alternava o olhar
entre Rossi e o brinquedo enquanto
pressionava
a
tecla
brinquedo,

parecendo fazer claras tentativas de se


comunicar. Quando lambia os beios e
corria para o teclado, pressionava
sempre a tecla gua ou comida. Jamais
usou o teclado quando estava sozinha.33
Considerando-se as habilidades com
que Sofia se comunicava usando esses
smbolos, ela seria capaz de aprender
outros? Seria capaz de ligar dois
smbolos para dizer passeio gua para
comunicar que queria ir at o lago, ou
cercado brinquedo se quisesse um
brinquedo que estava dentro do
cercado? Os ces jamais demonstraro a
incrvel habilidade dos bebs que
comeam a falar e a usar gestos, e talvez
jamais se igualem aos grandes primatas
(o bonobo Kanzi tinha um teclado com

348 smbolos); porm futuras pesquisas


nos ajudaro a compreender quando e o
que os ces querem. Tambm podem nos
ajudar a compreender melhor como eles
veem o seu prprio mundo. Por
exemplo, quando Sofia foi apresentada
ao seu primeiro porquinho-da-ndia,
correu imediatamente at o teclado e
manteve pressionada a tecla comida
(em oposio tecla brinquedo!).34

Ser que os ces se adaptam


plateia?
Os ces so capazes de produzir pelo
menos alguns sinais vocais e visuais que
seres humanos e outros ces possam

entender. Quer dizer que eles tentam


deliberadamente se comunicar conosco.
Se isso for verdade, ento os ces no
deveriam
emitir
simples
sinais
automticos quando encontram estmulos
ambientais, como latir para estranhos.
Deveriam se comunicar com outros
sobre o ambiente, como latir para
recrutar a ajuda de outros para afugentar
estranhos. Um meio de se apurar se os
animais se comunicam intencionalmente
verificando se eles adaptam a
sinalizao dependendo da plateia que
receber o sinal.
Os sinais olfativos, ou cheiros, so
utilizados por muitos animais, inclusive
insetos. provvel que os sinais
olfativos sejam to amplamente

utilizados
por
no
exigirem
comunicao intencional. Ningum
consegue deixar de perceber os cheiros
fortes, em geral prolongados e
facilmente localizveis em muitas
situaes. Quer dizer que os animais no
precisam entender muito sobre a plateia;
seus sinais acabaro sendo captados.
Os sinais visuais so muito mais sutis
e pessoais. Por serem breves, s podem
ser recebidos se o espectador-alvo
estiver olhando. Se o sinalizador visual
tentar comunicar algo para uma plateia
ausente ou que olha para outro lugar,
dificilmente os sinais sero notados. As
pesquisas comeam a demonstrar que os
ces so sensveis ao que a audincia v
ou no v. Essa hiptese apoia a ideia

de que os ces se comunicam


intencionalmente conosco e com outros
ces.
Quando eu era criana, sempre que
Oreo me via do lado de fora da casa me
trazia uma bola de tnis. No importava
se eu estava varrendo folhas,
conversando com algum amigo ou
fazendo qualquer outra coisa que
indicasse claramente que estava
ocupado, Oreo punha uma bola de tnis
aos meus ps. s vezes eu tentava
ignor-lo dando-lhe as costas ou
olhando para longe. Mas Oreo tratava de
colocar a bola ao alcance da minha
viso. Sua percepo do meu campo
visual era infalvel.
Inspirados em Oreo, conduzimos um

experimento simples: eu atirava uma


bola para Oreo e antes que ele voltasse,
ora eu o encarava, ora virava-lhe as
costas. Ele sempre colocava a bola
diante de mim de modo que eu pudesse
v-la, e nas poucas vezes em que no
conseguiu, me cutucava com a bola e
comeava a latir.35
Alexandra Horowitz, do Barnard
College, realizou um estudo para
examinar como os ces se comunicam
uns com os outros em suas interaes
naturais.36 Gravou um vdeo de centenas
de horas em um parque para treinamento
de ces em So Francisco, focalizando
momentos em que um co tentava iniciar
uma interao social com outro, fazendo
uma reverncia. Com base nessas

observaes, Horowitz queria saber se


os ces usavam sinais visuais para
iniciar as interaes sociais quando o
recebedor almejado pudesse v-los.
Em cmara lenta, descobriu que na
maioria dos casos os ces s usavam
sinais visuais, como as reverncias,
quando o alvo estivesse olhando e
pudesse ver o sinal. Constatou tambm
que quando o alvo no estivesse
olhando, em vez de usarem sinais
visuais os ces preferiam apelar para
um comportamento ttil, como tocar o
outro co com a pata.
Um experimento demonstrou que
ces-guias tendem mais a fazer rudos
com a lngua para indicar a localizao
de comida do que os no treinados para

trabalhar com cegos. Os rudos com a


lngua no fazem parte do treinamento
dos ces, mas decorrem da sua
convivncia com algum que no
responde a sinais visuais.37 A
observao
sistemtica
de
comportamentos naturais sugere que os
ces adaptam a sua comunicao
dependendo do que os outros veem ou
no.
Em outra experincia, um co
poderia escolher pedir comida a uma
entre duas pessoas. O truque era que
uma delas no podia ver. Por exemplo,
uma pessoa usava uma venda nos olhos,
enquanto a outra usava a venda na
boca.38 Vrios grupos de pesquisa
testaram ces em semelhante situao e

descobriram que eles preferem pedir


comida para a pessoa que esteja olhando
para eles ou ento de olhos abertos, em
vez de pedir para algum que esteja
usando venda ou culos escuros.39 Esses
estudos mostram que os ces so
sensveis a indcios sutis da nossa
ateno. Eles sabem que se puderem ver
o rosto e os olhos da pessoa sero
capazes de se comunicar com ela.
Com base em resultados semelhantes,
outros experimentos vm explorando se
os ces so sensveis nossa
perspectiva visual. Estamos sempre
avaliando a perspectiva visual alheia.
Se algum me pede emprestada uma
caneta, posso inferir que est se
referindo quela que estou segurando,

embora eu possa ver outra caneta no


cho, atrs da pessoa que me pediu.
Avaliar a perspectiva alheia me ajuda a
definir a resposta quando no est diante
de mim, usando o olhar ou o rosto de
algum. Avaliar a perspectiva visual
exige que eu abandone um ponto de vista
egocntrico do mundo e pense no que os
outros podem ou no ver quando se
comunicam.
Juliane Kaminski e seus colegas
elaboraram uma experincia em que
algum colocava bolas idnticas por trs
de duas barreiras. Uma delas era
transparente e a outra, opaca. O co era
colocado ao lado das barreiras e podia
ver ambas as bolas. Uma pessoa se
postava do lado oposto e s podia ver

uma bola atravs da barreira


transparente. Ento a pessoa pedia ao
co: Pegue! e o recompensava com
alguma brincadeira, independentemente
da bola que ele pegasse primeiro.

Os ces preferiam pegar a bola que a


pessoa podia ver, mesmo que no
houvesse recompensa.40 Em uma
condio de controle em que a pessoa e

o co ficassem do mesmo lado das


barreiras,
os
ces
pegavam
indiferentemente qualquer bola.

Pelo menos nessa situao, os ces


respondiam solicitao comunicativa
da pessoa com base no que ela podia
ver ou no. Os ces tm a capacidade de
monitorar o que ns podemos ver

quando escutam ou tentam se comunicar


conosco.
Em vez de apenas ler o
comportamento da plateia, talvez os
ces adaptem as suas estratgias de
comunicao ao que ela sabe ou no
sabe. Um dos primeiros meios com que
as crianas mostram que avaliam o
conhecimento alheio rastreando pistas
anteriores. Por exemplo, se uma criana
perceber que um adulto procura um
objeto, ela o ajudar a localiz-lo. Se o
adulto estiver ausente do aposento
quando algum entrou e escondeu o
objeto, a criana mostrar a ele onde o
objeto foi escondido. Mas se o adulto
estivesse presente quando outra pessoa
escondeu o objeto, muito menos

provvel que a criana aponte o objeto.


Crianas a partir dos doze meses do
informaes aos adultos com base no
que estes viram no passado.41
Por muito tempo os pesquisadores
acreditaram que os seres humanos eram
a nica espcie capaz de reconhecer se
algum inteligente ou ignorante,42 mas
agora comeam a duvidar dessa ideia.
Phillip um pastor belga Tervuren que
foi treinado para ser co de servio.
Jzsef Topl, da Universidade Etvs
Lornd, da Hungria, resolveu realizar
testes iniciais com ele para verificar se
os ces podem distinguir pessoas
ignorantes ou inteligentes. Como co de
servio, Phillip fora treinado para
indicar a localizao de objetos e

devolv-los ao dono.
Topl disps diversas caixas onde
pudesse esconder objetos variados.
Trancou as caixas e escondeu as chaves.
A questo era ver se Phillip sabia
quando comunicar a localizao das
chaves e do objeto escondido com base
no que algum vira. Ou Phillip ajudaria
sempre a pessoa a localizar os objetos
ou, como uma criana, adaptaria os seus
esforos dependendo do que a pessoa
tivesse visto ou no.43
O comportamento de Phillip revelouse semelhante ao das crianas. Se a
pessoa no tivesse visto Topl esconder
o objeto, ele pegava as chaves e
orientava para o esconderijo correto.
Mas se a pessoa estivesse presente

quando Topl escondesse o brinquedo,


Phillip demonstrava menos propenso a
indicar o esconderijo da chave ou do
objeto.
Balizado nos resultados iniciais,
Topl realizou um estudo mais
abrangente com um grupo de ces para
ver se eles confirmariam tais
concluses. Descobriu que at os ces
de estimao podem ser sensveis ao
que outros viram antes. Os ces so
mais propensos a indicar com latidos e
movimentos de cabea a localizao de
um brinquedo escondido se a pessoa no
o tiver visto antes. Os prprios
pesquisadores
continuaram
se
perguntando se os ces distinguem
pessoas com base no que elas sabem ou

no.44
Em um estudo igualmente rigoroso,
pelo mesmo mtodo, essa concluso no
se confirmou.45 Uma pesquisa correlata
tambm concluiu que enquanto os ces
fazem solicitaes intencionais por meio
de comportamentos de demonstrao, s
o fazem em relao a objetos que eles
desejam. Um co no informar a um ser
humano onde est escondido um objeto,
se o interessado for a pessoa, e no ele.
Isso sugere que os ces talvez no
entendam se algum inteligente ou
ignorante.46 E tambm sugere que
quando os ces falam conosco, so
menos motivados em querer nos ajudar e
mais motivados em requerer a nossa
ajuda.

Dado o sucesso obtido com Phillip e


outros ces de servio, talvez os
resultados dependam mais da populao
de ces testados e menos do potencial
dos ces em nos informar.

A conversa
Longe de ser unilateral, a conversa entre
ces e pessoas muito mais sofisticada
do que suspeitavam alguns cientistas,
inclusive eu. Os ces emitem diferentes
vocalizaes,
com
diferentes
significados. Eles e os seres humanos
podem distinguir os contextos em que os
ces emitem certas vocalizaes. Os
ces chegam a reconhecer indivduos

com base nessas vocalizaes. Os


comportamentos comunicativos dos ces
no se limitam aos rudos incontrolveis
que eles emitem quando estimulados.
Eles adaptam seus sinais visuais e
vocais dependendo da menor ou maior
probabilidade de recepo por parte da
plateia.
No entanto, com base nas pesquisas
atuais, essa capacidade de comunicao
semelhante observada em muitos
outros animais.47 Os ces nem
remotamente se aproximam do nvel das
crianas, que comeam a usar gestos e
palavras ao mesmo tempo em que
passam a adquirir os mecanismos da
linguagem. Por outro lado, enquanto os
ces puderem pedir coisas usando sinais

visuais, no usaro esses mesmos


comportamentos para informar os outros
(Phillip talvez seja uma exceo).
Em comparao com outros animais,
realmente notvel a capacidade canina
de entender a comunicao humana.
Alguns ces so capazes de aprender
centenas de nomes de objetos. Eles o
fazem com extrema rapidez, por meio de
um processo inferencial de excluso.
Tambm entendem espontaneamente a
categoria a que pertencem diferentes
objetos. Alguns chegam a entender a
natureza simblica com que os seres
humanos rotulam certos objetos. Os ces
podem, de fato, entender palavras.
At agora, nos concentramos em
mostrar at que ponto um co capaz de

resolver
problemas
atravs
da
comunicao. Porm, eles tambm
solucionam problemas quando no
podem confiar em outros membros do
grupo ou quando no h ningum por
perto com quem possam se comunicar.
Nesse caso, o que ele faz?

7. Ces perdidos
Os ces no superam os lobos
em tudo

ENQUANTO
SERES
HUMANOS,
constitumos uma espcie extremamente
social, mas com frequncia precisamos
resolver problemas sozinhos. No
podemos depender de outros para nos
ajudarem a tirar o carro da garagem,
avaliar se uma caixa cair de uma
prateleira, nem a refletir a respeito do

que sabemos ou no sabemos. O nosso


sucesso como espcie no apenas uma
histria social. medida que
crescemos, logo tomamos conscincia
das foras que moldam o mundo que nos
cerca por exemplo, a gravidade.
Tambm temos que viajar do ponto A ao
ponto B sem nos perder.
O mundo dos ces no to
diferente.

Perdidos no espao
Todos os animais precisam encontrar
comida, gua e abrigo para sobreviver.
essencial ser capaz de se deslocar no
espao e aprender a localizar coisas.

Contudo, os ces (os animais


domesticados em geral) so um caso
especial, pois os seres humanos
resolveram por eles esses problemas de
sobrevivncia e lhes satisfazem todas as
necessidades bsicas (e s vezes muito
mais). Ao analisar novamente a noo
de que a domesticao idiotiza um
animal, alguns cientistas se perguntam se
ela provocou o declnio da capacidade
de
deslocamento
dos
animais
domsticos, que no mais precisam ir
alm da porta da frente.1
Quando estou na Austrlia, toda
manh levo praia as minhas duas
amigas, Chocolate e Cina. No caminho
de volta, precisamos subir uma ladeira
ngreme. Chocolate, sempre obediente,

sobe a ladeira trotando junto comigo.


Mas Cina vai at a metade e depois
atravessa os quintais de vrios vizinhos,
seguindo atalhos para chegar em casa.
Os ces foram testados recentemente
pela sua capacidade de fazer atalhos. Na
experincia, um co observava algum
esconder um pedao de comida em um
campo vasto. O pesquisador levava o
co at trinta metros de distncia da
comida e depois dava uma volta de
noventa graus e avanava dez metros em
outra direo.

A essa altura, a rota mais rpida at o


alimento no era mais a que eles tinham
seguido. Ento o co era liberado para
encontr-lo. Pode parecer um teste fcil,
mas depois de escondida a comida,
vendavam os olhos do co, a comida era
camuflada e colocavam-se tampes nos
ouvidos do animal. O cachorro no

podia ver a comida e, talvez o mais


importante, no podia farej-la nem usar
qualquer informao do meio ambiente
para localiz-la. Em vez disso,
precisaria calcular mentalmente o
caminho mais curto at ela, e no confiar
em informaes sensoriais.
Em 97% das provas os ces
encontraram a comida em pouco mais de
vinte segundos, em mdia. Isso significa
que eles podem resolver trigonometria
de terceiro grau usam a hipotenusa do
tringulo, distncia mais curta entre a
localizao e a recompensa.2
Nos nossos passeios matinais,
Chocolate e Cina caam bolas nas
ondas. Chocolate uma cadela mais
citadina, enquanto Cina cresceu na

praia. A impulsiva Chocolate lana-se


gua em direo bola, no importando
o local para onde a joguei. Cina adapta
suas estratgias dependendo de para
onde eu joguei a bola. Se eu a tiver
jogado bem frente, Cina fica ao lado
de Chocolate. Mas se eu lanar a bola
paralela praia, Cina faz um desvio.
Corre pela praia at poder nadar a
distncia mais curta para pegar a bola.
s vezes sai da gua, corre pela praia e
volta gua. Talvez seja uma
capacidade mutvel, baseada na sua
compreenso dos desvios, ou ento um
truque imutvel que aprendeu caando
milhares de bolas na praia.
As evidncias sugerem que os ces
parecem um pouco perdidos no espao

quando se trata de barreiras e desvios.


Em uma experincia, eles precisavam
contornar uma barreira para chegar ao
dono, que os recompensava com comida
e elogios. Nas quatro provas iniciais, os
ces utilizaram uma abertura lateral da
barreira para chegar ao dono.
Mas depois a abertura foi deslocada
para o outro lado da barreira e nenhum
co conseguiu resolver na primeira
tentativa esse simples problema de
desvio de rota.

Ainda que os ces conseguissem ver


a nova abertura e que a antiga no
estivesse
mais
l,
continuavam
procurando por ela. Foram necessrias
vrias provas at eles decidirem partir
diretamente para a nova abertura e
alguns ces jamais resolveram o
problema. Quando se trata de encontrar
o caminho, os ces costumam ter
dificuldade em perceber que uma
estratgia antes eficaz no mais vivel.

Isso explicaria problemas que eles


enfrentam no treinamento de agilidade
ou de servio.3

Se os ces no conseguem sequer


resolver um simples problema de desvio
de rota, certamente ficariam perdidos
em um labirinto. Mais de duzentos
filhotes de cinco raas diferentes foram
testados na sua capacidade de encontrar
uma sada atravs de um labirinto que

lhes exigia dar dez voltas diferentes e


evitar cinco becos sem sada.
Apesar de o labirinto ter apenas seis
metros de comprimento, os filhotes
vagueavam de dois a sete minutos na
primeira tentativa, antes de acabarem
encontrando a sada e receberem peixe e
um grande abrao do pesquisador. 4 Com
a prtica os filhotes melhoraram. Por
volta da dcima prova, todos os filhotes
saam do labirinto em um minuto. O
interessante que diferentes raas
usavam estratgias distintas. Os beagles
se distraram porque precisavam cheirar
todos os cantos; os fox terriers se
atrasaram porque teimavam em morder
as paredes; e os basenjis abriram
caminho em meio ao labirinto de modo

paciente, porm rpido. A maioria dos


filhotes cometeu cerca de vinte erros nas
primeiras provas, mas alguns mais
talentosos praticamente no cometeram
erros. Avanaram pelo labirinto com
cuidado, avaliando com ateno a
direo a seguir depois de cada volta.
Isso notvel, pois a maioria dos
filhotes se deparou com cerca de vinte
becos sem sada nas primeiras provas.
Porm nem os de melhor desempenho
compreendiam bem o que estavam
fazendo. Logo desenvolveram uma
estratgia esquerda-direita, na qual
alternavam entre esquerda e direita,
independentemente do que conseguissem
ver sua frente. Quanto mais os filhotes
talentosos percorriam o labirinto pior se

saam, at que seu desempenho se


parecesse com o dos menos talentosos.5
A situao piora quando se comea a
comparar ces com outras espcies.
Harry e Martha Frank, da Universidade
de Michigan, testaram como lobos e
ces resolvem simples problemas de
desvio de rota. A comida foi colocada
por trs de uma grade que podia ser
curta (cerca de um metro), longa (cerca
de sete metros) ou em forma de U. Um
grupo de ces e lobos foi testado na sua
capacidade de contornar o obstculo e
apanhar a comida.
Enquanto os lobos resolviam
depressa todos os variados problemas
de desvio de rota, os ces ficavam
arranhando a comida por trs da grade

ou mudavam repetidas vezes de direo


at chegarem extremidade da cerca.
Na cerca mais longa, os ces cometeram
o dobro dos erros dos lobos, enquanto
na cerca em forma de U erraram quase
dez vezes mais. Vale lembrar que um
dos critrios de inteligncia superar os
parentes prximos. Parece que no
desvio de rota os lobos obtm o prmio
de inteligncia.

Apesar de um tero das pessoas ter escolhido


corretamente que os gatos ainda precisam
suplantar os ces, nmero maior acreditava que
os chimpanzs no conseguem suplantar um
co. Na realidade, os chimpanzs conseguem
suplantar os ces em muitos contextos,

exceo notvel da comunicao com os


humanos.

Se compararmos a memria de ces e


gatos, talvez haja alguma esperana. Em
determinada experincia, um co ou um
gato observava o pesquisador esconder
a recompensa em uma de quatro caixas.
Ces e gatos precisavam esperar at
receberem permisso para procurar a
recompensa. Dez segundos depois os
gatos comearam a esquecer onde estava
a comida, enquanto entre os ces o
esquecimento comeou depois de trinta
segundos. Em sessenta segundos, os
gatos tinham esquecido totalmente onde
estava a comida, no entanto depois de
quatro minutos os ces conseguiam se

lembrar.
Embora os ces tenham memrias
muito melhores do que as dos gatos, isso
pouco representa. Em uma tarefa
utilizada para testar idade e memria,
ces e ratos precisavam atravessar um
labirinto de oito braos irradiando-se de
uma posio central, como se fosse um
sol. A comida estava oculta em cada
brao e os animais precisavam se
lembrar de quais braos j haviam
visitado. Enquanto os ces acertaram em
83% das buscas, os ratos foram bemsucedidos em mais de 90% das suas
primeiras buscas. Em uma verso
ligeiramente mais difcil do jogo, os
ratos revelaram 95% de escolhas
acertadas, enquanto os ces acertaram

apenas 55%.6
Considerando-se todos os novos
relatos de ces com capacidades
semelhantes de um GPS, parece
surpreendente que eles no contornem
uma cerca, como os lobos, nem se
lembrem onde estiveram, como os ratos.
Prince, um shih tzu felpudo, encontrou o
caminho de casa cinco anos depois,
embora seu dono tenha se mudado
quatro vezes.7 O terrier Mason foi
tragado por um tornado e voltou para
casa, ainda que com duas pernas
quebradas.8
Em 1991, Jacquie, minha sogra, foi
de carro casa de uma amiga, a uns seis
quilmetros de distncia, levando o seu
cachorrinho Snooper. As duas foram

fazer uma compra rpida e Snooper


fugiu. Era inverno, comeava a anoitecer
e estava escuro como breu. Quando
desistiu de procurar, meia-noite,
Jacquie voltou para casa. Ao chegar,
deparou com Snooper na entrada da
garagem, sacudindo a cauda. Como ele
encontrou o caminho de casa? Em alguns
casos os ces usam pontos de referncia,
o que facilita encontrar um alvo a partir
de mltiplas posies.9 Os ces
observaram um pesquisador enterrar um
brinquedo sob uma camada uniforme de
ripas de madeira que cobria todo o
cho. O brinquedo estava to bem
escondido que os ces foram incapazes
de descobri-lo ou farej-lo. Ento o
pesquisador colocou uma estaca de

madeira a meio metro do local em que o


brinquedo estava enterrado. Os ces
foram capazes de utilizar a estaca de
madeira como ponto de referncia para
encontrar o brinquedo.
Mesmo que o pesquisador deslocasse
a estaca sem que os ces vissem, estes
deslocavam proporcionalmente a busca
rumo nova posio da estaca.10 Os
ces jamais teriam essa atitude se no
estivessem utilizando o ponto de
referncia para gui-los.
Contudo, apesar de poderem usar
pontos de referncia, em geral os ces
no o fazem. Digamos que algum
esconda uma isca esquerda. Depois d
uma volta com os ces de modo que
fiquem do lado oposto isca. Significa

que esta estar direita. Infelizmente, os


ces continuam indo para a esquerda.
Chama-se
isso
de
abordagem
egocntrica.11
O co da minha sogra e todos os
outros que encontram o caminho de casa
devem ser os sortudos. dm Miklsi
tem a mesma opinio quando afirma: A
maioria dos ces perdidos jamais
encontra seus lares.12 Entre os 6 e 8
milhes de ces e gatos que so
recolhidos a abrigos todos os anos,
apenas 30% deles so procurados pelos
donos. A maioria vagueava, perdida.
Como os ces no tm grande habilidade
para
resolver
problemas
de
deslocamento que envolvam desvios de
rotas, pontos de referncia e memria

funcional, no confie que o seu co vai


encontrar o caminho de casa em vez
disso, mande instalar nele um microchip.

Ser que um co passaria num teste


bsico de fsica?
Desde crianas os seres humanos
demonstram compreender os princpios
bsicos da fsica.13 Comeam cedo a
entender que os brinquedos caem se
forem jogados;14 que uma bola no
atravessa um objeto slido, como uma
parede;15 e que se dois brinquedos
estiverem conectados, quando se mexer
um o outro tambm se mexer.16 Esse
conhecimento bsico de fsica nos ajuda

a encontrar, reaver e ordenar os objetos


de que necessitamos.
Quando tento avaliar se os ces
compreendem os mesmos princpios,
sempre me lembro dos meus passeios
com meu cachorro Milo, nos dias frios
da Alemanha. Quando o adotei, nem
imaginava que ele me faria caminhar
oito quilmetros por dia. Na cidade de
Leipzig, quase todo mundo anda de
bicicleta. Com Milo isso estava fora de
cogitao, pois ele tinha a infeliz mania
de passar por todos os postes do lado
oposto ao meu. Quando ele estava de
coleira, acabvamos amarrados ao poste
um desastre, se eu estivesse pedalando
a bicicleta a mais de trinta quilmetros
por hora. Portanto decidi caminhar at

que ele aprendesse a me seguir


contornando os postes, e acabou sendo
esse o meu meio permanente de
transporte. Eu desconfiava que esse
problema no era exclusividade de
Milo. At Oreo se enrolaria a uma
rvore, se estivesse na coleira.
As experincias tm demonstrado que
os ces no compreendem o princpio da
conectividade. Harry e Martha Frank
submeteram malamutes do Alasca e
lobos a uma srie de testes, fazendo-os
puxar uma corda para aproximar o prato
de comida. S os lobos resolveram
imediatamente os vrios problemas de
puxar a corda. Os ces jamais
resolveram
as
verses
mais
17
complicadas.

Outra experincia mostrou que para


os ces difcil aprender a usar um
barbante para puxar comida para fora de
uma caixa transparente.18
A princpio eles ignoravam o
barbante e continuavam tentando
arranhar a comida atravs da tampa da
caixa transparente; foram necessrias
dezenas de provas para descobrirem a
soluo por acaso.

Mesmo depois de terem aprendido a


puxar a corda para retirar a comida, se a
posio das cordas fosse ligeiramente
alterada eles no conseguiam mais
resolver o problema.

E se a comida fosse deslocada para


perto da abertura da caixa, eles
esqueciam totalmente o barbante e
recorriam a uma tcnica de lamber,
engenhosa porm totalmente ineficaz,
tentando esticar a lngua para agarrar a

comida.

Aos poucos os ces foram


melhorando, porm outra experincia
demonstrou que ignoravam a causa do
seu sucesso. Em vez de um barbante
foram colocados dois, cruzados em X, e
apenas um preso comida. Os ces
tendiam a puxar a extremidade do

barbante que estivesse mais perto da


comida. No entendiam que o barbante
precisava estar conectado a ela.19

Em compensao, primatas e corvos


(os macacos do mundo dos pssaros)
tendem a ser mais hbeis em resolver

uma srie de problemas correlatos20


(apesar de alguns ces obterem sucesso
em tarefas desse tipo).21
Quando se trata de compreender a
conectividade, os ces revelam-se to
ruins quanto os gatos, que tambm se
atrapalham nos mesmos testes.22 Isso
explica por que eu no podia andar de
bicicleta em Leipzig e por que os ces
no podem ficar desacompanhados
quando amarrados a uma rvore.
Os ces so famosos pelo apurado
sentido da audio. Frequentemente
ouvem coisas que escapam ao nosso
alcance
auditivo.
Compreendem
vocalizaes alheias e rudos no
sociais. Se um co estiver na margem de
uma cachoeira, saberia que aquele

estrondo vem da fora da gua e que ele


deve se manter distncia?
Uma experincia simples sugere que
o co no sabe. Um grupo de ces teve
oportunidade de procurar comida em um
de dois vasilhames, depois que uma
pessoa agitou um dos dois. s vezes o
vasilhame fazia barulho, s vezes no.
Se os ces entendessem que os objetos
criam barulho
quando
colidem,
deveriam olhar para o vasilhame que faz
barulho, e no para o que est em
silncio. Contudo, ao contrrio dos
chimpanzs, os ces sempre escolhiam a
vasilha que o ser humano tocava,
independentemente de esta fazer barulho
quando era agitada ou no.23
Os ces talvez entendam o princpio

da solidez, ou seja, que um objeto no


pode atravessar outro. Por exemplo,
talvez o seu co entenda que voc no
pode fazer uma bola passar atravs do
sof, nem da casa. Para testar isso, um
pesquisador mostrou a um grupo de ces
duas pranchas de madeira e depois
pegou uma das duas, escondeu comida
embaixo e criou um declive. Em seguida
pegou a segunda prancha, mas deixou-a
no cho. Como a comida no pode
atravessar a prancha, deveria estar sob a
prancha inclinada. Os ces pareceram
inferir o resultado porque demonstraram
forte
preferncia
pela
prancha
inclinada.24
Em experincia correlata, mostrou-se
aos ces um pedao de comida que

deslizava de um tubo para uma caixa. A


comida rolava para o canto mais
distante da caixa e s poderia ser
acessada pela abertura mais distante do
tubo inclinado. Depois era inserida uma
barreira fsica, dividindo a caixa ao
meio. Agora a comida s poderia ser
alcanada pela abertura mais prxima
ao tubo.

Todos os ces alternaram a busca da


comida com base na presena da
barreira. Pareciam inferir que se a
barreira estivesse presente, a comida
no podia atravess-la para chegar
parte mais distante da caixa.25
Entretanto, mesmo que os ces
compreendessem o princpio da solidez,
ficavam um tanto confusos quando
solidez se confundia com gravidade.
Eles observaram um pesquisador inserir
a comida por um tubo em uma de trs
caixas. s vezes, o tubo se conectava
caixa que estivesse logo abaixo, e s
vezes outra no exatamente abaixo.
Quando o tubo estava em linha reta,
os ces compreendiam que a gravidade
faria a comida cair na caixa

imediatamente abaixo. Porm quando o


tubo fazia um ngulo para outra caixa, os
ces no compreendiam que o tubo
impediria que a gravidade fizesse a
comida cair em linha reta. Ao contrrio
das crianas e de alguns primatas, os
ces melhoravam o desempenho com a
prtica,26 sugerindo que podem superar
sua falta de percepo da gravidade.
Contudo, a ausncia de um sucesso
espontneo torna improvvel que os
ces compreendam por que a queda da
comida contrariava a gravidade.27

Pelo que se sabe at agora,


dificilmente um co conquistar o
Prmio Nobel de fsica, pelo menos em
um futuro prximo. A conectividade os

desnorteia e, apesar de parecerem


possuir um entendimento bsico da
solidez, confundem-se quando entra em
cena a gravidade.

Ser que os ces se conhecem?


Nos primrdios das minhas experincias
com Oreo, testei sua capacidade de
seguir o meu gesto de apontar enquanto
ele nadava para pegar bolas de tnis.
Percebi que quando ele perdia uma bola
no lago, nadava na minha direo at eu
apontar. Essa atitude sugere certa dose
de autoconhecimento Oreo sabia que
ignorava o paradeiro da bola e me pedia
que lhe informasse onde procurar.

Outra experincia que comprova essa


possibilidade demonstrou que os ces
so to hbeis quanto os grandes
primatas em lembrar o tipo de
biscoito que fora escondido em um
pote. Assim como os primatas, se os
ces vissem algum colocar a comida
dentro de um vasilhame, demonstrariam
surpresa se dali fosse retirado outro tipo
de alimento.28 Se observassem um
indivduo colocar um biscoito no pote,
esperavam que dali sasse o mesmo
biscoito. A surpresa ao verem algo
diferente sugere que sabem que sabem
o que est dentro do pote.
Outra sugesto de que os ces talvez
reconheam a sua prpria ignorncia o
fato de se apressarem a pedir ajuda

humana sempre que enfrentam um


problema difcil.29 Ao verem a comida
presa no vasilhame, os ces olham logo
para uma pessoa e deixam de tentar
abrir a caixa. O motivo talvez no seja
porque se sentem frustrados e porque
sempre recorrem aos donos em caso de
dificuldade; em vez disso, sabem que
no sabem a soluo e que precisam de
ajuda.
Entretanto,
estudos
elaborados
especificamente para examinar se os
ces tm noo de que sabem algo
encontraram pouca evidncia de que
eles percebem a prpria ignorncia. Se
os chimpanzs no souberem onde a
comida foi escondida, inspecionaro
diferentes esconderijos antes de fazer

uma escolha. Por exemplo, se o alimento


foi escondido dentro de um de dois
tubos, eles se inclinaro para
inspecionar o interior dos tubos para
localizar a comida.30 Entretanto, em dois
experimentos diferentes, os ces no
demonstraram o mesmo tipo de
comportamento autorreflexivo. Em
ambos os estudos, ainda que no
soubessem onde estava a comida os ces
escolheram imediatamente,31 limitandose a adivinhar ao acaso, apesar de lhes
ter sido dada a oportunidade de
inspecionar ambos os esconderijos antes
de escolher.32
Entender se vemos ou no vemos
algo

apenas
um tipo
de
autoconhecimento. Outro deles a

capacidade de nos distinguirmos dos


outros. Nos anos 70, Gordon Gallup
desenvolveu o teste do espelho, em que
um animal colocado diante de um
espelho durante vrias horas. Enquanto a
maioria dos animais se comporta como
se outro bicho os observasse (ameaa o
espelho ou procura outro animal atrs do
espelho),
algumas poucas espcies,
inclusive
os
grandes
primatas,
rapidamente mudam de comportamento.
Param de agir como se procurassem
outro indivduo e comeam a usar o
espelho como uma ferramenta para ver
partes do seu prprio corpo que
normalmente no poderiam ver. Os
bonobos contam os dentes, os
chimpanzs endireitam as sobrancelhas,

os gorilas inspecionam os dorsos


prateados e os orangotangos espreitam
por trs das bochechas gigantescas.
Os ces situam-se entre as espcies
que no do sinais de entender a imagem
refletida.33 Depois de latirem para o
espelho e procurarem atrs dele, tendem
a perder o interesse rapidamente.

Porm Marc Bekoff, um dos mais


famosos
peritos
em ces
da
Universidade do Colorado, mostrou-se
ctico a respeito do teste do espelho.
Comeou observando o seu cachorro
Jethro farejando urina de outros ces na
neve fresca do Colorado. Jethro era
muito exigente em relao aos locais
que farejava e aos que marcava com a
prpria urina. Bekoff percebeu que
Jethro levava pouco tempo para
remarcar a neve previamente marcada
por ele. Em compensao, demorava
mais inspecionando e marcando locais
que outros ces haviam marcado depois
da sua inspeo anterior. Visivelmente
distinguia entre os seus avisos e os dos
demais ces.34

A maioria dos ces tambm capaz


de avaliar o tamanho de outros ces em
comparao com o seu prprio tamanho
(embora talvez essa capacidade esteja
ausente em alguns terriers jack russell
menos dotados). Assim, apesar de
conhecer bem a maneira de entender os
outros, os ces talvez possuam uma
capacidade mais limitada para refletir a
seu respeito. So capazes de distinguir
outros ces pelos sentidos (atravs do
cheiro, por exemplo), mas poucas
evidncias sugerem que possuam alguma
percepo do eu, como os seres
humanos, ou que possam refletir a
respeito do que sabem ou no sabem.35

Autonomia
Uma das coisas mais impressionantes
que eu j vi foi um chihuahua fazer uma
complicada srie de passos de bal ao
som do sucesso Baby, de Justin
Bieber. A brincadeira se chama
musical canino em estilo livre e o tal
chihuahua aprendera uma espantosa
combinao de giros, contores e
reverncias que rivalizariam com o
prprio Bieber.
Como possvel ensinar aos ces
vrios truques divertidos, pode-se
pensar
que
eles
possuem um
aprendizado associativo excepcional.
No entanto, nem no aprendizado
associativo os ces se destacam. Harry

Frank achava que os ces fossem mais


rpidos do que os lobos em aprender a
associar um bloco colorido com a
localizao da comida.36 Um bloco
branco indicava onde a comida estava
escondida, e dois blocos pretos
marcavam locais vazios.
Frank criou desde o nascimento um
grupo de filhotes de lobo e comparou-os
com um grupo de malamutes do Alasca.
Enquanto os lobos precisaram de pouco
mais de cinquenta provas para acertar a
escolha do bloco branco e no os blocos
pretos, os ces precisaram de mais de
uma centena. Quando Frank mudou a
associao de modo que o bloco preto
indicasse o local da comida e os blocos
brancos no, os ces demoraram 30%

mais do que os lobos para acertar a


tarefa.37 No que diz respeito a
autonomia, o co no se sai melhor do
que o lobo.38
Victoria Wobber e eu realizamos um
estudo semelhante, mas alm de uma
associao arbitrria (a cor do
esconderijo correto), tambm fizemos
uma verso social do teste. Pensvamos
que os ces talvez no tivessem bom
desempenho em relao aos lobos
porque estavam aprendendo algo
arbitrrio. Imaginamos que os ces se
sairiam melhor se precisassem usar uma
pista mais familiar como, por exemplo,
a identidade de algum.
No nosso teste social, uma pessoa
sempre recompensava o co e outra

nunca o fazia. Registramos o tempo que


o co levou para descobrir que uma
pessoa era sempre generosa. Depois
invertemos os papis: agora a pessoa
mesquinha de repente se tornava
generosa, e vice-versa. Mais uma vez
registramos o tempo que os ces
levaram para aprender a nova
associao.
Comparamos os resultados dos ces
com os dos chimpanzs e descobrimos
que eram quase iguais quando se tratava
de aprender que uma pessoa era sempre
generosa. Mas quando a pessoa
generosa se tornava mesquinha, os
chimpanzs logo notavam a mudana,
enquanto os ces demoravam muito
mais.39 Parece que chimpanzs e lobos

so mais notveis do que ces no que


tange ao aprendizado associativo.
Neste captulo vimos que o mesmo
animal que se revela um comunicador
extraordinrio surpreendentemente
obtuso quando se trata de se deslocar
pelo espao ou compreender as regras
que governam o mundo fsico. claro
que aos poucos os ces conseguem
resolver esses tipos de problemas
atravs do aprendizado associativo.
Porm, se comparados a lobos, ratos e
chimpanzs, os ces no se destacam
quando precisam resolver problemas
sozinhos. Os ces tornam a parecer
extraordinrios quando voltam s
origens vivendo em bando.

8. Animais que vivem em


bando
Os ces se saem melhor em
redes sociais

OS CES NO SO solitrios como os


lobos. Quando esto ss, lutam para
resolver uma srie de problemas
cognitivos e parecem no captar leis
simples da natureza que at crianas
entendem.
Em
compensao,
a
capacidade de comunicao dos ces os

torna mais propensos a viver em


sociedade.
Um dos benefcios de vivermos em
sociedade o potencial para aprender
com outros indivduos certas coisas que
sozinhos no descobriramos. Outra
vantagem a capacidade de cooperar e
ganhar fora no grupo. Muitos animais
aprendem com outros e cooperam, e a
cognio requerida pode ser simples ou
exigir que compreendam profundamente
os outros. Talvez haja mais genialidade
a descobrir na maneira pela qual os ces
vivem em bando.

A influncia dos pares

No vero, o meu irmo traz o seu


cachorro Cousin Carter para brincar no
lago com o nosso Tassie. Carter e
Tassie so quase da mesma idade, mas
como bom labrador, Carter quis nadar
assim que aprendeu a andar. Sua
brincadeira favorita caar bolas de
tnis no lago. Quando filhote, Tassie
relutava em se aproximar da gua.
Ficava na ponta das patas; se algum
lanasse uma bola, ele tentava agarr-la,
desde que no molhasse a cabea.
Mas Tassie tem uma sria tendncia a
competir. Na primeira vez em que
levamos os dois ces at o lago, Tassie
no resistiu quando viu Carter
mergulhando de barriga e voltando
triunfante com a bola na boca. Para

passar na frente de Carter, tratou de


mergulhar de barriga antes que eu
lanasse a bola.
A partir de ento, Tassie no mais
teve problemas em se molhar. Na
verdade, ele poderia desenvolver por si
s a capacidade de nadar, mas a rapidez
com que o seu comportamento mudou me
faz pensar que se deveu influncia de
Carter.
Por certo os ces podem ser
influenciados quando observam outros.
Uma das habilidades bsicas que os
animais devem adquirir a de distinguir
comida boa de comida ruim. Por
exemplo, se um rato sente um novo odor
no rosto de um rato que acabou de
morrer, evitar qualquer alimento que

tenha o mesmo cheiro (por isso a


maioria dos venenos contra ratos
ineficaz). Por sua vez, so atrados por
odores de novos alimentos que venham
da boca de ratos saudveis.1
Para testar se os ces aprendem a
respeito da comida de modo semelhante
ao dos ratos, um pesquisador os fez
escolher entre um novo alimento
temperado com manjerico ou outro
temperado com tomilho. De incio, os
ces no demonstraram preferir este ou
aquele alimento. Mas se encontrassem
primeiro outro co que comera um dos
dois sabores, tendiam a preferir esse
mesmo sabor. 2 Se o seu co relutar em
comer novos tipos de alimento, faa-o
participar de um grupo, pois isso pode

ajud-lo a adotar uma nova dieta.


Os ces no apenas decidem o que
comer a partir da interao com outros
ces, mas tambm decidem o quanto
comer. Em outra experincia, eles foram
alimentados ora sozinhos, ora diante de
outros ces que estavam comendo. Eles
comiam at 86% a mais quando viam
outros ces comendo do que quando
faziam a refeio a ss.3 Portanto,
quando o seu co precisar diminuir as
calorias, reserve mesa para um.
Observando os outros, os ces so
capazes de resolver espontaneamente
problemas que lutam para solucionar
sozinhos. Constatamos que os lobos so
mais rpidos em ultrapassar barreiras
para encontrar comida e cometem menos

erros do que ces.4 Porm, Peter


Pongrcz, da Universidade Etvs
Lornd, da Hungria, achava que pelo
fato de serem grupais os ces talvez
aprendam ao observar outros ces
evitarem perigos e obstculos, em vez
de descobrir sozinhos. Pongrcz previu
que os ces encontrariam o caminho
atravs de um detalhe muito mais rpido
se antes pudessem ver algum
resolvendo o problema.
Os ces precisaram enfrentar uma
srie de problemas que exigiam que
contornassem uma cerca em forma de
V.5 A cerca era formada por duas partes
de trs metros cada, e o alimento foi
colocado no interior do V.

Quando estavam a ss, os ces


lutavam para contornar a cerca.
Caminhavam para l e para c durante
uns
trinta
segundos
antes
de
compreender como alcanar a comida.
A velocidade no melhorou, mesmo
depois de terem resolvido o atalho
diversas vezes.

Tudo mudou quando o teste se tornou


social. Quando eles viam um co ou um
ser humano resolver o problema antes,
contornavam diretamente o obstculo na
primeira tentativa, em menos de dez
segundos.
Isso significa que os ces s vezes
resolvem problemas mais depressa
quando observam outro indivduo ser
bem-sucedido do que experimentando
eles mesmos o sucesso.

O seu co bom imitador?


Lloyd Morgan tinha um terrier chamado
Tony que descobriu como abrir um
porto pelo mtodo de tentativa e erro.

Tony tornou-se um exemplo clssico de


como um comportamento complexo pode
ser explicado por formas simples de
cognio. Ele precisou se valer de
tentativa e erro porque no entendia que
se
movimentasse
o
ferrolho
interromperia a conexo entre o porto e
a cerca. Mas havia outro meio de Tony
aprender a abrir o porto imediatamente
se j tivesse visto algum faz-lo.
Embora os ces no se destaquem na
compreenso da conectividade quando
esto na coleira, so notveis em
aprender solues observando os outros.
Os ces podem no entender como
funciona, mas percebem como a pessoa
fez. Em um estudo recente, o alimento
foi escondido em uma caixa por trs de

uma porta. A porta podia ser empurrada


para a esquerda ou para a direita. Os
ces tiveram a oportunidade de abrir a
porta e apanhar a comida. Mesmo sendo
recompensados quando empurravam a
porta em qualquer direo, desde a
primeira tentativa os ces moveram a
porta na mesma direo em que haviam
visto outro co mov-la.6
Entretanto, em um estudo semelhante
os ces no copiaram espontaneamente
um ser humano.7 Viram algum mover
uma alavanca em determinada direo
para liberar um brinquedo. Mesmo
sendo mais atrados para a alavanca
depois de terem visto uma pessoa tocla, os ces no a moveram na mesma
direo.8

Embora os ces possam no nos


copiar de modo espontneo, aos poucos
podemos condicionar um deles a fazlo. Os pesquisadores condicionaram um
grupo de ces a empurrarem uma porta
para abri-la. Metade deles foi
recompensada por usar o mesmo mtodo
de um ser humano, enquanto a outra
metade foi recompensada por usar
mtodo diferente.
Os ces recompensados por copiar o
ser humano aprenderam muito mais
depressa do que o grupo recompensado
por se comportar de modo diferente.
Parece que os ces tm uma tendncia
natural a copiar as aes alheias. Por
isso dificilmente aprendem uma tarefa
quando algum tenta ensin-los a fazer o

que diz e no o que faz.9


A pesquisa sugere que os ces podem
copiar espontaneamente uma ao
isolada de outro co, e em alguns casos
tendem a copiar um ser humano. Porm
muitos problemas exigem solues mais
complexas do que contornar uma cerca
ou mover uma porta para a esquerda ou
para a direita.
Desde crianas, os seres humanos
copiam uma sequncia de aes para
resolver um problema. Para testar se os
ces tambm podem copiar uma
sequncia de aes, Jzsef Topl, da
Universidade Etvs Lornd, na
Hungria, recrutou o nosso conhecido co
de servio Phillip.10
Ele foi treinado para realizar trs

aes em resposta a trs diferentes


comandos verbais. Depois, em vez de
dar a Phillip o comando verbal para
cada ao, Topl dizia a ele: Faa
como eu! e realizava a ao. Embora
Phillip s dispusesse do comportamento
do pesquisador para decidir qual das
trs
aes
realizar,
aprendeu
rapidamente a copiar o comportamento
de Topl.
Para ver se Phillip poderia
generalizar as suas habilidades de
copiar, Topl o desafiou com uma
combinao de novas aes. Em muitas
ocasies Phillip foi capaz de copiar
espontaneamente as novas aes, mesmo
que s vezes precisasse compensar as
suas diferenas em relao a Topl. Por

exemplo, quando Topl girava nas duas


pernas, Phillip logo girava nas quatro.
Em uma derradeira e surpreendente
atividade, Phillip observou Topl
movimentar vrios objetos para a frente
e para trs a partir de diferentes
posies. Mesmo sem ter sido solicitado
antes a resolver esse tipo de problema,
quando Topl dizia Faa como eu!,
Phillip no hesitava: movia os objetos
nas diferentes posies, como vira
Topl fazer.11
Os
ces
podem
copiar
espontaneamente a soluo de um
problema pelo menos se este exigir
uma ao nica. E pelo menos um co
pode ser treinado para copiar
sequncias mais complexas. Da surge a

pergunta: ser que os ces fazem


inferncias quando copiam as aes
alheias? Por exemplo, digamos que voc
observa algum montando mveis e em
plena montagem a pessoa coa o nariz.
Baseado nessa demonstrao, quando
chegar a sua vez de montar os mveis,
voc no coar o nariz, porque voc
infere que o ato de coar o nariz
irrelevante para a montagem dos
mveis.
Em uma experincia, crianas
observaram um adulto acender uma
luminria com a cabea.12 As crianas
inferiram que havia algum motivo para
os adultos no usarem as mos para
acender a luminria. E assim copiaram o
mtodo do adulto e acenderam a

luminria com a cabea. No entanto,


quando o adulto tornava a usar a cabea,
mas no podia usar as mos porque
estavam enroladas em um cobertor, as
crianas no mais usaram as cabeas
simplesmente acenderam a luminria
com as mos. As crianas inferiram que
os adultos no usaram as mos porque
no podiam. Portanto, as crianas
ignoraram o estranho mtodo e usaram
as mos para acender a luminria.13
Numa concluso controversa, certo
estudo sugere que os ces fazem as
mesmas inferncias que as crianas. Um
co foi treinado para demonstrar uma
tcnica esdrxula para outros ces:
puxar com a pata uma corda que
liberava comida.

Quando os ces viam o demonstrador


realizar isso, o copiavam fielmente
mesmo que lhes fosse mais fcil usar a

boca. Porm, se o demonstrador


colocasse uma bola na boca dos ces,
forando-os a usar a pata, eles tendiam a
usar a boca.
Este resultado notvel porque
anlogo descoberta com crianas.14
Tambm controverso porque at agora
ningum foi capaz de reproduzir esses
resultados.15
Visivelmente os ces dependem da
fora do grupo.16 Mesmo que no sejam
capazes de resolver um problema por
conta prpria, a vida em grupo aumenta
a chance de um deles descobrir a
soluo, ainda que por acaso. Uma vez
que algum dos indivduos se depare com
a soluo, o resto do grupo aprender
depressa a partir desse xito.

No significa que os ces aprendam a


viver socialmente como os seres
humanos. Mesmo que sejam capazes de

fazer inferncias sociais quando


decidem o que copiar ou no copiar, no
so to flexveis nem hbeis em imitar
as aes como o homem. De certo modo,
uma bno. Se os ces conseguissem
usar ferramentas nos observando,
imaginem
as
fechaduras
que
precisaramos instalar nas nossas
portas!

Cooperao na vida selvagem


Nem todos os ces convivem com
famlias humanas e alguns tm pouco ou
nenhum contato direto com pessoas.
Ces ferais so os que foram
domesticados, mas depois retornaram

vida selvagem. Nesse grupo esto os


que vivem em total independncia, como
os dingos e os ces cantores da Nova
Guin,17 e os ces de rua que
sobrevivem catando lixo produzido pelo
homem.18 Grande parte dos ces ferais
no foi criada intencionalmente por
seres humanos ao longo das geraes.19
Ao estud-los, veremos como os ces
em geral so capazes de tomar decises
sem interveno humana.
De certo modo, os bandos de ces
ferais se organizam de forma semelhante
dos lobos. Em geral esses bandos se
compem de poucos ces, mas podem
chegar a um tamanho estvel de mais de
dez.20 Essa formao semelhante dos
lobos, cujo bando tpico costuma ter

menos de sete, podendo chegar a trinta


quando a comida abundante.
Os
pesquisadores
observaram
hierarquias de dominao em bandos de
ces ferais. Nesses bandos os adultos
costumam dominar os mais novos.21
Assim como os lobos, os ces tm
amigos favoritos no grupo e passam
mais tempo socializando com eles.
O sinal mais ntido de que ces e
lobos valorizam outros do grupo a
tendncia a resolverem qualquer tipo de
conflito. Ambas as espcies costumam
se apressar a se reconciliar minutos
depois de uma briga ou mesmo de um
rosnado. Os lobos so mais propensos a
se reconciliar depois de uma luta se
tiverem fortes laos. Os ces so mais

propensos a se reconciliar depois de


uma luta com um co conhecido do que
com um desconhecido. A interao
positiva logo aps um conflito um
mecanismo poderoso para restabelecer
os laos sociais que facilitam a
cooperao.22
Contudo, os bandos de ces ferais
diferem dos lobos em muitos aspectos
importantes. Enquanto o bando de ces
ferais uma mistura de ces sem
parentesco, em geral os membros de um
bando de lobos so intimamente
relacionados. Assim como as pessoas
tendem a preferir ajudar membros da sua
famlia em vez de estranhos, os animais
tambm costumam fazer o mesmo. Com
menos membros da famlia no bando, os

ces ferais abordam a cooperao de


modo diferente dos lobos.23
Entre os lobos, exceo dos bandos
invulgarmente grandes, um casal
reprodutor domina todos os demais.24
Esse par usa o domnio para reprimir a
procriao de outros membros do
bando.25 As lobas dominantes so
agressivas o ano inteiro e usam ataques
sem motivo para impedir que outras
fmeas acasalem.26 Mesmo que uma
fmea subordinada consiga acasalar, em
geral a dominante mata os filhotes.27 Os
machos
tornam-se mais agressivos
durante a temporada de acasalamento.
Tm maior propenso a atacar se virem
outro macho tentando acasalar com a sua
favorita, atitude talvez semelhante ao

cime.28
Membros mais jovens e subordinados
do bando costumam ser descendentes do
casal reprodutor de anos anteriores. Os
jovens so forados a ficar com os pais
porque seria perigoso enfrentar outro
bando de lobos antes da idade adulta.29
Para ganhar o sustento, ajudam os pais a
criarem a gerao seguinte. Trazem
comida para os filhotes depois de uma
caada bem-sucedida e os protegem
enquanto os pais caam.30 Mesmo que os
jovens no possam ter seus filhotes,
indiretamente transmitem os genes ao
contriburem para a sobrevivncia dos
irmos menores. O casal reprodutor se
beneficia desse arranjo cooperativo,
uma vez que o mais velho da prole pode

continuar a amadurecer no grupo em


segurana, aumentando a chance de
sobrevivncia dos rebentos mais
novos.31
Os ces ferais adotam sistema
diferente. Apesar
da
hierarquia
dominante que estabelece prioridade de
acesso a recursos, como alimento e
parceria
de
acasalamento,
essa
hierarquia no to rgida como a dos
lobos.32 No existe casal dominante que
lidere o grupo.33 Em vez disso, o lder
de um bando de ces ferais o que tem
mais amigos.34 Quando o bando decide
para onde ir, no segue o co de maior
domnio, mas sim o que tem a rede
social mais forte.
Entre os ces ferais, no h uma

criao cooperativa nem um casal


reprodutor nico.35 Em vez disso, os
ces so promscuos.36 As fmeas
acasalam com muitos machos e
raramente se fixam a um companheiro.
Ao contrrio das lobas, as fmeas
dominantes no parecem reprimir a
procriao das fmeas subordinadas.37
Sessenta e oito por cento das pessoas
acreditam que os ces ferais seguem o
co dominante. Apenas 2% responderam
corretamente que o co com maior
nmero de amigos o lder do bando.
A liberdade sexual acarreta pesada
responsabilidade entre os ces ferais.
Sem companheiro fixo e sem poder
contar com os mais jovens, as mes dos
ces ferais recebem muito pouca ajuda

para criar os filhotes.38 No h quem as


auxilie fornecendo alimento. Da a taxa
de mortalidade extremamente elevada
entre os filhotes de ces ferais39 (menos
de 5% sobrevivem ao primeiro
aniversrio).

Mesmo que os ces ferais no


cooperem na criao dos mais jovens,
os pesquisadores se interessaram em

verificar se havia cooperao durante


embates. A vida em bando nem sempre
pacfica e tanto lobos quanto ces
enfrentam razovel cota de conflitos. Em
um bando de lobos cativos, trs irmos
se uniram para derrubar o pai como
macho dominante do grupo.40 Embora
seja
difcil
observar
coalizes
semelhantes entre ces ferais,41 os
filhotes de ces de estimao se unem
para atacar de brincadeira outros
cachorrinhos. Se dois deles estiverem
brincando de lutar, quando um terceiro
se rene, quase sempre a vtima ser o
co que estiver perdendo.42 provvel
que essa atitude de grupo tenha sido
herdada dos lobos, uma vez que os
cachorrinhos atacam conjuntamente os

outros enquanto brincam.43


Um dos principais benefcios de
viver em bando a possibilidade de se
proteger cooperando para defender um
territrio. Os lobos so dos poucos
animais que atacam e matam membros
da sua espcie.44 Se um grupo de lobos
detectar um lobo solitrio, tentar peglo e mat-lo.45 Em um caso extremo, em
Denali, no Alasca, estima-se que entre
40% e 65% de lobos tenham sido
mortos por outros lobos.46 No admira
que os lobos mais jovens prefiram a
proteo do bando, apesar de no
poderem procriar.
Os ces ferais tambm so ciosos do
seu territrio, embora ningum tenha
registrado que matem uns aos outros.47

As observaes mostram o poder da


fora numrica; ainda assim, o perigo
que esses ces representam uns para os
outros minsculo, se comparado a
algumas populaes de lobos. Quando
dois bandos de ces ferais se encontram,
tendem a iniciar uma competio de
latidos.48 Em geral, um membro do
grupo lidera o bando em um ataque que
acaba assustando o outro grupo. A luta
fsica rara, se compararmos com os
lobos.49 Porm ainda h um risco
significativo
de
ferimentos.
Os
pesquisadores ficaram curiosos em
saber o que fazia um bando partir para a
ofensiva, e o que determinava a reao
do outro bando. Descobriram que na
maioria dos casos o tamanho do grupo

prenunciava o vencedor. O bando maior


tinha mais probabilidade de rechaar o
outro bando. Assim, para lobos e ces a
permanncia em grupo uma estratgia
crucial para vencer outros bandos.50
Outra
diferena
entre
o
comportamento cooperativo de lobos e
ces a maneira como encontram
comida. Os lobos conseguem adaptar
com flexibilidade as suas estratgias de
caa dependendo das presas disponveis
e
dos
parceiros
de
caada.
Individualmente ou em pequenos grupos,
os lobos alimentam-se de diversas
espcies de presas pequenas. Diz-se que
os grupos maiores se coordenam de
modo semelhante ao dos lees51 para
matar alces no Canad ou bois-

almiscarados na Monglia.
Em comparao, os ces ferais so
maus caadores.52 Dependem de fontes
de alimento produzidas por seres
humanos, como montes de lixo.53
Quando caam, nem sempre so bemsucedidos.54 A nica exceo a dos
ces que atacam as espcies que no
evoluram junto com grandes mamferos
predadores,55 como os marsupiais da
Austrlia. Os pesquisadores que
observaram ces ferais caando
constataram que esses animais no tm a
coordenao de outros mamferos.56
Isso pode ser surpreendente, pois os
ces parecem muito teis aos caadores
humanos. Foram criados e treinados
para trabalhar com pessoas, detectando

e ocasionalmente capturando presas.57


Muitas raas modernas, como os
retrievers, caam com pessoas que usam
armas modernas como, por exemplo, as
de fogo. Essas raas se valem da
genialidade canina para interpretar
gestos e vocalizaes de seres humanos
para coordenar sua atividade.
No entanto, os ces que caam com
pessoas que utilizam tecnologias mais
antigas demonstram menos coordenao.
Na Nicargua, os povos mayangna e
miskito so famosos por utilizarem na
caada ces semelhantes aos ces
genricos dos vilarejos, tanto na
compleio como no comportamento. Os
caadores
mayangna
e
miskito
simplesmente permitem que os ces

corram livres, sem qualquer direo,


treinamento ou criao intencional por
parte
dos
seres
humanos.
A
multiplicidade de ces aumenta a
probabilidade de detectarem presas,
como a anta, mas esses ces no se
coordenam. Em vez disso, os caadores
mayangna e miskito seguem os latidos
que indicam que um ou vrios ces
encontraram ou encurralaram uma presa.
Os caadores, ento, atingem a presa
com um dardo ou uma flecha.58 Os
galgos modernos usam estratgia de
caa semelhante: encontram e perseguem
a presa, mas no se coordenam com os
seres humanos.
Os ces se beneficiam do estilo de
vida em bando. Compensam a

incapacidade de resolver problemas


sozinhos
observando
os
outros
resolverem os mesmos problemas. Os
ces tambm defendem o bando
permanecendo juntos quando encontram
outros grupos. Os lobos do mais
evidncias de coalizo e cooperao nas
caadas do que os ces ferais. Graas
natureza peculiar da cooperao canina,
os
pesquisadores
realizaram
experincias
para
entender
as
habilidades cognitivas que possibilitam
as formas de cooperao observada
entre os ces.
COM PARAO DO COM PORTAM ENTO COOPERATIVO
ENTRE LOBOS E CES

Forma de

Ces ferais e de

cooperao

Protegem o
territrio

Formam
coalizes

Lobo

estimao
Sim: sem
agresso letal;
Sim:
raro contato
incluindo
fsico, com
agresso
disputas em
letal contra
geral decididas
estranhos ao
por uma
grupo.
competio de
latidos.
Sim: o par
reprodutor se
une para
reprimir a
Sim: observada
procriao principalmente
dos outros; nas brincadeiras.
derrocada do
macho no par
reprodutor.
Rara:
Sim: os

filhos mais observaram-se


jovens e o
poucos
Cooperam na macho do par exemplos de
criao dos reprodutor machos
filhotes
fornecem
compartilhando
alimento para alimentos com
os filhotes filhotes; no h
do bando.
ajuda dos filhos
mais velhos.
Sim: grupos
maiores
agindo em
conjunto
conseguem Apenas com
derrubar
seres humanos:
grandes
os ces ferais
mamferos; basicamente
nenhuma
reviram lixo ou
experincia se concentram
testou a
em pequenas
capacidade presas (
Caam
dos lobos de exceo dos

coordenarem
esforos ou
recrutarem
ajuda, como
outras
espcies que
cooperam na
caa
(exemplos:
hienas e
chimpanzs).
Sim:
reconciliamse dois
minutos aps
Reconciliam- a disputa e
se aps as
mais
lutas
depressa
ainda com
parceiros

dingos); os ces
s so hbeis
localizadores de
grandes presas
em caadas
lideradas por
humanos.

Sim:
reconciliam-se
depressa e com
mais frequncia
com ces
conhecidos do
que com
desconhecidos.

sociais mais
importantes.
Sim: ao
contrrio de
Sim:
alguns primatas,
terceiros no
Recebem o
os terceiros no
envolvidos na
consolo de
envolvidos na
luta se
terceiros
luta tendem a
agregam ou
aps as lutas
consolar o
consolam
perdedor, mais
os lutadores.
do que o
ganhador.
Sim: os
lobos
demonstram
Sim: os ces
cime se
ferais seguem
membros do
parceiros
bando se
preferidos, e no
agregam a
os ces
parceiros
dominantes,
sociais

Demonstram
preferncias
por
parceiros

preferidos; quando decidem


no se sabe se deslocar; os
se
ces de
reconhecem estimao
diferentes
preferem
nveis de
espontaneamente
habilidade, parceiros
bom humor humanos
ou
generosos e
generosidade brincalhes.
em novos
pares sociais.
Sim: se criados
por pessoas,
confiam nelas
para resolver
problemas;
podem ser
treinados para
ajudar pessoas a
No: pouco caar, pastorear

interessados
em seres
Cooperam
humanos,
com humanos mesmo
quando
criados por
pessoas.

gado ou viajar.
Mais
recentemente
tm sido
treinados para
ajudar pessoas
portadoras de
deficincias
fsicas ou
mentais, ou para
detectar
doenas,
bombas, pessoas
presas em
armadilhas etc.

Os ces so capazes de detectar


trapaceiros?

Os ces ferais dependem da cooperao


para sobreviver. Revelam uma srie de
comportamentos
cooperativos
ao
interagir com parceiros do grupo e
defender o territrio. Para entender
como
as
habilidades
cognitivas
influenciam a cooperao canina, os
pesquisadores estudaram a maneira pela
qual os ces reconhecem e se lembram
dos seus parceiros sociais e como
avaliam os novos. Tambm avaliaram
como os ces decidem quando e com
quem cooperar para evitar serem
enganados. De modo mais controverso,
os pesquisadores comearam a se
perguntar se os ces tendem a cooperar
porque se preocupam com os outros ou
por um senso de justia.

Para cooperar, preciso reconhecer


potenciais parceiros de cooperao e
reconhecer um trapaceiro. Em ambas as
situaes, preciso ser capaz de
reconhecer indivduos. Os ces parecem
ter excelente memria em relao aos
amigos. Na mitologia grega, Argos, o
co de Ulisses, ficou famoso por ter
reconhecido o dono vinte anos depois.
Darwin escreveu que seu co
selvagem Czar no rosnou59 quando
ele regressou de uma viagem de trs
anos dando a volta ao mundo no navio
HMS Beagle. Entre as minhas visitas
Austrlia, Cina, que eu criara quando
novinha, me saudou com a mesma
animao com que sada o dono,
embora no me visse h anos.

Os pesquisadores realizaram vrias


experincias para confirmar se os ces
se lembram de indivduos. Uma delas
revelou que os ces e suas mes se
reconhecem, mesmo depois de dois anos
de separao. Quando os ces tiveram a
possibilidade de escolher entre se
aproximar da me ou de uma fmea da
mesma idade e raa, preferiram com
veemncia a companhia materna. De
modo semelhante, as mes foram mais
suscetveis a se aproximar da prole. Os
ces tambm preferiram um pano que
tivesse o cheiro da me a outro que
tivesse o cheiro de outros cachorros.
Surpreendentemente, os ces no
conseguiram reconhecer os irmos de
ninhada depois de dois anos de

separao, a menos que vivessem


juntos.60 Isso sugere que os ces podem
reconhecer pelo menos as mes e os
filhotes quando decidem com quem
cooperar no grupo social. Tambm
podem
reconhecer
irmos,
se
continuarem convivendo com eles.
Contudo, provvel que o parceiro
social mais importante de um co de
estimao seja um ser humano. No que
tange maneira pela qual os ces
reconhecem as pessoas, bvio que
usam o faro, mas tambm podem agregar
informaes auditivas e visuais. Os
pesquisadores apresentaram a um co
uma gravao com a voz do dono e outra
com a voz de um estranho. Depois lhe
mostraram a fotografia do dono e a de

um estranho. Se a foto no combinasse


com a voz, o co olhava para ela por
mais tempo, como se estivesse surpreso.
Ele formara uma expectativa a respeito
da fotografia que veria com base na voz
que ouvira. Apenas conseguia formar
essa expectativa se tambm se
lembrasse da aparncia do dono61
quando ouvisse sua voz. Isso s seria
possvel se os ces fizessem inferncias.
O passo seguinte na cooperao
distinguir entre bons e maus parceiros.
Os ces observaram pessoas interagindo
umas com as outras ou com outros ces,
antes de escolher com quem queriam
interagir. Em uma situao, a primeira
pessoa compartilhava alimento com
algum e a segunda pessoa roubava

alimento da primeira. Em outra situao,


a primeira pessoa permitia que um co
vencesse uma batalha de cabo de guerra
com uma corda e a segunda pessoa no
permitia que o co vencesse.
Em ambas as situaes, os ces
imediatamente preferiram o ser humano
generoso que lhes deu alimento e a
pessoa bondosa que lhes permitia
vencer o cabo de guerra. Os ces no
precisam interagir com potenciais
parceiros de cooperao para formar
uma opinio a respeito destes ltimos.
Conseguem
avaliar
parceiros
cooperativos apenas observando-os
brincar,
competir
ou
mesmo
compartilhar comida com outros.
Parecem hbeis em detectar quais

indivduos sero os seus melhores


parceiros de cooperao.62
bastante proveitoso os ces
conseguirem detectar e se lembrar dos
maus parceiros de cooperao porque
os ces ferais parecem trapacear
durante as disputas territoriais. Esses
trapaceiros ficam na retaguarda do
bando durante as disputas para
minimizar os riscos de ferimento.63
Como os ces conseguem reconhecer
diferentes indivduos e avaliar os que
cooperam ou no, podem evitar
contnuas trapaas.
Para cooperar com xito preciso
recrutar ajuda quando for necessrio.
Em determinado estudo os ces
receberam uma caixa de alimento que

podiam abrir, mas depois os


pesquisadores fraudavam a caixa para
os ces no poderem mais abri-la. Eles
logo olhavam para uma pessoa como se
pedissem ajuda, em vez de continuar
tentando resolver o problema.64 Tambm
agem mostrando, para dirigir os
humanos aos objetos que desejam
obter.65 Esses estudos sugerem que os
ces so hbeis em recrutar ajuda
quando necessrio.
Entretanto, apesar de saberem pedir
ajuda, at agora no h provas de que os
ces saibam quem a melhor pessoa a
quem recorrer. Se for preciso trocar o
leo do carro, no se recorre a uma
lavanderia. Quando os ces foram
submetidos a um teste em que o sucesso

dependia de recrutarem a pessoa certa


para a tarefa, no se saram muito bem.66
Outra importante habilidade na
cooperao a capacidade de saber
quantos parceiros so necessrios.
Vrias experincias sugerem que os ces
conseguem calcular quantidades. Em
uma delas, eles foram submetidos a um
teste antes usado para demonstrar que
crianas de cinco meses possuem
habilidades bsicas de contar. 67 Os ces
observaram um pesquisador esconder
um ou dois biscoitos caninos por trs de
uma barreira. Removida a barreira, s
vezes havia mais ou menos biscoitos do
que o pesquisador escondera. Os ces
olhavam por mais tempo quando o
nmero de biscoitos era diferente do que

haviam visto o pesquisador esconder.


Talvez esperassem ver igual nmero,
significando que comparavam o nmero
de pedaos de alimento que viam com o
nmero que lembravam ter visto o
pesquisador esconder.68
Outra experincia permitia que os
ces escolhessem entre dois pratos com
diferentes quantidades da mesma
comida. Quanto maior a diferena de
quantidade, mais facilmente os ces
escolhiam a poro maior. Por exemplo,
os ces no tinham problema em
escolher entre cinco e dois pedaos.
Ficava mais difcil quando as
quantidades eram semelhantes, por
exemplo, quando tinham de escolher
entre trs ou dois pedaos.69 A pesquisa

sugere que os ces conseguem pelo


menos calcular quantidades e talvez
sejam capazes de uma contagem bsica.
O mais interessante que esses estudos
confirmam o que Roberto Bonanni, da
Universidade de Parma, observou em
ces ferais italianos.70 Ele e seus
colegas estudaram a maneira de grupos
de ces ferais abordarem e fugirem
durante conflitos entre diferentes grupos.
Como em geral o bando maior vence
uma disputa territorial, os ces
costumam unir foras. Se os ces
souberem que os grupos maiores so
mais seguros, sero mais ousados se o
seu bando foi maior do que o outro.
Bonanni observou que quase sempre era
um membro do bando maior que partia

para a ofensiva.71 Isso sugere que os


ces compreendem a vantagem numrica
e avaliam o tamanho relativo de
diferentes grupos.
Por outro lado, Bonanni observou
que quando ambos os bandos eram
pequenos (menos de quatro ces), ou
quando um bando era muito maior do
que o outro, os membros do bando
menor jamais cometiam o erro de partir
para a ofensiva. Os ces eram menos
cautelosos quando ambos os bandos
eram maiores e mais semelhantes em
tamanho. Isso sugere que embora os ces
no faam clculos matemticos
complexos, ficam de olho para ver
quando a sorte lhes favorvel, com
base no tamanho relativo do bando

oponente.72 Os ces parecem saber que


precisam se unir para vencer quando se
trata de manter o territrio.
Toda essa pesquisa indica que os
ces tm muitas das capacidades
cognitivas bsicas para reconhecer os
trapaceiros e se lembrar deles, recrutar
ajuda quando necessrio e avaliar de
quantos parceiros precisam.
Uma vez que os ces parecem ter as
capacidades cognitivas que lhes
permitem cooperar, os pesquisadores se
perguntaram o que lhes motivaria o
comportamento cooperativo. Talvez os
ces sejam motivados por culpa,
empatia e justia de modo semelhante ao
nosso.
A culpa um sentimento de remorso

por ter cometido alguma ofensa ou


violado uma norma social. Mais de 75%
dos donos de ces acreditam que o seu
animal se sente culpado quando
desobedece.73 A maneira pela qual o co
se encolhe e foge quando apanhado
cometendo um erro com certeza indica
forte sentimento de culpa. Se eles se
sentem culpados, isso poderia motivlos a obedecer e cooperar conosco.
Alexandra Horowitz realizou uma
experincia para ver se os ces sentem
culpa. Um proprietrio ordenava ao seu
co que no comesse um biscoito que
ele deixara no cho. Depois o dono do
co saa do aposento. Quando voltava,
um pesquisador lhe dizia se o co havia
comido o biscoito ou no. O truque era

que em algumas provas o pesquisador


contava ao dono que o co comera o
biscoito, embora o co no tivesse feito
isso. Em outras provas, o pesquisador
contava ao dono que o co no comera o
biscoito, embora o co tivesse comido.
Com ou sem motivo para se sentirem
culpados, os ces sempre demonstravam
um comportamento de culpa se algum
dissesse aos donos que eles haviam
desobedecido, provavelmente porque os
donos costumavam usar um tom de voz
de desaprovao ou repreendiam os
ces. Pelo menos nessa experincia, no
pareceu que os ces se sentissem
culpados.74 Apenas
reagiam ao
comportamento do dono, no importando
suas aes anteriores.

Os pesquisadores tambm analisaram


se a cooperao dos animais seria
motivada por um senso de justia, como
acontece com os seres humanos. Ser
que os animais tm algum senso de
justia que norteie as suas reaes
emocionais
para
resultados
75
cooperativos?
Os
pesquisadores
decidiram testar isso recompensando os
ces que estendessem a pata. Os ces
eram solicitados vrias vezes a estender
a pata. Os pesquisadores mediram a
velocidade e o nmero de vezes com
que eles estendiam a pata sem receber
recompensa. Estabelecido o nvel
bsico de estender a pata, os
pesquisadores colocavam dois ces lado
a lado e pediam que cada um por sua

vez estendesse a pata. Depois um dos


ces recebia melhor recompensa do que
o outro. Em resposta, aqueles que
receberam menor recompensa pela
mesma tarefa comearam a estender a
pata com mais relutncia e logo
deixaram de faz-lo. Essa descoberta
preliminar
levanta
a
instigante
possibilidade de os ces terem um senso
bsico de justia, ou pelo menos
averso desigualdade.
A empatia tambm pode motivar
comportamento cooperativo. Quando
algum v uma criana chorando sozinha
numa estao ferroviria, se sente
compelido a ajudar. Quando algum v
um cachorrinho choramingando depois
de ter sido maltratado por outro co,

mais uma vez se sente compelido a


ajudar. Todo ser humano literalmente
sente a dor alheia.76 Se virmos algum
sofrendo, a nossa reao experimentar
emoes negativas.
Os pesquisadores procuraram sinais
de empatia em uma srie de animais.
Embora seja difcil saber se um animal
sente a dor alheia, h evidncias de que
eles pelo menos reagem a ela. Ratos que
se encontram prximos a ratos
sofredores demonstram crescentes sinais
de que tambm esto sofrendo.77
Bonobos e chimpanzs costumam
abraar e beijar algum semelhante que
tenha sido maltratado.78
Um dos principais argumentos da
existncia de empatia entre os animais

a demonstrao do comportamento
consolador. Depois de uma luta entre
dois chimpanzs, em geral um se
aproximar do outro e eles se
reconciliaro com carinhos, abraos e
beijos. Contudo, depois de algumas
lutas, nenhum deles deseja se
reconciliar. Nesses casos, um terceiro
chimpanz no envolvido na contenda,
mas geralmente amigo ou membro da
famlia, se aproximar e consolar um
ou ambos os chimpanzs com carinhos e
abraos. O comportamento consolador
considerado um mtodo poderoso de
reduzir a tenso no grupo e impedir lutas
futuras.79
Dois estudos sugerem que lobos e
ces
demonstram
comportamento

consolador.80 Entre os ces o


comportamento
consolador

particularmente surpreendente. Eles


preferem consolar o perdedor da luta, e
no o vencedor. Em 50% dos casos, um
terceiro elemento, no envolvido na luta,
toma a iniciativa de se aproximar da
vtima. Muitas vezes, isso ocorreu ainda
que o consolador no tivesse
testemunhado a luta. Parece que os ces
reagiam aos queixumes da vtima. Assim
como os humanos talvez consolem um
cachorrinho maltratado por outro,
parece que os ces fazem o mesmo.
Para os ces sentirem empatia em
relao s pessoas, precisariam de um
meio de distinguir entre vrias emoes
humanas. Eles podem perceber quando

estamos aborrecidos a partir das nossas


vozes, mas os pesquisadores se
mostraram curiosos em saber se os ces
reconheceriam pistas visuais ou
expresses faciais mais sutis.
Um grupo de ces foi treinado para
escolher sempre a fotografia do dono
sorrindo, em vez da foto em que o dono
estivesse
srio.
Depois,
os
pesquisadores apresentaram vinte pares
de fotos. Cada um deles tinha algum
sorrindo e outro srio. Os ces foram
capazes de transferir o seu conhecimento
treinado do rosto do dono para uma
srie de pessoas desconhecidas. Houve
apenas um detalhe: os ces s
distinguiram um rosto sorridente de um
rosto srio se a pessoa fosse do mesmo

sexo do dono.
No mnimo, parece que os ces
aprendem rapidamente a reconhecer
expresses faciais humanas associadas a
resultados diferenciais positivos ou
negativos. No entanto, curioso que os
ces s transfiram o que aprenderam a
respeito do dono para outra pessoa do
mesmo gnero. Apesar de distinguirem
entre homens e mulheres, os ces talvez
tenham dificuldade em prever o
comportamento de pessoas que no
sejam do sexo do seu principal
cuidador.81
A verdadeira empatia significa
experimentar um sentimento negativo
quando algum est sofrendo e um
sentimento positivo quando algum est

feliz. como se pudssemos captar os


sentimentos alheios atravs de contgio.
Um exemplo desse contgio social o
bocejo. Quando vemos algum bocejar
(ou simplesmente lemos a palavra
bocejo), a nossa reao bocejar
o conhecido bocejo contagioso. Alguns
sugerem que o bocejo contagioso est
relacionado nossa capacidade de
reagir s emoes alheias. Entre os
adultos, o bocejo contagioso est
relacionado aos graus de empatia; por
sua vez, muitas crianas autistas, que
tm dificuldade em reconhecer as
emoes
alheias,
no
bocejam
contagiosamente.82
Os pesquisadores procuraram saber
se entre os ces o bocejo contagioso.

Mais de 70% dos ces bocejaram em


reao ao bocejo do pesquisador.
Bocejaram muito menos em um teste
induzido em que os pesquisadores
abriam a boca, mas no bocejavam. Isso
levanta a hiptese de os ces serem
sensveis e talvez contagiados pelos
sentimentos alheios.83 Porm, essas
descobertas extraordinrias precisaro
ser
confirmadas
por
outros
pesquisadores para que possamos
compreender melhor se elas realmente
indicam que os ces sentem a nossa
dor.84
De fato, os ces so criaturas
sociveis, suficientemente tolerantes
para viver em grupo, e se aprimoram
observando os outros solucionar

problemas que no conseguiriam


resolver sem ajuda. Tambm so
cooperadores talentosos. Pelo que
constatamos, eles sabem que precisam
cooperar,
reconhecem
potenciais
parceiros de cooperao e distinguem
entre bons e maus parceiros. Saem-se
melhor quando trabalham em conjunto,
tanto conosco quanto com o resto do
bando.

PARTE 3

O seu co

9. O melhor da raa
Todo mundo pergunta: qual
a raa mais inteligente?

EM 1994 SURGIU um boato nos parques


para ces alegando que de acordo com
um estudo cientfico, os border collies
seriam a raa mais inteligente, seguida
por poodles, pastores alemes e golden
retrievers. Os donos de border collies
do pas inteiro se envaideceram e as
ninhadas dessa raa comearam a

vender como gua.


Em geral, a primeira coisa que se
quer saber sobre um co a raa. Se ele
for vira-lata, aprende-se rapidamente a
dizer que metade desta, metade
daquela. A raa o assunto das
conversas nos parque para ces. Eu no
me incomodaria se isso tivesse mudado.
O que me fascina nos ces todos
terem uma espcie de inteligncia
singular e prpria. Todos conseguem
seguir pistas sociais, porm alguns so
realmente extraordinrios. Outros so
melhores
em
fazer
inferncias,
compreender gestos ou ter senso de
direo. No tenho tanto interesse em
truques extravagantes, nem no que os
ces podem ser treinados a fazer. Ao

contrrio, adoro ver o que eles fazem


quando enfrentam um problema pela
primeira vez. O que compreendem a
respeito da situao? Que tipo de
inteligncia demonstram? E que
habilidades usam para resolver?
Em um parque para ces, acho que
seria muito mais interessante se em vez
de trocar informaes sobre as raas, as
pessoas compartilhassem a inteligncia
peculiar dos seus ces. Porque isso
que os torna realmente especiais.
H vrios problemas metodolgicos
que dificultam determinar diferenas
raciais em termos de cognio. O
primeiro no haver consenso quanto ao
significado de raa. O Kennel Clube dos
Estados Unidos reconhece 170 raas; o

Kennel Clube do Reino Unido reconhece


210, e o Conselho Australiano de
Kennel Clubes enumera 201 e isso s
nos pases de lngua inglesa. No total,
em termos mundiais, mais de
quatrocentas raas so reconhecidas
pelos kennel clubes.1
Atualmente, o principal critrio
utilizado para determinar a maioria das
raas a aparncia. Um retriever que
no corre atrs da caa, mas se parece
com um retriever, ainda assim
classificado como retriever. Um co
pastor que no pastoreia gado, ainda
assim um co pastor. Como a raa no
se
baseia
em
comportamentos
especficos, difcil prever qual delas
ter mais ou menos habilidades

cognitivas.
Nem sempre foi assim. As raas
conhecidas hoje so inveno moderna
a maioria s existe h poucos sculos.
Historicamente, os ces no se dividiam
em raas com base na aparncia, mas
sim na funo, portanto qualquer co que
caasse lebres seria um lebru, qualquer
cozinho de estimao seria um spaniel
e qualquer co grande e intimidador
seria um mastim.2
Com o tempo, a nfase na funo da
raa comeou a favorecer determinada
aparncia. Por exemplo, os aougueiros
ingleses do sculo XVIII adotavam a
prtica brbara de amarrar um touro a
uma estaca e soltar um grupo de ces
para mat-lo, o que supostamente

amaciaria a carne.3 Aular ces contra


touros logo se tornaria um conhecido
esporte popular entre os apostadores.
Qualquer co com temperamento para
se atirar contra um touro enraivecido era
chamado de buldogue, mas em geral era
til para os ces ficarem rentes ao cho
porque os touros atacavam de cabea
baixa. Os ces precisavam ter
mandbulas fortes para poderem agarrar
o focinho mole do touro e no quebrar
os dentes quando o touro os
arremessasse para longe. Para respirar
em meio a tudo isso, era vantajoso
disporem de mandbulas protuberantes e
narinas largas e dilatadas.4 A seleo
desses traos provavelmente moldou o
buldogue na raa que hoje conhecemos.

Na Inglaterra do sculo XIX, a classe


mdia emergente transformou a criao
de ces em obsesso nacional. Insegura
a respeito de linhagem e posio social,
a classe mdia no queria andar com um
vira-lata qualquer na ponta da coleira.
Essas pessoas queriam ser reconhecidas
por possurem ces de primeira linha,
muito caros e de linhagem impecvel. A
maneira mais fcil de exibir isso era a
aparncia do co.5
De incio, os desportistas aristocratas
ficaram estarrecidos. O foco na
aparncia, e no na funo, poderia
arruinar os ces que costumavam usar na
caa e em outros esportes. S exmios
caadores treinavam e comandavam um
co de caa, ao passo que qualquer

pessoa podia ter cachorrinhos de


estimao.
Talvez para acalmar os opositores, a
primeira exposio formal de ces teve
como alvo os aristocratas desportistas e
foi realizada no dia 28 de junho de 1859
mesmo ano em que Darwin publicou A
origem das espcies.6 Nesse evento
marcante havia apenas duas classes de
ces: pointers e setters.
Quatro anos depois a exposio
explodiu, com mais de mil inscries.
As exposies de ces se tornaram o
local
onde
os nouveaux riches
apareciam para exibir seu dinheiro. Era
possvel comprar um sheepdog por uma
libra, enquanto um collie de primeira
linha chegava a valer mil libras, o que

hoje se traduz em aproximadamente 120


mil dlares.7
Como se pode imaginar, essa
quantidade de dinheiro atraa gente
inescrupulosa. Com os pelos aparados e
as patas polidas, um co pastor poderia
ser vendido como um collie espetacular,
e quando a fraude fosse descoberta os
trapaceiros j estariam longe. Em reao
a tudo isso foi criado o primeiro kennel
clube em 1873, para estabelecer a
identidade e a descendncia dos ces de
pedigree.

A gentica das raas caninas


A maioria das raas que reconhecemos

hoje existe h menos de 150 anos. Numa


escala evolutiva do tempo, isso
representa uma frao de nanossegundo.
Calcula-se que h entre 15 e 40 mil anos
ces e lobos se separaram. Desde ento
apenas 0,04% do genoma canino
evoluiu.8 uma pequena diferena,
quando se considera que um co
geneticamente 99,96% lobo.

Muitas pessoas sabem que os parentes mais


prximos dos ces so os lobos, mas uma em
cada dez pessoas acredita que os parentes mais
prximos dos ces so os coiotes.

Com a publicao do genoma canino


em 2003, os geneticistas finalmente

conseguiram confirmar que os ces


descendem dos lobos.9
Os geneticistas tambm puderam
classificar os relacionamentos genticos
de todas as raas caninas modernas.
Com base
nessas
comparaes,
aprendemos que h apenas dois
importantes grupos de raas.10
O primeiro grupo consiste nas nove
raas geneticamente mais semelhantes
aos lobos. Essas raas parecidas com
lobos tm mais genes em comum com os
lobos do que outras. O impressionante a
respeito dessas raas no se
originarem de uma nica regio
geogrfica, o que sustenta a ideia de que
os ces evoluram mltiplas vezes em
mltiplos
lugares
graas

autodomesticao.11 Alm do grupo do


Oriente Mdio (afghan hound e saluki),
o co que mais de perto se relaciona
com os lobos o basenji,12 oriundo da
frica. H cinco raas asiticas: akita,
chow-chow, dingo, co cantor da Nova
Guin e shar-pei. As duas raas do
rtico (husky siberiano e malamute do
Alasca) so as nicas a evidenciar
cruzamento recente com lobos. Faz
sentido, pois so as nicas raas que
vivem por perto dos lobos modernos.13
O segundo grupo consiste na maioria
das raas modernas, reunidas em um
grupo conhecido como ces de origem
europeia.14 Embora a aparncia e o
comportamento desses ces sejam
diferentes,
as
mudanas genticas

responsveis por tais diferenas so


poucas. Depois de apenas 150 anos de
separao gentica, as diferenas entre
as raas de origem europeia so to
pequenas que mal se consegue
detectar.15
Fisicamente, os ces variam mais do
que qualquer outra espcie. Portanto,
pode-se pensar que um chihuahua e um
so-bernardo tenham diferentes perfis
genticos. Mas parece que apenas um
pequeno nmero de genes responsvel
pela extraordinria variao fsica entre
os ces. Por exemplo, vejamos todas as
diferentes cores e texturas de pelagem
dos ces, desde os cachos do komondor
at a carapinha do poodle. Embora no
se saiba exatamente quantos genes

existem no genoma canino, h


provavelmente dezenas de milhares e
a maioria dos tipos de pelagem
regulada por apenas trs desses genes.16
Os criadores que se concentram na
aparncia do co podem causar
importante alterao na raa, mas afetam
apenas um pequeno nmero de genes
responsveis
por
esse
trao
morfolgico. Por isso as raas parecem
to diferentes, embora geneticamente
ainda sejam to similares.
Considerada a similaridade gentica
da maioria das raas, e o fato de terem
sido amplamente selecionadas com base
na aparncia, partimos da hiptese de
que h pouca ou nenhuma diferena
cognitiva entre as diversas raas. Pode

parecer contraditrio, pois certas raas


so famosas por determinados tipos de
tarefas, mas cientificamente qualquer
alterao cognitiva causada pela
evoluo deve resultar de alterao
gentica.
Com as raas europeias relacionadas
to de perto, os geneticistas continuam
mudando de opinio sobre o
relacionamento entre elas. Por exemplo,
em 2004 os pastores alemes foram
agrupados com ces de grande porte do
tipo mastim, como os newfoundlands e
os rottweilers;17 em 2007 foram
includos em novo segmento o grupo
dos ces montanheses, junto com o sobernardo18 , mas por volta de 2010
foram agrupados com os ces de

servio, junto com o dobermann


pinscher e o co dgua portugus.19

Peas de um quebra-cabea
Apesar da constante mutao da
paisagem gentica, voc j deve ter
ouvido falar nos testes de DNA capazes
de lhe dizer qual a raa do seu
cachorro. Morgan Henderson uma
estudante de ps-graduo em gentica
da Universidade Duke que em 2010
adotou uma vira-lata chamada Roxy,
recolhendo-a de um depsito. Morgan
sempre quis saber qual seria a raa de
sua cadela. Com base na aparncia, na
cor e na maneira com que Roxy usava a

cauda para chamar a ateno, Morgan


desconfiou tratar-se de uma retriever
duck tolling. Esses ces so conhecidos
por abanarem a cauda para atrair a
ateno dos patos e empurr-los para
perto dos caadores. Ento Morgan
decidiu submeter Roxy ao teste de DNA,
mas como geneticista, refletiu um pouco
mais do que a maioria das pessoas.
Descobriu que h dois tipos de
testes: um cotonete bucal que examina o
DNA na saliva e custa entre sessenta e
oitenta dlares; e uma coleta de sangue
que custa por volta de 150 dlares e
precisa ser feita por veterinrio. Morgan
acabou optando pelo segundo, pois
como geneticista sabia que as coletas de
sangue em geral so mais precisas.

As empresas que testam DNA


pesquisam reas especficas do genoma,
chamadas
marcadores,
onde
h
diferenas de DNA previsveis entre as
raas. Portanto, em determinado
marcador do genoma, um boxer talvez
tenha um cdigo de DNA:20 GGT,
enquanto, no mesmo marcador do
genoma de um jack russell, o cdigo
pode ser: GGC. Portanto, se voc
submeter o seu co a um teste de DNA
naquele determinado marcador do
genoma e o resultado for GGT, h alta
probabilidade de ele ter um boxer entre
os antepassados.
Uma empresa de DNA coleta
informao de 321 marcadores de DNA
de cada co testado. Armazena registros

dos cdigos de DNA tpicos de 225


raas em cada um desses marcadores.
Isso permite que se calcule a
proximidade entre o cdigo do co
testado e o cdigo tpico de diferentes
raas nos mesmos marcadores. Em
seguida um computador calcula a
probabilidade de o DNA do co
corresponder a uma raa ou outra. Esses
testes no so 100% precisos e cada co
pode ser uma mistura de muitas raas
diferentes. O teste de DNA escolhe as
trs raas com que o co mais se parece.
Estes testes esto sendo usados para
tudo, desde determinar a herana
gentica at traar o perfil de ces que
vivem em conjuntos de apartamentos
cujos donos no recolhem as fezes do

animal.21 As trs raas dominantes em


Roxy foram: shih tzu, boxer e basenji
algo que Morgan jamais imaginaria.

Genes, comportamento e raas


Muito antes de ser possvel examinar o
genoma inteiro de um co, os cientistas
eram fascinados pela gentica do
comportamento canino. No incio do
sculo XX, quando a excitao
aumentou a partir das implicaes de
Mendel e suas ervilhas, os geneticistas
comearam a procurar os mesmos
padres de herana nos ces. O objetivo
final era compreender a gentica que
impulsiona
as
diferenas
de

comportamento constatadas em cada


raa.22
Infelizmente, at hoje o desafio tem
sido muito grande. Em primeiro lugar,
muitos traos de comportamento no so
traos mendelianos, controlados por um
gene; ao contrrio, esto sob o controle
de famlias de genes. difcil descobrir
os genes dessas famlias e o papel que
desempenham, mesmo em moscas. Em
um animal complexo e de crescimento
lento, como o co, praticamente
impossvel.
Em segundo lugar, para compreender
as diferenas de comportamento entre
raas seria preciso comparar pelo
menos trinta ces de cada raa. Esses
animais precisariam ser filhotes criados

e testados de maneira semelhante para


controlar o efeito da histria e da idade
sobre o desempenho do animal. Para
analisar as raas do American Kennel
Club (AKC) ou todas as raas do
mundo, seriam necessrios entre 6 e 12
mil cachorrinhos, dcadas de trabalho,
milhes de dlares e cerca de mil
estudantes de ps-graduao. No
admira que ningum tenha conseguido.
A nica pessoa a chegar bem perto
foi John Paul Scott, que conduziu o mais
abrangente experimento referente a raas
realizado no sculo XX. No final da
Segunda Guerra Mundial, quando a
economia
dos
Estados
Unidos
prosperava, o governo norte-americano
despejou dinheiro no campo cientfico

para competir com a Rssia. No perodo


intitulado Idade do Ouro da Cincia,
entre 1945 e 1965, jovens superdotados
afluram para esse campo e importantes
descobertas foram feitas ano aps ano.
Scott iniciou seu trabalho sobre
gentica
com
moscas,
porm
interessava-se mais pela gentica do
comportamento comportamento que
passasse de uma gerao a outra , e
para tanto precisaria estudar os
mamferos. Por acaso Scott herdou um
grande e bem financiado laboratrio
canino (o lder do projeto falecera) e em
1947 contratou John Fuller, talentoso
geneticista comportamental que antes
trabalhara com ratos.
Juntos, realizaram um novo e

corajoso estudo examinando os efeitos


da gentica no comportamento. Depois
da Segunda Guerra Mundial o mundo
ainda estremecia ante a explorao da
eugenia por parte dos nazistas e ante a
ideia destes de criarem uma superraa. Assim sendo, os estudos sobre a
hereditariedade de traos desejveis no
eram
muito
populares.
Porm,
convencidos de que tais estudos
poderiam ser aplicados a seres
humanos, Scott e Fuller perseveraram.
No dispunham de quatrocentas raas
e 12 mil filhotes, mas tinham um nmero
razovel cinco raas e 470
cachorrinhos. As raas foram escolhidas
por terem mais ou menos o mesmo
tamanho, fsico normal (sem pernas

curtas) e amplas diferenas de


comportamento. Criaram um total de 269
ces das seguintes raas: basenjis (51),
beagles
(70),
cocker
spaniels
americanos (70), shetland sheepdogs
(34) e fox terriers pelo de arame (44).
Tambm criaram 201 hbridos para
testar as propriedades da herana
mendeliana.
Os cezinhos de raa pura cresceram
num ambiente estritamente controlado.
Eram alimentados com a mesma comida,
abrigados em canis idnticos e
comearam a ser treinados na mesma
idade e com os mesmos testes.
Scott e Fuller realizaram uma srie
de experincias, do comportamento
inteligncia. Os resultados foram

publicados num livro de quinhentas


pginas que se tornaria a bblia de
criadores, veterinrios e cientistas,
intitulado Genetics and the Social
Behavior of the Dog (A gentica e o
comportamento social do co).
Esse livro uma espcie de espelho
mgico porque reflete os desejos e as
crenas do leitor. Se algum quiser
afirmar que Scott e Fuller descobriram
muitas diferenas raciais significativas,
encontrar evidncias para tanto. Se
quiser afirmar o contrrio, tambm
encontrar evidncias para isso.
Os resultados foram complicados.
Por exemplo, para testar a reatividade
emocional, Scott e Fuller prendiam os
ces a um aparelho inventado por

Pavlov, onde os ces ficavam presos e


eram sujeitos a vrias situaes que
exigiam reao, como choques eltricos,
sons muito altos, ou a um pesquisador
que agarrava o co pelo focinho e
falava em voz alta e spera, forando a
cabea do animal de um lado para
outro.23 difcil saber que raa foi
mais reativa. Os basenjis eram os
mais propensos a morder (83%),
enquanto a maioria dos beagles latiu
(89%) e os terriers foram os mais
resistentes ao movimento forado
(53%). E assim no ficou claro qual
seria o comportamento mais reativo
(morder, latir ou resistir).
Em termos de adestramento, mais
uma vez a experincia foi complicada.

Por exemplo, no teste da coleira, quando


os ces precisavam andar calmamente
presos coleira, os basenjis se saram
mal, resistiam conteno, mas no
latiam, enquanto os beagles se portaram
bem na coleira, mas uivaram e
gemeram.24
Os
cocker
spaniels
empacavam diante de portas e portes,
enquanto os shelties tendiam a pular e se
enroscar nas pernas do treinador,
emaranhando-se completamente.
Scott e Fuller tambm utilizaram uma
srie de testes de inteligncia, porm
foram os mesmos que os behavioristas
elaboraram para pombos e ratos como,
por exemplo, testes de labirintos e
desvios.25 Esses testes no levaram em
conta a flexibilidade da cognio

canina. Mesmo assim, nenhuma raa se


revelou nitidamente vencedora ou
perdedora. Uma raa poderia se sair
bem em testes de velocidade e se sair
mal em testes de preciso.
Segundo a minha leitura do espelho
mgico, Scott e Fuller praticamente no
encontraram diferenas entre raas e
admitiram isso quando escreveram:
Depois de enfatizar as diferenas entre as
raas gostaramos de alertar o leitor para
no aceitar a ideia de um esteretipo de
raa.26

O livro no exatamente uma leitura


leve, e agora tem meio sculo. Naquela
poca os autores puderam se referir s
mulheres como sexo frgil. Tambm

foram compelidos a afirmar que o


cruzamento
entre
raas
caninas
produziria excelentes animais em
termos fsicos e comportamentais27
porque o ento governador do Alabama
autorizara um documento que tratava das
desarmonias
fsicas
e
comportamentais dos ces hbridos, no
intuito de advertir para os perigos do
cruzamento racial entre seres humanos.28
Depois de Scott e Fuller, ningum
mais teve dinheiro nem vontade de
repetir a experincia em larga escala.
Alm de ser extremamente dispendioso
criar, abrigar e treinar quase quinhentos
ces ao longo de dez anos, h
consideraes ticas sobre o que fazer
com os quinhentos ces ao final das

experincias.

Raa e personalidade
S por ser difcil identificar diferenas
raciais no quer dizer que elas no
existam. Certas limitaes fsicas so
exclusivas de algumas raas como, por
exemplo, os problemas respiratrios do
pugs e determinado tipo de cncer dos
pastores alemes. Tambm h questes
psicolgicas como alguns bull terriers
que sofrem de transtorno obsessivocompulsivo e perseguem as prprias
caudas vrias horas por dia.29
O comportamento tambm pode ser
hereditrio. Entre os ces de pastoreio,

o pastor australiano realiza seu ofcio


mordendo os calcanhares do gado para
faz-lo seguir em frente. Outras raas,
como os border collies, vo frente do
gado e usam o olhar para intimidar.
A pergunta : que tipos de
comportamento se mantm nas raas, e
ser que cada raa tem personalidade
prpria? Originariamente, os ces eram
criados pela funo, e no pela
aparncia, portanto seria interessante
descobrir se esses traos funcionais
ainda existem.
Mesmo em se tratando do homem, os
estudos sobre a personalidade s foram
amplamente aceitos a partir da dcada
de 80.30 Para medir personalidade e
distinguir o comportamento de um ser

humano do comportamento de outro ser


humano, os psiclogos coletavam todas
as palavras utilizadas. Chegaram a um
total de cerca de 18 mil palavras,31
finalmente reunidas em cinco grupos
principais conhecidos como o Modelo
dos Cinco Grandes Fatores:
Abertura para experincia
(indivduo artstico, curioso,
imaginativo, com ampla gama de
interesses);
Escrupulosidade (indivduo
eficiente, organizado, responsvel,
ambicioso, capaz de postergar
gratificao);
Extroverso (indivduo assertivo,
enrgico, entusiasta, considera

estimulante a companhia dos


outros);
Sociabilidade (indivduo capaz de
perdoar, generoso, amvel, tem
considerao para com os outros);
Neuroticismo (indivduo ansioso,
tenso, sensvel s crticas,
instvel).
As pessoas atribuem uma pontuao
para declaraes do tipo Eu tenho uma
imaginao frtil, ou Eu gosto de
ordem; somados os pontos, atribui-se
um percentual a cada um dos Cinco
Grandes Fatores.
Os testes de personalidade so teis
porque em certa medida permitem
prever o futuro do indivduo com base

em
suas
caractersticas
de
personalidade. Por exemplo, um alto
nvel de conscientizao e abertura
costuma indicar que a pessoa se sair
bem academicamente. Uma criana com
baixa sociabilidade e baixo nvel de
conscientizao
prenuncia
um
delinquente juvenil. Pessoas com alto
grau de extroverso tendem a ser bemsucedidas em cargos de venda e gesto.
Os pesquisadores chegaram a identificar
um
vnculo
entre
traos
de
personalidade e sade, pois as pessoas
com alto grau de conscientizao tendem
a ter vida longa e saudvel, enquanto o
alto grau de neuroticismo tende a ser um
risco para a sade.32
claro que a personalidade no o

nico fator que prediz o estilo de vida


de algum. Ela precisa ser associada a
circunstncias e fatores ambientais, bons
ou maus. Porm, os testes de
personalidade
podem
ajudar
a
identificar se algum corre risco, e
certos traos podem ser manipulados
para melhorar a sade, a felicidade e o
sucesso do indivduo.
Ante a popularidade dos testes de
personalidade com seres humanos, os
pesquisadores procuraram saber se
tambm funcionariam com animais. Os
testes de personalidade canina tornaramse populares na ltima dcada33 porque
seria til prever o sucesso de um co em
determinadas tarefas. No seria bom
poder testar se um co daria um bom

guia ou companheiro para crianas, e


qual deles, e em que circunstncias, se
tornaria perigosamente agressivo?
Como os animais no falam, a
aplicao dos testes de personalidade
humana um tanto traioeira. Eles
dependem do vocabulrio no apenas
do vocabulrio que outras pessoas usam
para descrever o indivduo, mas daquele
que o prprio indivduo usa para se
descrever. No h como saber se o
dachshund imaginativo e se aprecia a
beleza, ou se o poodle prefere ser
organizado e eficiente.
Entretanto, os pesquisadores Kenth
Svartberg,
da
Universidade
de
Estocolmo, e Bjrn Forkman, da Real
Universidade Veterinria e Agrcola da

Dinamarca, analisaram um denso


conjunto de dados que abrangeu 15.329
ces de 164 raas diferentes, na
tentativa de compreender melhor a
personalidade canina.
Os ces foram submetidos a uma
srie de situaes e em seguida tiveram
suas reaes registradas por juzes
especialmente treinados. Imagine como
o seu co reagiria aos seguintes testes.
Voc e seu co esto parados em uma
alameda de um bosque. Um estranho se
aproxima, aperta a sua mo e depois
afaga o seu co. Em seguida, o estranho
leva o co para passear, afastando-se
uns dez metros. Se tudo correr bem at
a, o estranho saca um pano e tenta
brincar de cabo de guerra e de pegar um

objeto lanado.
Mais adiante, na alameda, surge um
pequeno objeto felpudo puxado por um
fio, andando em zigue-zague. Se o co
perseguir o objeto, a misteriosa criatura
felpuda foge como se fosse viva.
Ento, tudo comea a ficar um pouco
mais estranho. Uns trinta metros adiante,
de repente, surge um estranho envolto
em uma capa. Um capuz esconde seu
rosto e ele claudica lentamente na sua
direo. Sacode a capa, como se fosse
um morcego, e continua avanando. Se o
seu co no atacar esse estranho, ele
joga o capuz para trs, revela o rosto e
tenta brincar com o co.
Voc e o seu co esto passeando.
Um manequim de sobretudo (do tipo que

os assassinos em srie usam nos filmes)


est deitado no cho do bosque. Os ps
amarrados ao solo, os braos presos a
duas rvores por meio de cordas e aros
de metal, de modo que quando uma
pessoa escondida puxa as cordas o
manequim se levanta de sbito. Quando
voc e o seu co chegam a uns trs
metros, a pessoa oculta puxa a corda e o
manequim se pe de p.
Mais adiante, no caminho, quando
voc passa, algum arrasta correntes
sobre uma folha de metal corrugado,
fazendo um barulho horrvel.
Ento, vem o meu teste favorito: duas
pessoas vestidas de fantasma, com
lenis brancos e tudo, esto escondidas
no bosque. Sobre a cabea usam baldes

plsticos brancos, com buracos na altura


nos olhos. Em cada balde os olhos e a
boca esto desenhados em preto.
Quando voc e o seu co chegam a uns
vinte metros de distncia, elas surgem
lentamente de trs das rvores e se
aproximam de modo fantasmagrico.
Para culminar, no final dessa corrida
de obstculos, algum dispara uma
arma.
Com todo o respeito, esses testes
superam
qualquer
questionrio
enfadonho (mas acho que servem para
avaliar as condies cardacas!).
Durante os testes, os ces foram
classificados conforme as reaes s
diferentes situaes: se se sentiam
vontade brincando e interagindo com o

estranho, se perseguiam o pequeno


objeto felpudo, se tentavam matar o
manequim etc.
Depois de testar mais de 15 mil ces,
Svartberg e Forkman chegaram a cinco
traos de personalidade canina,
correspondentes aos Cinco Grandes
Fatores humanos. Foram os seguintes:
Brincalho;
Curiosidade/destemor;
Propenso caa;
Sociabilidade;
Agressividade.
Em primeiro lugar, descobriram que
quando se trata de diferenas raciais
existe tanta variao em cada uma que

no existe uma diferena real entre as


raas. Em segundo lugar, nos humanos,
os Cinco Grandes Fatores no esto
necessariamente relacionados. Portanto,
algum pode ter alto grau de
escrupulosidade mas baixa extroverso.
Ou baixa sociabilidade, porm alta
abertura para experincia. Mas nos ces
os quatro primeiros traos de
personalidade
esto
relacionados.
Portanto, se o seu cachorro for
brincalho, provavelmente ser curioso,
socivel e gostar de caar. Svartberg e
Forkman denominaram ousadia a
combinao desses traos. Na outra
extremidade do espectro ficou a timidez.
Portanto, os ces tmidos so acanhados,
cautelosos,
evasivos
em
novas

situaes, sociais ou no, enquanto os


ces
mais
ousados
so
mais
34
exploradores.
O nico trao independente de todos
os demais era a agressividade. Assim, o
seu cachorro poderia ser brincalho,
curioso e socivel, mas tambm
agressivo em certas circunstncias.
O interessante a respeito da
sequncia tmido-ousado que assim
como as raposas ousadas que se
aproximaram dos seres humanos tiveram
mais xito quando usaram pistas sociais
humanas, quando Svartberg testou
pastores belgas Tervuren e pastores
alemes, os ces mais audaciosos se
saram melhor em tarefas como
obedincia, busca e rastreamento.35 Os

mais jovens tambm foram mais bemsucedidos nessas provas.


O trao timidez-ousadia tambm se
mostrou relevante entre as crianas. As
que so tmidas aos dois anos, que
demonstram evitar novas situaes,
tendem a ser caladas e avessas
socializao quando chegam aos sete
anos; as mais ousadas em situaes
novas so mais tagarelas e interativas
quando mais velhas, sugerindo que a
sequncia timidez-ousadia se mantm ao
longo do tempo.36
A sequncia timidez-ousadia est
presente em muitos outros animais,
inclusive em filhotes de lobo (os mais
ousados tm mais sucesso em matar
presas).37

Borbla Turcsn e seus colegas, da


Universidade Etvs Lornd, da
Hungria, usaram um mtodo de
adestramento para atribuir traos de
personal i dade a diferentes raas.
Adaptaram um teste de personalidade
humana e produziram um questionrio
que foi respondido por mais de 14 mil
donos de ces.
Alm da ousadia, os pesquisadores
investigaram outros
trs
traos:
sociabilidade (o seu co se d bem com
outros ces?), calma (o seu co mantm
a calma, mesmo em situaes de
estresse?) e capacidade de adestramento
(o seu co aprende depressa?).38
Tambm se valeram das mais recentes
descobertas genticas para enquadrar os

ces em cinco grupos: raas antigas (as


de origem asitica ou africana, mais
estreitamente relacionadas aos lobos);
raas modernas, mastim/terrier (raas
do tipo mastim ou com ancestrais do
tipo mastim e os terriers); ces de
pastoreio/rastreio (as usadas para
pastorear e rastrear caa); raas de caa
(raas de origem europeia recente,
basicamente os diferentes ces de caa:
spaniels, terriers e os vrios tipos de
hounds); e finalmente as raas
montanhesas
(os
grandes
ces
montanheses e um subgrupo dos
spaniels).
Os pesquisadores descobriram que
de todas as raas as mais antigas (que
incluem chow-chows, huskies e

basenjis) eram as menos adestrveis e


mais tmidas, mas tambm as mais
calmas, o que faz sentido, por serem
geneticamente mais prximas aos lobos.
O conjunto mastim/terrier (que inclui
buldogues, pit bulls e mastins) se
revelou o mais ousado, enquanto os ces
de pastoreio e rastreio, como os border
collies e os galgos, foram os mais
sociveis e adestrveis. O grupo menos
socivel foi o montanhs, que inclui
raas como o cocker spaniel ingls e o
so-bernardo.
Algumas
concluses
dessa
abordagem contrariaram o que alguns
kennel clubes previram a respeito de
certas raas. Por exemplo, segundo a
Federao Cinolgica Internacional

(FCI), que rene os clubes de ces, os


galgos
espanhis
no
seriam
extremamente tmidos, embora Turcsn
tenha descoberto que essa raa era a
mais tmida de todas. Outro exemplo so
os pastores da Anatlia, penalizados nas
exposies caninas pela agressividade;
mas Turcsn descobriu que eles tendem
a ser agressivos em relao a outros
ces.
COM PARAO ENTRE OS GRUPOS RACIAIS SEGUNDO
OS FATORES DE PERSONALIDADE

Mais
Menos
Ousadia
Mastim/terrier Raas antigas
Ces de pastoreio
Sociabilidade
Raas antigas
e rastreio
Ces

Calma

Raas antigas

montanheses/d
caa/de
pastoreio e
rastreio

Capacidade
Ces de
de
Raas antigas
pastoreio/rastreio
adestramento

Por terem estudado as raas segundo


a origem gentica, no se limitando
organizao histrica realizada pelos
clubes de ces, Turcsn e seus colegas
conseguiram um real progresso ao
definirem as caractersticas raciais, pelo
menos em grupo.

O mito da raa agressiva

A maioria das pesquisas sobre


diferenas raciais tem se concentrado
em um trao: a agressividade. As
melhores estimativas sugerem que nos
Estados Unidos cerca de 4,7 milhes de
pessoas sofrem mordidas de ces
anualmente, e os Centros de Controle e
Preveno de Doenas (CDC na sigla
em ingls) estimam que desse total, 885
mil precisaram de atendimento mdico.
Em 2006, nos Estados Unidos, mais de
30 mil pessoas passaram por cirurgias
reconstrutoras em decorrncia de
mordidas de ces.39 A maioria dessas
mordidas atingiu crianas, e um estudo
constatou que nos Estados Unidos
metade das crianas de menos de doze
anos foi mordida40 e que mais da metade

delas sofreu transtornos de estresse pstraumtico.41


Depois dos abusos aos adolescentes,
as mordidas de ces se tornaram o mais
dispendioso problema de sade pblica
dos Estados Unidos. Custam s
companhias de seguro 345 milhes de
dlares por ano;42 o prejuzo total
decorrente de mordidas de ces pode
chegar a um bilho de dlares anuais.
Devido ao grande nmero de pessoas
afetadas, as mordidas caninas tm sido
consideradas epidmicas. No admira
que se houver uma raa canina mais
perigosa do que as outras, os
legisladores,
os
polticos,
as
companhias de seguro e os pais
querero saber.

Ao acreditar nos noticirios da


ltima dcada, provvel que os pit
bulls sejam responsveis pela maioria
das leses e mortes causadas pelos ces.
Eles no so uma raa especfica, mas
sim o nome genrico atribudo a trs
raas: o american staffordshire terrier, o
staffordshire bull terrier e o american pit
bull terrier (embora o AKC no
reconhea esta ltima raa).
Trabalhos genticos mostram que os
pit bulls so geneticamente semelhantes
aos buldogues e, portanto, devem ter
algum ancestral comum, utilizado em
certa poca para morder touros. A fama
de audcia, coragem e relutncia em
fugir da briga torna esses ces
desejveis para atividades ilegais como

a luta de ces. Os pit bulls no


suficientemente agressivos morrem na
luta ou so sacrificados. Assim sendo,
linhagens de ces podem ser submetidas
seleo para aumentar a agressividade
de maneira semelhante dos russos
que criaram uma linhagem de raposas
mais agressivas e com maior
probabilidade de atacar seres humanos.
Esses ces mais agressivos podem
acabar se misturando aos outros e s
pessoas.43
Depois de vrios ataques bastante
divulgados na dcada de 80, os pit bulls
se tornaram populares entre pessoas que
procuravam um co muito bravo, que
pudesse ser treinado para atacar. Diz-se
que os pit bulls conseguem travar as

mandbulas e que a fora da mordida


de 1.800 libras por polegada quadrada,
embora nenhuma evidncia cientfica
sustente tais alegaes. Na verdade, o
dr. Brady Barr, da equipe do programa
Desafios
mortais,
do
National
Geographic, testou a fora da mordida
dos pit bulls e descobriu que era de 235
libras por polegada quadrada, muito
menor do que a de um rottweiler (328
libras por polegada quadrada) e menor
ainda do que a de um lobo (quatrocentas
libras por polegada quadrada). No
existe mecanismo de travamento de
mandbula, nem em pit bulls nem em
qualquer outro co.44
Ainda assim, devoramos matrias de
jornal a respeito de ataques de pit bulls.

Entre 2001 e 2010, saram 3.340 novos


artigos sobre esse assunto, mais que o
dobro sobre a segunda raa mais
perigosa, os pastores alemes. A
organizao DogsBite.org vasculhou a
internet em busca de relatos da mdia e
localizou 88 mortes relacionadas a ces
entre 2006 e 2008. Os pit bulls foram
responsveis por 59% delas.45 A
organizao tambm alega que 94% dos
ataques de pit bulls a crianas no foram
provocados e que trs pit bulls so
baleados e mortos diariamente por
agresso.46
Vrios artigos cientficos parecem
confirmar essa alegao um estudo
descobriu que 42% das mortes
relacionadas a mordidas de ces entre

1979 e 1988 envolveram ces do tipo


pit bull.47 Outro estudo descobriu que
eles e os rottweilers foram responsveis
por 60% das mortes entre 1979 e 1996.
s vezes o ataque to pavoroso que
o clamor popular impulsiona uma rpida
soluo legal.48 Assim sendo, centenas
de municipalidades dos Estados Unidos
introduziram legislao especfica sobre
raas, obrigando os pit bulls a serem
registrados, esterilizados, castrados,
amordaados
ou
definitivamente
banidos.49
A respeito dos pit bulls, a legislao
do estado de Ohio estabelece que:
A propriedade, a manuteno ou a guarda de
ces dessa raa [do tipo pit bull] ser uma
e vi d nc i a prima-facie da propriedade,

manuteno e guarda de um co feroz


Um co feroz deve ficar confinado casa do
dono por meio de um ptio fechado e
cercado, um cercado com cobertura ou
outro recinto fechado igualmente coberto
por um teto (como as casas). O dono deve
manter um seguro de responsabilidade de
pelo menos US$ 100.000 para prevenir
eventuais danos causados pelo animal.50

Todas essas medidas parecem


lgicas para proteger as crianas e os
adultos de ces presumivelmente
perigosos. O problema no ficar claro
se os pit bulls envolvidos nos ataques
so efetivamente pit bulls puros.
Em um estudo de 2009, os
pesquisadores
analisaram
as
classificaes de raas de dezessete

diferentes
agncias
de
adoo.
Encontrar um co em um abrigo uma
situao muito menos estressante do que
encontrar uma criana em uma sala de
emergncia, e pode-se argumentar que
quem trabalha com ces mais
experiente do que a mdia das pessoas
em identificar raas.
Funcionrios de uma agncia de
adoo foram solicitados a identificar a
raa dominante em vrios ces.
Amostras de sangue foram enviadas para
anlise de DNA. Dois teros das vezes,
a agncia de adoo afirmou que o co
era predominantemente de uma raa
inexistente entre os seus ancestrais.
Classificaram como terrier um co cuja
raa predominante era dlmata. E

classificaram como malamute do Alasca


um co cuja raa predominante era
pastor australiano. Se mesmo pessoas
experientes trabalhando em tempo
integral com os ces s acertam as raas
um tero das vezes, provvel que a
maioria se engane quanto raa em
frequncia bem mais elevada.
Quando os funcionrios dos hospitais
registram que o co que mordeu a
criana era um pit bull baseiam-se no
relato da vtima, ou dos pais, ou de
alguma testemunha. Ningum faz teste de
DNA para ter certeza. Qualquer co de
pelo curto, compleio mediana e cara
larga pode ser chamado de pit bull.
Scott e Fuller descobriram que s vezes
os ces acabam no se parecendo com

os pais. Quando cruzaram basenjis com


cocker spaniels, a maioria dos filhotes
era
inidentificvel,
exceto
pela
compleio mediana e a pelagem
malhada. Significa que a aparncia pode
ser enganosa. Um co que no parece pit
bull pode ter genes de pit bull, enquanto
outro que parece pit bull pode no ser
dessa espcie.
Em outro estudo, as pessoas
mostraram-se
mais
propensas
a
considerar um co como perigoso
dependendo dos acessrios usados pelo
co e pelo dono. Um homem branco, de
uns trinta anos, vestindo palet esporte,
colarinho e gravata, foi fotografado com
um labrador preto, com coleira e guia
combinando. Depois foi tirada outra

fotografia do homem usando jeans


rasgados e sujos, camiseta velha e
surradas botas de trabalhador, enquanto
o co trazia uma coleira de couro com
cravos e, como guia, uma corda
corroda. As pessoas consideraram que
a segunda fotografia retratava um co
mais agressivo apesar de serem
imagens do mesmo co.51
Em uma resenha de outros estudos
cientficos, os pit bulls no foram os
principais culpados. Uma anlise de 84
mordidas de ces em crianas descobriu
que os pit bulls foram responsveis por
uma proporo significativa dessas
mordidas52 que, no entanto, se limitava a
13%. Outro estudo descobriu que o
principal culpado pelas mordidas foi o

pastor alemo53 e que os springer


spaniels ingleses tambm tiveram
classificao elevada.54 Em outra
resenha de estudos de 1971 a 1989, h
uma amostra dos ces considerados os
trs maiores mordedores: chowchows, collies, pastores alemes, raas
mestias, american staffordshire terriers,
cocker spaniels, so-bernardos, lhasa
apsos,
dobermann
pinschers,
rottweilers, poodles e retrievers duck
tolling. Os dados esto espalhados por
a.
H tambm o problema do tipo de
agresso se os ces agridem dono,
estranhos ou outros ces. Um estudo
descobriu que o co mais agressivo com
estranhos e outros ces era o

dachshund.55
Como os resultados da pesquisa no
foram conclusivos, em vez de legislao
especfica para raas, dezessete estados
norte-americanos tm leis da mordida
e s responsabilizam os proprietrios se
o co morder algum. Essa lei no
perfeita, pois a maioria dos ces ru
primrio, mas ainda melhor do que
proibir uma raa de ces que
provavelmente no responsvel pela
maioria das leses,56 criando entre o
pblico uma falsa sensao de
segurana. Precisamos saber mais a
respeito do comportamento agressivo
antes de termos a esperana de criar
uma legislao eficaz contra a epidemia
de mordidas de ces.

O nmero de mortes decorrentes


dessas mordidas muito baixo, e apenas
um em 3,9 milhes de ces j matou
algum. 573 vezes mais provvel
algum morrer atropelado por um
automvel57 e trs vezes mais provvel
ser atingido por um raio58 do que ser
morto por um co.
Apesar das incertezas a respeito das
diferenas raciais no que tange
agresso, a cincia pode nos afirmar que
70% das mordidas ocorrem em crianas
de menos de dez anos.59 Mais de 60%
das crianas mordidas so meninos, dos
quais 87% brancos.60 As crianas so
mordidas com maior frequncia (61%
das vezes) quando tocam na comida ou
nos pertences do co.61 Em geral elas

so feridas na rea da cabea e do


pescoo, 55% nas bochechas e nos
lbios, e a extenso mdia do ferimento
de 7,5 cm.62 A maioria das raas
envolvidas de ces grandes, e os
machos so mais propensos a morder do
que as fmeas. Dois teros dos ces que
mordem crianas jamais tinham feito
isso antes,63 e entre 25% e 33% dos ces
que morderam eram animais de
estimao.
Concluindo, quem corre o maior
risco de sofrer ferimento grave causado
por um co64 uma criana branca, em
geral do sexo masculino, menor de dez
anos, atingida por um co macho de
grande porte, pertencente famlia.

A raa mais inteligente


Todo mundo quer saber qual a raa
mais inteligente. No que tange
cognio, praticamente no existem
pesquisas a respeito das diferenas
raciais. surpreendente, porque h
muita literatura sobre a raa mais
inteligente. A falta de pesquisas talvez
se explique pela existncia de grande
nmero de raas, por no haver muita
concordncia quanto ao significado de
raa e porque s recentemente temos
dados genticos que nos ajudam a
agrup-las
segundo
o
seu
relacionamento gentico.
Embora at este momento os
cientistas no possam afirmar qual a

raa cognitivamente mais sofisticada,


no significa que as pessoas no tenham
fortes opinies a esse respeito. Quando
se trata de opinio, os ces mais bem
cotados so sempre os mesmos, embora
a ordem possa variar. Muitos acham que
os border collies, os pastores alemes,
os retrievers e os poodles situam-se
entre as raas mais inteligentes.65
Mas os poucos dados recentes que
avaliam
diferenas
raciais
no
confirmam tais escolhas. No se
registraram diferenas raciais no quesito
aprender a se desviar de uma barreira
com base na demonstrao humana.66
Outros estudos descobriram algumas
diferenas raciais sistemticas na
capacidade canina de obedecer ao gesto

de apontar. 67 Comparados os ces


cantores da Nova Guin, os dingos e os
ces que viviam em abrigos, verificouse que todos so bastante hbeis em
interpretar gestos humanos.68
Apenas uns poucos estudos relataram
diferenas raciais nas tarefas cognitivas.
Um deles a minha pesquisa, que consta
da Parte 2 deste livro, que compara a
capacidade dos ces de servio com a
dos demais. Embora ambos os grupos
tenham se sado bem na interpretao de
gestos humanos, os ces de servio se
saram melhor.69
Como vimos, a inteligncia canina
depende muito da comunicao. Sem
dvida, o monitoramento do olhar
humano um item valioso no conjunto

de ferramentas cognitivas do co.


Mariana Bentosela, da Universidade de
Buenos Aires, na Argentina, 70 e sua
equipe examinaram o tempo que as
diferentes raas levavam olhando o
rosto do dono. Descobriram que os
retrievers,
quando
tentam obter
recompensa alimentar, olham para o
rosto dos pesquisadores por mais tempo
do que os pastores alemes. Os
cientistas sugerem que talvez isso ocorra
porque os retrievers precisam interagir
com o parceiro humano para descobrir
onde a presa caiu, para poderem
apanh-la. Os pastores que guardam
gado talvez dependam menos de reaes
humanas porque sua tarefa exige maior
independncia.

Contudo, o problema desses estudos


que a comparao ideal deveria ser
realizada com grupos de ces criados e
testados de modo semelhante. At agora,
as comparaes raciais existentes no
conseguem excluir diferenas de criao
que talvez explicassem os resultados.71
Alm disso, para se descobrir
diferenas raciais, William Helton, da
Universidade de Canterbury, na Nova
Zelndia,72 props outro motivo, no
relacionado capacidade cognitiva.
Helton acha que as poucas diferenas
raciais observadas tm mais a ver com o
tamanho da raa do que com a sua
histria como ces de servio ou no.
Os ces podem ser dolicocfalos
(crnios longos, como os galgos),

mesocfalos (crnios mdios, como os


border collies) ou braquicfalos
(crnios largos, como os staffordshire
bull terriers). O modelo do crnio tem
muito a ver com a maneira como o co
encara o mundo. Os de crnio
dolicocfalo no so capazes de
focalizar objetos ou indivduos to bem
quanto os de crnio braquicfalo e
focinho curto, porque o campo visual
dos braquicfalos muito maior que o
dos dolicocfalos. Significa que os ces
de crnio largo e focinho curto tm uma
viso estereoscpica, mais semelhante
observada nos seres humanos, do que os
ces de crnio mais longo.73
Helton alega que os ces maiores
tendem a ser mais braquicfalos, ou

seja, tm crnios largos. O que significa


olhos mais semelhantes aos humanos,
voltados para a frente, e maior distncia
ocular do que os ces de crnio mais
estreito. Essa caracterstica melhora a
viso e a percepo de profundidade.
Helton descobriu que os ces maiores se
saem melhor na leitura de gestos de
apontar do que os ces menores, talvez
significando que o nico motivo para
essa diferena seja o tamanho do
animal.74
Como se pode ver, as pesquisas so
poucas e muito discordantes, mas a
que reside a graa de uma revoluo
cientfica. provvel que as discusses
sejam confusas, opiniticas e baseadas
em dados. Quanto mais dados, mais se

aprende, e assim que acontece o


progresso.

A morfologia contra-ataca
Voltemos ento raa mais inteligente.
Em geral, os testes avaliam determinado
tipo de inteligncia: para servir ou para
obedecer. dm Miklsi e sua equipe
intitularam esse trao de personalidade
como capacidade de adestramento.
Helton examinou a lista de raas e
comparou o real desempenho das raas
de elite em competies de agility.
Esses torneios permitem uma boa
avaliao
da
capacidade
de
adestramento, pois os ces precisam

realizar uma srie de tarefas a pedido


dos donos.
O agility se compe de duas partes:
preciso em obedecer aos comandos,
relativa ao trao de personalidade
capacidade
de
adestramento,
e
velocidade,
provavelmente
mais
relacionada ao fsico do co. As raas
de elite (como border collies, pastores
alemes
e
retrievers)
foram
definitivamente as mais rpidas. Como a
cultura popular assume que essas raas
so as mais inteligentes, h mais
exemplares desses ces competindo nos
circuitos de agility e, portanto, ganham a
maioria das medalhas.
Contudo, no quesito preciso, as
raas de elite tiveram desempenho

semelhante ao de outras de cotao


inferior, como os chihuahuas e os shih
tzus.75 E na verdade, algumas raas de
cotao inferior foram mais precisas do
que as de elite. Por outro lado, como
Helton estava avaliando a capacidade
de adestramento, perguntou aos donos
quanto tempo levavam para treinar o
co. Os mais adestrveis deveriam levar
menos tempo do que os de baixa
capacidade de adestramento. Porm,
nesse aspecto, no houve diferena real
entre as raas de elite e as de cotao
inferior.
Helton, com efeito, concluiu que as
raas de elite, que as pessoas
consideram como as mais adestrveis,
so todas parecidas. Apresentam

tamanho mediano e tm crnio mdio.


No so ces de pernas curtas como os
dachshunds, nem corpulentos como os
mastins, no tm crnio longo como os
galgos nem largo como os buldogues.76
Apesar de todos se sarem to bem
quanto os de elite no quesito preciso, a
viso de um dachshund bamboleando
num circuito de agility impressiona
muito menos do que um veloz border
collie, mesmo que o dachshund siga
corretamente todos os comandos. O
conceito de raa inteligente talvez
esteja menos relacionado inteligncia
e mais aparncia fsica, o que serve
para mostrar que no se julga um livro
pela capa, nem um co pela forma do
crnio.

Quando se fala de diferenas raciais,


o que importa o seguinte: se voc acha
que a raa do seu co a melhor, a m
notcia que no existem evidncias
cientficas em respaldo sua ideia. E a
boa notcia que tampouco h
evidncias para contradiz-la.

10. Ensinando um gnio


Como treinar a cognio
canina?

TIREI MILO de um desses abrigos que s


sacrificam os animais em estado
terminal, ou os considerados perigosos,
e o adotei quando a primavera de
Boston varria os ltimos resqucios do
inverno.
Ele
fora
encontrado
perambulando
pelas
ruas
sem
identificao e depois de dez dias no

abrigo ningum reclamara o seu sumio


nem fora busc-lo. Quando visitei o
abrigo, os ces abanavam a cauda
freneticamente, ganindo e latindo,
erguendo-se nas patas traseiras para
conseguir um afago. Comparado aos
outros, Milo comportou-se com rgia
superioridade. Apesar do tamanho, veio
at mim caminhando elegantemente.
Ol, amigo disse eu, agachandome diante da tela de arame. A pelagem
branca e leve o envolvia como nuvem e
ele comeou a abanar a cauda. Olhoume calmo, sustentando meu olhar com
seus olhos castanhos escuros brilhantes
de inteligncia. Era o co mais bonito
que eu j vira. Parecia uma mistura de
labrador com urso-polar.

Ao fazer uma segunda visita para


decidir se Milo seria a minha escolha,
sentei-me no cho. Milo entrou no
aposento e pulou no meu colo, com todo
o peso dos seus quase trinta quilos, e se
contorceu de modo estranho, porm
feliz.
Decidi: ele seria a minha nova alma
gmea. Faramos muitas coisas juntos.
Eu pretendia faz-lo chegar onde Oreo
parara e ampliar os limites da
caninognio. Milo me ensinou mais
do que eu teria imaginado, mas no foi o
que eu esperava.
O primeiro sinal de que Milo era
especial aconteceu na semana
seguinte, quando eu voltava com ele do
lago. Tudo corria bem. Era um co

muito calmo e, correspondendo


informao dos funcionrios do abrigo,
nunca fez xixi no meu apartamento.
Certa tarde, eu estava com uns
amigos no parque Boston Common
quando a sirene de uma ambulncia soou
ao longe. Milo ergueu a cabea para o
cu e soltou um uivo longo e tristonho.
Todos ns rimos. Que beleza! Depois
Milo comeou a ofegar e a se apoiar nas
minhas pernas. Eu esfreguei suas
orelhas, ainda sem entender. Foi o
prenncio do que aconteceria.
Eu queria um cachorro porque sabia
que na Alemanha viveria sozinho e achei
que um incondicional amor canino talvez
evitasse a solido. Consegui mais do
que esperava: Milo se revelou um co

muito amoroso. Durante nove meses vivi


como refm. Levava-o para o trabalho
todos os dias. Levava-o a encontros em
restaurantes noite. Cheguei a lev-lo
comigo ao banheiro porque se o
deixasse sozinho por alguns minutos ele
uivava como se estivesse morrendo at
eu voltar. Quase fui expulso do meu
apartamento porque nas poucas vezes
em que precisei deix-lo sozinho ele
uivou to alto que os vizinhos acharam
que estava acontecendo algo errado e
chamaram a polcia.
Felizmente, os alemes so muito
avanados no que se refere a ces. Estes
so admitidos em escritrios, lojas de
departamento, cafs e restaurantes e at
em nibus e trens. O nico lugar

proibido o supermercado. Sempre que


eu precisava comprar comida, era
obrigado a ser o mais rpido possvel,
pois Milo uivava do lado de fora.
Estranhamente, ele no era muito
afetuoso. Parecia mais um gato.
Aceitava que eu o abraasse, mas no
parecia gostar. Nunca pulou no meu
colo. No brincava de pegar. Na
verdade, no brincava. Nada de cabo de
guerra, nem caada, nada. Passava a
maior parte do tempo dormindo
escondido debaixo de qualquer tipo de
mesa mesa da cozinha, minha mesa de
trabalho etc.
Desisti de lhe ministrar remdio para
ansiedade porque achei que com tempo
e adestramento ele melhoraria. Mas

nenhum adestramento pareceu surtir


efeito. Milo era desobediente alm da
conta. A conduta calma e inteligente do
dia em que eu o vira no abrigo era uma
farsa. Ele no era imbecil, mas
extremamente teimoso. Eu treinara com
xito cinco ces, quatro dos quais
provenientes de abrigos. Nenhum tivera
qualquer tipo de problema em obedecer
ou se comportar. E agora eu tinha Milo.
Eu passava horas por dia ensinandolhe comandos bsicos. Assim que
saamos, ou estvamos em qualquer
lugar importante, eu podia esquecer
tudo. Ele no se sentava nem vinha
quando eu chamava. Na verdade, no
obedecia. Mal conseguia caminhar na
coleira. Eram quase trinta quilos de pura

determinao, e ele queria fungar todas


as molculas de urina de co num raio
de oito quilmetros. Ficava to
obcecado com as marcas dos outros
ces que ignorava totalmente os ces de
verdade. Eu era um especialista em ces
incapaz de ensinar o meu prprio
cachorro a obedecer ao meu comando de
sentar.

O fator mirtilo
Fiz o que qualquer um faria. Li colunas
de conselhos on-line e livros que
ensinam a adestrar. A mensagem
subjacente me impressionou de pronto: a
culpa era minha. Ou eu cuidara de Milo

incorretamente ou no me esforara o
bastante para adestr-lo. A resposta era
sempre a mesma: recompensa ou
punio.
Eu acabara de concluir o doutorado
sobre a importncia do temperamento
para a cooperao e a comunicao
caninas, e essa soluo me pareceu
simplista demais. A maneira de
alimentarmos um co afeta seu
comportamento, mas a sua natureza
tambm. Comecei a me perguntar se o
temperamento de Milo o tornava
desobediente e apegado demais a mim.
Achei que eu corria o risco de me tornar
prisioneiro de Milo pelo resto da sua
vida.
A resposta veio da lngua de Milo,

azul como mirtilo. Quando o adotei, no


sabia que uma nica raa de ces possui
lngua azul. Os chow-chows se
originaram h mais de 2 mil anos1 e so
uma das nove raas geneticamente mais
parecidas com os lobos. Pinturas e
estatuetas chinesas da dinastia Han
retratam chow-chows imveis e
orgulhosos como ces de guarda ou
deitados majestosos sob mesas.
Eventualmente tambm eram cozidos e
devorados, e provvel que esse nome
derive da palavra cantonesa chow, que
significa mexer, como na expresso
chow mein, uma iguaria chinesa. Os
chow-chows tambm tm fama de se
apegarem aos donos e proteg-los, alm
de serem extremamente teimosos e

difceis de adestrar.
O meu cachorro no era desobediente
por eu ser um fracasso como treinador.
Geneticamente ele se parecia mais com
um lobo e o seu temperamento diferia do
dos outros ces. O meu erro foi misturar
a natureza lupina de Milo com as minhas
tcnicas de treinamento que no visavam
raas especficas.
Fui salvo quase por acaso. Devido
exuberncia da pelagem de Milo, a
equipe do abrigo s percebeu que ele
era totalmente intacto quando fui retirlo. Prometi castr-lo, mas na pressa de
me mudar para a Alemanha s tive essa
chance nove meses depois.
Passado o efeito da anestesia, Milo
era um co diferente. A maior surpresa

foi que sem treinamento adicional ele


obedeceu aos meus comandos. O tempo
todo em que eu lhe ensinara sente,
quieto e venha c, ele agia como se
no fizesse a menor ideia do que eu
dizia. Agora eu tinha certeza de que ele
compreendera
os
comandos
perfeitamente s no obedecia.2 De
repente conseguiu andar na coleira.
Parou de uivar. Ainda ficava ansioso
quando eu me ausentava, mas foi um
grande avano.
O temperamento de Milo mudou
quando ele teve os testculos removidos,
o que reduziu o nvel de andrognio do
seu corpo. Como resultado, as
habilidades cognitivas, presentes o
tempo todo, afinal tiveram chance de

influenciar seu comportamento.3


Milo um exemplo perfeito de que a
natureza e a alimentao interagem para
moldar o comportamento. Tambm
mostra que o treinamento de alguns
animais pode ser mais complexo do que
o
de
outros,
dependendo
do
temperamento.
Eu achava a minha experincia com
Milo uma histria divertida e sem muita
relevncia at ser convidado para fazer
a palestra de abertura de uma
conferncia sobre treinamento canino.
Depois da minha apresentao sobre a
evoluo da cognio canina, esperei
ansioso para ouvir os demais e no me
decepcionei. Muitos oradores defendiam
o uso de mtodos rigorosos para

analisar a eficcia das tcnicas de


treinamento, enquanto outros discutiam o
papel das emoes na induo de
comportamentos problemticos. Vrios
pit bulls se revelaram alguns dos ces
mais dceis e mais bem treinados que eu
j vira, apesar de as autoridades
recomendarem que
eles
fossem
sacrificados quando resgatados de um
ringue de luta de ces. Havia tambm
uma mostra canina de estilo livre, que
inclua de tudo, desde um chihuahua que
danava moonwalk at um poodle que
danava valsa. claro que aquelas
pessoas sabiam treinar ces.
Contudo, fiquei surpreso ao perceber
que uma escola de psicologia animal
rejeitada h tanto tempo ainda atrasse a

imaginao de muitos adestradores de


ces. Os oradores trouxeram tona
vrias vezes o poder dos mtodos de
condicionamento para resolver todo tipo
de problema comportamental. Os
adestradores defendiam o uso de
recompensas
significativas
para
fomentar o comportamento apropriado.
Os dispositivos de adestramento,
tambm conhecidos como clickers,
estavam na ordem do dia.
Tudo estava muito divertido at que
um dos principais oradores comeou a
exaltar as virtudes do behaviorismo.
Fotos de ratos e pombos de dcadas
anteriores, em caixas de Skinner,
brilharam na tela e fomos informados de
que o condicionamento clssico e

produtivo poderia ser usado com igual


xito em ces, galinhas e qualquer outro
animal. Em seguida houve uma ode a
B.F. Skinner pela descoberta dos
princpios universais do aprendizado,
que supostamente revolucionaram a
nossa compreenso dos animais.
Parecia que uma espaonave
aterrissara ali e um bando de aliengenas
saltara anunciando que nos levaria de
volta dcada de 50. Antes de
prosseguir, devo explicar o que o
behaviorismo, como ele mudou a face da
cincia e da sociedade a tal ponto que
subsiste at os dias de hoje, e como a
viso skinneriana de aprendizado foi
rejeitada e substituda pela abordagem
cognitiva.

A tirania do behaviorismo
difcil imaginar o impacto que o
behaviorismo causou na cincia
comportamental na maior parte do
sculo XX. Hoje existe um conjunto de
abordagens para o estudo da cognio.
H
etlogos,
behavioristas,
neurocientistas e pessoas como eu, que
estudam cognio a partir de uma
perspectiva antropolgica. Mas nos
Estados Unidos, entre 1913 e 1960,4 e
talvez adiante, havia apenas uma nica
abordagem da psicologia animal: o
behaviorismo. Se a pessoa no fosse
behaviorista no conseguia emprego
porque todos os dirigentes das
universidades
eram behavioristas.

Ningum conseguia uma subveno,


porque quem examinava o pedido era
behaviorista.5 No se conseguia publicar
porque quem analisava o texto era
behaviorista.
O behaviorismo comeou como
reao psicologia introspectiva
defendida por Freud e outros
psicanalistas. O trabalho amplo
demais para ser apresentado aqui, mas
se algum folhear A dissoluo do
complexo de dipo, de Freud,
encontrar passagens como:
A menina que se acredita companheira
amorosa do pai um dia deve sofrer dura
punio por parte dele e ver carem por
terra os seus castelos de areia.6

No admira que alguns psicanalistas


procurassem outros rumos. Comearam
observando pintinhos abrindo caminhos
em labirintos e aos poucos acabaram
achando sadas. No era o intelecto que
atuava, mas sim algo muito mais
elementar.7
O aprendizado substituiria qualquer
necessidade de ideias mais abstratas a
respeito da vida mental dos animais.
Concentrando-se em um pequeno
nmero de espcies, os behavioristas
logo argumentaram que todas as
espcies animais aprendiam de maneira
igual.
J.B. Watson chegou ao ponto de
afirmar que nenhum princpio novo
necessrio na transio dos organismos

unicelulares para o homem.8 Quem


estudasse o aprendizado em um animal
compreenderia todos os demais.
O deus do templo do behaviorismo
foi Burrhus Frederic Skinner. Se
difcil
imaginar
o
poder
do
behaviorismo h cinquenta anos, quase
impossvel entender a enorme fama de
B.F. Skinner como chefe desse
movimento.
Hoje,
os
norte-americanos
consideram que os seus trs maiores
modelos de cientistas so: Bill Gates,
Al Gore e Einstein.9 Note-se que dois
desses homens no so sequer cientistas
e que um deles est morto. Em 1975, o
cientista mais famoso dos Estados
Unidos era B.F. Skinner. 10 Foi capa da

revista Time em 1971. Participou do


programa The Phil Donahue Show e em
1970 foi considerado pela revista
Esquire uma das 100 Pessoas Mais
Importantes. Seu romance Walden Two
vendeu mais de 2,5 milhes de
exemplares e sua obra Para alm da
liberdade e da dignidade, de 1971,
esteve na lista de best-sellers do New
York Times durante 26 semanas.11
Entretanto, no se faz amigos sem
fazer igual nmero de inimigos.
poca, Skinner foi chamado de Darth
Vader da psicologia americana, Hitler
da cincia do final do sculo XX,12
visivelmente insano e imbecil,
insensato e presunoso.13
Skinner no contribuiu para melhorar

a sua imagem. Arqutipo do cientista de


jaleco branco, culos fundo de garrafa,
mexendo com ratos de laboratrio, era
considerado
vaidoso
ainda
na
14
faculdade e raramente demonstrava
muita emoo. Aos dezoito anos viu o
irmo mais novo falecer em decorrncia
de violenta hemorragia cerebral e
descreveu o evento com notvel
indiferena.15 Na sua primeira apario
na TV, afirmou que preferia queimar
seus filhos a seus livros, pois a sua
contribuio para o futuro seria maior
atravs da sua obra do que atravs dos
genes.16

O aprendizado skinneriano

Skinner descobriu o behaviorismo17


quando fazia ps-graduao em
Harvard. Admirava Pavlov, que
propusera
o
condicionamento
clssico. Pavlov estudava o sistema
digestivo dos ces que tinham o hbito
irritante de salivar diante do dono antes
verem qualquer alimento.18 Esse hbito
distorcia os dados que Pavlov tentava
coletar, mas depois de algum tempo ele
se deu conta de que estava no caminho
certo. Uma explicao era que os ces
percebiam a aproximao da hora das
refeies e salivavam ante a expectativa
da comida. Essa hiptese pressupe que
os ces sejam capazes de pensar e
raciocinar. Mas havia outra explicao:
a viso da pessoa que trazia a comida

era um estmulo que provocava uma


reposta fisiolgica automtica.
Pavlov demonstrou que poderia
induzir um co a salivar em resposta a
vrios estmulos (campainha, sino, luz
piscante). Denominou esse fenmeno de
condicionamento porque o estmulo
produzia uma resposta condicionada.
Com o tempo passou a ser conhecido
como condicionamento clssico. Um
exemplo perfeito de condicionamento
clssico o clicker. Um indivduo
pressiona o dispositivo, este produz um
clique, o co ergue os olhos na direo
da pessoa e ela o recompensa com
comida. A pessoa repete o clique por
vrias vezes at que o co erga os olhos
sempre que o dispositivo for acionado.

Skinner deu um passo alm e, em vez


de o estmulo ser um clicker ou um sino,
passou a ser o prprio comportamento
do animal.19 Um exemplo treinar o co
para sentar. Todas as vezes que a pessoa
disser sentar (o estmulo) e o co
sentar, ele recebe uma guloseima (a
resposta).
Com
o
tempo,
o
comportamento reforado. Na primeira
e na segunda vez talvez seja necessrio
empurrar para baixo o traseiro do
animal, ao mesmo tempo em que se d a
ordem. Mas depois da dcima vez, seu
cachorro com certeza se sentar sempre
que receber o comando sentar.
Skinner diria que todos os pensamentos,
perguntas ou raciocnios que ocorrem na
cabea do co so irrelevantes. O que

importa o comportamento que est


sendo reforado, ao qual ele denominou
de condicionamento operante porque a
atitude do co age sobre o ambiente para
produzir a resposta ou a recompensa.
Para treinar os seus animais, em geral
pombos e ratos, em vez de usar um
clicker Skinner construiu um mecanismo
que intitulou caixa de Skinner. Trata-se
essencialmente de uma caixa com algo
no interior que o animal possa manipular
uma alavanca para um rato ou um
boto para um pombo e algo que
libera o reforo (por exemplo, comida,
recursos visuais ou sonoros). A caixa
conectada a um mecanismo que mede
quantas vezes o boto ou a alavanca so
acionados.

Utilizando
o
condicionamento
operante, Skinner conseguiu treinar
animais para fazerem coisas incrveis.
Ele foi capaz de fazer pombos jogarem
pingue-pongue e tocarem piano. Treinou
ratos para jogarem uma bola de gude em
um buraco, o que veio a ser conhecido
como basquete de ratos.20 Durante a
Segunda Guerra Mundial, um dos
primeiros projetos de Skinner foi o
Projeto Pombo. O objetivo era
instalar em bombas pombos treinados
para encontrarem pistas que norteariam
as bombas rumo ao alvo.21
Quem v o animal fazer essas tarefas
pela primeira vez acha que ele
incrivelmente inteligente e que usa a
memria e o raciocnio. Mas Skinner

argumentava que treinar animais se


resume a encadear uma sequncia de
aes pelas quais o animal foi
recompensado.
Em resumo, Skinner no negou a
existncia da mente nem afirmou que os
animais no a possuem. Apenas no
acreditava que a mente fosse importante
e achava que ela com certeza no tinha
lugar na psicologia.22 Acreditava que
impossvel saber o que se passa na
mente de um animal. Importava apenas o
comportamento que ele tentava produzir.

A vida em uma caixa de Skinner


Com os animais fazendo exatamente o

que os cientistas queriam, no demorou


muito para estes comearem a aplicar os
mesmos princpios aos seres humanos.
A falta de entrosamento entre o cientista
e o estado mental de outra pessoa
deixava Skinner pouco vontade. Se
no possvel observar diretamente um
fenmeno, ento o cientista no pode
consider-lo um dado. Para coletar
dados sobre os sentimentos ntimos ou a
respeito da mente das pessoas, era
preciso confiar que dissessem o que
estava se passando com elas. No havia
como saber se falavam a verdade.23
Skinner argumentou que a maioria
dos problemas da sociedade no diz
respeito ao que as pessoas pensam ou
sabem, mas sim ao seu comportamento

nocivo. De repente, no eram apenas


pombos e ratos que entravam nas caixas
de Skinner, mas seres humanos. Em
meados da dcada de 1950, Sidney
Bijou construiu uma caixa de Skinner
para crianas, rebocada por um trailer
que ele levava s escolas nos arredores
de Seattle.24 Em 1976, Douglas Biklen,
da Universidade de Siracusa, passou
cinco meses observando 53 mulheres
esquizofrnicas que participavam de um
p r o g r a m a de
modificao
comportamental. Eram atribudos a cada
mulher
cinco
comportamentos
desejveis como, por exemplo, usar
papel higinico para se enxugar e
parar de bater no cho e nas paredes.
Havia tambm um conjunto de

comportamentos gerais, como aparncia


pessoal e trabalhos domsticos.
Esperava-se
que
elas
tambm
participassem de canes como London
Bridge is falling down (A ponte de
Londres est caindo) e de brincadeiras,
como lanar avies de papel.
O programa de economia simblica,
em que o bom comportamento era
recompensado com fichas que poderiam
ser trocadas por vantagens, foi definido
como um sucesso. Durante seis anos,
89% das mulheres participaram de pelo
menos uma hora por dia de trabalho.
Reduziram-se
os
comportamentos
indesejveis, como greve de fome e
excesso de roupa.
Logo todos os tipos de instituies

adotavam a economia simblica. Foi


aplicada em creches, prises para
infratores
graves,
oficinas
para
deficientes fsicos e mentais25 e centros
de delinquncia juvenil. Em 1969, havia
27 programas de economia simblica
em vinte hospitais, envolvendo mais de
novecentos pacientes.26
De acordo com o verdadeiro
behaviorismo, ignorou-se totalmente o
que os participantes do programa
sentiam ou pensavam.27
Um dos pontos de atrito com a
opinio pblica era o fato de a
modificao comportamental se basear
na privao. Apesar de Skinner no
considerar produtivo infligir dor a
animais28 porque isso produziria fuga e

um comportamento esquivo, ele se


baseava na privao de comida.
Conservava os ratos com cerca de 80%
do peso normal,29 para mant-los
suficientemente motivados a realizar os
testes. Os prisioneiros e os doentes
mentais eram alvos perfeitos porque
tambm podiam ser privados, se no de
comida, pelo menos de privilgios.
Por volta de 1974, o pblico reagia
alarmado tica ou falta de tica desses
mtodos na pesquisa biomdica e
comportamental. A sociedade passou a
questionar se era tico privar de
privilgios os presos ou os doentes
mentais, especialmente quando a
participao no programa talvez no
fosse voluntria. poca, a pesquisa,

tanto comportamental quanto mdica, era


realizada
com doentes
mentais,
30
moribundos e prisioneiros, e isso
comeou a parecer violao dos direitos
humanos. Logo os programas de
modificao comportamental perderam
os financiamentos e foram encerrados.
O fim desses programas no deteve o
behaviorismo. Ao contrrio, quando ele
deixou de ser ferramenta institucional
expandiu-se para uma comunidade mais
ampla. Passou a ser usado para curar
todo tipo de comportamento indesejvel,
inclusive ganho de peso, tabagismo,
problemas da fala, autismo e medos
irracionais.31
Contudo, em geral, a aplicao do
behaviorismo ficou limitada e o impacto

sobre o mundo cientfico perdeu fora.


O behaviorismo dependia de quatro
itens:32
1. O comportamento ditado por uma
srie de mecanismos de estmuloresposta.
2. Em reao a estmulos persistentes,
a resposta se tornaria mais forte
com o tempo (os grficos extrados
das caixas de Skinner
demonstravam isso muito bem).
3. Animais e seres humanos so
uniformes (o que funciona para
pombos deveria funcionar para
ces, porcos, ratos, seres humanos
etc.).
4. Todo comportamento pode ser

previsto e controlado e, portanto,


as atividades internas da mente
(pensamentos, lembranas,
emoes) so irrelevantes.
Todos
esses
princpios
so
estritamente incorretos, apesar de terem
algum valor prtico limitado quando
aplicados em circunstncias muito
particulares.
Por exemplo, o condicionamento tem
funcionado no controle das fobias. A
maioria dos ces gane e se encolhe
durante uma tempestade. Mas em casos
raros esse medo se desenvolve a tal
ponto que os animais passam a destruir
mveis, arranhar janelas e portas at
sangrar ou a defecar no cho. Em casos

mais graves, alguns ces podem


desenvolver doenas ou sofrer um
ataque cardaco fatal.
As fobias podem ser irracionais, mas
produzem uma resposta fisiolgica. A
pulsao aumenta para conseguir
oxignio e sangue para os msculos. A
sensibilidade dor diminui. O sistema
digestivo para de funcionar e as
secrees corporais cessam, de modo
que a boca fica seca. A bexiga e os
intestinos talvez evacuem e as pupilas se
alargam para deixar entrar mais luz.
Talvez voc pense que pode consolar
o seu co durante uma tempestade, mas
um estudo demonstrou que a presena do
dono no influi para reduzir a
hidrocortisona (o hormnio do estresse)

nos ces (embora a presena de outro


co possa ajudar).33

Mais da metade das pessoas pesquisadas (60%)


acredita que a maior contribuio para o nosso
atual conhecimento a respeito da cognio

canina se deveu a B.F. Skinner ou Pavlov.


Pessoalmente, creio que seja a dm Miklsi,
da Universidade Etvs Lornd, de Budapeste,
Hungria.

O tratamento das fobias baseia-se na


exposio gradual e repetida aos
estmulos e, em alguns casos, no
recebimento de recompensa alimentar.
Portanto, de incio os ces talvez sejam
expostos gravao de uma trovoada
em volume baixo e num ambiente calmo.
Aprendem uma associao positiva ou
neutra com o barulho da trovoada e aos
poucos o volume aumentado at se
chegar a uma verso em escala real sem
efeitos graves. Esse mtodo pode ser
usado para vrias fobias, inclusive
disparos de armas de fogo, bales, fogos

de artifcio, abelhas e avies.34


No obstante, esses princpios
skinnerianos no servem de base para
voc entender e desfrutar da companhia
do seu co.

A revoluo cognitiva
A responsvel pela derrocada do
behaviorismo foi a linguagem. Como
discutimos a respeito de Rico e Chaser,
as crianas aprendem palavras fazendo
inferncias sobre os sons referentes a
aes ou objetos e no pelo mtodo de
tentativa e erro.
No seu livro O comportamento
verbal, Skinner tentou explicar que as

crianas aprendem uma infinidade de


sutis regras gramaticais atravs de
estmulos e respostas. Um linguista
chamado Noam Chomsky, quase
desconhecido poca, publicou uma
resenha to mordaz que a fama de
Skinner jamais se recuperou.35
Pior ainda, o behaviorismo no
conseguiu explicar o comportamento dos
animais; declara que eles aprendem por
meio de tentativa e erro, e que os
resultados melhorariam com o tempo.
Como vimos, os animais fazem
inferncias, nem todos so capazes de
fazer as mesmas inferncias, nem todos
aprendem as mesmas coisas e nem todos
aprendem de modo igual. Muitas das
diferenas entre as espcies so

relacionadas aos tipos de problema que


elas precisaram resolver na vida
selvagem. Os animais desenvolveram
uma srie de capacidades cognitivas,
dependendo do que precisavam para
sobreviver. Todas essas inconsistncias
liquidaram com Skinner e com a escola
behaviorista.36
A propsito, o hoje lendrio
Chomsky argumentava que deve haver
algum tipo de conhecimento inato nas
crianas que lhes permite aprender uma
linguagem.
O
conceito
desse
conhecimento inato, que permite
criana aprender qualquer lngua do
mundo e todas as complexas regras
gramaticais a ela associadas, puxou o
tapete do behaviorismo. Atualmente, a

viso de Chomsky vem sendo substituda


por volumes de dados desenvolvidos a
partir de estudos sobre a maneira como
as crianas efetivamente adquirem a
linguagem usando habilidades cognitivas
singulares,
exclusivas dos seres
humanos. Os resultados sugerem que as
pessoas no nascem com uma gramtica
universal, mas sim com habilidades
cognitivas sociais que lhes permitem
aprender a usar a linguagem da sua
cultura37
atravs
do
raciocnio
inferencial e da instruo.
HOJE SE SABE que h muitos tipos de
inteligncia. Um indivduo ou uma
espcie pode ser melhor ou pior do que
outro em resolver problemas. Tambm

ser bom em resolver um tipo de


problema no indica necessariamente
ser bom em resolver outro tipo de
problema. Assim como as pessoas
podem ser gnios em certas coisas, os
animais podem ser gnios em algumas
reas e no em outras.
O aprendizado apenas um tipo de
inteligncia. A abordagem cognitiva
reconhece muitos tipos diferentes de
inteligncia e nos libera da ideia de que
ela seja uma escala linear, tendo as
esponjas do mar na base e os seres
humanos no topo. Perguntar se um
golfinho mais esperto do que um corvo
equivale a perguntar se um martelo
melhor do que um serrote. A melhor
ferramenta depende da tarefa a realizar

ou, no caso dos animais, dos desafios


que
eles
precisam
enfrentar
regularmente para sobreviver e se
reproduzir.
Voltando quela conferncia sobre
adestramento, em um pequeno grupo de
discusso comeamos a falar sobre
behaviorismo. Muitos adestradores
disseram que o seu sucesso se baseava
em tcnicas behavioristas como o
treinamento com clickers e o reforo
positivo. Pareciam acreditar que usavam
o condicionamento operante e clssico
para adestrar ces. Mas quando
tentavam explicar por que as tcnicas
funcionavam, enquadravam o co em um
modelo cognitivo. Diziam coisas do tipo
o co sabe ou o co quer executar,

mas os verdadeiros behavioristas


desprezam pensamentos e desejos,
considerando-os irrelevantes.
Uma abordagem cognitiva funciona
to bem com os ces no pelo fato de
no possurem mente, mas precisamente
porque a possuem. Quando eles
resolvem um problema, podem fazer
inferncias ou generalizar o que
aprenderam para resolver um novo
problema. Por exemplo, cada nova
pessoa que pedir a um co que se sente
no precisar ensin-lo a se sentar.
Quando voc treina o co para sentar,
ele no obedecer apenas sua ordem,
mas tambm de outra pessoa, em local
diferente.38 Por outro lado, se voc
apontar para onde lanou uma bola, o

co no procurar comida. Compreende


que em um jogo de pegar o gesto de
apontar refere-se bola. Em um jogo de
achar comida, o gesto de apontar referese comida. Gestos de apontar
significam coisas
diferentes
em
contextos diferentes. Os ces conseguem
fazer esse tipo de generalizao porque
so cognitivos.
A genialidade canina a capacidade
de entender a comunicao humana e a
motivao para cooperar conosco.
provvel que os ces sejam to fceis de
adestrar devido a essa genialidade. Mas
eles tambm tm vieses e limitaes
para entender o funcionamento do
mundo. Uma abordagem cognitiva nos
permite adestr-los contornando esses

vieses e limitaes, em vez de disputar


com eles uma batalha perdida.

Atuais escolas de adestramento

Existem poucas pesquisas publicadas a


respeito das diferentes tcnicas de
adestramento. Embora algumas delas
possam funcionar com determinados
ces, elas no tm base cientfica. Uma
abordagem cognitiva pode nos ajudar a
entender melhor como os ces pensam, o
que por sua vez nos ajudar a
desenvolver tcnicas de adestramento
mais eficazes. Esperamos poder
transformar em cincia a arte do
adestramento canino. Acredito que isso
trar benefcios para as duas pontas da
coleira.
Atualmente so duas as abordagens
principais sobre adestramento canino: a
escola do melhor co e a escola do

quanto mais, melhor. A primeira


sugere que os donos deveriam
estabelecer
com os
ces
um
relacionamento de dominao, para
garantir que sejam obedientes. Originase da ideia de que os bandos de lobos
seguem rigorosas hierarquias de
dominao, onde competem para ver
qual deles domina, mas so contidos
pelo casal alfa. Como os ces evoluram
a partir dos lobos, a escola do melhor
co nos encoraja a agir como o lobo
alfa. Isso pode incluir qualquer coisa,
desde coleiras que do choque a nunca
permitir que o co cruze a porta antes do
dono e at a tcnica do alfa roll (o dono
bate no dorso do animal e o agarra pela
garganta).

Do ponto de vista cientfico, o


problema da abordagem co vestido de
lobo pressupor que o sistema social
dos ces seja igual ao dos lobos. No
entanto, a domesticao mudou o
sistema social dos ces. Uma
comparao entre ces ferais e lobos
revela uma srie de diferenas
significativas na estrutura social, como
vimos na Parte 2.
Mais relevante a frouxa hierarquia
entre os ces ferais. Em um bando deles,
os lderes no so os indivduos
fisicamente mais dominantes. Em vez
disso, os ces que conseguem
estabelecer no grupo os mais fortes
vnculos de parentesco ou amizade so
os mais provveis lderes.

Defensores da escola do melhor co


sugerem que a maneira de se brincar
com o cachorro pode afetar o modo
como eles encaram a relao de
dominao. Por exemplo, voc no deve
deixar o co vencer um cabo de guerra
porque ele achar que o domina.
Em uma das poucas experincias, os
pesquisadores avaliaram como um grupo
de golden retrievers reagiu quando
algum lhes retirou a comida ou os
brinquedos, e quanto tempo os ces
levaram para obedecer aos comandos
antes e depois de terem vencido ou
perdido vinte jogos de cabo de guerra.
Em detrimento de ganhar ou perder, os
golden retrievers no demonstraram
aumento ou diminuio da dominao

para com os parceiros humanos.39 Isso


sugere que no precisamos dominar nem
deixar de brincar com os nossos ces
para melhorar o adestramento deles.
A escola do quanto mais, melhor
influenciada pela conexo behaviorista
entre estmulo e resposta com o objetivo
de moldar o comportamento. As poucas
pesquisas feitas no sugerem que quanto
maior a recompensa e o adestramento,
mais eficaz a tcnica de moldar o
comportamento do co.
Nos seres humanos, recompensar
algum por um tipo de comportamento
na verdade reduz a motivao assim que
a recompensa reduzida ou retirada.
Por exemplo, digamos que uma criana
goste de ler e depois voc comea a

recompens-la com chocolate pela


leitura. Quando voc parar de
recompens-la com o chocolate,
improvvel que ela continue a apreciar a
leitura espontaneamente.40 o chamado
efeito do excesso de gratificao.
Esse efeito parece estar presente nos
ces. Em uma experincia, eles foram
recompensados com uma comida comum
por obedecerem a um comando. Depois,
ela foi substituda por outra melhor.
Quando os pesquisadores voltaram
recompensa comum, o desempenho dos
ces decaiu. Isso significa que
recompens-los
com
guloseimas
deliciosas no leva necessariamente a
um aprendizado mais rpido. Tambm
significa que voc no poder voltar s

guloseimas comuns se no tiver um


estoque das melhores.41 Recompensar os
ces com comida para eles fazerem algo
que j fazem em troca de elogios
produziria o mesmo efeito.
Outra teoria da escola do quanto
mais, melhor que a maneira mais
rpida de adestrar os ces so sesses
longas e repetitivas todos os dias.
Pesquisas recentes sugerem que
podemos relaxar um pouco. Em
determinado estudo, os ces foram
treinados para colocar a pata dianteira
sobre o mouse pad de um computador
algo que jamais tinham feito. Os ces
eram treinados cinco vezes por semana
ou uma vez por semana. Aqueles que
tiveram apenas uma sesso de

treinamento por semana aprenderam em


menos sesses.42
Em outro estudo, os ces foram
treinados a ir at um cesto e ficar l. As
sesses de treinamento variavam em
frequncia (uma ou duas vezes por
semana, ou todos os dias) e durao
(uma sesso de treinamento ou trs
seguidas). Os ces aprenderam melhor
quando treinados uma vez por semana
em uma nica sesso. O pior
desempenho foi o daqueles que
receberam mais treinamento (trs
sesses todos os dias).43 Esses
resultados mostram que quando se trata
de aprendizado, s vezes menos mais.
O adestramento com clicker uma
das tcnicas mais populares de

treinamento nos dias de hoje.44 Baseiase no condicionamento clssico


descoberto por Pavlov e aperfeioado
por Skinner e pelos behavioristas com
ratos e pombos. O clicker um
dispositivo de metal que produz um
clique quando pressionado. Em resposta
a um comportamento desejvel, o clique
funciona como reforo secundrio
quando associado a uma recompensa. Os
entusiastas do clicker acreditam que ele
seja eficaz porque o rudo quase
simultneo ao comportamento desejado,
em oposio a ir buscar uma guloseima,
o que pode causar um atraso. Depois
que o comportamento foi marcado
pelo clique, a recompensa chega
depressa.

Tendo em vista a popularidade do


clicker, surpreendente haver apenas
um estudo que o compare a outros tipos
de adestramento. Um grupo de basenjis
foi treinado para encostar o focinho em
um cone em resposta a um clique ou a
uma recompensa de comida, ou apenas a
uma recompensa de comida. Os ces
treinados com clickers e comida no
aprenderam mais depressa do que os
recompensados apenas com a comida.
Pelo menos at agora no h evidncia
cientfica que sustente a teoria de que o
adestramento com clicker acelera o
aprendizado dos ces.45
De fato, os clickers ajudam, mas
precisamos
determinar
exatamente
quando e por qu. Suponho que em vez

de ajudarem os ces a aprenderem mais


depressa, os clickers tornam as pessoas
melhores adestradores. Usar um clicker
talvez ajude os donos a recompensarem
os ces de modo mais consistente, ou
talvez faam os donos se sentirem mais
controladores durante o treinamento.
Precisamos de mais pesquisas para
saber ao certo.
Os atuais mtodos de treinamento
funcionam, pois os ces podem ser
treinados para fazer muitas coisas
extraordinrias. Porm, do ponto de
vista cientfico, no sabemos quais deles
funcionam melhor. No existe um tipo
formalizado que combine o que sabemos
a respeito do comportamento e do
adestramento caninos com as ltimas

pesquisas em caninognio.
O treinamento cognitivo identificar
no apenas as diferentes maneiras pelas
quais os ces aprendem, mas tambm as
limitaes e os vieses que podem
impedir o aprendizado. Assim,
possvel elaborar estratgias para
contornar esses vieses e limitaes e ao
mesmo
tempo
aprofundar
o
conhecimento da genialidade canina.

A caninognio a favor do homem


A lio mais importante sobre a
caninognio que os ces so
absolutamente comuns quando entregues
prpria sorte. Imagine que voc tenha

sido colocado em uma sala vazia e


sempre que se aproximasse da porta
notas de dlares deslizassem por baixo
dela. Rapidamente reconheceria o
relacionamento entre ao e resultado.
Em comparao com os lobos, os
ces so mais lentos em fazer
associaes semelhantes entre pistas
arbitrrias e presena de alimento.
Vimos que os lobos aprendem e
desaprendem a procurar o esconderijo
com base na cor muito mais depressa do
que os ces. Tambm so mais rpidos
do que os ces em aprender a contornar
uma barreira fsica.46 Os resultados no
so muito bons quando os ces ficam
entregues prpria sorte, dependentes
do mtodo de tentativa e erro para

elaborar uma associao.47


Os lobos podem ser melhores do que
os ces no aprendizado por tentativa e
erro, mas ningum diria que so mais
fceis de treinar do que os ces.
Portanto, o aprendizado por tentativa e
erro no pode ser a rara habilidade que
torna os ces to adestrveis.
A capacidade de adestramento dos
ces depende de outras formas de
cognio. Um co sempre aprender
com uma pessoa mais depressa do que
um lobo, porque os ces desenvolveram
a capacidade de ler os nossos sinais
comunicativos. Os ces de servio
talvez sejam mais hbeis em entender
gestos do homem em decorrncia de
adestramento ou seleo humana para

essa habilidade,48 mas todos os ces so


hbeis em interpretar nossos gestos. At
os ces de abrigo e as raas no
intencionalmente criadas por seres
humanos so hbeis em entender esses
gestos.49
Uma abordagem cognitiva tambm
nos ajuda a identificar o contexto em que
os ces tm maior probabilidade de
aprender a partir das nossas tentativas
de nos comunicar com eles. Por
exemplo, os ces so mais hbeis em
interpretar os nossos gestos se
prestamos ateno neles ao fazer o
gesto.50 Assim como os bebs, eles se
saem melhor seguindo a direo do
nosso olhar quando sinalizamos a
natureza comunicativa do nosso

movimento de cabea. Os ces tendem


mais a olhar para onde ns olhamos se
s chamarmos pelo nome e fizermos
contato visual antes de desviarmos o
olhar.
Os ces so menos hbeis em
entender os gestos humanos que no
pretendem ser comunicativos. Se algum
estende o brao como se estivesse
apontando, mas depois olha o relgio,
os ces sero menos propensos a
acompanhar o gesto de apontar. 51 Eles
tm dificuldade de entender gestos
ameaadores que os impeam de ir a
algum lugar.52
Os ces so mais propensos a seguir
um gesto de apontar quando se usa uma
voz aguda para atrair sua ateno antes

de gesticular (sem necessariamente


cham-los pelo nome). Tambm tm
maior disposio para procurar um
objeto oculto quando se usa uma voz
aguda em oposio a uma voz grave.53
Fazer contato visual com o co,
cham-lo pelo nome e encoraj-lo com
voz aguda aumenta a probabilidade de o
animal entender os gestos.
O sucesso dos sinais verbais varia.
Em alguns casos, estes talvez ajudem os
ces a aprenderem mais depressa, e em
outros talvez os confundam. Quando eles
esto aprendendo a resolver um novo
problema, vrios estudos mostraram que
falar enquanto se demonstra a soluo
ajuda os ces a prestarem ateno e a
aprenderem com a demonstrao.54

Contudo, essa mesma abordagem


pode ter um efeito negativo. Quando se
diz uma srie de palavras que inclua o
comando sentar, os ces so menos
propensos a obedecer do que quando se
diz apenas a palavra sentar. O efeito
mais forte quando se pede que os ces
reajam a um novo comando ou a um
comando
conhecido
em
nova
localizao.55 Isso sugere que se deve
dizer apenas o comando desejado, sem
mais conversa.
O
treinamento
cognitivo
desenvolver tcnicas mais dependentes
de formas de aprendizado mais flexveis
e mais rpidas, e no de tentativa e erro.
Um exemplo a capacidade com que os
ces aprendem a aprender. Isso

permite que o co generalize para uma


nova
situao
uma
habilidade
recentemente aprendida, sem precisar
partir do zero. Sarah Marshall-Pescini,
da Universidade de Milo, comparou
ces de servio altamente treinados com
ces de estimao no treinados. Eles
precisavam encontrar e utilizar uma
alavanca que abria uma caixa contendo
comida. Enquanto os ces de estimao
no treinados logo desistiam de tentar
resolver o problema e simplesmente
olhavam para os donos, os ces
treinados persistiam at encontrar uma
soluo.56 Marshall-Pescini sugere que
os ces treinados talvez tenham
aprendido a aprender a resolver novos
problemas no seu dia a dia de ces de

servio.
Outra
lio
extrada
da
caninognio que os ces podem
aprender quase instantaneamente a
resolver vrios problemas se assistirem
a
uma
demonstrao.
Alguns
cachorrinhos acompanharam a me
enquanto ela procurava drogas. Quando
foram submetidos ao treinamento para
detectar drogas, mostraram-se quatro
vezes mais capazes de atingir o mais
alto grau de treinamento do que outros
filhotes.57
Por outro lado, enquanto os ces
lutam com desafios do tipo abrir caixas
e portas e contornar barreiras, esses
problemas
sero
facilmente
solucionados se os ces virem algum

resolv-los antes.58

A caninognio contra o homem


s vezes a caninognio pode tornar
os ces espertos demais para nos
obedecerem. Um co cognitivo no
programado para obedecer a todos os
comandos. Em um conflito de interesses,
provvel que os nossos melhores
amigos usem a sua esperteza para nos
engambelar. Por exemplo, lembre-se de
que s vezes os ces sabem se voc est
vendo ou no. So mais propensos a
jogar uma bola sua frente do que s
suas costas, pedir comida para algum
que os esteja vendo ou pegar uma bola

que algum possa ver.59


Christine Schwab e Ludwig Huber,
da Universidade de Viena, 60 queriam
descobrir como os ces decidem quando
mais seguro desobedecer aos donos.
Na experincia, o dono mandava os ces
se deitarem e depois colocava diante
deles o alimento favorito, porm a um
metro e meio de distncia. Depois o
dono se posicionava de modo que os
ces ficassem entre ele e a comida. Em
seguida o dono realizava uma destas
atividades:
Olhar para os ces: o dono
sentava-se em uma cadeira de
modo que os olhos, a cabea e o
corpo estivessem voltados para os

ces.
Ler um livro: o dono sentava-se em
uma cadeira com a cabea e o
corpo na direo dos ces, mas
com os olhos absortos no livro.
Assistir TV: o corpo do dono
estava voltado para os ces, mas a
cabea e os olhos voltados para a
televiso.
De costas: o dono sentava-se na
cadeira lendo um livro, de costas
para os ces.
Sair da sala: assim que o dono
colocava o alimento diante dos
ces, saa da sala e fechava a porta.
Em primeiro lugar, quem no tem
ces bem comportados pode ficar

aliviado: 60% das vezes os ces no


resistiram e comeram o alimento,
independentemente de o dono estar
olhando. O resto das vezes, se voc
precisasse adivinhar em que condies
os ces seriam mais propensos a
desobedecer ao comando e surrupiar a
comida, provvel que responderia que
era quando o dono saa da sala e voc
estaria correto.
A segunda condio mais provvel
em que os ces se esgueirariam e
comeriam a comida era quando o dono
estava de costas, o que demonstra que os
ces entendem a diferena entre o ser
humano estar de frente ou de costas, e
que estar de costas para eles significa
que o dono no est prestando muita

ateno.
Esse teste foi repetido muitas vezes,
inclusive no nosso estudo em que os
ces preferem lanar a bola quando o
dono est olhando, e no atrs dele. Da
mesma forma, os ces tambm so
menos propensos a obedecer quando o
dono est assistindo televiso, com os
olhos e a cabea desviados do animal.
Talvez isso signifique que os ces
aprenderam que quanto mais voc est
voltado para eles, mais precisam estar
atentos para obedecer.
Contudo, os ces se mostraram mais
propensos a desobedecer ao comando e
a comer o alimento quando o dono
estava lendo um livro e no olhando
para o co. Isso impressionante porque

as duas condies eram quase idnticas:


o dono estava sentado na cadeira com o
corpo e a cabea de frente para o co.

A nica diferena era que na


condio de leitura os olhos do dono
estavam voltados para baixo. Era o
contato visual que fazia os ces
obedecerem ao comando com mais
frequncia e por mais tempo,
demonstrando que eles de fato
compreendem o que os donos veem e
usam esse conhecimento para decidir at
que ponto devem obedecer. Os ces no
usam a esperteza para garantir o que
querem.
Sempre que eu dava um comando a
Milo no interior de casa, ele me
obedecia perfeitamente, mas assim que
saamos ele agia como se no
entendesse
o
que
eu
dizia.
Pesquisadores da Universidade De

Montfort e da Universidade de Lincoln,


no Reino Unido, descobriram que
quando os donos ficam a uma distncia
de dois metros e meio dos ces, estes
tm menos probabilidade de obedecer a
um comando de sentar do que se os
donos estiverem bem diante deles. Eram
ainda piores em obedecer ao comando
se o dono no estivesse vista.
Portanto, se o seu co se recusar a
obedec-lo, lembre-se de que ao mesmo
tempo em que ele quer agrad-lo, no
deixa de tentar descobrir quando pode
fugir, ignorando-o. Um relacionamento
feliz com o seu cachorro talvez dependa
literalmente da sua capacidade de ficar
de olho nele.
O treinamento cognitivo levar em

considerao que diferentes habilidades


cognitivas podem interferir e limitar o
aprendizado. Por exemplo, certos ces
podem apresentar tendncias cognitivas
que os impeam de enxergar a soluo
de um problema mesmo quando a tm
bem diante dos olhos. Lembre-se da
experincia mencionada na Parte 2: se o
portal for deslocado para outro lugar, os
ces ainda tentaro sair pelo antigo
portal, mesmo vendo nitidamente o novo
portal e a parede cega que substituiu o
antigo. A memria do antigo portal
interfere na capacidade dos ces de
confiarem no que veem.61
Outra tendncia os ces
responderem a um gesto humano em vez
de responderem ao que esto vendo com

os prprios olhos. Quando um


pesquisador mostra onde o alimento foi
escondido, mas depois aponta para outro
lugar, os ces no procuram a comida
que viram, mas em vez disso vo para
onde o ser humano apontou.62
Os
ces
desenvolveram uma
tendncia de prestar ateno aos gestos
comunicativos humanos mesmo quando
estes contradizem o que eles acabam de
ver. Embora isso talvez seja vantajoso,
tambm
pode
acarretar
srias
consequncias. Os ces que detectam
bombas, se confiarem no comportamento
de quem os conduz, em vez de confiar no
prprio faro, correm o risco de errar o
alvo.63
Os treinadores cognitivos tambm

reconhecero
que
alguns
comportamentos so difceis de treinar
porque os ces podem ter tendncias
lateralidade. Por exemplo, algumas
pesquisas sugerem que certos ces
preferem determinada pata para
manipular objetos, sendo que as fmeas
preferem a pata direita e os machos a
esquerda.64 Alm disso, quando os ces
se deparam com estmulos emocionais,
tendem a process-los no hemisfrio
direito do crebro, o que os leva a
reagir virando a cabea para o lado
esquerdo.65 Da talvez os ces virarem a
cabea para o lado esquerdo quando
estimulados, mesmo sendo a direo
errada para fins de treinamento.
O treinamento cognitivo reconhece

que o seu co no uma caixa-preta nem


um ser humano peludo. Apesar de os
ces terem desenvolvido um tipo
especfico
de
inteligncia,
tm
limitaes como qualquer outra espcie.
Entender essas limitaes melhorar as
tcnicas de adestramento. Assim como
no se espera que as crianas
compreendam certos problemas, como o
perigo de escadas e facas, o mesmo vale
para os ces.
Por exemplo, ao contrrio da crena
popular,
no
existem
provas
experimentais de que os ces tenham
sentimento de culpa ou que entendam o
conceito de culpa como o ser humano.
Atualmente s temos provas de que os
ces reagem ao comportamento frustrado

do dono.66 Isso significa que tentar


adestrar um co depois do acontecido
no vai funcionar. Aps um treinamento
de agility, os pesquisadores viram
alguns competidores repreenderem ou
at mesmo empurrarem fisicamente os
ces. O nico efeito foi aumentar o nvel
de estresse.67 pouco provvel que os
ces compreendessem que deviam se
sentir culpados pelo mau desempenho,
ou que a punio verbal ou fsica
melhorasse desempenhos posteriores.
Da mesma forma, se voc chegar em
casa e descobrir que os seus adorveis
cachorrinhos novos mastigaram o sof,
derrubaram o lixo ou sofreram um
acidente, improvvel que eles
entendam por que voc est infeliz.

Portanto, no adianta apontar e gritar


ante o enchimento do sof, o lixo
espalhado ou o coc mumificado.
Outra limitao cognitiva os ces
no compreenderem o que algum sabe
ou no sabe. Por exemplo, certos ces
costumavam usar um comportamento de
mostrar (olhar e latir) para ajudar um
ser humano a encontrar um objeto
escondido, independentemente de a
pessoa ter visto ou no esse objeto.68
Isso sugere que quando os ces esto se
comunicando conosco em geral pedem o
que querem. provvel que no
consigam se comunicar conosco com
base no que vimos ou no no passado.
H sculos ouvimos histrias de ces
heroicos do tipo Lassie (e pelo menos

um canguru) correndo em busca de ajuda


para os donos em apuros. Para conseguir
ajuda, Lassie precisa entender que deve
informar s outras pessoas a situao de
emergncia, pois foi a nica testemunha.
Talvez no seja uma surpresa, mas com
base
na
primeira
gerao
de
experincias improvvel que o seu
cachorro, ainda que muito inteligente,
tenha capacidade cognitiva para agir
assim. Os ces talvez tenham uma
compreenso limitada dos diferentes
tipos de ameaas aos seres humanos.
Embora a maioria compreenda a ameaa
de estranhos,69 o seu limitado
entendimento de fsica, como vimos, os
torna quase inteis em outras situaes.
Krista Macpherson e William

Roberts, da Universidade de Ontrio


Oeste, decidiram testar at que ponto os
ces entendiam quando os donos
corriam perigo. Em um teste, os
pesquisadores simularam uma grande
estante caindo sobre o dono do co.
Enquanto o pesado mvel derrubava o
dono ao cho, os ces no procuraram
ajuda de um espectador prximo. O
mximo que fizeram foi rodear o
espectador, mesmo com o dono gritando
de dor e pedindo ajuda.70 Os ces no
pareciam entender o fenmeno fsico
que provocara a situao, portanto no
se mostraram alarmados nem motivados
a obter ajuda de outro ser humano.
Claro que isso no significa que os
ces no salvem vidas. Salvam-nas o

tempo todo. Por exemplo, em janeiro de


2007, Mike Hambling atravessava um
rio congelado com seu pastor alemo
Freddie. Este parecia hesitante em
atravessar o rio e puxava a coleira em
sinal de protesto. De repente, o gelo se
quebrou sob os ps de Mike e ele
mergulhou na gua congelada. O peso
das roupas arrastava Mike para baixo e
ele se debatia, incapaz de sair dali.
Quase perdendo os sentidos devido
hipotermia, sentiu um puxo no pulso.
Freddie puxava a coleira com toda a
fora de que dispunha. Afinal conseguiu
arrastar Mike para fora da gua
congelada at a margem do rio. O
Quadro de Honra da Purina est cheio
de histrias semelhantes, de animais que

procuraram ajuda em situaes de


emergncia, e 83% dos homenageados
so ces. Mas at que ponto os ces
entendem? Ser que Freddie sabia que o
dono estava em perigo e fez a conexo
entre gua congelada e a urgncia de
puxar Mike para a margem? Ou ser que
Freddie apenas se sentiu puxado para o
buraco gelado e fez fora para recuar e
no correr risco de ser puxado?
Os ces conseguem farejar cncer,
pedir ajuda em casos de incndio ou
alertar os donos para perigosas baixas
de insulina. S porque o seu co no
muito bom em fsica, no significa que
ele no buscar ajuda se algo acontecer.
Em certas situaes ele talvez seja
capaz de ajud-lo. O adestramento

cognitivo faz com que sejamos realistas


e possamos enxergar de que modo e
quando os ces podem nos ajudar ou
no.
O treinamento cognitivo reconhece
todos os diferentes modos de
aprendizado canino, seja fazendo
inferncias, como Rico e Chaser, 71
prestando ateno aos nossos gestos
comunicativos,72
aprendendo
a
73
aprender ou resolvendo um problema
observando
algum
solucion-lo
primeiro.74 O treinamento cognitivo
tambm reconhece que essas mesmas
capacidades podem tornar um co
esperto demais para nos obedecer.
Finalmente, h problemas que alguns ou
todos os ces so incapazes de resolver,

independentemente da quantidade de
adestramento recebida.
O calcanhar de aquiles de Milo era o
seu latido. Latir em excesso o
comportamento canino de que as
pessoas mais se queixam. O latir faz
parte da natureza dos ces e no decorrer
da domesticao parece que eles
desenvolveram um talento especial para
isso. Os ces latem mais do que os
lobos e em uma variedade mais ampla
de contextos. Um latido pode significar
saudao, vontade de brincar, perigo,
ameaa ou apenas que algum outro
animal est latindo nas proximidades.75
Cada um de ns conhece (ou j teve)
um co que no parava de latir,
provocando a ira dos vizinhos que

dormiam e frustrando os donos. s


vezes possvel treinar os ces para no
latirem localizando o contexto em que
ocorre o latido por exemplo, quando
algum toca a campainha ou bate
porta. Obrigar de modo positivo os ces
a irem para a cama, ou para o tapete, ou
para outro local longe da porta e mandlos ficar deitados ali por um minuto
pode reduzir os latidos em at 90%.76

Embora a maioria das pessoas (64%) saiba que


a soluo espontnea de um problema novo a
chave da genialidade canina, uma em quatro
pessoas ainda acredita que o aprendizado por
tentativa e erro o segredo do sucesso de um
co.

Outra soluo que tem sido


relativamente bem estudada a coleira
que borrifa citronela. O latido do co

aciona um microfone e a coleira libera


uma nuvem de citronela acompanhada de
um assobio. Essa coleira parece
funcionar melhor quando os ces a usam
intermitentemente (trinta minutos, dia
sim, dia no) durante trs semanas.77
surpreendente: voc diria que a coleira
funcionaria melhor se borrifasse os ces
todas as vezes em que latissem, mas
nesse caso tambm a repetio nem
sempre o melhor. Quando se
comparam diretamente os dois tipos de
coleira, a de citronela parece funcionar
to bem quanto a de choque eltrico
para reduzir os latidos.78 Contudo, a
coleira de citronela no elimina o latido
dos ces e eles aos poucos se habituam
e os nveis de latido aumentam com o

passar do tempo. Uma semana depois de


interrompido o uso da coleira a taxa de
latidos aumenta, embora no nos nveis
anteriores (isso tambm ocorre com as
coleiras que do choque).
Para os ces que latem de maneira
crnica, como Milo, improvvel que
essas solues ajudem. O latido
excessivo em geral produto de
temperamento, e com Milo o problema
era a ansiedade. Os ces tm nveis
variveis
de
hormnios
e
neurotransmissores que os tornam mais
ou menos ansiosos. A ansiedade pode
provocar diversos comportamentos,
desde a uivada de Milo at sujar a casa.
Tambm afeta a cognio canina. A
ansiedade de Milo afetava a sua

capacidade de aprender e obedecer aos


comandos. Afinal, por sorte minha, Milo
acabou sendo um desses casos especiais
em que a castrao livrou-o da maior
parte da ansiedade.
Superada a ansiedade, Milo jamais
me causou outro problema. Viveu
comigo na Alemanha e os alemes no
se cansavam de me dizer que eu tinha um
belo urso-polar. O meu Milo morreu em
2007. Estava um pouco mais lento e
tinha dificuldade em subir os cinco
lances de escada at o nosso
apartamento. Levei-o ao veterinrio,
esperando que fosse artrite. Em vez
disso, o veterinrio encontrou um tumor
do tamanho de uma bola de basquete no
abdmen de Milo. Sua morte me

entristeceu tanto quanto a de Oreo,


embora talvez nunca tenham existido
dois ces to diferentes. Concluindo,
Milo foi, de fato, o co que eu sempre
quis ter.

11. Por amor aos ces


Haver amor maior?

EM PASES DO PRIMEIRO MUNDO , como os


Estados Unidos, podemos nos dar ao
luxo de gastar muito dinheiro e muito
tempo com os nossos animais de
estimao. Em outras culturas um
pouco diferente.1
Quando Gisele Yangala, uma amiga
congolesa, viu pela primeira vez o nosso
cachorro Tassie, gritou alegremente:
Ah, tshibela-bela. Vanessa, minha

mulher, ficou envaidecida porque


compreendeu apenas a palavra bela,
idntica em muitas lnguas, e pensou que
Gisele estivesse elogiando a beleza de
Tassie. Tassie estava acostumado a ser
admirado. Ns o chamamos de Kim
Kardashian dos cachorros porque, como
t a n t a s socialites, ele famoso
exatamente por coisa alguma.
Sempre que os reprteres vm fazer
alguma matria sobre o Centro de
Cognio Canina da Universidade Duke,
Vanessa astuciosamente procura fazer
com que Tassie esteja sempre presente
na hora certa. D-lhe um banho de uma
hora, incluindo um tratamento com
condicionador para o pelo. At agora
ele tem aparecido na mdia: Time,

National Geographic, CBC, NBC, CNN


etc.
No quero dar a impresso de que
Tassie seja talentoso, porque no . Na
verdade, quando Randi Kaye, do
programa Anderson Cooper 360, da
CNN, veio at aqui, me informou
alegremente que Tassie era mais idiota
do que um lmure (ele fracassara em um
teste que ela vira os lmures do Centro
de Lmures da Universidade Duke
tirarem de letra). Mas, como vimos, no
mundo de hoje ningum precisa ter
crebro para ficar famoso e Tassie
acerta por todos os ngulos nos
vasilhames experimentais e faz isso
lindamente at as guloseimas acabarem.
E ento, quando Gisele pronunciou a

palavra bela, Tassie arqueou um


pouco o dorso, deixando o sol brilhar no
seu pelo. Mas depois Gisele nos
explicou que tshibela-bela era um prato
congols feito com carne de co, s
vezes servido na sua cidade natal,
Lubumbashi.
Voc pega o cachorro e enfia-lhe
espiga de milho pelas duas pontas.
Depois assa devagar, girando o espeto
como se fosse um cabrito.
Vanessa ouviu aquilo horrorizada e
correu porta afora levando Tassie, para
salv-lo das espigas de milho.

Diferenas culturais

Os relacionamentos com os ces variam


histrica e geograficamente.2 Restos do
esqueleto de um co muito velho foram
desenterrados em Anderson, no estado
do Tennessee, com indcios de mltiplas
doenas, inclusive uma artrite grave
causada por infeco crnica decorrente
de fratura de costela no cicatrizada. H
7 mil anos, esse cachorro s poderia ter
sobrevivido at idade avanada e com
tais leses se fosse cuidado por seres
humanos. A prevalncia desses ces
levou alguns arquelogos, como Darcy
Morey, a conclurem que:
Com certeza, h milhares de anos, bem
como em tempos histricos, os habitantes
da Amrica do Norte cuidavam dos ces
idosos e traumatizados e os enterravam

carinhosamente quando morriam.3

Por outro lado, a evidncia


arqueolgica sugere que antes de adotar
a agricultura, a sociedade do
Mississippi reverenciava os ces e
costumava enterr-los junto com as
pessoas. De repente, com o advento da
agricultura tudo mudou. A taxa de
enterros caninos diminuiu e o nmero de
marcas de cortes nos ossos dos ces
aumentou, sugerindo que eles passaram
a ser comidos quando a economia
agrcola se enraizou.4
Percebi pela primeira vez que nem
todos consideram os ces de modo igual
quando fui s ilhas Galpagos. Ali todos
os animais pareciam de estimao. No

h predadores e, portanto, as patolas-deps-azuis, as focas, as tartarugas e todas


as outras espcies eram to dceis que
qualquer pessoa podia chegar perto e
lhes acariciar a cabea. Porm, quando
os
ces
chegaram,
tornaram-se
predadores. Em particular, os ces
comem as iguanas marinhas de
Galpagos, o nico animal dessa
espcie do mundo. De manh cedo, antes
do nascer do sol, os nativos, os guardas
florestais e os guias tursticos viam ces
fugindo pela estrada e diziam com
repugnncia: Esses cachorros! Vamos
voltar e matar todos!
Fiquei chocado, pois nunca imaginei
que algum pudesse ter pelos ces outro
sentimento que no o amor. Desde ento,

vi ces pelo mundo inteiro Uganda,


Austrlia, Rssia, Itlia.
Raymond Coppinger observou que no
Qunia
as
pessoas
fazem os
cachorrinhos lamberem o bumbum dos
bebs para limp-los.5 Ele tambm
visitou a ilha de Pemba, no litoral da
Tanznia. Os nativos no cuidam dos
ces nem os alimentam. No h cercas,
correntes nem coleiras para ces. Na
verdade, acreditam que Deus no gosta
de ces, e se um deles entrar na casa ela
precisar
ser
espiritualmente
higienizada antes que Deus a visite.
Dizem que os focinhos dos ces so
frios e midos porque l dentro vivem
organismos malficos e creem que quem
tiver contato com a baba de um co

provavelmente adoecer.
Na ilha Dominica, no Caribe, h
milhares de ces errantes6 que, entre
outras coisas, transmitem doenas
prejudiciais sade humana. Apenas
12% dos ces so vacinados e mais da
metade dos donos de ces no os levam
ao veterinrio, a menos que adoeam. A
maioria dos ces de estimao mantida
confinada casa e ao quintal, enquanto
os demais vagueiam soltos, revirando
latas de lixo nas ruas e nos quintais. No
admira que a maioria morra cedo.
Tradicionalmente, para os japoneses
os ces eram mais importantes depois de
mortos7 e sempre foram enterrados com
pompa e circunstncia. S em Tquio h
mais de oitenta cemitrios para ces. Os

samurais davam nomes budistas aos


cachorros falecidos e os enterravam nos
templos.
Os
japoneses
comuns
sepultavam os ces em cemitrios para
animais cuidados pela comunidade, para
se protegerem do esprito dos ces
mortos que podiam retornar e castigar os
vivos.
Hoje, por um preo bastante elevado,
os ces podem ter sepultura prpria ou
as cinzas armazenadas com as de outros
animais de estimao falecidos. Os
altares desses tmulos so cobertos com
rao, brinquedos e coleiras. No vero e
no outono h uma cerimnia de mais ou
menos meia hora no cemitrio, ocasio
em que o sacerdote chama o nome dos
donos e dos animais.

Contudo, a relao mais complexa


entre seres humanos e ces talvez seja a
existente na China. Em 9 de agosto de
2006, o New York Times relatou o caso
de um menino e seu pai que foram
forados a levar seus dois pastores
alemes a uma praa pblica em Yunnan
e enforc-los em uma rvore. Isso fez
parte de um assassinato brutal de mais
de 50 mil ces naquela provncia. Eles
eram arrancados dos lares, confiscados
enquanto caminhavam com os donos e
espancados at a morte.8
O abate foi uma reao crescente
epidemia de raiva na China. Nos
Estados Unidos a doena foi erradicada
graas aos rigorosos programas de
vacinao. A raiva um vrus que se

aloja na saliva e transmitido atravs


de mordida ou ferimento aberto. Os
sintomas iniciais se assemelham aos do
resfriado e incluem dor de cabea e
febre. Em at dois anos o vrus pode
atingir o crebro, porm quando surgem
sintomas mais srios, como fobia gua
e ao vento, baba e convulso, a raiva
incurvel e a morte inevitvel.
A China tem a segunda maior taxa
mundial de doena e morte em
decorrncia da raiva e em at 95% dos
casos a transmisso ocorre por
mordidas de ces. H quase 200 milhes
de ces na China. Nas reas rurais, onde
a doena tem maior probabilidade de se
espalhar, a pobreza impede que as
pessoas vacinem os ces e se tratem. Em

determinada provncia, 89% das


pessoas que contraram raiva sequer
receberam o medicamento correto.9
Contudo, a deciso do governo chins
de periodicamente condenar morte
milhares de ces tem sido criticada no
mundo inteiro.
Por outro lado, em vrias partes da
China ainda se comem ces, e
fotografias deles engaiolados e sendo
transportados para matadouros no tm
ajudado a melhorar a imagem daquele
pas como amante dos animais. Os ces
fazem parte da culinria chinesa h
centenas ou milhares de anos. Na China
antiga, ces e porcos eram a principal
fonte de protena animal. Todos comiam
carne de co, desde os imperadores at

os estudantes que se preparavam para as


provas.10
No entanto, os chineses esto entre os
primeiros apreciadores de ces do
mundo. Conta-se que no sculo XII a.C.,
o imperador Woo recebeu como
presente da tribo selvagem Leu,
localizada no oeste, um famoso co de
nome Ao. Era um sabujo que diziam ser
capaz de ler mentes. Os ces de luta do
tamanho de um boi desfrutavam de tanta
celebridade que quando passavam pela
rua os transeuntes se ajoelhavam.11
Na Europa, o hbito de adotar
animais de estimao s surgiu na Idade
Mdia,
enquanto
na
China
provavelmente aconteceu no sculo I
a.C. Os ces pequenos, de pernas curtas

e cabea reduzida denominados Pai


cabiam sob as tradicionais mesas baixas
dos lares chineses.
Desde
aquele
tempo,
muitos
imperadores tinham ces de pequeno
porte. Embora esses ces se parecessem
shih tzus, pequineses e pugs, na China
antiga no havia essas raas como as
conhecemos atualmente. Em vez de
estabelecer
uma
raa-padro,
o
imperador escolhia a sua favorita e
mandava pint-la no Livro Imperial. Os
criadores da poca eram eunucos
palacianos que tentavam reproduzir ces
que se assemelhassem ao favorito do
imperador. O maior elogio para um
criador era dizer que os seus ces
poderiam figurar no Livro.12

Cores e marcas eram extremamente


importantes quem tivesse um co com
uma marca em forma de fnix poderia
vend-lo para o imperador por uma
fortuna. Um co de pelagem negra e
cabea branca com certeza conseguiria
para o dono um cargo oficial, porque
essas marcas significavam que o dono
teria muitos filhos. Um co branco de
cabea negra faria o dono enriquecer, e
assim por diante.
Um dos ces mais famosos da
histria chinesa era do sculo VIII. O
imperador jogava xadrez com um
prncipe e perdia feio. A concubina
favorita,
lendria
pela
beleza,
observava discretamente distncia
com o seu cachorrinho chamado Wo. Ao

ver a expresso de perdedor do amo, ela


deixou Wo avanar para o tabuleiro de
xadrez e derrubar todas as peas. O
imperador ficou encantado.
O culto aos ces de colo atingiu o
apogeu no sculo XIX. Nessa poca os
pequineses comearam a aparecer em
pinturas e porcelanas. Esta e outras
raas ans eram chamadas de ces de
manga porque cabiam nas mangas
grandes e extremamente largas, moda na
poca.
No sculo XX, os ces foram
efetivamente banidos da China. O
Partido Comunista assumiu o controle
do pas em 1949 e declarou que manter
ces era um passatempo da burguesia.
Em 1952, durante a Guerra da Coreia,

os chineses acusaram os Estados Unidos


de usar armas biolgicas. Estavam
convencidos de que os norte-americanos
tinham soltado em territrio chins ces
portadores de infeces letais. Criaramse equipes de executores em todas as
cidades para destruir todos os ces.13
Em 1983, quando os ces comeavam a
reaparecer, foram banidos da cidade de
Pequim.14
Na China de hoje, ser dono de um
co complicado. Com a prosperidade
crescente do pas, os ces voltaram
moda mas agora no so os
imperadores que decidem o modelo
desses companheiros caninos, e sim os
ricos e a elite. A raa mais desejada
deixou de ser a dos pequineses de

pernas curtas e rosto pequeno. O co


preferido do momento o enorme
mastim tibetano. Feroz e independente,
pesando cerca de oitenta quilos, ele
originrio do planalto do Himalaia.
Segundo a lenda, Gengis Khan reuniu 30
mil desses ces para formar um exrcito
canino no intuito de conquistar a Europa
ocidental.15
Em 2011, o mastim tibetano se tornou
o co mais caro do mundo. Um baro do
carvo chins pagou 1,5 milho de
dlares por Hong Dong, um mastim
tibetano de quase um metro de altura e
cerca de oitenta quilos, cuja dieta inclui
iguarias exticas, como moluscos e
pepinos-do-mar.16
Atualmente, na maioria das cidades

chinesas os ces desfrutam de luxos


iguais aos dos seus pares do Ocidente,
inclusive hotis, redes sociais e
piscinas. Para horror de algumas
pessoas, os donos cortam o pelo dos
seus animais de modo a torn-los
parecidos com animais exticos, como
pandas e tigres. Os ricos donos de ces
levam seus animais a cinemas ou para
tomar um drinque em restaurantes onde
sejam aceitos.17
Por outro lado, surtos de raiva ainda
provocam matanas peridicas de
dezenas de milhares de ces, e ainda
podem ser vistos caminhes cheios
deles rumo aos abatedouros que os
vendem para restaurantes.

A terrvel verdade norte-americana


Lamento informar que o tratamento
dispensado aos ces nos Estados Unidos
talvez no seja muito mais humano que o
chins. A Humane Society of the United
States (HSUS) estima que a cada ano at
8 milhes de gatos e ces acabam em
abrigos e que desse total quase metade
sofre eutansia.18 A razo apontada com
maior frequncia para o abandono de
animais de estimao a mudana para
outra cidade ou a proibio de animais
nos locais de moradia dos donos.19
Porm, se examinarmos os dados com
mais ateno, veremos que as pessoas
que costumam justificar mudana de
endereo como motivo para abrir mo

do seu co tambm alegam pelo menos


um problema comportamental. Mais da
metade relatou que o co era hiperativo;
40% observaram que o animal era
barulhento demais; um tero afirmou que
o co danificava objetos, dentro e fora
da casa; e 26% relataram que o co
sujava a casa.20 Alm disso, apenas 6%
dos
ces
abandonados
tinham
frequentado aulas de disciplina ou algum
tipo de adestramento profissional.
Apenas 21% das pessoas adotam
ces provenientes de abrigos. Os demais
so obtidos de outras fontes, inclusive
criadores de fundo de quintal e fbricas
de cachorrinhos o lado vulnervel e
sombrio do mundo da raa pura.
Criar ces caro e demanda tempo.

Os criadores responsveis devem


garantir que todos os ces recebam
vacinas e cuidados veterinrios
adequados. A histria da ascendncia
precisa
ser
cuidadosamente
documentada para evitar defeitos
genticos e os bons criadores
certificam-se de que os seus ces no
procriem com muita frequncia. Todos
os filhotes precisam ser socializados
adequadamente para prevenir futuros
problemas comportamentais.
Por definio, uma fbrica de filhotes
um negcio onde o lucro
considerado mais importante que o bemestar dos ces. Wayne Pacelle,
presidente da HSUS, observa em seu
livro The Bond que, para maximizar os

lucros, nesse locais os animais


costumam viver em condies terrveis.
Para economizar na limpeza, os ces so
mantidos em gaiolas de arame que, sem
superfcie
slida,
causam-lhes
21
ferimentos nas patas.
Para diminuir o barulho dos latidos,
certos criadores chegam a cortar as
cordas vocais dos ces, esmagando-as
com um tubo de ao. As operaes
cosmticas, tais como corte de cauda e
recorte de orelhas, so realizadas sem
veterinrio e sem anestesia. Os ces
reprodutores procriam sem parar desde
os seis meses at os cinco ou seis anos.
Depois de procriarem at a exausto, as
matrizes so mortas ou enviadas para
abrigos.

Eis o relato de um membro de uma


equipe de resgate que invadiu
legalmente uma dessas fbricas de
filhotes:
Os canis esto cheios de ces sem comida
nem gua. So sujos de ponta a ponta, com o
concreto coberto de excrementos Aqui
h ces mortos, de alguns restam apenas os
esqueletos e outros esto to deteriorados
que s lhes restam o pelo e as formas do
esqueleto Na maioria dos ces faltam
pedaos de orelhas, comidas por moscas
Nesta fbrica, encontramos uma cadela com
uma ninhada. As janelas e as portas esto
fechadas, no h gua e a temperatura de
36C. Dois filhotes esto mortos.22

O negcio das fbricas de filhotes


progrediu depois da Segunda Guerra

Mundial, quando o fracasso das safras


no Centro-Oeste levou o Departamento
de Agricultura dos Estados Unidos a
incentivar os agricultores a criarem
filhotes de ces. Por toda parte
proliferaram as lojas de animais de
estimao, tornando-se o principal
fornecedor de cachorrinhos para o
pblico,23 tradio que continuou na
ltima metade do sculo. A HSUS
estima que hoje haja pelo menos 10 mil
fbricas de filhotes nos Estados Unidos,
incluindo as instalaes licenciadas e as
ilcitas. Essas fbricas produzem
anualmente de 2 a 4 milhes de
cezinhos.24 A HSUS tambm relata que
quase todas as lojas de animais de
estimao vendem filhotes oriundos das

fbricas, pois s assim podem manter


estoques de diferentes raas.25
No admira que os ces oriundos de
fbricas de filhotes costumem apresentar
problemas de sade e comportamento.
Mesmo que as lojas de animais de
estimao aleguem que os animais tm
certificado de sade emitido por
veterinrio, os exames so breves e no
testam defeitos genticos, doenas ou
parasitas comuns em cachorrinhos
provenientes de fbricas. Por exemplo,
uma patela luxada, doena causada pelo
excesso de partos da matriz, pode
resultar em filhotes mancos, e a cirurgia
reparadora chega a custar 3.200
dlares.26 Alm disso, qualquer
certificado de sade provavelmente ter

um prazo e os problemas podem surgir


meses ou anos depois da compra.
Se a regulamentao das lojas de
animais de estimao insuficiente, na
internet ela inexiste. As fbricas de
filhotes que vendem diretamente ao
pblico pela internet no precisam de
licena e jamais sero inspecionadas.
Segundo a Sociedade Americana de
Preveno Crueldade contra Animais
(ASPCA, na sigla em ingls), igual o
nmero de pessoas que compram ces
pela internet e em lojas de animais de
estimao, e 89% dos criadores que
vendem pela rede no tm licena do
Departamento de Agricultura dos
Estados Unidos (USDA, na sigla em
ingls).27 Em 2007, o Centro de

Reclamaes contra Crimes da Internet


registrou setecentas queixas envolvendo
ces vendidos pela rede, inclusive um
golpe nigeriano de animais de estimao
em que os filhotes eram oferecidos de
graa ou a preo muito baixo, mas
acrescido de inmeras taxas. Tambm
h o golpe do gato por lebre, em que a
foto do filhote no corresponde ao
animal vendido.
O ponto principal que nenhum
criador responsvel vende filhotes para
lojas de animais de estimao nem pela
internet porque quer conhecer e avaliar
pessoalmente os potenciais donos. O
nico meio de garantir que os filhotes
no provm de uma fbrica receb-los
diretamente do criador. Cuidado com os

criadores que no permitirem visitas ao


local ou que desaparecem para
conseguir os ces, ou que no permitem
conhecer os reprodutores. Fique alerta
para os que vendem mais de uma raa e
tm mais de uma ninhada por vez. O co
far parte da famlia por pelo menos dez
anos. Vale a pena pesquisar, conhecer
pessoalmente o animal, verificar se
feliz, saudvel e de boa procedncia.
Uma alternativa a adoo em vez da
compra, pois assim pode-se salvar um
dos 4 milhes de ces e gatos de abrigos
sacrificados todos os anos.
O abuso ilegal to abundante quanto
o legal, e uma das formas mais cruis
a luta de ces. Essa prtica remonta pelo
menos ao sculo V a.C., quando cenas

de ces envolvidos em esportes


sangrentos foram retratadas por todos os
povos, desde os gregos antigos at os
lbios. Essa luta tem longa tradio na
Inglaterra e substituiu a de touros e
ursos, pois era mais fcil obter ces do
que ursos vivos. Quando a luta de ces
foi banida, continuou existindo em
galpes, sem chamar muita ateno; a
prtica
prosseguiu
quase
sem
28
interferncia da justia.
Nos Estados Unidos a luta de ces foi
abolida em 1874, apesar de s ter sido
considerada ilegal em todos os estados
em 1976.29 Hoje o esporte est longe de
ser um passatempo ilcito e ocasional,
em galpes de fundo de quintal. Atingiu
propores epidmicas.30

Nas cidades norte-americanas h


mais de 40 mil ces lutadores. Vista em
certa poca como questo isolada do
bem-estar animal, reconhece-se hoje que
a luta de ces est intrinsecamente
ligada ao trfico de drogas, aos jogos de
azar, s gangues e ao crime organizado.
Em Detroit constitui uma economia
secundria, pois as lutas de ces
arrecadam muito mais dinheiro do que
os assaltos mo armada.31
Nos bairros dominados pelo crime, a
luta de ces perigosamente
generalizada. Um relatrio constatou que
quase todas as crianas do nono ano de
uma escola pblica em Michigan j
assistiram a uma luta de ces. Em
Chicago, a Equipe de Controle de

Abusos contra Animais registra crianas


de oito anos administrando suas
prprias lutas de ces.32
Embora seja uma atividade ilegal
vinculada ao crime, as pessoas que a
sustentam no so necessariamente
criminosas. Um antigo membro de
gangue que virou educador voluntrio
disse:
Vem gente de toda parte, do Canad, dos
subrbios, negros e mestios de classe alta
Vm ver os ces lutarem at a morte.
um verdadeiro carnaval O que eu odeio
que eles reclamam de tudo no gueto, mas na
verdade so essas pessoas estranhas ao
gueto que fazem as lutas de ces
acontecerem em Detroit.33

A gama de ces lutadores tambm


varia. Entre os lutadores de rua, esses
ces so smbolos de status e armas
para os membros das gangues. Tambm
h lutadores de nvel mdio nas regies
rurais. Profissionais de alto coturno
realizam lutas em nvel nacional e
internacional,
com
normas
e
regulamentos
rgidos.
Criam
cuidadosamente geraes de ces
lutadores, cuja cobertura atinge preos
altssimos. Divulgam notcias de
milhares de lutas em peridicos e na
internet e tambm anunciam lutas futuras.
O que essas lutas tm em comum o
sofrimento dos ces, cujas vidas so
curtas e violentas. Os perdedores que
no morrem na arena em geral so

mortos pelos donos, como punio pelo


constrangimento de terem perdido a luta.
At os vencedores morrem por causa
dos ferimentos.
E no apenas os ces lutadores
sofrem. No Arizona, em 2004, Mike
Duffey, do Departamento de Polcia do
Condado de Pima, comeou a relacionar
os cadveres de ces aos relatos de
desaparecimento
de
animais
de
estimao. Havia mais de 3 mil ces
considerados desaparecidos e Duffey
calculou que praticamente metade fora
roubada das casas e usada como isca,
sacrificada aos ces lutadores. Depois
de espancados at a morte, os cadveres
eram despejados no deserto do Arizona.

At onde vai o apego do seu co?


Apesar do abuso que os ces podem
sofrer em nossas mos, nenhuma outra
espcie to leal raa humana. Ao
longo do tempo, essa devoo no
passou despercebida. Josh Billings,
escritor do sculo XIX, declarou: Um
co a nica coisa na Terra que ama um
ser humano mais do que a si mesmo.
Em certa manh na primavera de
2000, Steven, de oito anos, foi com seu
cachorro Elmo e o amigo Ethan caar
sapos em um lago nos bosques de
Ontrio, Canad. Na volta para casa, se
perderam em um pntano cheio de areia
movedia e guas traioeiras. Ethan
ficou preso em trepadeiras e galhos e

Steven, apavorado, foi buscar ajuda. Em


vez de seguir o dono, Elmo ficou com
Ethan. Steven finalmente achou o
caminho de casa e uma equipe de busca
foi enviada para resgatar Ethan.
Procuraram o dia inteiro, mas no havia
sinal do menino perdido, nem do
cachorro. A equipe de resgate solicitou
um helicptero e a ajuda do corpo de
bombeiros. Ainda assim, nenhum sinal.
Ao cair da noite, a equipe de resgate ia
desistir quando um bombeiro viu um par
de olhos refletidos na luz. Era Elmo,
gelado e tremendo. Ethan estava quase
inconsciente, com hipotermia, e Elmo se
aninhara ao seu lado para mant-lo
quente e salvar-lhe a vida.34
Os cientistas esto tentando entender

at onde vai a devoo canina. David


Tuber, da Universidade do Estado de
Ohio,35 apresentou aos ces uma
escolha: passar algum tempo com ele ou
com os companheiros de canil. Os ces
tinham vivido com os companheiros
desde as oito semanas de idade.
Brincavam juntos, comiam juntos e
dormiam juntos. Tuber apenas interagia
com os ces para aliment-los, limpar a
sujeira e lev-los para se exercitarem.
Quando puderam escolher com quem
passar algum tempo, os ces preferiram
ficar com Tuber, e no com os
companheiros. Deslocados para um
ambiente novo e potencialmente
estressante, a taxa de glicocorticoides (o
hormnio do estresse) era mais baixo se

Tuber estivesse presente do que se eles


estivessem com os companheiros de
canil.
Os ces preferem passar mais tempo
com um ser humano do que com um
companheiro de espcie, mas tambm
so to ligados a ns que s vezes isso
pode lhes ser desvantajoso. Por
exemplo, sabemos o quanto os ces
amam comida, e se tiverem de escolher
entre um monte pequeno de comida e um
monte grande, sempre escolhero o
maior. Mas se o seu co o vir escolher
repetidamente a quantidade menor de
comida, ser mais propenso a tambm
escolher a menor quantidade.36
Se voc colocar carne debaixo de
uma vasilha e escolher a outra, com

frequncia o co escolher a vasilha


errada.37 Mesmo podendo farejar
debaixo de qual vasilha a comida est
escondida, e tendo visto voc colocar a
comida ali, mais uma vez ele escolher
a
vasilha
que
voc
apontar,
simplesmente porque confia em voc.
Todas essas experincias levaram
Tuber e outros pesquisadores a concluir
que os vnculos que os ces tm com os
seres humanos so semelhantes aos que
as crianas tm com os pais. Jzsef
Topl, da Universidade Etvs Lornd,
da Hungria, decidiu testar essa teoria.
Depois da Segunda Guerra Mundial,
milhares de rfos ficaram sem lar,
hospitalizados
ou
entregues
a
instituies em toda a Europa. A

Organizao Mundial da Sade queria


medir o impacto social desses rfos e
encomendou um relatrio para saber o
que acontece psicologicamente com as
crianas privadas de mes.38
Dcadas depois, a partir dessa
pesquisa, Mary Ainsworth desenvolveu
um teste intitulado Situao Estranha
para avaliar o relacionamento entre me
e filho. uma espcie de minissrie em
vrios episdios, em que a me e um
filho entre seis meses e dois anos
chegam a uma sala de recreao. Entra
um estranho e a me sai, enquanto o
estranho fica brincando com a criana.
A me volta. Os dois deixam a criana
totalmente s e depois a me e o
estranho voltam juntos.

Ainsworth descobriu que as crianas


tendem a usar a me como base segura
para explorar a sala de recreao e os
novos brinquedos. Foram menos
propensas a explorar quando a me saa
da sala ou em presena do estranho.
Porm o mais interessante foi o que
aconteceu quando a me retornou aps
curta ausncia. A maioria das crianas
demonstrou forte apego, ficando
alegres ao verem a me e saudando-a
com abraos e beijos. Entretanto,
algumas se mostraram esquivas e
ansiosas, ignorando a me e agindo
com ressentimento. Outras tiveram
reao ainda mais sria, chamada de
resistncia ansiosa, recebendo a me
com raiva, pontaps, contores e

fugindo ao contato.
A maneira pela qual as crianas
interagem com a me ou com o principal
cuidador descrita na teoria do apego.
Muitos pesquisadores exploraram o
apego em outros animais, porm Topl
queria explorar apego entre duas
espcies diferentes: seres humanos e
ces.
Muitas pessoas veem os ces como
filhos e se consideram pais e no
donos. Os ces se comportam como
crianas
de
vrias
maneiras:
acompanhando os donos, vocalizando
para chamar-lhes a ateno e agarrandose a eles quando esto inseguros. Topl
decidiu aplicar aos ces o teste da
Situao Estranha.39

Os pesquisadores procuraram manter


o estudo o mais prximo possvel ao do
modelo humano. O co e o dono eram
levados para uma sala de recreao. A
eles se juntava um estranho; depois o
dono saa e o estranho brincava com o
co. Em seguida o dono retornava e saa
com o estranho, deixando o co sozinho.
Finalmente, o dono e o estranho
retornavam.
Os ces se comportaram de maneira
similar das crianas, pois exploraram
e brincaram mais quando os donos
estiveram presentes. Assim como as
crianas
demonstraram
um
comportamento de busca quando as
mes
se
ausentaram,
os
ces
permaneceram porta quando os donos

saam da sala. Outros pesquisadores


descobriram que quando os donos saam
os ces demonstravam comportamentos
de busca extremados, tais como latir e
arranhar a porta.40
Com o retorno do dono, os ces
agiam mais como as crianas fortemente
apegadas, buscando contato fsico quase
imediato e exibindo comportamento
alegre, como agitar a cauda. Topl
concluiu que o apego dos ces aos
donos semelhante ao apego das
crianas s mes.
Marta Gcsi, da Universidade Etvs
Lornd, da Hungria, tentou aplicar o
teste da Situao Estranha a ces de
abrigos.41 Em vez de um dono, foi usado
algum que brincara com o co dez

minutos por dia, durante trs dias.


Mesmo com essas curtas interaes, o
co se manteve ao lado das pessoas
conhecidas e no tentou fugir nem sair
da sala com estranhos. Quando as
pessoas conhecidas retornavam depois
de alguma ausncia, os ces tambm se
aproximavam delas com mais frequncia
do que de estranhos. Parece que o
vnculo entre humanos e ces se forma
rapidamente, e que at as interaes
curtas com um estranho podem resultar
em apego.

Ces casamenteiros
Os ces demonstram afeto pelos seres

humanos de modo diferente de qualquer


outra espcie do reino animal. Preferem
os humanos sua prpria espcie e
podem se comportar como crianas em
relao aos pais. Se o dicionrio define
amor como um sentimento de apego
caloroso e pessoal, ou de profundo
afeto, exatamente o que os ces
sentem por ns.
Felizmente, esse amor quase
sempre correspondido. Nos Estados
Unidos h 78 milhes de ces. Os
nmeros variam, mas quase 81% dos
norte-americanos consideram os animais
de estimao como membros da famlia
e se preocupam com os ces tanto
quanto com os filhos. Em algumas
cidades, como So Francisco, na

Califrnia, h mais ces do que


crianas. Os donos de ces formaram um
comit de ao poltica e o voto
canino espera de fato influenciar na
prxima eleio para prefeito.42 Nos
Estados Unidos, homens e mulheres
demonstram semelhantes reaes de
empatia ante os relatos de sofrimento de
bebs e cachorrinhos.43 Mais da metade
dos donos de ces se intitula mame
ou papai e 71% tm uma foto do co
na carteira ou no telefone, que exibem
aos outros. A condio especial dos
ces traz alguns benefcios: 62% tm
cadeira, sof ou cama prprios; 13%
tm quarto prprio; e 55% receberam
pelo menos um presente de aniversrio,
enquanto outros tiveram bolos e festas.

Quase 25% dos donos de ces tiraram


um dia de licena mdica para cuidar do
seu co.44
No admira que um nmero
incontvel de empresas fornea servios
para animais de estimao. Em 2010,
essa indstria movimentou 48 bilhes de
dlares; durante a crise econmica de
2008 foi uma das nicas indstrias que
demonstraram um saudvel crescimento
de 5%.
Amamos tanto os ces que eles
participam de todas as facetas das
nossas vidas, inclusive na descoberta de
um romance. Na verdade, para quem
espera encontrar algum especial, eu
dou este conselho: adote um co.
Em uma tarde ensolarada de julho,

um belo jovem francs estava parado em


uma esquina em Vannes, bonita
localidade a oeste do litoral atlntico da
Bretanha. Quando passava uma mulher
ele dizia: Ol, o meu nome Antoine.
S queria dizer que acho voc muito
bonita. Preciso trabalhar hoje tarde,
mas gostaria de saber se voc poderia
me dar o seu telefone. Eu lhe telefonarei
mais tarde e talvez pudssemos tomar
um drinque juntos em algum lugar.
Antoine lanava um olhar cheio de
significados e oferecia um sorriso
vencedor. Fez isso o vero inteiro e s
vezes estava acompanhado de um
simptico vira-lata preto.
A diferena entre Antoine e outros
jovens franceses tentando obter nmeros

de telefone era que se a mulher


concordasse e lhe informasse o nmero
do seu telefone, em vez de convid-la
para sair Antoine revelava que ela
participara de um estudo a respeito do
comportamento de cortejar. (Exceto uma
garota sortuda, para quem Antoine
efetivamente telefonou. Acabaram se
casando.)
Qual foi o melhor prognstico do
sucesso de Antoine? O inocente viralata preto que o acompanhava. Se
Antoine estivesse s, apesar da boa
aparncia, apenas 9% das mulheres lhe
retribuam o sorriso. Com a presena do
cachorro, a taxa de sucesso de Antoine
saltou para 28% quase uma mulher em
cada trs. A maioria dos homens

apreciaria muito essa chance.45


Mas o sucesso de Antoine talvez se
devesse ao particular talento canino em
atrair a ateno das damas. Pode ser que
o co puxasse a saia da jovem, ou
usasse uma coleira irresistivelmente
bonita.
Em outro estudo (descrito no
Captulo 9), um jovem universitrio
norte-americano usou um labrador
preto,46 que era co-guia e, portanto,
treinado para no interagir com as
pessoas nem solicitar ateno. Em uma
situao, o co usava uma bela coleira
combinando com a guia, e na outra usava
uma ameaadora coleira de couro preto
com cravos e estava preso por uma
corda corroda. O dono tambm mudava

de aparncia. Em uma situao parecia


elegante, com camisa de colarinho,
gravata e palet esporte. Na outra vestia
camiseta velha, calas jeans rasgadas e
sujas e surradas botas de trabalhador.
O melhor prognstico do sucesso?
Novamente, se o jovem estivesse
acompanhado do cachorro. No importa
se o co usava uma coleira cravejada ou
no, nem se o rapaz parecesse distinto
ou mendigo sem-teto. Se o co estivesse
presente, o nmero de pessoas que
sorria ou conversava com o rapaz
aumentava em 1.000%.
De fato, alguns ces so mais
convidativos do que outros, e se voc
estiver levando pela coleira um golden
retriever de oito semanas ter maior

probabilidade de conseguir sorrisos,


aproximaes e nmeros de telefone do
que se portasse um gigantesco rottweiler
babo (sem querer ofender os donos de
rottweiler, mas algum fez esse estudo e
os filhotes de golden retriever ganharam
de longe).47 Mas afinal, um co no
deixa de ser um co e no importa voc
estar bem ou malvestido, ser ou no um
belo jovem francs ou um norteamericano comum, um co far todo tipo
d e estranho se aproximar para
cumpriment-lo. Uma dica para quem
manda perfis com fotos para os sites
casamenteiros: sua fotografia com um
co talvez o faa parecer mais feliz,
mais relaxado e mais acessvel.48

Cura para coraes solitrios


Um co pode ser muito gratificante em
todo tipo de situao.49 Quase 90% das
pessoas relatam que seu relacionamento
com esses animais deu sentido sua
vida. Ainda assim estamos nos tornando
cada vez mais isolados, e a maior parte
do nosso contato com outras pessoas se
faz atravs do computador. A solido
algo que todos ns experimentamos de
vez em quando. A solido intensa pode
ser dolorosa e assustadora, alm de
diminuir o nvel da autoestima e causar
sentimentos de desamparo. A solido
pode provocar risco de dores de cabea,
lceras e privao de sono que, por sua
vez, podem levar a acidentes de trnsito,

problemas de alcoolismo e at
suicdio.50 Outro autor chegou a afirmar
que a solido aumenta o risco de ataque
cardaco.
Com o passar dos anos tem surgido
uma tonelada de pesquisas afirmando
que a posse de um animal de estimao,
cachorros em particular, pode tornar as
pessoas menos solitrias, inclusive
idosos,51 mulheres solteiras, crianas e
homossexuais do sexo masculino. As
crianas em cadeiras de rodas so muito
mais propensas a receber sorrisos e
olhares amigveis, e at mesmo iniciar
conversa com outras crianas, quando
acompanhadas por um co de servio.
Porm, quando alguns pesquisadores
chegaram ao ponto de recomendar

animais de estimao para aliviar a


solido, outros realizaram estudos que
desafiavam esses resultados. Andrew
Gilbey, da Universidade Massey, da
Nova Zelndia, e sua equipe52 avaliaram
as pessoas atravs de um questionrio
que testava at que ponto eram
solitrias. Aps seis meses, mais da
metade arranjara um animal de
estimao (quase 50% desses animais
era um cachorro), e Gilbey reavaliou
esses indivduos para verificar se
estavam menos solitrios. No houve
grande mudana na solido das pessoas,
tivessem ou no adquirido um animal de
estimao, fosse ele gato ou cachorro.
Na verdade, houve um ligeiro aumento
de solido no grupo que tinha um animal

de estimao.
Contudo, no h dvida de que as
pessoas acreditam que seus animais de
estimao as tornam menos solitrias.
Muitos de ns buscamos nossos ces
quando precisamos de consolo ou
auxlio.
Um estudo
com 401
universitrios mostrou que em perodos
de estresse emocional eles tm maior
propenso a recorrer aos ces do que
aos pais e irmos.53 Outro estudo
descobriu que para afastar sentimentos
negativos depois de sofrer uma
rejeio54 to eficaz pensar em um
animal de estimao quanto no melhor
amigo.55 No entanto, outra pesquisa
descobriu que algumas mulheres
realmente se saram melhor em uma

tarefa cognitiva quando acompanhadas


de seus cachorros e no das melhores
amigas. Finalmente, ao comparar
animais
de
estimao
com
relacionamentos romnticos, as pessoas
consideraram que seus relacionamentos
com os ces eram mais seguros. Por
exemplo, quando foi lida a declarao
Eu sei que o meu animal realmente me
ama, 52% das pessoas concordaram; a
declarao Eu sei que o meu parceiro
realmente me ama recebeu apenas 39%
de concordncia.56
Em Nova York, 48 corretores de
valores
extremamente
estressados
tomavam remdio para presso alta. A
droga baixava a presso arterial, mas s
em repouso ela continuava subindo

sempre que eles se deparavam com uma


situao estressante. Quando algumas
dessas pessoas adotaram um animal de
estimao, gato ou cachorro, constatouse que a presso arterial diminua,
mesmo diante de situaes estressantes.
Chegaram a se sair melhor em
problemas matemticos se seus animais
de estimao estivessem presentes.57

O poder curativo dos ces


Em se tratando de questes de sade
mais srias, debate-se muito se ter um
animal de estimao ajuda ou prejudica.
Ao longo da histria, os ces tm sido
utilizados como remdio. Na cidade de

Epidauro, no Golfo Sarnico, h um


templo construdo em honra de
Asclpio, filho de Apolo. Esse templo
era uma verso dos gregos antigos para
um spa de sade. Aps um longo dia de
purificao e sacrifcio, os pacientes
iam dormir nos quartos do templo.
Dizia-se que noite o deus apareceria
em forma de cachorro e lamberia as
feridas. Tabuletas de pedra registram
uma lista de pessoas alegadamente
curadas assim, inclusive um menino
cego cuja viso foi restaurada quando
seus olhos foram lambidos e outro que
ficou curado de um enorme tumor no
pescoo.58
No reinado da rainha Elizabeth I, os
mdicos recomendavam ces de colo

para curar vrias doenas femininas. Por


exemplo, diziam que carregar um co no
colo era uma boa cura para estmago
fraco.
Com o advento da medicina moderna,
a cincia torceu o nariz para o emprego
de animais como tratamento. Nos cem
anos seguintes, os animais foram
considerados sujos. Os ces s eram
mencionados para enfatizar o perigo de
doenas transmissveis e a ameaa que
representavam para a sade pblica.
Tudo mudou em 1980, quando um
nico estudo de Erika Friedmann e seus
colegas do Brooklyn College de Nova
York relatou que dentre as pessoas
hospitalizadas em decorrncia de ataque
cardaco, as que possuam animais de

estimao tinham 23% de chance a mais


de ainda estarem vivas um ano depois
do que as que no possuam animais de
estimao.59 Foi o primeiro estudo
publicado em um peridico mdico para
mostrar que ter um animal contribua
para
prevenir
doenas.
Os
pesquisadores repetiram o estudo quinze
anos
depois,
examinando
especificamente ces em vez de animais
de estimao em geral, e constataram
que os donos de ces eram menos
propensos a morrer um ano aps um
ataque cardaco do que as pessoas que
no tinham cachorro.60 (Por sinal, os
donos de gatos no se mostraram mais
propensos a sobreviver do que os que
no os tinham.)

Em 1992, um estudo na Austrlia


descobriu que os donos de animais de
estimao tinham nveis mais baixos de
presso, colesterol e triglicerdeos (os
principais ingredientes da gordura
animal) do que quem no os possua.
Mais recentemente, em 2001, donos de
animais de estimao no apenas
apresentaram nveis mais baixos de
batimentos cardacos e presso arterial,
como tambm, ao se depararem com um
problema aritmtico estressante ou
mergulharem a mo em gua gelada,
experimentaram menores elevaes de
batimentos cardacos e presso arterial,
alm de uma recuperao mais rpida.61
Para os idosos, os eventos
estressantes da vida, como a perda de

um ente querido, se traduzem em visitas


mdicas mais frequentes. Os idosos que
tinham animais de estimao registraram
menos visitas mdicas do que os que
no possuam, mesmo em pocas
difceis.62
No admira que em 1987 o Instituto
Nacional da Sade norte-americano
tenha
divulgado
a
seguinte
recomendao:
Todos os futuros estudos sobre sade
humana devero considerar a presena ou a
ausncia de um animal de estimao na casa
Nenhum futuro estudo sobre sade
humana dever ser considerado abrangente
se no incluir os animais com quem as
pessoas convivem.63

A recomendao provocou reao e


vrios
pesquisadores
publicaram
estudos afirmando que a posse de um
animal de estimao em nada influa na
sade. O estudo australiano que
constatara que os donos de animais de
estimao apresentavam presso arterial
mais baixa foi refutado por outro estudo,
argumentando que aqueles que se
submetem a exames cardiovasculares de
modo espontneo tendiam a apresentar
menos gordura corporal, presso arterial
mais baixa, fumavam e bebiam menos do
que as que fugiam de tais exames. Para
evitar a autosseleo nos dados, os
pesquisadores visitavam as casas
aleatoriamente e perguntavam que tipo
de animal de estimao havia ali, e se os

moradores tinham algum hbito que


provocava alto risco de doenas
cardacas. Na verdade, concluram que
os donos de animais de estimao
tinham presso arterial mais alta, mais
gordura corporal e maior propenso a
serem fumantes.64
Outro estudo descobriu que, quando
se tratava de evitar ataques cardacos,
os donos de ces no tinham vantagens
sobre aqueles que no os possuam, e
que os donos de gatos apresentavam
maior propenso a morrer de problemas
cardacos ou a ser readmitidos em
hospitais. Chegaram ao ponto de
classificar o estudo original de
Friedmann
como canard65 (palavra
francesa que significa pato, usada

para se referir a um relatrio falso).


Entretanto, h um contexto em que os
ces
parecem trazer
benefcios
indiscutveis sade humana. Na
Terapia Assistida por Animais, o animal
se torna parte do plano de tratamento.
David Beckd era um homem de 43
anos que vivia sozinho e sofria de
transtorno bipolar. Era solteiro e no
conseguia manter um emprego. Perdeu a
me muito cedo e a nica lembrana
agradvel que tinha da infncia era um
cachorro de estimao.
Certo dia ele foi assaltado por um
grupo de malfeitores que o surraram,
bateram sua cabea no cho e lhe
roubaram o bem mais precioso: sua
guitarra. Nos dias seguintes, David no

conseguia parar de reviver mentalmente


os eventos. Caiu em profunda depresso,
mal falava, no dormia e vivia
choramingando. Desenvolveu sintomas
manacos, o que rendeu apuros com a
polcia. Afinal, foi parar na ala
psiquitrica de um hospital. Os mdicos
lhe prescreveram vrios medicamentos
para estabilizar o humor, mas nada
parecia funcionar. David era incapaz de
executar as tarefas mais bsicas para
cuidar de si mesmo.
A ajuda chegou sob a forma de uma
cadela golden retriever chamada Ruby.
Ela passou vrias horas por dia com
David, durante trs semanas. Nesse
perodo, os mdicos disseram a David
que ele era responsvel por Ruby.

Precisava sair com ela, trat-la e cuidar


dela sempre que estivessem juntos.
O resultado foi uma recuperao
notvel. O humor de David comeou a
melhorar. Ele voltou a falar. Parecia
menos ansioso, dormia a noite inteira e
acabou
com
os
movimentos
espasmdicos repetitivos, antes to
inquietantes. Chegou a atrair a ateno
de algumas mulheres, que se
aproximavam dele para falar sobre
Ruby.
Ruby no apenas ajudou David, mas
tambm melhorou o humor de pacientes
e
funcionrios
dos
setores
cardiovascular, neurolgico e cirrgico
que visitava. Dois pacientes que no
estavam
reagindo

medicao

tornaram-se mais motivados e menos


introvertidos depois das visitas de
Ruby.
Aps trs semanas de tratamento, os
mdicos decidiram que seria benfico
David passar mais tempo com Ruby. Em
sua companhia ele conseguiu arranjar
apartamento, contatar velhos amigos e
cuidar de si mesmo. Embora no
estivesse mais hospitalizado, durante
todo o ano seguinte David passava
algum tempo com Ruby, algo que sempre
apreciava.66
A Terapia Assistida por Animais
vem conseguindo apoio entre os
profissionais da sade. No existem
muitos estudos empricos, mas a
literatura est crescendo e em geral

parece indicar que essa terapia


apresenta resultados extremamente
positivos, em especial com crianas.
Os hospitais podem ser traumticos
para as crianas, principalmente quando
separadas dos pais e submetidas a
procedimentos dolorosos. Um grupo de
crianas hospitalizadas por vrias
razes, inclusive fibrose cstica,
transplantes e cncer, interagiu com um
co terapeuta uma noite por semana.
Outro grupo participava de uma sesso
de brincadeiras de noventa minutos com
outras crianas. Ao verem o co
terapeuta as crianas ficavam mais
animadas do que com uma sala cheia de
brinquedos e de outras crianas. Os pais
diziam que os filhos pareciam mais

felizes depois da terapia com o co do


que da sesso de brincadeiras.67
As crianas da ala peditrica do
Hospital St. Cloud passavam quinze
minutos descansando ou quinze minutos
com um co terapeuta. Estas ltimas
relatavam que a dor era quatro vezes
menor do que a das crianas que apenas
descansavam
quietas

efeito
comparvel ao de uma dose de Tylenol.
Uma criana ajudada por um co
terapeuta teve reduzido o nvel de dor
de oito para zero, sem remdio, durante
pelo menos trs horas.68
Mesmo em situaes simples como
um exame mdico rotineiro, as crianas
mostraram-se muito menos aflitas. No
choraram nem gritaram e foram menos

propensas a precisar de conteno se um


co estivesse presente.69
A Terapia Assistida por Animais
tambm funciona com adultos. Pessoas
com demncia, cujos sintomas pioravam
depois que o sol se punha (sndrome do
pr do sol) mostraram-se menos
agitadas e menos agressivas quando
interagiram com um co terapeuta.70
Uma nica visita de um co terapeuta
era mais eficaz do que uma sesso de
recreao para reduzir a ansiedade em
pacientes psiquitricos. Pacientes com
cncer classificaram a visita de ces
terapeutas como to confortadoras
quanto a de seres humanos e com maior
chance de faz-los se sentirem melhor.
A lista prossegue. Apesar de

originalmente ludibriados pelos mdicos


como ameaas sade, hoje os ces tm
se mostrado benficos como tratamento
em uma srie de situaes e s vezes so
mais eficazes do que remdios.

A biologia do amor
E o que dizer de quem no estressado,
nem solitrio, no sofre de doena
cardaca nem est em estado terminal?
Assim como a caricatura da velhinha
dos gatos, a nossa obsesso pelos ces
tambm gerou uma caricatura. Os donos
de ces falam dos seus animais como se
fossem filhos, os vestem com roupas
ridculas e lhes deixam de herana

enormes somas de dinheiro. Os ces so


seus melhores amigos porque ningum
mais se candidatou.
No entanto, o perfil comum dos
donos de ces (e gatos) no o de
pessoas tristes e solitrias, ansiosas em
estabelecer um vnculo humano. Ao
contrrio, aquelas que tm animais de
estimao tendem a ser mais
extrovertidas, menos solitrias e com
maior autoestima do que quem no os
possui. Longe de considerarem seus
bichinhos
como
substitutos
dos
relacionamentos fundamentais, os donos
de animais de estimao so to
prximos dos melhores amigos, pais e
parentes quanto aqueles que no os tm.
Os animais de estimao representam

uma forma extra de apoio social, e no


uma substituio.71
Mesmo sem vestirmos nossos ces na
Ralph Lauren, sem os incluirmos nos
retratos de famlia nem nos dirigirmos a
eles achando que ningum est ouvindo,
nosso relacionamento com os ces to
profundamente arraigado que muda at a
nossa fisiologia.
Um hormnio que parece, de modo
particular,
afetado
pelo
nosso
relacionamento com os ces a
oxitocina, que transmitida do crebro
diretamente para a corrente sangunea e,
atravs das fibras nervosas, para o
sistema nervoso.72 s vezes chamada de
hormnio do abrao, a oxitocina nos
d a sensao de bem-estar quando um

ente querido nos toca, durante uma


massagem ou uma boa refeio.
Em um estudo realizado no Japo, as
pessoas observadas pelos seus ces por
um perodo de tempo mais longo73
registraram um aumento maior de
oxitocina do que aquelas cujos ces as
observaram por um perodo menor.
Alm disso, as pessoas cujos ces as
olharam por mais tempo se declararam
mais felizes com seus ces do que
aquelas cujos ces no as olharam por
tanto tempo.
Em outro estudo, pessoas foram
levadas para uma sala onde s havia
duas mesas e cadeiras.74 Sentaram-se em
um tapete no cho junto com os seus
ces e uma enfermeira lhes retirou

sangue. Nos trinta minutos seguintes a


ateno
dos
donos
se
focou
exclusivamente nos ces. Falavam
suavemente com eles, os acariciavam
com delicadeza, esfregavam seu corpo e
atrs das orelhas. Trinta minutos depois
o sangue foi retirado novamente.
A presso arterial dessas pessoas
diminuiu e elas experimentaram aumento
de oxitocina e de toda uma gama de
hormnios, inclusive as betaendorfinas
associadas euforia e ao alvio da dor;
a prolactina, que estabelece vnculos e
est associada ao comportamento
parental; a feniletilamina, que tende a
aumentar quando a pessoa encontra um
parceiro romntico; e a dopamina, que
aumenta sensaes prazerosas.

Quando os seres humanos entraram


na sala e leram um livro durante trinta
minutos, a oxitocina e os outros
hormnios no aumentaram tanto quanto
se observara quando interagiram com os
ces. E o mais incrvel: no s os seres
humanos
experimentaram
aumento
desses hormnios os ces tambm!
Parece que os sentimentos de vnculo e
afeto so totalmente recprocos.
Ningum fez estudos similares com
seres humanos e outros animais, mas
creio que com qualquer outra espcie
esses hormnios no registrariam as
mesmas mudanas.
Suzanne Miller e sua equipe da
Universidade Estadual do Colorado75
quiseram ver se havia diferena na

maneira como homens e mulheres eram


afetados pelos ces. Novamente,
pessoas foram convidadas a interagir
com seus ces ou ler durante 25 minutos.
Miller constatou que as mulheres que
brincaram com seus ces tiveram 58%
de aumento de oxitocina. Os homens, no
entanto, apresentaram 21% de reduo
nesse hormnio. No significa que as
mulheres tenham maior prazer em
acariciar os ces do que os homens.
Embora a oxitocina no seja um
hormnio estritamente feminino, est
ligada ao estrognio, hormnio sexual
feminino, e seus efeitos sobre as
mulheres so mais pronunciados.76 Por
outro lado, a oxitocina masculina
diminuiu quando eles acariciaram os

ces e diminuiu o dobro na situao de


leitura.
Nos homens, os hormnios que talvez
mudem como resultado da interao com
os ces incluem a testosterona,
encontrada em nveis dez vezes maiores
nos homens do que nas mulheres,
relacionada s mudanas que ocorrem
durante a puberdade, tais como o
desenvolvimento dos msculos e dos
pelos corporais. Tambm associada ao
empenho
por status, a testosterona
masculina costuma se elevar quando
eles se preparam para competir.
Antes de uma competio de agility,
os
pesquisadores
analisaram
a
testosterona e a hidrocortisona77 na
saliva de 83 homens e seus ces. As

equipes participaram da competio e


depois de anunciados os resultados a
saliva de homens e ces foi novamente
analisada.
Os homens que apresentaram os
nveis mais altos de testosterona antes
da competio revelaram-se mais
propensos a vencer. Porm, se os
homens com altos nveis de testosterona
acabassem perdendo, ficavam mais
frustrados do que os perdedores com
nveis de testosterona mais baixos. Na
competio de agility, quem perde no
pode competir de novo. Assim, os
homens empenhados em vencer, com
alto nvel de testosterona, no apenas
perderam status ao perderem a
competio,
mas
no
puderam

reconquistar o status competindo de


novo.
surpreendente que tendo perdido a
competio, os ces desses homens com
altos
nveis
de
testosterona
apresentaram nvel mais elevado de
hidrocortisona, um hormnio do
estresse. Os pesquisadores investigaram
por que a testosterona humana afetaria a
hidrocortisona de um co. Constataram
que os homens com nvel mais baixo de
testosterona antes da competio
revelaram-se mais propensos a acariciar
o co e depois brincar com ele.
Contudo, os homens com alto nvel de
testosterona mostraram comportamento
mais agressivo para com seus ces
perdedores e revelaram-se mais

propensos a empurrar os animais e gritar


com eles. Isso talvez explique o aumento
da hidrocortisona dos ces.
Como as fisiologias de homens e
mulheres so afetadas pelos ces de
diferentes maneiras, ser que os ces
so afetados de diferentes maneiras por
homens e mulheres? Muitos acreditam
que eles reajam de modo diverso a seres
humanos, dependendo do gnero. E pelo
menos em um estudo os ces tenderam a
mostrar reaes mais agressivas em
relao aos homens, como latir e manter
contato visual.78
Em um abrigo para animais em
Dayton, Ohio,79 os ces foram levados
para um compartimento do abrigo. Ali
algum os segurava gentilmente e lhes

esticava uma das patas dianteiras para o


veterinrio tirar sangue com uma
seringa. As pessoas acariciavam os ces
durante vinte minutos e depois lhes
estiravam a pata para uma segunda
extrao de sangue.
A carcia teve efeito positivo nos
ces (algo de que voc deve se lembrar
quando levar seu cachorro ao
veterinrio). Porm os ces acariciados
por mulheres demonstraram reduo da
hidrocortisona entre as duas extraes
de sangue, enquanto os ces acariciados
por homens demonstraram aumento de
hidrocortisona. O que havia nas
mulheres que tornava os ces menos
estressados? Seria algo relacionado ao
cheiro ou aparncia? Ou ser algo na

maneira como as mulheres tendem a


interagir com os ces?
Em um estudo posterior, os homens
se submeteram a um treinamento de
carcia que lhes ensinava a acariciar os
ces como as mulheres fazem.80 Foram
instrudos a massagear profundamente as
escpulas, as costas e os msculos do
pescoo do co e a lhes aplicar
pancadas longas e firmes da cabea at
as patas traseiras. Durante a massagem
os homens deveriam falar com o co em
voz calma e suave.
Se os ces reagiam melhor s
mulheres graas maneira como estas
interagiam com eles, ento os homens
treinados para agir como elas deveriam
conseguir o mesmo efeito. Se fosse algo

hormonal
ou
mais
sutil,
o
comportamento
masculino
no
importaria: os ces continuariam a ficar
menos estressados com as mulheres do
que com os homens.
Depois de treinados para acariciar
ces de maneira mais parecida com a
das mulheres, os homens conseguiram
reduzir a hidrocortisona dos ces com
eficcia igual delas. Isso demonstra
que os ces, assim como as mulheres,
reagem melhor aos homens quando estes
se mostram um pouco mais ternos.
Os ces tm tanta afinidade natural
conosco que o toque delicado da mo
humana pode liberar componentes
qumicos dos seus crebros e torn-los
mais calmos e afetuosos. Eles chegam a

preferir a companhia de uma pessoa da


sua prpria espcie. Em retribuio a
uma vida inteira de lealdade, eles
dependem de ns para comer, desfrutar
do calor de uma famlia amorosa e de
um bom lar. Cabe a ns cumprir nossa
parte no trato. Os ces merecem afinal,
so gnios!

Este no o verdadeiro nome do paciente.

Anexo: O site Dognition e


alguns exemplos de jogos

A ltima dcada foi emocionante, mas a


prxima ser mais ainda. Embora o
campo da caninognio tenha
avanado muito, em certos aspectos ns
mal arranhamos a superfcie do
funcionamento da mente e das
capacidades caninas.
Os ces trazem ternura e dedicao
aos nossos lares sempre que nos
sadam, nos confortam, brincam
conosco e at dormem ao nosso lado.

Toda essa intimidade provoca intensa


curiosidade de se conhecer melhor o
mundo da maneira como os ces o veem:
o que se passa na mente do meu co
quando ele me olha desse jeito?
Alm disso, os ces oferecem muito
mais do que mera companhia. Guiam os
cegos, curam os doentes, protegem as
nossas casas e ajudam no cumprimento
da lei. Para podermos perceber todo o
potencial dos ces e nos conectar mais
de perto ainda com esses amigos que
tanto nos retribuem, precisamos
compreender melhor a flexibilidade e as
limitaes da sua cognio. Depois de
ler este livro, voc deve estar se
perguntando como poderia usar as ideias
expostas aqui para compreender melhor

a maneira de pensar do seu cachorro.


Venho estudando ces h quinze anos
e, como diretor do Centro de Cognio
Canina da Universidade Duke, tenho
mais de mil ces para avaliar, um
exrcito de alunos de graduao e salas
de teste que deixam escapar os belos
rudos de uma cincia em elaborao.
Porm, sem dvida, o mais
sensacional aconteceu quando eu estava
com Oreo na garagem da casa dos meus
pais e ele abanou a cauda com
entusiasmo, ao constatarmos que
estvamos no rumo certo.
Quero que todos tenham a mesma
experincia. Dessa forma, apoiado pelas
mentes mais brilhantes do campo da
cognio animal, fui um dos fundadores

de um servio intitulado Dognition:


www.dognition.com.
Dognition

uma
ferramenta
inovadora para avaliar os ces e que
voc poder usar em casa para ter uma
viso canina do mundo de seu melhor
amigo. No site, em ingls, jogos
divertidos o ensinaro a perceber como
os ces pensam e, assim, voc poder se
conectar com o seu cachorro em um
nvel totalmente novo.
Ao mesmo tempo, Dognition.com
um projeto cientfico. Ao inserir os
dados do seu co, voc se juntar a
milhares de outros participantes do site.
As
informaes
so
agregadas
anonimamente,
para
somar
conhecimentos
e
apoiar
novas

pesquisas.
Pouco importa saber se o seu
cachorro inteligente ou tolo. Todos os
ces so diferentes e usam suas
inteligncias nicas para se deslocar
pelo mundo que os rodeia. Espero que
voc descubra isso se divertindo tanto
quanto eu e Oreo.
Adiante voc encontrar alguns
desses jogos. Participe pela internet
para obter um retorno detalhado. Voc
descobrir uma nova dimenso da
genialidade canina.

Exemplos de Jogos de Caninognio


Os exemplos descritos a seguir do uma

amostra do que o site Dognition oferece.

Comunicao
Uma das descobertas mais importantes
sobre o pensamento canino que os
nossos companheiros peludos so
capazes de interpretar os nossos sinais
comunicativos melhor do que a maioria
das espcies melhor ainda do que os
nossos ancestrais mais prximos, os
chimpanzs. Os jogos de comunicao,
um dos cinco conjuntos de jogos que
constituem as Ferramentas de Avaliao
da Caninognio, examinam as

diferentes maneiras como o seu co


interpreta os gestos comunicativos que
voc faz. So jogos simples e
divertidos.
Conforme as escolhas que o seu co
fizer, o site detalhar a estratgia de
comunicao utilizada. Talvez o seu co
preste ateno especial em voc e confie
facilmente nos seus gestos. Ou ento
decida ignorar esses gestos e tomar uma
deciso sem que voc o ajude. Nenhuma
estratgia est errada: confiar nas
prprias escolhas ou buscar ajuda so
estratgias eficazes em muitas situaes.
Para os jogos seguintes, utilize
adesivos para indicar a escolha do seu
co. Utilize trs adesivos para fazer uma
linha horizontal separando voc do co.

Os adesivos esquerda e direita


devem ficar a uma distncia entre 70cm
e 1m em relao ao central. Portanto, a
linha formada pelos trs adesivos
medir entre 1,7m e 2m.

Aquecimento: isso far o seu co se


acostumar com as regras do jogo.
1. Coloque-se a cerca de 70cm do

2.
3.

4.

5.

adesivo central e pea a um


parceiro que se coloque a uns 2m
de distncia, segurando o co pela
coleira.
Chame o co pelo nome e mostrelhe que voc tem uma guloseima.
Ponha a guloseima no cho,
direita ou esquerda, distncia
de um brao.
Pea ao parceiro que solte o co
quando voc pronunciar o
comando: Muito bem! ou Ache
a guloseima!.
Se o co passar primeiro entre os
adesivos da direita, estar
escolhendo o lado direito. Se
passar entre os adesivos da
esquerda, estar escolhendo o lado

esquerdo.
6. Independentemente do lado que o
co escolher em relao ao adesivo
central, permita que coma a
guloseima.
7. Repita isso seis vezes, trocando de
lado a cada vez.

Apontar com o brao: este jogo lhe


permitir saber o grau de ateno que o

seu co d aos seus gestos.


1. Coloque-se a uns 70cm de
distncia em relao ao adesivo
central; o parceiro se colocar a
uns 2m, segurando o co pela
coleira. Essa distncia permite que
o co faa uma escolha clara.
2. Chame o co pelo nome e mostrelhe que possui duas guloseimas,
uma em cada mo.
3. Ponha as guloseimas no cho, uma
de cada lado, distncia de um
brao. Assegure-se de coloc-las
direita e esquerda
simultaneamente.
4. Levante-se e aponte a guloseima
indicada. No aponte com o corpo:

5.

6.

7.

8.

use o brao do lado em que estiver


a guloseima e olhe para ela
enquanto aponta.
Pea ao parceiro para soltar o co
quando voc pronunciar o comando
Muito bem! ou Ache a
guloseima!. Depois, mantenha-se
quieto at o co escolher.
Se o co passar primeiro entre os
adesivos da direita, estar
escolhendo o lado direito. Se
passar entre os adesivos da
esquerda, estar escolhendo o lado
esquerdo.
Qualquer que seja a escolha,
permita que ele pegue as duas
guloseimas.
Anote a escolha e reconduza o co

para o centro, at a posio inicial.


9. Repita isso seis vezes para ter uma
boa ideia da reao do co.

Apontar com o p: este jogo mostrar


como o co reage a um gesto
relativamente novo, que ele raramente
ter visto antes.
1. Coloque-se a uns 70cm de

2.
3.

4.

5.

distncia em relao ao adesivo


central; o parceiro se colocar a
uns 2m, segurando o co pela
coleira.
Chame o co pelo nome e mostrelhe que voc tem duas guloseimas.
Ponha as guloseimas no cho, uma
de cada lado, distncia de um
brao. Assegure-se de coloc-las
direita e esquerda
simultaneamente.
D um passo de mais ou menos
70cm para a direita ou para a
esquerda.
Estenda uma perna com a ponta do
p na direo da guloseima da qual
voc se afastou. Olhe para a
guloseima.

6. Pea ao parceiro para soltar o co


quando voc pronunciar o comando
Muito bem! ou Ache a
guloseima!. Em seguida mantenhase quieto e continue olhando para a
guloseima at o co escolher.
7. Se ele passar primeiro entre os
adesivos da direita, estar
escolhendo o lado direito. Se
passar entre os adesivos da
esquerda, estar escolhendo o lado
esquerdo.
8. Qualquer que seja a escolha,
permita que ele pegue as duas
guloseimas.
9. Anote a escolha e reconduza o co
para o centro, at a posio inicial.
10. Repita isso seis vezes para ter uma

boa ideia da reao do seu co.


No site Dognition.com voc poder
participar destes e de outros jogos, alm
de receber um relatrio personalizado e
detalhado sobre as estratgias que o seu
co utiliza para se movimentar pelo
mundo cotidiano.

Notas

Prefcio
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n.1, 1928, p.1-28.


26. No final do sculo XIX, os ces eram
personagens centrais nos estudos de
comportamento e inteligncia dos animais.
Eram extremamente familiares para os
cientistas, uma vez que a criao de ces
estava no auge da popularidade na Europa. O
prprio Charles Darwin era um vido
caador e apreciador de ces. Em 1836,
quando voltou da viagem volta do mundo
n o HMS Beagle, ficou muito feliz ao
reencontrar seus ces em Down House.
Passou o resto dos seus anos quase
constantemente na companhia de ces
(Townshend, E., Darwins Dogs: How
Darwins Pets Helped Form a WorldChanging Theory of Evolution. Londres,
Frances Lincoln Ltda., 2009). Darwin
passou muito tempo observando e cuidando
dos ces enquanto formulava suas ideias a
respeito da variao em animais (ver

Darwin, C., The Variation of Animals and


Plants under Domestication, vol.1,
Londres, John Murray, 1868), bem como a
comunicao e as emoes dos animais
(Darwin,
C., The Expression of the
Emotions in Man and Animals. Londres,
John Murray, 1872). Seu colega George
Romanes escreveu dois volumes explorando
o potencial da inteligncia animal. Neles
reproduziu uma srie de histrias que
coletara de vrios especialistas em ces. Ao
mesmo tempo em que observava com
clareza a importncia do uso da experincia
para testar ideias sobre a inteligncia
animal, sua coleo de histrias atribuiu
capacidades quase humanas a diversos
animais (Romanes, G.J., Mental Evolution
in Animals: With a Posthumous Essay on
Instinct by Charles Darwin, C. Darwin
(org.), Londres, Kegan Paul, Trench, 1883,
e Romanes, G.J. Animal Intelligence,

vol.44, Londres, Appleton, 1883). Pouco


depois, como a psicologia passou a ser
considerada cincia, os ces praticamente
desapareceram
dos
estudos
sobre
inteligncia animal. No incio do sculo XX
os
psiclogos
norte-americanos
acreditavam ter chegado por acaso a uma
verdade simples e brutal: a mente no
existia. Ou, se existia, era irrelevante.
Pensamentos, emoes e conscincia eram
meras reaes a estmulos (ver Hunt,
op.cit.). Extremamente cticos em relao a
histrias de animais que se limitavam a
reforar as ideias de Romanes e s
bobagens esotricas que formaram o
labirinto do subconsciente na teoria de
Freud, os cientistas clamavam por algo mais
substancial, mais mensurvel e mais
cientfico.
Em vez da mente, havia apenas o que os
cientistas comearam a chamar de caixa-

preta. O circuito dentro da caixa no era


importante o necessrio apenas era que,
ao pressionar um boto, a caixa
desencadearia
determinado
comportamento. A nova cincia foi
intitulada behaviorismo e praticamente
dominou a psicologia nos Estados Unidos
at a dcada de 60 (ver Watson, J.,
Psychology as the Behaviorist Views It,
i n Psychological Review, vol.20, 1913,
p.158-77). Ironicamente, foi a pesquisa do
cientista russo Ivan Pavlov sobre ces que
ajudou a lanar o behaviorismo e a esmagar
o interesse sobre a inteligncia canina.
Pavlov observou que os ces que estudava
tinham um hbito irritante de salivar quando
viam o dono, antes de haver alimento vista
(ver Hunt, op.cit.). Uma das explicaes
possveis era que os ces percebiam que as
refeies estavam prximas e salivavam
antecipando a comida. Essa hiptese

pressupe que os ces so cognitivos. Mas


havia outra explicao a viso da pessoa
que trazia a comida era um estmulo que
provocava
uma
reao
fisiolgica
automtica que os ces no conseguiam
controlar. Pavlov mostrou que podia induzir
um co a salivar em resposta a vrios
estmulos (campainha, sino, lanterna).
Quando os psiclogos norte-americanos
tomaram conhecimento dos ces de Pavlov,
muitos concluram que a cincia em parte
descartara a necessidade de explicaes
psicolgicas mais profundas a respeito de
comportamento.
B.F. Skinner, o behaviorista mais famoso
de todos os tempos, levou o behaviorismo
um passo adiante ao defender a ideia de que
todos os comportamentos de todos os
animais so explicados por uns poucos
princpios universais de aprendizado. Ele
escreveu: Pombo, rato, macaco, qual

qual? No importa (Skinner, B.F., A Case


History in Scientific Method, in American
Psychologist, vol.11, n.5, 1956, p.221-33).
Enquanto o behaviorismo eliminava a
necessidade da mente animal, Skinner
banalizou a pesquisa sobre outras espcies
que no fossem ratos ou pombos.
O panorama comeou a mudar quando
aconteceu a revoluo nas dcadas de 60 e
70. As regras universais de aprendizagem
de Skinner falharam quando ele tentou
explicar a linguagem humana. Os
neurocientistas e cientistas da computao
perceberam que uma abordagem cognitiva
era muito mais eficaz para compreenderem
como o crebro funcionava e como
construir computadores. Os cientistas que
estudavam animais selvagens tambm
constataram muitos sinais de inteligncia
para ignorar a possibilidade de que at certo
ponto esses animais possuem mentes

similares nossa (ver Bekoff, op.cit.).


Mas os ces ficaram de fora da equao
porque os cientistas estavam mais
interessados nos primatas, nossos parentes
mais prximos. Jane Goodall e Toshisada
Nishida encontraram a primeira prova do
uso e da construo de ferramentas, da caa
e da agressividade territorial letal em
chimpanzs selvagens (Goodall, J., The
Chimpanzees of Gombe: Patterns of
Behaviour. Boston, Harvard University
Press, 1986; e Nishida, T. Chimpanzees of
the Lakeshore: Natural History and
Culture at Mahale. Cambridge, Reino
Unido, Cambridge University Press, 2011).
Robert Seyfarth e Dorothy Cheney
descobriram que os chamados de alarme
dos macacos-vervet se referem apenas a
determinados predadores. (Cheney, D.L. e
R.M. Seyfarth, How Monkeys See the
World: Inside the Mind of Another

Species. Chicago, Universidade de Chicago,


1992). Frans de Waal observou o
desapontamento e o perdo que fazem parte
da vida poltica dos chimpanzs (De Waal,
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Among Apes. Baltimore, Johns Hopkins
University
Press,
2007).
Tetsuro
Matsuzawa e Sally Boysen sondaram as
capacidades matemticas de chimpanzs
(Boysen, S. e G.G. Bernston, Numerical
Competence
in
a
Chimpanzee
[Pantroglodytes],
in Journal
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Chimpanzee, in Nature, vol.403, n.6.765,
2000, p.39-40). Sue Savage-Rumbaugh
ensinou uma linguagem simblica ao
bonobo Kanzi (E.S. Savage-Rumbaugh et
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Child, in Monographs of the Society for

Research in Child Development, vol.58,


n.3-4, 1993) e Mike Tomasello, Josef Call
e Andrew Whiten fizeram observaes e
conduziram experincias para testar a
capacidade dos chimpanzs de transmitir
inovaes culturais (Whiten, A. et al.,
Cultures in Chimpanzees, in Nature,
vol.399, n.6.737, 1999, p.682-85; e
Whiten, A. et al., Conformity to Cultural
Norms of Tool Use in Chimpanzees, in
Nature, vol.437, n.7.059, 2005, p.737-40;
e Call, J.E. e M.E. Tomasello, The Gestural
Communication of Apes and Monkeys,
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the Evolution of Cumulative Culture, in
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n.1.528, 2009, p.2.405-15). Houve uma
exploso de interessados em saber como os
macacos veem o mundo e se os primatas

vivem sombra dos humanos. Finalmente


esse entusiasmo pelos primatas acabou
ampliando a pesquisa cognitiva para outra
megafauna carismtica como golfinhos,
papagaios e corvdeos, mas os ces foram
uma das ltimas espcies a despertar
entusiasmo para o estudo da cognio
animal (ver Bekoff, op.cit., e Shettleworth,
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de
pesquisadores utilizaram tcnicas genticas

para estabelecer onde os ces foram


domesticados pela primeira vez (Larson, G.
et al., Rethinking Dog Domestication by
Integrating Genetics, Archeology, and
Biogeography, in Proceedings of the
National Academy of Sciences, vol.109,
n.23, 2012, p.8.878-83). Utilizando-se
DNA mitocondrial, foi sugerido pela
primeira vez que os ces foram
domesticados no leste da sia (Savolainen,
P. et al., Genetic Evidence for an East
Asian Origin of Domestic Dogs, in
Science, vol.298, n.5.598, 2002, p.1.61013. Depois, utilizando-se DNA nuclear para
anlise de polimorfismos de nucleotdeo
nico (SNP, na sigla em ingls), sugeriu-se
que os ces se originaram no Oriente Mdio
(ver vonHoldt, Genome-wide SNP and
Haplotype Analyses). Entretanto, uma
recente reviso dos dados genticos,
biogeogrficos e arqueolgicos sugere que

as tcnicas genticas no conseguiram


estabelecer que os ces so originrios de
uma nica regio. Portanto, permanece a
possibilidade de os ces terem se originado
mltiplas vezes em vrios locais como,
por exemplo, em toda a Eursia. Tambm
possvel que futuras tcnicas genticas que
utilizem amplas comparaes de genoma
consigam identificar onde os ces foram
domesticados pela primeira vez (ver G.
Larson, op.cit.).
56. Ver D.F. Morey, op.cit.

3. A garagem da casa dos meus pais


1.

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10. Ver M. Tomasello, Having Intentions,
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the Use of Referential Gestures, in
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M. Tomasello, Cues to Food Location That

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Different Ages Do and Do Not Use, in
Animal Cognition, vol.3, n.2, 2000, p.10712.
14. Povinelli, D.J. et al., Exploitation of
Pointing as a Referential Gesture in Young
Children, but not Adolescent Chimpanzees,
i n Cognitive Development, vol.12, n.4,
1997, p.423-61.
15. Os nicos chimpanzs que demonstraram
habilidade espontnea para resolver esses
mesmos tipos de problemas foram os
criados em intenso contato com seres
humanos (ver Call, Hare e Tomasello,
Chimpanzee
Gaze
Following;
e
Tomasello, M. e J. Call, The Role of
Humans in the Cognitive Development of
Apes Revisited, in Animal Cognition,
vol.7, n.4, 2004, p.213-5; e Call, J., B.
Agnetta e M. Tomasello, Cues That
Chimpanzees Do and Do Not Use to Find

Hidden Objects, in Animal Cognition,


vol.3, n.1, 2000, p.23-34).
16. Tomasello, M. e J. Call, Assessing the
Validity of Ape-Human Comparisons: A
Reply to Boesch (2007), in Journal of
Comparative Psychology, vol.122, n.4,
2008, p.449-52.
17. Martin, P.R. e P. Bateson, Measuring
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18. Morgan, C.L., An Introduction to
Comparative Psychology, nova edio
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1914.
19. Visalberghi, E. e L. Limongelli, Lack of
Comprehension of Cause, Effect Relations
in Tool-Using Capuchin Monkeys (Cebus
apella),
in Journal of Comparative
Psychology, vol.108, n.1, 1994, p.15-22.
20. Idem.

21. Ver C.L. Morgan, op.cit., p.59.


22. Miller, H.C., R. Rayburn-Reeves e T.R.
Zentall, Imitation and Emulation by Dogs
Using a Bidirectional Control Procedure,
i n Behavioural Processes, vol.80, n.2,
2009, p.109-14.
23. Ver B.A. Hare, J. Call e M. Tomasello,
Communication of Food Location.
24. Por se tratar de uma experincia com vrias
tentativas
na mesma sesso, ns
alternvamos a vasilha onde escondamos a
comida e tambm alternvamos a indicao
do lugar, ora o certo, ora o errado. No nos
limitvamos a esconder a comida na mesma
vasilha repetidamente.
25. sempre a primeira pergunta que as
pessoas fazem a respeito dos nossos
estudos sobre cognio canina, e tambm
foi a nossa. Se os ces pudessem
simplesmente descobrir de longe onde
estava a comida apenas pelo faro, ns no

poderamos utilizar jogos destinados a


crianas para testar ces. Muitos cientistas
examinaram a questo e todos chegaram
mesma resposta. Na primeira escolha (a
nica que normalmente consideramos nos
testes cognitivos), os ces sempre agem por
acaso. Mais de uma dzia de estudos de sete
diferentes grupos de pesquisadores
demonstram que ces, lobos e raposas no
encontram comida se escondida na primeira
escolha neste contexto (ver B.A. Hare, J.
Call e M. Tomasello, Communication of
Food Location; Anderson, Sallaberry e
Barbier, Use of Experimenter-Given
Cues; B. Agnetta, B.A. Hare e M.
Tomasello, Cues to Food Location; B.A.
Hare, J. Call e M. Tomasello, Do
Chimpanzees Know What Conspecifics
Know?, in Animal Behaviour, vol.61, n.1,
2001, p.139-51; B.A. Hare et al., Social
Cognitive Evolution in Captive Foxes Is a

Correlated By-product of Experimental


Domestication,
in Current Biology,
vol.15, n.3, 2005, p.226-30; A. Miklsi et
al., Intentional Behaviour in Dog-Human
Communication: An Experimental Analysis
of Showing Behaviour in the Dog, in
Animal Cognition, vol.3, n.3, 2000, p.15966; J. McKinley e T.D. Sambrook, Use of
Human-Given Cues by Domestic Dogs
[Canis familiaris] and Horses [Equus
caballus], in Animal Cognition, vol.3, n.1,
2000, p.13-22; Szetei, V. et al., When Dogs
Seem to Lose Their Nose: An Investigation
on the Use of Visual and Olfactory Cues in
Communicative Context Between Dog and
Owner, in Applied Animal Behaviour
Science, vol.83, n.2, 2003, p.141-52;
Bruer, J. et al., Making Inferences About
the Location of Hidden Food: Social Dog,
Causal Ape, in Journal of Comparative
Psychology, vol.120, n.1, 2006, p.38-47;

Udell, M.A., R.F. Giglio e C.D.L. Wynne,


Domestic Dogs [Canis familiaris] Use
Human Gestures but Not Nonhuman Tokens
to Find Hidden Food, in Journal of
Comparative Psychology, vol.122, n.1,
2008, p.84-93; Ittyerah, M. e F. Gaunet,
The Response of Guide Dogs and Pet Dogs
[Canis familiaris] to Cues of Human
Referential Communication [Pointing and
Gaze], in Animal Cognition, vol.12, n.2,
2009, p.257-65; Hauser, M.D. et al., What
Experimental Experience Affects Dogs
Comprehension of Human Communicative
Actions?,
in Behavioural Processes,
vol.86, n.1, 2011, p.7-20; Riedel, J. et al.,
Domestic Dogs [Canis familiaris] Use a
Physical Marker to Locate Hidden Food, in
Animal Cognition, vol.9, n.1, 2006, p.2735; e Riedel, J. et al., The Early Ontogeny
of Human-Dog Communication, in Animal
Behaviour, vol.75, n.3, 2008, p.1.003-14).

Mesmo nos testes em que os ces foram


submetidos a inmeras tentativas e que
potencialmente podiam farejar a comida,
eles no o fizeram (ver controle em Hare,
B. et al., The Domestication of Social
Cognition in Dogs, in Science, vol.298,
n.5.598, 2002, p.1.634-36). Das centenas
de animais testados, poucos tiveram
desempenho acima do esperado nesse tipo
de controle. (Mais uma vez isso confirma o
esperado, pois 5% deveriam ter um
desempenho acima do esperado com base
na probabilidade; ver J. Riedel, Domestic
Dogs [Canis familiaris] Use a Physical
Marker). Dois controles adicionais
reforaram o argumento contrrio ao uso
do faro nesses tipos de teste. Quando se
mostrava aos ces a comida escondida em
uma vasilha e depois, sem que eles
soubessem, a comida era escondida
efetivamente na vasilha oposta, os ces

foram para onde viram a comida ser


escondida (88%), e no para onde ela estava
realmente escondida (ver V. Szetei et al.,
When Dogs Seem to Lose). Finalmente,
quando algum aponta uma das vasilhas e
ambas contm comida (ou tm cheiro de
comida graas a providncias tomadas para
cobrir ambas as vasilhas com cheiro de
comida), os ces ainda costumam seguir a
pista apontada para procurar a comida (ver
idem; e M.D. Hauser, What Experimental
Experience Affects). O nico contexto em
que os ces usam com xito a informao
olfativa quando tm permisso de
inspecionar de perto os esconderijos (a uns
cinco centmetros de distncia) e depois
so novamente afastados e ento mandados
localizar a comida (neste caso eles
acertam). Alternativamente, o desempenho
um pouco melhor quando usado de
propsito um tipo extremamente cheiroso

de salsicha, para ajud-los a localizar a


comida utilizando dicas olfativas (60%
acertam, ver V. Szetei et al., op.cit.).
26. Ver J. Riedel et al., The Early Ontogeny,
que demonstra essa habilidade em
cachorrinhos de seis semanas de idade;
Lakatos, G. et al., Comprehension and
Utilization of Pointing Gestures and Gazing
in
Dog-Human
Communication
in
Relatively Complex Situations, in Animal
Cognition, vol.15, n.2, 2012, p.201-13.
Mostra ces utilizando um gesto de apontar
para decidir entre quatro diferentes
esconderijos.
27. Os ces interpretam a maioria dos gestos
humanos na primeira tentativa (por exemplo,
ver M.D. Hauser, What Experimental
Experience Affects) e no tendem a
melhorar o desempenho durante a
experincia.
Os
ces
escolhem
corretamente em nmero semelhante de

vezes na primeira e na segunda metades das


sesses de teste (ver B.A. Hare, J. Call e M.
Tomasello, Communication of Food
Location; J. Riedel et al., The Early
Ontogeny; B.A. Hare et al., The
Domestication of Social Cognition; G.
Lakatos et al., A Comparative Approach to
Dogs [Canis familiaris] and Human
Infants Comprehension of Various Forms
of
Pointing
Gestures,
in Animal
Cognition, vol.12, n.4, 2009, p.621-31; e
B.A. Hare e M. Tomasello, Domestic Dogs
[Canis familiaris] Use Human and
Conspecific Social Cues to Locate Hidden
Food,
in Journal of Comparative
Psychology, vol.113, n.2, 1999, p.173-77).
28. Estudos posteriores tm demonstrado que
os ces respondem s reverncias ou
fazem um ngulo de trinta graus altura da
cintura em direo ao vasilhame correto.
Tambm costumam sinalizar com a cabea

ou olhar para o local correto, seguido de um


gesto de cabea como se dissessem sim
(ver J.R. Anderson, P. Sallaberry e H.
Barbier, Use of Experimenter-Given
Cues; e M.A. Udell, R.F. Giglio e C.D.L.
Wynne, Domestic Dogs).
29. Miklsi, . e K. Soproni, A Comparative
Analysis of Animals Understanding of the
Human Pointing Gesture, in Animal
Cognition, vol.9, n.2, 2006, p.81-93.
30. Ver B.A. Hare e M. Tomasello, Domestic
Dogs.
31. Ver J.R. Anderson, P. Sallaberry e H.
Barbier, op.cit.
32. Ver B.A. Hare e M. Tomasello, Domestic
Dogs.
33. Um pedao de espuma foi utilizado para
impedir que os ces vissem o bloco sendo
colocado. S viam o pesquisador segurando
o bloco antes que este desaparecesse por
trs do obstculo (o pedao de espuma).

Ento o obstculo era removido e os ces


podiam fazer uma escolha. Novamente, eles
demonstraram forte preferncia pela vasilha
com o bloco (ver J.R. Agnetta, B.A. Hare e
M. Tomasello, Cues to Food Location).
Entretanto, este teste de controle, em
particular, no se confirmou em recente
estudo com outro grupo (ver J. Riedel et al.,
The Early Ontogeny).
34. Ver B.A. Hare et al., The Domestication of
Social Cognition in Dogs.
35. Ver J. Call, B.A. Hare e M. Tomasello,
Chimpanzee Gaze Following.
36. Soproni, K. et al., Comprehension of
Human Communicative Signs in Pet Dogs
(Canis familiaris),
in Journal of
Comparative Psychology, vol.115, n.2,
2001, p.122-6.
37. Soproni, K. et al., Dogs (Canis
familiaris) Responsiveness to Human
Pointing
Gestures,
in Journal of

Comparative Psychology, vol.116, n.1,


2002, p.27-34.
Os ces ignoram pistas fornecidas por
objetos inanimados. Se algum estender
uma vareta em direo ao vasilhame, ou
posicionar uma boneca, ou um brinquedo de
pelcia em forma de bicho com o brao
estendido em direo ao vasilhame, os ces
ignoram.
Tambm
no
entendem
comportamentos humanos usualmente no
comunicativos. Ignoram quando o ser
humano d de ombros, faz meneios e
inclinaes com a cabea ou aponta o
vasilhame com o cotovelo (ver M.A. Udell,
R.F. Giglio e C.D.L. Wynne, Domestic
Dogs; e M.D. Hauser et al., What
Experimental
Experience
Affects).
Contudo, em geral os ces no conseguem
interpretar
determinadas
pistas
de
comunicao. Raros ces so capazes de
interpretar espontaneamente uma mudana

na direo do olhar, se a cabea no


acompanhar o movimento. Eles tambm
no acertam interpretar um sinal de apontar,
se a pessoa estiver com a mo na altura da
cintura e apenas estender o indicador.
Ambas as pistas de comunicao parecem
demasiado sutis para a maioria dos ces
usarem confiavelmente (ver B.A. Hare, J.
Call e M. Tomasello, Communication of
Food Location; B.A. Hare, J. Call e M.
Tomasello, Do Chimpanzees Know; e K.
Soproni et al., Comprehension of Human
Communicative Signs).
38. Chimpanzs treinados podem aprender a
seguir o olhar humano para localizar comida
escondida, mas usam essas pistas sem levar
em conta se a pessoa olha para o vasilhame
ou por cima dele. Ao contrrio, as crianas
s reagem se o indivduo olhar para um
potencial esconderijo diretamente, e no
por cima (ver K. Soproni et al.,

Comprehension of Human Communicative


Signs).
39. Tgls, E. et al., Dogs Gaze Following Is
Tuned to Human Communicative Signals,
i n Current Biology, vol.22, n.3, 2012,
p.209-12.
40. Ver J. Bruer et al., Making Inferences
About; Kupn, K. et al., Why Do Dogs
(Canis familiaris) Select the Empty
Container in an Observational Learning
Task?, i n Animal Cognition, vol.14, n.2,
2010, p.259-68. Ver M.D. Hauser et al.,
What Experimental Experience; Kaminski,
J., L. Schulz e M. Tomasello, How Dogs
Know When Communication Is Intended for
Them, in Developmental Science, vol.15,
n.2, 2011, p.222-32.
41. Wrangham, R. et al., Chimpanzee
Predation and the Ecology of Microbial
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and Disease, vol.12, n.3, 2000, p.186-8.

42. Ver J.R. Agnetta, B.A. Hare e M.


Tomasello, Cues to Food Location That
Domestic Dogs; B.A. Hare et al., The
Domestication of Social Cognition in
Dogs.
43. Ver B.A. Hare et al., The Domestication of
Social Cognition in Dogs.
44. Ver J. Riedel et al., The Early Ontogeny;
Gcsi, M. et al., Explaining Dog Wolf
Differences in Utilizing Human Pointing
Gestures: Selection for Synergistic Shifts in
the Development of Some Social Skills, in
PloS ONE, vol.4, n.8, 2009, p.e6.584.
45. Gcsi, M. et al., The Effect of
Development and Individual Differences in
Pointing Comprehension of Dogs, in
Animal Cognition, vol.12, n.3, 2009, p.4719.
46. Este estudo incluiu ces de uma grande
variedade de raas. Entretanto, o estudo
atual no sugere que todos os ces sejam

iguais apenas que a histria da criao de


animais no explica muito, se que explica,
a variao de habilidades observada (ver
debate sobre o impacto da criao de
animais em Udell, M.A.R., N.R. Dorey e
C.D.L. Wynne, Wolves Outperform Dogs
in Following Human Social Cues, in
Animal Behaviour, vol.76, n.6, 2008,
p.1.767-73; Wynne, C.D.L., M.A.R. Udell e
K.A. Lord, Ontogenys Impacts on HumanDog
Communication,
in Animal
Behaviour, vol.6, n.8, 2008, p.1-6; e Hare
B.A. et al., The Domestication Hypothesis
for
Dogs
Skills
with
Human
Communication: A Response to Udell et al.
[2008] and Wynne et al. [2008], in Animal
Behaviour, vol.79, n.2, 2010, p.e1-e6).
47. Ver B.A. Hare et al., The Domestication
Hypothesis for Dogs Skills; Barrera, G.,
A.
Mustaca
e
M.
Bentosela,
Communication Between Domestic Dogs

and Humans: Effects of Shelter Housing


upon the Gaze to Human, in Animal
Cognition, vol.14, n.5, 2011, p.727-34;
Udell, M.A.R., N.R. Dorey e C.D.L. Wynne,
The Performance of Stray Dogs (Canis
familiaris) Living in a Shelter on HumanGuided Object-Choice Tasks, in Animal
Behaviour, vol.79, n.3, 2010, p.717-25.
48. Ver J.R. Agnetta, B.A. Hare e M.
Tomasello, Cues to Food Location That
Domestic Dogs; J. Riedel, Domestic
Dogs (Canis familiaris) Use a Physical
Marker.
49. Ver J. Riedel et al., The Early Ontogeny.
50. Ver J. McKinley, Use of Human-Given
Cues by Domestic.
51. Ver M.A. Udell, R.F. Giglio e C.D.L.
Wynne, Domestic Dogs (Canis familiaris)
Use Human Gestures; J. Riedel et al., The
Early Ontogeny.
52. Ver B.A. Hare e M. Tomasello, Domestic

Dogs (Canis familiaris) Use Human.


53. Ver B.A. Hare et al., The Domestication of
Social Cognition; Frank, H. et al.,
Motivation and Insight in Wolf (Canis
lupus) and Alaskan Malamute (Canis
familiaris):
Visual
Discrimination
Learning, in Bulletin of the Psychonomic
Society, vol.27, n.5, 1989, p.455-58.
54. Ver J.R. Agnetta, B.A. Hare e M.
Tomasello, Cues to Food Location That
Domestic Dogs.
55. Para maiores informaes sobre a Toca do
Lobo, ver www.wolfhollowipswich.org.
56. Esses lobos haviam sido adotados por
famlias humanas quando tinham dez dias e
s interagiram com outras pessoas e com os
demais filhotes da ninhada ao completarem
cinco semanas. Nessa ocasio, eram
colocados em um recinto cercado com a
me para que pudessem continuar a interagir
com as pessoas diariamente. Com doze

semanas foram reintroduzidos no bando; os


cuidadores interagiam com eles diariamente
e s vezes entravam no recinto para
organizar. (Ver B.A. Hare et al., The
Domestication of Social Cognition.)
57. Idem.
58. Hoje se sabe que cachorrinhos de seis
semanas de idade tm desempenho melhor
que o dos lobos em relao aos gestos
humanos (Gcsi, M. et al., SpeciesSpecific Differences and Similarities in the
Behavior of Hand-Raised Dog and Wolf
Pups in Social Situations with Humans, in
Developmental Psychobiology, vol.47, n.2,
2005, p.111-22; J. Riedel et al., The Early
Ontogeny).
59. Ver B.A. Hare et al., The Domestication of
Social Cognition.
60. M. Gcsi et al., Explaining Dog Wolf
Differences;
Virnyi,
Z.
et
al.,
Comprehension of Human Pointing

Gestures in Young Human-Reared Wolves


(Canis
lupus)
and
Dogs
(Canis
familiaris), in Animal Cognition, vol.11,
n.3, 2008, p.373-87.
61. Um estudo sugeriu que um grupo de lobos
teve desempenho superior ao de um grupo
de ces criados em abrigos em relao a
uma pista de apontar (ver M.A. Udell, N.R.
Dorey e C.D.L. Wynne, Wolves
Outperform Dogs), mas uma segunda
anlise dos dados mostra que ces e lobos
apresentam igual desempenho. Isso
confirma concluses anteriores com lobos
treinados e fortemente socializados (ver M.
Gcsi et al., Explaining Dog Wolf
Differences; e B.A. Hare et al., The
Domestication Hypothesis). Os dados mais
interessantes em relao aos lobos surgiram
de uma comparao entre um grupo de
filhotes de lobo de oito semanas,
fortemente socializados, e cachorrinhos da

mesma idade (ver M. Gcsi et al.,


Explaining Dog Wolf Differences).
Embora vrios filhotes de lobo nem tenham
podido
ser
testados
porque
os
pesquisadores no conseguiram segur-los,
enquanto grupo o seu desempenho foi acima
do esperado em relao a gestos humanos
de apontar no jogo de encontrar comida.
Considerando que esses filhotes de lobo
socializados demonstraram habilidade em
nvel igual ao de alguns cachorrinhos e de
algumas raposas do grupo de controle que
eu testei, seria fascinante acompanhar o
desenvolvimento desses animais. A hiptese
da domesticao indicaria que as habilidades
dos lobos em interpretar gestos humanos
decai medida que vem tona o seu medo
dos adultos. Esses lobos se sairiam to mal
como os lobos socializados de pelo menos
quatro meses de idade, anteriormente
testados (ver idem). Tambm seria

importante comparar o uso que esses lobos


fazem de uma srie de gestos humanos, no
apenas o gesto de apontar, pois o notvel a
flexibilidade com que os nossos ces
interpretam os nossos gestos.
62. Topl, J. et al., Differential Sensitivity to
Human Communication in Dogs, Wolves
and Human Infants, in Science, vol.325,
n.5.945, 2009, p.1.269-72.
63. Idem.
64. Wrangham, R.W. e D. Peterson, Demonic
Males: Apes and the Evolution of Human
Aggression. Nova York, Houghton Mifflin,
1996.
65. Trut, L.N., Early Canid Domestication:
The Farm-Fox Experiment, in American
Scientist, vol.87, n.2, 1999, p.160-69;
Coppinger, R. e R. Schneider, Evolution of
Working Dogs, in J. Serpell (org.), The
Domestic Dog: Its Evolution, Behaviour,
and Interactions with People. Cambridge,

Reino Unido, Cambridge University Press,


1995, p.21-47.

4. Esperto como uma raposa


1. Kuromiya, H., Stalin: Profiles in Power.
Harlow, Reino Unido e Nova York,
Pearson/Longman, 2005.
2. Zimmer, C., Evolution: The Triumph of an
Idea. Nova York, Harper, 2001.
3. Henig, R.M., The Monk in the Garden: The
Lost and Found Genius of Gregor Mendel,
the Father of Genetics. Nova York,
Houghton Mifflin, 2000.
4. de Beer, G., Mendel, Darwin, and Fisher
(1865-1965), in Notes and Records of the
Royal Society of London, vol.19, n.2, 1964,
p.192-226.
5. Idem.
6. Ver Zimmer C., op.cit.

Bidau, C., Domestication through the


centuries: Darwins ideas and Dmitri
Belyaevs long-term experiment in silver
foxes, in Gayana, vol.73, 2009, p.55-72.
8. Medvedev, Z.A., The Rise and Fall of T.D.
Lysenko, trad. I.M. Lerner. Nova York,
Columbia University Press, 1969.
9. Idem.
10. Soyfer, V.N., The Consequences of
Political Dictatorship for Russian Science,
i n Nature Reviews Genetics, vol.2, n.9,
2001, p.723-29.
11. Idem; Grant, J., Corrupted Science: Fraud,
Ideology and Politics in Science, Facts,
Figures & Fun, 2007.
12. Ver V.N. Soyfer, op.cit.
13. Idem.
14. Ver H. Kuromiya, op.cit.
15. Idem.
16. Ver Z.A. Medvedev, op.cit.
17. Idem.
7.

18. Gershenson, S., Difficult Years in Soviet


Genetics, in Quarterly Review of Biology,
vol.65, n.4, 1990, p.447-56.
19. Ver V.N. Soyfer, op.cit.; S. Gershenson,
op.cit.; Z.A. Medvedev, op.cit.
20. Argutinskaya, S., In Memory of D.K.
Belyaev, Dmitri Konstantinovich Belyaev: A
Book of Reminiscences (V.K. Shumnyi,
P.M. Borodin, A.L. Markel e S.V.
Argutinskaya (orgs.), Novosibirsk: Sib. Otd.
Ros. Akad. Nauk., 2002), in Russian
Journal of Genetics, vol.39, n.7, 2003,
p.842-3.
21. Trut, L.N. et al., To the 90th Anniversary
of Academician Dmitri Konstantinovich
Belyaev (1917-1985), in Russian Journal
of Genetics, vol.43, n.7, 2007, p.717-20.
22. Ver S. Argutinskaya, op.cit.
23. Ver H. Kuromiya, op.cit.
24. Idem.
25. Idem.

26. Applebaum, A., Gulag: A History. Nova


York, Doubleday, 2003.
27. Ver C. Bidau, op.cit.
28.
Ver
L.N.
Trut,
Early
Canid
Domestication.
29. Ver Z.A. Medvedev, op.cit.
30. Idem.
31. Ver Darwin, C., The Variation of Animals
and Plants under Domestication, vol.1.
Londres, John Murray, 1868.
32. Ver C. Bidau, op.cit.
33.
Ver
L.N.
Trut,
Early
Canid
Domestication.
34. Martin, J., Treasure of the Land of
Darkness: The Fur Trade and Its
Significance
for
Medieval
Russia.
Cambridge, Reino Unido, Cambridge
University Press, 2004.
35. Baker, P.J. e Harris, S., Red foxes: The
Behavioural Ecology of Red Foxes in Urban
Bristol, in D.W. MacDonald e C. Siller-

Zubiri
(orgs.), The
Biology
and
Conservation of Wild Canid. Oxford,
Oxford University Press, 2004, p.207-16.
36. Cross, E.C., Colour Phases of the Red Fox
(Vulpes fulva) in Ontario, in Journal of
Mammalogy, vol.22, n.1, 1941, p.25-39.
37. Belyaev, D., Domestication of Animals,
i n Science Journal, vol.5, n.1, 1969, p.4752.
38. Idem.
39. O mesmo fenmeno vem sendo observado
nas capivaras em cativeiro, a espcie a partir
da qual os porquinhos-da-ndia foram
domesticados. Apesar de mantidas em
cativeiro durante trinta geraes, as
capivaras continuam agressivas umas com as
outras e arredias perante os seres humanos.
A vida em cativeiro no criou uma
populao de capivaras destemidas e
amigveis; isso s possvel com
espcimes geneticamente predispostos a

serem amansados (Knzl, C. et al., Is a


Wild Mammal Kept and Reared in Captivity
Still a Wild Animal?, in Hormones and
Behavior, vol.43, n.1, 2003, p.187-96).
40.
Ver
L.N.
Trut,
Early
Canid
Domestication.
41. Idem.
42. Ver D. Belyaev, op.cit.
43. Belyaev, D., Destabilizing Selection as a
Factor in Domestication, in Journal of
Heredity, vol.70, n.5, 1979, p.301-8.
44. Ver A. Applebaum, op.cit.
45. Idem.
46. Trut, L.N. et al., Morphology and
Behavior: Are They Coupled at the Genome
Level?, in E.A. Ostrander, U. Giger e K.
Lindblad-Toh (orgs.), The Dog and Its
Genome. Woodbury, Nova York, Cold
Spring Harbor Laboratory Press, 2006,
p.81-93); Kukekova, A.V. et al., Mapping
Loci
for
Fox
Domestication:

Deconstruction/Reconstruction
of
a
Behavioral
Phenotype,
in Behavior
Genetics, vol.41, n.4, 2011, p.593-606;
Gogoleva, S.S. et al., The Sustainable
Effect of Selection for Behaviour on
Vocalization in the Silver Fox, in VOGiS
Herald, vol.12, 2008, p.24-31; Gogoleva,
S.S.
et
al.,
Vocalization
toward
Conspecifics in Silver Foxes (Vulpes
vulpes) Selected for Tame or Agressive
Behavior toward Humans, in Behavioural
Processes, vol.84, n.2, 2010, p.547-54.
47. Daniels, T.J. e M. Bekoff, Feralization:
The Making of Wild Domestic Animals, in
Behavioural Processes, vol.19, n.1-3,
1989, p.79-94; Fox, M.W., The Dog: Its
Domestication and Behavior. Nova York,
Garland Publishing, 1978.
48.
Ver
L.N.
Trut,
Early
Canid
Domestication.
49. Idem.

50. B.A. Hare et al., Social Cognitive


Evolution in Captive Foxes Is a Correlated
By-product
of
Experimental
Domestication,
in Current Biology,
vol.15, n.3, 2005, p.226-30.
51. Idem.
52. Trut, Oskina e Kharlamova, Animal
Evolution during Domestication.
53.
Ver
L.N.
Trut,
Early
Canid
Domestication; Gulevich, R.G. et al.,
Effect of Selection for Behavior on
Pituitary-Adrenal
Axis
and
Proopiomelanocortin Gene Expression in
Silver Foxes (Vulpes vulpes), in
Physiology & Behavior, vol.82, n.2, 2004,
p.513-8.
54.
Ver
L.N.
Trut,
Early
Canid
Domestication; Popova, N. et al., Effect
of Domestication of the Silver Fox on the
Main Enzymes of Serotonin Metabolism
and Serotonin Receptors, in Genetika,

vol.33, n.3, 1997, p.370-4.


55. Ver Trut, Oskina e Kharlamova, Animal
Evolution During Domestication.
56.
Ver
L.N.
Trut,
Early
Canid
Domestication; L.N. Trut et al.,
Morphology and Behavior.
57. Ver Trut, Oskina e Kharlamova, Animal
Evolution During Domestication.
58.
Ver
L.N.
Trut,
Early
Canid
Domestication.
59. Ver B.A. Hare et al., Social Cognitive
Evolution.
60. Ver B.A. Hare et al., The Domestication of
Social Cognition; B.A. Hare et al., Social
Cognitive Evolution.
61. Quando comparamos o nmero de
tentativas de teste em que as raposas
tocaram um dos brinquedos, no houve
diferena entre o grupo experimental e o
grupo de controle. As raposas do grupo de
controle fizeram o mesmo nmero de

escolhas do grupo experimental, tanto nos


testes de gestos quanto nos da pena.
Qualquer diferena que observamos na
preferncia de brinquedo para tocar no
seria porque as raposas do grupo de
controle tivessem medo de fazer escolhas
(idem).
62. Em uma comparao direta, as raposas do
grupo experimental preferiram o brinquedo
que eu apontara, mais do que as raposas do
grupo de controle. Contudo, no significa
que as raposas do grupo de controle
evitassem o brinquedo que eu tocara. Em
vez disso, escolhiam aleatoriamente.
Quando comparamos as escolhas dos dois
grupos no teste da pena, as raposas do grupo
de controle escolheram o brinquedo tocado
pela pena com maior frequncia do que as
do grupo experimental. As raposas do grupo
experimental no evitaram o brinquedo
tocado pela pena. Apenas escolhiam

aleatoriamente como ocorreu com as


raposas do grupo de controle no teste dos
gestos (idem).
63. Embora os nossos filhotes de raposa no
temessem os seres humanos por terem sido
socializados com eles, medida que
cresciam comeavam a ter dificuldade em
interagir com as pessoas, desenvolvendo
reaes de medo quando adultos. O mesmo
tipo de reao de medo no se desenvolveu
entre as raposas do grupo experimental.
64. Ver B.A. Hare et al., Social Cognitive
Evolution.
65. Diamond J., Evolution, Consequences and
Future of Plant and Animal Domestication,
in Nature, vol.418, n.6.898, 2002, p.700-7.
66. Darcy Morey tambm formulou esta ideia
em um documento de 1994 publicado em
American Scientist. Morey, D.F., The Early
Evolution of the Domestic Dog: Animal
Domestication, Commonly Consider a

Human Innovation Can Also Be Described


as an Evolutionary Process, in American
Scientist, vol.82, n.4, 1994, p.140-51;
Zeuner, F.E., A History of Domesticated
Animals. Londres, Hutchinson & Co, 1963.
67. Salvador, A. e P. Abad, Food Habits of a
Wolf Population (Canis lupus) in Len
Province, Spain, in Mammalia, vol.51, n.1,
1987, p.45-52; Boitani, L., Wolf Research
and Conservation in Italy, in Biological
Conservation, vol.61, n.2, 1992, p.125-32;
Voigt, D.R., G.B. Kolenosky e D.H. Pimlott,
Changes in Summer Foods of Wolves in
Central Ontario, in Journal of Wildlife
Management, vol.40, n.4, 1976, p.663-8;
Crete, M., R. Taylor e P. Jordan, Simulating
Conditions for the Regulation of a Moose
Population by Wolves, in Ecological
Modelling, vol.12, n.4, 1981, p.245-52;
Mech, L.D., The Challenge and Opportunity
of Recovering Wolf Populations, in

Conservation Biology, vol.9, n.2, 1995,


p.270-8; Beaver, B.V., M. Fischer e C.E.
Atkinson, Determination of Favorite
Components of Garbage by Dogs, in
Applied Animal Behaviour Science, vol.34,
n.1-2, 1992, p.129-36.
68. As espcies podem evoluir rapidamente em
condies adequadas. Por exemplo, uma ou
duas espcies de peixes cicldeos invadiu o
Lago Vitria no Leste da frica h um ou
dois milhes de anos; agora so quinhentas
espcies diferentes (ver Kocher, T.D.,
Adaptive
Evolution
and
Explosive
Speciation: The Cichlid Fish Model, in
Nature Reviews Genetics, vol.5, n.4, 2004,
p.288-98).
69. Ver Trut, Oskina e Kharlamova, Animal
Evolution during Domestication.
70. Esse tipo de relacionamento existe entre as
pessoas e os ces de rua em muitos pases
em desenvolvimento como a Etipia (ver

Ortolani, A., H. Vernooij e R. Coppinger,


Ethiopian Village Dogs: Behavioural
Responses to a Strangers Approach, in
Applied Animal Behaviour Science,
vol.119, n.3-4, 2009, p.210-8; Pal, S.K.,
Maturation and Development of Social
Behaviour during Early Ontogeny in FreeRanging Dog Puppies in West Bengal,
India,
in Applied Animal Behaviour
Science, vol.111, n.1-2, 2008, p.95-107).
71. Por outro lado, talvez s os ces
domesticados intencionalmente criados para
serem animais de estimao nos ltimos
duzentos
anos
demonstrem
essas
habilidades fora do comum (ver Parker,
H.G. et al., Genetic Structure of the
Purebred Domestic Dog, in Science,
vol.304, n.5.674, 2004, p.1.160-4). Tal
viso no concordaria com a ideia de que os
ces se domesticam pois esses traos
deveriam
estar
vinculados,
como

observamos nas raposas do grupo


experimental.
72. Spotte, S., Societies of Wolves and FreeRanging Dogs. Cambridge, Reino Unido,
Cambridge University Press, 2012.
73. Ver T.J. Daniels e M. Bekoff, op.cit.
74. Boitani, L. e P. Ciucci, Comparative
Social Ecology of Feral Dogs and Wolves,
i n Ethology, Echology & Evolution, vol.7,
1995, p.49-72.
75. Savolainen, P. et al., A Detailed Picture of
the Origin of the Australian Dingo, Obtained
from the Study of Mitochondrial DNA, in
Proceedings of the National Academy of
Sciences, vol.101, n.33, 2004, p.12.387-90.
76. Ver J. Koler-Matznick, The Origin of the
Dog Revisited, in Anthrozos, vol.15, n.2,
2002, p.98-118; J. Koler-Matznick et al.,
An Updated Description of the New Guinea
Singing Dog (Canis hallstromi, Troughton,
1957), in Journal of Zoology, vol.261,

2003, p.109-18; Vil, C. et al., Multiple


and Ancient Origins of the Domestic Dog,
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Publishing, 2010.
77. J. Koler-Matznick et al., An Updated
Description; P. Savolainen et al., op.cit.;
Smith, B.P. e C.A. Litchfield, A Review of
the Relationship Between Indigenous
Australians, Dingoes (Canis dingo) and
Domestic Dogs (Canis familiaris), in
Anthrozos, vol.22, n.2, 2009, p.111-28.
78. Ver S. Spotte, op.cit.
79. J. Koler-Matznick et al., An Uptaded
Description of the New Guinea Singing
Dog.
80. Idem.
81. Wobber, V. et al., Breed Differences in
Domestic
Dogs
(Canis
familiaris)
Comprehension of Human Communicative
Signals, in Interaction Studies, vol.10, n.2,

2009, p.206-24.
82. Smith, B.P. e C.A. Litchfield, Dingoes
(Canis dingo) Can Use Human Social Cues
to Locate Hidden Food, in Animal
Cognition, vol.13, n.2, 2010, p.367-76.
83. Clutton-Brock, J. e N. Hammond, Hot
dogs: Comestible Canids in Preclassic
Maya Culture at Cuello, Belize, in Journal
od Archaeological Science, vol.21, n.6,
1994, p.819-26.
84. Heinrich, B., Mind of the Raven:
Investigations and Adventures with WolfBirds. Nova York, Perennial, 2007.
85. Marlowe, F., The Hadza: HunterGatherers of Tanzania , vol.3. Berkeley,
University of California Press, 2010;
Wrangham, R., Honey and Fire in Human
Evolution (no prelo).
86. Koster, J., The Impact of Hunting with
Dogs on Wildlife Harvests in the Bosawas
Reserve, Nicaragua, in Environmental

Conservation, vol.35, n.3, 2008, p.211-20;


Koster, J.M., Hunting with Dogs in
Nicaragua: An Optimal Foraging Approach,
i n Current Anthropology , vol.49, n.5,
2008, p.935-44.
87. M. Gcsi et al., Species-Specific
Differences and Similarities in the Behavior
of Hand-Raised Dog and Wolf Pups in
Social Situations with Humans, in
Developmental Psychobiology, vol.47, n.2,
2005, p.111-22; Topl, J. et al., Attachment
Behavior in Dogs (Canis familiaris): A
New Application of Ainsworthss (1969)
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Comparative Psychology, vol.112, n.3,
1998, p.219-29; Topl, J. et al., Attachment
to Humans: A Comparative Study on HandReared Wolves and Differently Socialized
Dog Puppies, in Animal Behaviour, vol.70,
2005, p.1.367-75.
88. Corballis, M.C. e S.E.G. Lea, The Descent

of Mind: Psychological Perspectives on


Hominid Evolution. Oxford, Oxford
University Press, 1999; Byrne, R. e A.
Whiten, Machiavellian Intelligence: Social
Expertise and the Evolution of Intellect in
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Oxford University Press, 1989; Barkow,
J.H., L. Cosmides e J. Tooby, The Adapted
Mind: Evolutionary Psychology and the
Generation of Culture. Nova York, Oxford
University Press, 1995.

5. A sobrevivncia dos mais amigveis


1. Johannes, J., Basenji Origin and Migration:
Into the Heart of Africa, in Official
Bulletin of the Basenji Club of America,
vol.39, n.4, 2005, p.60-2.
2. Parker, H.G. et al., Genetic Structure of the
Purebred Domestic Dog, in Science,

vol.304, n.5.674, 2004, p.1.160-4.


3.
A Bacia do Congo, na Repblica
Democrtica do Congo (RDC), permanece
quase totalmente intocada em comparao
com outros pases vizinhos. As imagens de
satlite sugerem que quase 98% da floresta
do Congo ainda continua virgem (Laporte,
N.T. et al., Expansion of Industrial Logging
in Central Africa, in Science, vol.316,
n.5.830, 2007, p.1.451). Isso faz com que a
floresta tenha alta prioridade
de
conservao, pois age como um poo de
carbono
crucial
para
moderar
o
aquecimento global (Gibbs, H.K. et al.,
Monitoring and Estimating Tropical Forest
Carbon Stocks: Making REDD a Reality, in
Environmental Research Letters , vol.2,
045023, 2007).
4. Myers Thompson, J., A Model of the
Biogeographical Journey from Proto-pan to
Pan Paniscus, in Primates, vol.44, n.2,

5.
6.

7.
8.

9.

2003, p.191-7.
Idem.
Claudine ganhou vrios prmios de prestgio
pelos seus esforos, inclusive o prmio
mais alto concedido a civis tanto na Blgica
quanto na Frana. Em 2011 foi realizado na
Frana um longa-metragem a respeito dos
esforos de Claudine para salvar bonobos
rfos e devolv-los para a floresta.
Andr, C., Une Tendresse Sauvage . Paris,
Calmann-Lvy, 2006.
Andr, C. et al., The Conservation Value of
Lola ya Bonobo Sanctuary, in T. Furuishi, e
J.
Thompson
(orgs.), The Bonobos:
Behavior, Ecology, and Conservation .
Nova York, Springer, 2008, p.303-22.
Parte do horror se originou do fato de que
muitos indivduos mortos pelos chipanzs
de Kasakela antes pertenciam a esta
comunidade. Os machos Kasakela tinham
tendncia a matar membros do seu antigo

grupo depois de se tornarem parte de um


novo
grupo
(ver
J.
Goodall, The
Chimpanzees of Gombe: Patterns of
Behaviour. Boston, Harvard University
Press, 1986).
10. Idem.
11. Wrangham, R.W., M.L. Wilson e M.N.
Muller, Comparative Rates of Violence in
Chimpanzees and Humans, in Primates,
vol.47, n.1, 2006, p.14-26; Mitani, J.C. e
D.P. Watts, Correlates of Territorial
Boundary Patrol Behaviour in Wild
Chimpanzees,
in Animal Behaviour,
vol.70, n.5, 2005, p.1.079-86; Wilson,
M.L., e R.W. Wrangham, Intergoup
Relations in Chimpanzees, in Annual
Review of Anthropology, vol.32, 2003,
p.363-92; Mitani, J.C., D.P. Watts, e S.J.
Amsler, Lethal Intergroup Aggression
Leads to Territorial Expansion in Wild
Chimpanzees, in Current Biology, vol.20,

n.12, 2010, p.R507-R508. O caso mais


cuidadosamente descrito ocorreu quando a
comunidade de chimpanzs Ngogo, da
Floresta Nacional de Kibala, em Uganda,
matou sistematicamente 28 membros de
uma comunidade vizinha durante um perodo
de dez anos. No final desse perodo, tinham
absorvido ao seu prprio territrio grande
parte da terra que antes pertencia aos
vizinhos mortos.
12. Muller, M.N., Chimpanzee Violence:
Femmes Fatales, in Current Biology,
vol.17, n.10, 2007, p.R365-R366.
13. Ver R.W. Wrangham, M.L. Wilson e M.N.
Muller, op.cit.
14. J. Goodall, op.cit.
15. Boesch, C. e H. Boesch-Achermann, The
Chimpanzees of the Ta Forest:
Behavioural Ecology and Evolution. Nova
York, Oxford University Press, 2000.
16. Muller, M.N., et al., Male Coercion and

the Costs of Promiscuous Mating for


Female Chimpanzees, in Proceedings of
the Royal Society B: Biological Sciences,
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17. De Wall, F.B.M. e F. Lanting, Bonobo: The
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Paternity Success in a Wild Living
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Determined by DNA Analysis of Faecal


Samples, in Proceedings of the Royal
Society of London, Series B: Biological
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Context of Mating, in Behaviour, vol.140,
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19. T. Kano, op.cit.; T. Furuichi, op.cit.;
Surbeck, M., R. Mundry e G. Hohmann,
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Dominance Status and Mating Success in
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Bonobos (Pan paniscus), in
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Biological Sciences, vol.278, n.1.705,
2011, p.590-8.
20. Hal Coolidge foi diretor fundador do
World Wildlife Fund (WWF) e da
International Union for the Conservation of
Nature and Natural Resources (IUCN).
Hoje, so duas das principais organizaes

que protegem espcies em extino e a


natureza pelo mundo afora.
21. Coolidge, H., Pan paniscus: Pigmy
Chimpanzee from South of the Congo
River, in American Journal of Physical
Anthropology, vol.18, n.1, 1933, p.1-57.
22. Cramer, D.L., Craniofacial Morphology of
Pan paniscus: A Morphometric and
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23. Shea, B.T., Paedomorphosis and Neoteny
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24. Kruska, D.C.T., On the Evolutionary
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32. Palagi, E., Social Play in Bonobos (Pan
paniscus)
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Systems
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Physical Anthropology, vol.129, n.3, 2006,
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Hare,
Bonobos
Exhibit
Delayed
Development of Social Behavior and
Cognition Relative to Chimpanzees, in
Current Biology, vol.20, n.3, 2010, p.22630.
33. Ver J. Koler-Matznick et al., An Updated
Description of the New Guinea Singing
Dog; Pal, S., B. Ghosh e S. Roy, Inter- and
Intra-Sexual Behaviour of Free-Ranging
Dogs (Canis familiaris),
in Applied
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1999, p.267-78.
34. Ver De F.B.M. Waal e F. Lanting, Bonobo:
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Savage-Rumbaugh, E.S. e B.J. Wilkerson,
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Study, in Journal of Human Evolution,

vol.7, n.4, 1978, p.327-44; Woods, V. e B.


Hare, Bonobo but Not Chimpanzee Infants
Use Socio-Sexual Contact with Peers, in
Primates, vol.52, n.2, 2011, p.111-16.
35. Surbeck, M. et al., Evidence for the
Consumption of Arboreal, Diurnal Primates
by Bonobos (Pan paniscus), in American
Journal of Primatology, vol.71, n.2, 2009,
p.171-4.
36. Ihobe, H., Non-Antagonistic Relations
Between Wild Bonobos and Two Species of
Guenons, in Primates, vol.38, n.4, 1997,
p.351-57.
37. Hare, B., V. Wobber e R. Wrangham, The
Self-Domestication Hypothesis: Evolution
of Bonobo Psychology Is Due to Selection
Against Aggression, in Animal Behaviour,
vol.83, n.3, 2012, p.573-85.
38. Idem.
39. Idem.
40. Wrangham, R. e D. Pilbeam, African Apes

as Time Machines, in B.M.F., Galdikas, et


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African Apes. Nova York, Kluwer
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41. Zeuner, F.E., A History of Domesticated
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Morey, D.F., The Early Evolution of the
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Coppinger, Dogs: A New Understanding of
Canine Origin, Behaviour, and Evolution .
Chicago, University of Chicago Press,
2002.
42. Ver T. Furuichi, Female Contributions;
Malenky, R.K. e R.W. Wrangham, A
Quantitative Comparison of Terrestrial
Herbaceous Food Consumption by Pan
panicus in the Lomako Forest, Zaire, and

Pan troglodytes in the Kibale Forest,


Uganda,
in American Journal of
Primatology, vol.32, n.1, 1994, p.1-12.
uma ideia difcil de avaliar, porque h muitas
variedades de frutas disponveis nos
diferentes hbitats dos bonobos e dos
chimpanzs (ver Hohmann, G. et al., Plant
Fo o ds Consumed by Pan: Exploring the
Variation of Nutritional Ecology across
Africa, in American Journal of Physical
Anthropology, vol.141, n.3, 2010, p.47685). Alm disso, deve-se assumir que a atual
disponibilidade de comida representa uma
disponibilidade do passado. Apesar de ser
fcil questionar ou debater a hiptese da
produtividade de frutas, h pouco espao
para se debater a ausncia de gorilas nas
florestas de bonobos.
43. Wrangham, R.W. e D. Peterson, Demonic
Males: Apes and the Evolution of Human
Aggression. Nova York, Houghton Mifflin,

1996.
44. Ver T. Kano, The Last Ape; T. Furuichi,
op.cit.; Surbeck, M., R. Mundry e G.
Hohmann, op.cit.; Hare, B., V. Wobber e R.
Wrangham, op.cit.
45. Caracterizar os bonobos como primatas
no violentos seria ir longe demais. As
fmeas podem ferir gravemente os machos
quando formam coalizes contra estes, que
se tornavam agressivos demais. Os bonobos
so
relativamente
pacficos
quando
comparados com os chimpanzs porque
nunca se observou uma agressividade que
levasse morte (para possvel exceo, ver
Hohmann, G. e B. Fruth, Is Blood Thicker
Than Water?, in M. Robbins e C. Boesch
(o rgs.), Among African Apes. Berkely,
University of California Press, 2011), as
fmeas no so coagidas durante o
acasalamento e no h infanticdio.
46. por isso que traos to difceis de

explicar, como dentes e crnios pequenos,


so
facilmente
explicveis
como
subprodutos desta seleo contra a
agressividade (ver B. Hare, V. Wobber e R.
Wrangham,
The
Self-Domestication
Hypothesis).
47. Andr, C., op.cit.
48. Comparamos os bonobos de Lola ya
Bonobo com chimpanzs tambm rfos do
comrcio de carne. Os chimpanzs tambm
eram ameaados pelo mesmo problema.
Enquanto Lola ya Bonobo o nico
santurio mundial de bonobos, existe mais
de uma dzia de santurios de chimpanzs
( ve r www.pasaprimates.org). Trabalhamos
em dois desses santurios de chimpanzs: o
Santurio Chimpanz da Ilha de Ngamba e o
Centro de Reabilitao para Chimpanzs de
Tchimpounga. Tambm nos animamos a
realizar a nossa pesquisa nesses santurios
porque gostaramos que os nossos esforos

defendessem esses locais e ao mesmo


tempo contribussem para a proteo de
bonobos e chimpanzs na selva.
49. Hare, B. et al., Tolerance Allows Bonobos
to Outperform Chimpanzees on a
Cooperative Task, in Current Biology,
vol.17, n.7, 2007, p.619-23.
50. Posteriormente tambm encontramos
provas para o atraso do desenvolvimento das
habilidades cognitivas (ver V. Wobber, R.
Wrangham e B. Hare, Bonobos Exhibit
Delayed Development).
51. Wobber, V. et al., Differential Changes in
Steroid Hormones before Competition in
Bonobos and Chimpanzees, in Proceedings
of the National Academy of Sciences,
vol.107, n.28, 2010, p.12.457-62.
52. Hare, B. e S. Kwentuenda, Bonobos
Voluntarily Share Their Own Food with
Others, in Current Biology, vol.20, n.5,
2010, p.R230-R231.

53. Este engenhoso teste foi inventado


originalmente por Satoshi Hirata, da
Universidade de Quioto (ver Hirata, S. e K.
Fuwa, Chimpanzees (Pan troglodytes)
Learn to Act with Other Individuals in a
Cooperative Task, in Primates, vol.48,
2007, p.13-21).
54. Melis, A.P., B. Hare e M. Tomasello,
Chimpanzees
Recruit
the
Best
Collaborators,
in Science, vol.311,
n.5.765, 2006, p.1.297-300; Melis, A.P., B.
Hare e M. Tomasello, Engineering
Cooperation in Chimpanzees: Tolerance
Constraints on Cooperation, in Animal
Behaviour, vol.72, n.2, 2006, p.275-86;
Melis, A.P., B. Hare e M. Tomasello,
Chimpanzees Coordinate in a Negotiation
Game, in Evolution of Human Behavior,
vol.30, n.6, 2009, p.381-92.
55. A intolerncia observada era apenas um
trao do par, e no dos indivduos. Os

mesmos indivduos formaram pares com


outros
chimpanzs
com
quem
compartilhavam comida. Ao formarem par
com um parceiro tolerante, conseguiram
resolver
problemas
cooperativos
espontaneamente. Tambm constatamos que
indivduos que cooperavam de modo natural,
mas que eram colocados com um parceiro
intolerante, no cooperavam com este novo
parceiro. Poderamos ligar ou desligar a
cooperao entre os chimpanzs com base
na sua capacidade de compartilhar comida
com potenciais parceiros (ver A.P. Melis,
B. Hare e M. Tomasello, Engineering
Cooperation in Chimpanzees).
56. Ver Hare, B. et al., Tolerance Allows
Bonobos to Outperform Chimpanzees.
Ces e raposas de grupos experimentais so
mais hbeis para entender gestos sociais
humanos
como
resultado
da
autodomesticao. Encontramos diferena

semelhante entre bonobos e chimpanzs. Os


bonobos tm maior probabilidade de olhar
na mesma direo que o ser humano do que
os chimpanzs. Significa que os bonobos
tambm so mais sensveis informao
social humana como subproduto da
autodomesticao (Herrmann, E. et al.,
Differences in the Cognitive Skills of
Bonobos and Chimpanzees, in PLoS ONE,
vol.5, n.8, 2010, p.e12.438). Entretanto,
apesar de os bonobos serem mais sensveis
do que os chimpanzs, ainda fracassam no
jogo de encontrar comida em que os ces se
saem bem (Maclean, E. e B. Hare, dados
inditos).
57. Hare, B., From Hominoid to Hominid
Mind: What Changed and Why?, in Annual
Review of Anthropology, vol.40, n.1, 2011,
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63. Ver E. Herrmann et al., Humans Have
Evolved; E. Herrmann et al., Differences
in the Cognitive Skills.
64. Hrdy, S.B., Mother and Others: The
Evolutionary
Origins
of
Mutual
Understanding. Cambridge, Massachusetts,
Belknap Press, 2009.
65. Ver A.P. Melis, B. Hare e M. Tomasello,
Chimpanzees Recruit; A.P. Melis, B. Hare
e M. Tomasello, Engineering Cooperation
in Chimpanzees.
66. Quando isso aconteceu? Tudo comeou

com o nosso ltimo ancestral comum com


bonobos e chimpanzs. Se esse ancestral foi
mais parecido com um bonobo, ento a
nossa linhagem teve o benefcio de ser
relativamente tolerante desde o incio.
Contudo, se o nosso ancestral se pareceu
mais com o intolerante chimpanz, ento
ocorreu uma mudana mais radical na
tolerncia. De um modo ou de outro, a
cooperao humana no poderia evoluir sem
uma sria mudana na tolerncia. Enquanto
os bonobos so altamente tolerantes, os
humanos podem ser ainda mais tolerantes
para com membros do grupo. Pelo menos as
nossas disputas nem sempre acabam em
violncia fsica.
67. Quando a seleo contra a agressividade
ocorreu, deve ter permitido que os seres
humanos interagissem de modo mais
pacfico em novos tipos de interaes
sociais, antes impossveis. Qualquer

variao preexistente nas habilidades


cognitivas relativas a esses tipos de
comportamento social poderiam ento se
submeter seleo direta. A natureza
poderia favorecer seres humanos mais
espertos e cooperativos, uma vez que um
aumento na cognio seria recompensado
por grupos de indivduos mais tolerantes,
capazes de compartilhar os lucros de novas
e mais flexveis formas de cooperao.
Presume-se que uma das primeiras
habilidades cognitivas que precisaria se
desenvolver nesses indivduos mais espertos
seria a flexibilidade para detectar e evitar
trapaceiros, de modo que o aumento na
cooperao se transformaria em estratgias
evolutivas estveis (Stevens, J.R., F.A.
Cushman e M.D. Hauser, Evolving the
Psychological
Mechanisms
for
Cooperation,
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Ecology, Evolution, and Systematics,

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69. J. Johannes, op.cit.
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Nutritional Status Among Domestic Dogs in

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71. Scott, J.P. e J.L. Fuller, Genetics and the
Social Behavior of the Dog. Chicago,
University of Chicago Press, 1965.
72. Tambm pudemos descartar a explicao
alternativa para esses resultados, de que os
ces adestrados seriam em geral um pouco
mais domesticados. Tanto no nosso grupo
de ces adestrados quanto no de no
adestrados, tnhamos uma raa dentre as que
mais se pareciam geneticamente com os
lobos (Parker, H.G. et al., Genetic
Structure of the Purebred Domestic Dog,
in Science, vol.304, n.5.674, 2004, p.1.1604). Isso sugere que a variao hereditria no
trao cognitivo que permite o entendimento
dos gestos humanos provm da seleo
direta quando um co autodomesticado.
73. Leach, H.M., Human Domestication

Reconsidered, in Current Anthropology ,


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85. J.M. Koster e K.B.Tankersley, op.cit.

6. A linguagem dos ces


1. Oreo no era perfeito. s vezes, quando o

nosso jornal era lanado sobre os arbustos


ou ficava soterrado pelas folhas, ele trazia o
jornal do vizinho.
2. Kaminski, J., J. Call e J. Fischer, Word
Learning in a Domestic Dog: Evidence for
Fast Mapping, in Science, vol.304,
n.5.677, 2004, p.1.682-3; Pilley, J.W. e
A.K. Reid, Border Collie Comprehends
Object Names as Verbal Referents, in
Behavioural Processes, vol.86, 2011,
p.184-95.
3. J.W. Pilley e A.K. Reid, op.cit. Chaser foi
testada de modo semelhante em intervalos
de 24 horas e de quatro semanas, mas foi
incapaz de reter os novos rtulos sem
sesses de brincadeiras nas quais ela
praticava pegar os novos brinquedos pelo
menos algumas vezes. Alguns sugerem que
isso d espao a um relato associativo
simples (Markman, E.M. e M. Abelev,
Word Learning in Dogs?, in Trends in

Cognitive Sciences, vol.8, n.11, 2004,


p.479-81), mas no concordo porque o
aprendizado inicial dos pares ocorreu como
resultado de inferncia por excluso. Ao
contrrio, o aprendizado inicial ocorre
atravs da inferncia e a informao
aprendida se mantm com uma pequena
dose de prtica (sem recompensa exceto o
elogio). Isso indica mais diferenas na
memria de longo prazo das crianas e dos
ces, o que permite s crianas se
lembrarem de palavras com mais habilidade
do que Chaser (e talvez do que Rico). Eu
estaria mais convencido de um relato
associativo mais simples se Chaser
aprendesse o mesmo nmero de palavras
com a mesma rapidez ouvindo uma
gravao, em vez de durante as interaes
com Pilley.
4. Vrios primatas foram submetidos a intenso
treinamento
para
aprenderem
uma

linguagem. Alguns aprenderam a fazer sinais


manuais usando um pequeno nmero de
gestos. Outros foram capazes de aprender
uma linguagem artificial chamada Yerkish
em homenagem ao fundador da primatologia
norte-americana, Robert Yerkes. Tanto os
bonobos quanto os chimpanzs conseguem
usar um teclado com smbolos para se
comunicar com humanos. Entretanto, a sua
produtividade limitada em relao s
crianas humanas. Em geral, s conseguem
fazer pedidos. Experimentei isso pela
primeira vez quando trabalhei com Chantek,
um orangotango treinado em linguagem.
poca ele j no participava mais da
pesquisa de linguagem, mas ainda usava
alguns sinais. Gostava muito dos sinais de
doce e suco. Um bonobo chamado Kanzi
o campeo das experincias de
aprendizado de linguagem. Demonstra
notvel capacidade de entender o ingls

falado. Isso foi demonstrado em uma


experincia com uma srie de novas
solicitaes feitas com grande nmero de
palavras e combinaes que ele jamais
ouvira (E.S. Savage-Rumbaugh et al.,
Language Comprehension in Ape and
Child, in Monographs of the Society for
Research in Child Development, vol.58,
n.3-4, 1993). Quando Kanzi foi solicitado a
colocar a bola de basquete dentro da tigela
na prateleira mais alta da geladeira, ele foi
capaz de atender a solicitao (mesmo sem
entender por que lhe fazia um pedido to
esdrxulo). Mas ningum documentou
exatamente como os primatas treinados em
linguagem adquirem as habilidades que
demonstram. O trabalho com Rico e Chaser
nico porque claramente mostra os
mecanismos pelos quais esses ces esto
aprendendo as palavras.
5. Bloom, P., Can a Dog Learn a Word?, in

6.
7.

8.

9.

Science, vol.304, n.5.677, 2004, p.1.605-6.


J.W. Pilley e A.K. Reid, op.cit.
O desempenho de Chaser em discriminar
brinquedos e no brinquedos amplia a
hiptese elaborada por Markman e Abelev
(2004) para explicar o aprendizado de Rico.
Chaser mostrou-se capaz de distinguir
espontaneamente entre dois conjuntos de
brinquedos conhecidos, eliminando a ideia
de que todo esse fenmeno se deve a
alguma atrao por novos brinquedos.
Tomasello, M., J. Call e A. Gluckman,
Comprehension of Novel Communicative
Signs by Apes and Human Children, in
Child Development, vol.68, n.6, 1997,
p.1.067-80.
Primatas criados pela me foram testados
para verificar a sua compreenso de
smbolos icnicos em um conjunto de
experincias muito
semelhante. Ou
fracassavam ou demonstravam habilidades

limitadas (idem); Herrmann, E., A. Melis e


M. Tomasello, Apes Use of Iconic Cues in
the Object-Choice Task, in Animal
Cognition, vol.9, n.2, 2006, p.118-30.
10. Kaminski, J. et al., Domestic Dogs
Comprehend Human Communication with
Iconic Signs, in Developmental Science,
vol.12, n.6, 2009, p.831-7.
11. Aust, U. et al., Inferential Reasoning by
Exclusion in Pigeons, Dogs and Humans, in
Animal Cognition, vol.11, n.4, 2008, p.58797; Erdhegyi, . et al., Doggy-Computer:
Recognizing the Pointing Cue in Two- and
Three-Dimension,
in Journal
of
Veterinary
Behavior:
Clinical
Applications and Research, vol.4, n.2,
2009, p.57.
12. Kupn, K. et al., Why Do Dogs (Canis
familiaris) Select the Empty Container in an
Observational Learning Task?, in Animal
Cognition, vol.14, n.2, 2010, p.259-68.

13. Seguindo o mtodo do modelo oposto


usado para treinar o famoso papagaio
africano (Pepperberg, I.M., Cognitive and
Communicative Abilities of Grey Parrots,
i n Applied Animal Behaviour Science,
vol.100, n.1-2, 2006, p.77-86), os ces
tambm foram treinados com rtulos
falados para um conjunto de novos objetos.
14. McKinley, S. e R.J. Young, The Efficacy
of the Model-Rival Method When
Compared with Operant Conditioning for
Training Domestic Dogs to Perform a
Retrieval-Selection
Task,
in Applied
Animal Behaviour Science, vol.81, n.4,
2003, p.357-65.
15. Coppinger, R. e Feinstein, Hark! Hark! The
Dogs Do Bark And Bark And Bark
And Bark, in Smithsonian, vol.21, 1991,
p.119-29.
16. Lord, K., M. Feinstein e R. Coppinger,
Barking and Mobbing, in Behavioural

Processes, vol.81, n.3, 2009, p.358-68.


17. Schassburger, R.M., Vocal Communication
in the Timber Wolf , Canis lupus, Linnaeus:
Structure, Motivation and Ontogeny.
Berlim, P. Parey, 1993.
18. Gogoleva, S.S. et al., The Sustainable
Effect of Selection for Behaviour on
Vocalization in the Silver Fox, in VOGiS
Herald, vol.12, 2008, p.24-31; Gogoleva S.
et al., Kind Granddaughters of Angry
Grandmothers: The Effect of Domestication
on Vocalization in Cross-Bred Silver
Foxes, in Behavioural Processes, vol.81,
n.3, 2009, p.369-75.
19. Fitch, W.T., The Phonetic Potential of
Nonhuman Vocal Tracts: Comparative
Cineradiographic
Observations
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Vocalizing Animals, in Phonetica, vol.57,
n.2-4, 2000, p.205-18.
20. Feddersen-Petersen, D.U., Vocalization of
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Various Dog Breeds ( Canis lupus f. fam.),


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p.387-98.
21. Yin, S., A New Perspective on Barking in
Dogs (Canis familiaris), in Journal of
Comparative Psychology, vol.116, n.2,
2002, p.189-93; Yin, S. e McCowan, B.,
Barking in Domestic Dogs: Context
Specificity and Individual Identification, in
Animal Behaviour, vol.68, n.2, 2004,
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22. Farag, T. et al., Dogs Expectation about
Signalers Body Size by Virtue of their
Growls, in PloS ONE, vol.5, n.12, 2010,
p.e15.175.
23. Maros, K. et al., Dogs Can Discriminate
Barks from Different Situations, in
Applied Animal Behaviour Science,
vol.114, n.1-2, 2008, p.159-67.
24. Pongrcz, P. et al., Human Listeners Are
Able to Classsify Dog (Canis familiaris)

Barks Recorded in Different Situations, in


Journal of Comparative Psychology,
vol.119, n.2, 2005, p.136-44. Em teste
semelhante, s os donos de gatos mais
experientes conseguem distinguir diferentes
tipos de miados (Nicastro, N. e M.J. Owren,
Classification of Domestic Cat [Felis
catus] Vocalizations by Nave and
Experienced Listeners, in Journal of
Comparative Psychology, vol.117, n.1,
2003, p.44-52).
25. Molnr, C. et al., Can Humans
Discriminate Between Dogs on the Base of
the Acoustic Parameters of Barks?, in
Behavioural Processes, vol.73, n.1, 2006,
p.76-83.
26. Kundey, S. et al., Domesticated Dogs
(Canis familiaris) React to What Others
Can and Cannot Hear, in Applied Animal
Behaviour Science, vol.126, n.1-2, 2010,
p.45-50.

27. Carpenter, M. et al., Social Cognition,


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Competence from 9 to 15 Months of Age,
in Monographs of the Society for Research
in Child Development, vol.63, n.4, 1998,
p.1-143.
28. Bekoff, M., Play Signals as Punctuation:
The Structure of Social Play in Canids, in
Behaviour, vol.132, n.5-6, 1995, p.419-29.
29. Ver idem; Bauer, E.B. e B.B. Smuts,
Cooperation and Competition During
Dyadic Play in Domestic Dogs, Canis
familiaris, in Animal Behaviour, vol.73,
n.3, 2007, p.489-99.
30. Hare, B., J. Call e M. Tomasello,
Communication of Food Location Between
Human and Dog (Canis familiaris), in
Evolution of Communication, vol.2, n.1,
1998, p.137-59.
31. Gaunet, F., How Do Guide Dogs and Pet
Dogs (Canis familiaris) Ask Their Owners

for Their Toy and for Playing?, in Animal


Cognition, vol.13, n.2, 2010, p.311-23.
32. . Miklsi et al., Intentional Behaviour in
Dog-Human
Communication:
An
Experimental Analysis of Showing
Behaviour in the Dog, in Animal
Cognition, vol.3, n.3, 2000, p.159-66.
33. Rossi, A.P. e C. Ades, A Dog at the
Keyboard: Using Arbitrary Signs to
Communicative
Requests,
in
AnimalCognition, vol.11, n.2, 2008, p.32938.
34. Idem.
35. Ver B. Hare, J. Call e M. Tomasello,
Communications of Food Location.

36. Horowitz, A., Disambiguating the Guilty


Look: Salient Prompts to a Familiar Dog
Behaviour,
in Behavioural Processes,
vol.81, n.3, 2009, p.447-52.
37. Gaunet, F., How Do Guide Dogs of Blind
Owners and Pet Dogs of Sighted Owners
(Canis familiaris) Ask Their Owners for
Food?, in Animal Cognition, vol.11, n.3,
2008, p.475-83.
38. Virnyi, Z. et al., Dogs Respond
Appropriately to Cues of Humans
Attentional
Focus,
in Behavioural
Processes, vol.66, n.2, 2004, p.161-72;
Gcsi, M. et al., Are Readers of Our Face
Readers of Our Minds? Dogs (Canis
familiaris) Show Situation-Dependent
Recognition of Humans Attention, in
Animal Cognition, vol.7, n.3, 2004, p.14453; Fukuzawa, M., D.S. Mills e J. Cooper,
More Than Just a Word: Non-Semantic
Command Variables Affect Obedience in

the Domestic Dog (Canis familiaris), in


Applied Animal Behaviour Science, vol.91,
n.1-2, 2005, p.129-41; Schwab, C. e L.
Huber, Obey or Not Obey? Dogs (Canis
familiaris) Behave Differently in Response
to Attentional States of Their Owners, in
Journal of Comparative Psychology,
vol.120, n.3, 2006, p.169-75.
39. Um estudo sugere que os ces sabem se a
pessoa est com os olhos abertos ou
fechados (ver Call, J. et al., Domestic Dogs
[Canis familiaris] Are Sensitive to the
Attentional State of Humans, in Journal of
Comparative Psychology, vol.117, n.3,
2003, p.257-63) enquanto outro sugere que,
em certos contextos, os ces sabem quando
a pessoa est escutando (Kundey, S. et al.,
Domesticated Dogs [Canis familiaris]
React). Ambos so comentados no
Captulo 10: Ensinando um gnio.
40. Kaminski, J. et al., Domestic Dogs Are

Sensitive to a Humans Perspective, in


Behaviour, vol.146, n.7, 2009, p.979-98.
41. Liszkowski, U. et al., 12- and 18-MonthOlds Point to Provide Information for
Others, in Journal of Cognition and
Development, vol.7, n.2, 2006, p.173-87.
42. Hare, B., From Hominoid to Hominid
Mind: What Changed and Why?, in Annual
Review of Anthropology, vol.40, n.1, 2011,
p.293-309.
43. Topl, J. et al., Reproducing Human
Actions and Action Sequences: Do as I
Do! in a Dog, in Animal Cognition, vol.9,
n.4, 2006, p.355-67.
44. Virnyi, Z. et al., A Nonverbal Test of
Knowledge Attribution: A Comparative
Study on Dogs and Children, in Animal
Cognition, vol.9, n.1, 2006, p.13-26.
45. Ver J. Kaminski et al., op.cit.
46. Ver F. Gaunet, How Do Guide Dogs and
Pet Dogs; Kaminski, J. et al., Dogs, Canis

familiaris, Communicate with Humans to


Request but Not to Inform, in Animal
Behaviour, vol.82, n.4, 2011, p.651-8.
47. Cheney, D.L. e R.M. Seyfarth. Baboon
Metaphysics: The Evolution of a Social
Mind, Chicago, Chicago University Press,
2007.

7. Ces perdidos
1. Frank, H., Evolution of Canine Information
Processing under Conditions of Natural and
Artificial Selection, in Zeitschrift fr
Tierpsychologie, vol.53, n.4, 1980, p.38999; Fox, M. e D. Stelzner, Behavioural
Effects of Differential Early Experience in
the Dog, in Animal Behaviour, vol.14, n.23, 1966, p.273-81.
2. Ver idem; Cattet, J. e A.S. Etienne,
Blindfolded Dogs Relocate a Target

Through Path Integration, in Animal


Behaviour, vol.68, n.1, 2004, p.203-12;
Sguinot, V., J. Cattet e S. Benhamou, Path
Integration in Dogs, in Animal Behaviour,
vol.55, n.4, 1998, p.787-97; Chapuis, N. e
C. Varlet, Short Cuts by Dogs in Natural
Surroundings, in Quarterly Journal of
Experimental Psychology, vol.39, n.1,
1987, p.49-64.
3. Osthaus, B., D. Marlow e P. Ducat,
Minding the Gap: Spatial Perseveration
Error in Dogs, in Animal Cognition,
vol.13, n.6, 2010, p.881-5.
4. Os basenjis se saram melhor na primeira
prova e os beagles se saram melhor no
conjunto. O seu desempenho se parecia com
o dos cachorrinhos menos talentosos;
Elliot, O. e J.P. Scott, The Analysis of
Breed Differences in Maze Performance in
Dogs, in Animal Behaviour, vol.13, n.1,
1965, p.5-18.

5. Idem.
6. Outro estudo (MacPherson, K. e W.A.
Roberts, Spatial Memory in Dogs [Canis
familiaris] on a Radial Maze, in Journal of
Comparative Psychology, vol.124, n.1,
2010, p.47) usou o mesmo labirinto de oito
braos para testar a capacidade canina de
lembrar a localizao de quatro pontos
anteriormente visitados. Os ces foram
impedidos de visitar quatro braos e tiveram
permisso para visitar os demais. Depois de
algum tempo voltaram ao labirinto que ainda
continha a comida nos braos que eles no
tinham visitado. Os ratos superaram os ces
com margem ainda maior.
At ento s Rico demonstrara
capacidade de lembrar o que havia sido
escondido, de modo comparvel ao
observado em outras espcies como ratos e
pssaros (ver Kamil, A.C., R.P. Balda e D.J.
Olson, Performance of Four Seed-Caching

Corvid Species in the Radial-Arm Maze


Analog,
in Journal of Comparative
Psychology, vol.108, n.4, 1994, p.385; e
Bird, L.R. et al., Spatial Memory for Food
Hidden by Rats [Rattus norvegicus] on the
Radial Maze: Studies of Memory for
Where, What and When, in Journal of
Comparative Psychology, vol.117, n.2,
2003, p.176. Rico foi quase perfeito
quando precisou lembrar em qual aposento
haviam sido colocados os diferentes
brinquedos e quando lhe mandaram busclos (ver Kaminski, J., J. Fischer e J. Call,
Prospective Object Search in Dogs: Mixed
Evidence for Knowledge of What and
Where, in Animal Cognition, vol.11, n.2,
2008, p.367-71).
7. Johnston, L., Missing dog finds way home
after 5 years even to owners new house,
i n New York Daily News , 19 jan 2011,
http://articles.nydailynews.com/2011-01-

19/entertainment/27088069_1 _missingdog-children-prince.
8. West, K., Mason the Tornado Dog Finds
His Way Home on Two Legs, in People,
13
jun
2011,
http://www.peoplepets.com/people/pets/articl
9.
Ns, seres humanos, podemos usar
diferentes estratgias para indicar direes
a algum. Podemos explicar onde fica
determinado lugar em relao nossa
posio no momento, indicando uma
direo (digamos, esquerda ou direita) ou
explicando o local almejado em relao a
algum marco bem conhecido. Essas duas
estratgias so semelhantes a diferentes
estratgias observadas em animais quando
se deslocam. Muitos deles so capazes de
usar a sua prpria localizao no espao
para se lembrar da posio de outros
objetos (a noz est minha esquerda);
alguns espcimes chegam a usar marcos

para se deslocar (a noz est junto


rvore).
10. Fiset, S., Landmark-Based Search Memory
in the Domestic Dog (Canis familiaris), in
Journal of Comparative Psychology,
vol.121, n.4, 2007, p.345-53; Milgram,
N.W. et al., Landmark Discrimination
Learning in the Dog: Effects of Age, an
Antioxidant Fortified Food, and Cognitive
Strategy,
in Neuroscience
&
Biobehavioral Review, vol.26, n.6, 2002,
p.679-95; Milgram, N.W. et al., Landmark
Discrimination Learning in the Dog, in
Learning & Memory, vol.6, n.1, 1999,
p.54-61.
11. Fiset, S., S. Gagnon e C. Beaulieu, Spatial
Encoding of Hidden Objects in Dogs (Canis
familiaris), in Journal of Comparative
Psychology, vol.114, n.4, 2000, p.315-24.
12. Miklsi, ., Dog Behaviour, Evolution
and Cognition. Nova York, Oxford

University Press, 2007, p.274.


13. Herrmann, E. et al., Humans Have Evolved
Specialized Skills of Social Cognition: The
Cultural Intelligence Hypothesis, in
Science, vol.317, n.5.843, 2007, p.1.360-6;
Spelke, E.S. et al., Origins of Knowledge,
in Psychological Review, vol.99, n.4, 1992,
p.605.
14. Hood, B.M., L. Santos e S. Fieselman,
Two-Year-Olds Naive Predictions for
Horizontal Trajectories, in Development
Science, vol.3, n.3, 2000, p.328-32.
15. Hood, B., S. Carey e S. Prasada, Predicting
the Outcomes of Physical Events: TwoYear-Olds Fail to Reveal Knowledge of
Solidity
and
Support,
in Child
Development, vol.71, n.6, 2000, p.1.54054.
16. E. Herrmann et al., op.cit.
17. Frank, H. e M.G. Frank, Comparative
Manipulation-Test Performance in Ten-

Week-Old Wolves ( Canis lupus) and


Alaskan Malamutes (Canis familiaris): A
Piagetian Interpretation, in Journal of
Comparative Psychology, vol.99, n.3,
1985, p.266-74.
18. Osthaus, B., S.E.G. Lea e A.M. Slater,
Dogs (Canis lupus familiaris) Fail to
Show Understanding of Means-End
Connections in a String-Pulling Task, in
Animal Cognition, vol.8, n.1, 2005, p.3747.
19. Idem.
20. Herrmann, E. et al., The Structure of
Individual Differences in the Cognitive
Abilities of Children and Chimpanzees, in
Psychological Science, vol.21, n.1, 2010,
p.102-10. E. Herrmann et al., Differences
in the Cognitive Skills of Bonobos and
Chimpanzees, in PLoS ONE, vol.5, n.8,
2010, p.e12.438; Heinrich, B. e T. Bugnyar,
Testing Problem Solving in Ravens: String-

Pulling to Reach Food, in Ethology,


vol.111, n.10, 2005, p.962-75; Santos, L.R.
et al., Means-Means-End Tool Choice in
Cotton-Top Tamarins ( Saguinus oedipus):
Finding the Limits on Primates Knowledge
of Tools, in Animal Cognition, vol.14, n.4,
2005, p.236-46.
21. Range, F., M. Hentrup e Z. Virnyi, Dogs
Are Able to Solve a Means-End Task, in
Animal Cognition, vol.14, n.4, 2011, p.57583.
22. Whitt, E. et al., Domestic cats (Felis
catus) do not show causal understanding in a
string-pulling task, in Animal Cognition,
vol.12, n.5, 2009, p.739-43.
23. Ver Bruer, J. et al., Making Inferences
About the Location of Hidden Food: Social
Dog,
Causal Ape,
in Journal of
Comparative Psychology, vol.120, n.1,
2006, p.38-47.
24. Um teste de controle eliminou a

possibilidade de que os ces fossem


simplesmente atrados para pranchas
dispostas em plano inclinado. Nem sempre
preferiram uma prancha inclinada. Quando
eram recompensados por escolher a prancha
inclinada, em provas em que sabiam que um
pedao de madeira estava escondido ali em
vez de comida, no escolhiam a prancha
inclinada. Isso tambm torna improvvel que
o resultado positivo na condio
experimental se deva a pistas experimentais
oferecidas pelo tocar nas pranchas, uma vez
que os procedimentos de atrao eram
idnticos nas duas condies (ver idem).
25. Kundey, S.M.A. et al., Domesticated
Dogs (Canis familiaris) Use of the
Solidity Principle, in Animal Cognition,
vol.13, n.3, 2010, p.497-505.
26. Osthaus, B., A.M. Slater e S.E.G. Lea, Can
Dogs Defy Gravity? A Comparison with the
Human Infant and a Non-Human Primate, in

Developmental Science, vol.6, n.5, 2003,


p.489-97.
27. Esta experincia tem sido criticada porque
para tomarem a sua deciso, os ces talvez
tenham usado os movimentos da mo
humana sobre o ponto de queda inicial.
Alm disso, para apresentar uma polarizao
da gravidade importante mostrar que
quando o aparelho est na horizontal, os
ces conseguem prever por onde a comida
vai passar no tubo vertical (B.M. Hood, L.
Santos e S. Fieselman, Two-Year-Olds
Naive Predictions).
28. Bruer, J. e J. Call, The Magic Cup: Great
Apes and Domestic Dogs (Canis familiaris)
Individuate Objects According to Their
Property, in Journal of Comparative
Psychology, vol.125, n.3, 2011, p.353-61.
29. Miklsi, . et al., A Simple Reason for a
Big Difference: Wolves Do Not Look Back
at Humans, But Dogs Do, in Current

Biology, vol.13, n.9, 2003, p.763-6.


30. Call, J. e M. Carpenter, Do Apes and
Children Know What They Have Seen?, in
Animal Cognition, vol.3, n.4, 2001, p.20720.
31. Bruer, J., J. Call e M. Tomasello, Visual
Perspective Taking in Dogs (Canis
familiaris) in the Presence of Barriers, in
Applied Animal Behaviour Science, vol.88,
n.3-4, 2004, p.299-317; McMahon, S., K.
Macpherson e W.A. Roberts, Dogs Choose
a Human Informant: Metacognition in
Canines,
in Behavioural Processes,
vol.85, n.3, 2010, p.293-8.
32. M.A. Udell, R.F. Giglio e C.D.L. Wynne,
Domestic Dogs (Canis familiaris) Use
Human Gestures. possvel que os ces
implicitamente saibam que no sabem, mas
tambm so muito impacientes para
demonstrar o tipo de comportamento de
inspeo usado como medida de

compreenso destes dois estudos (isto ,


provvel que descontem futuros excessos de
compensao). Estudos futuros que exijam
menos pacincia ou escolhas implcitas
podero revelar que os ces so dotados de
autoconhecimento implcito.
33. M. Tomasello e J. Call, Primate Cognition.
Nova York, Oxford University Press, 1997;
Zazzo, R. Des Enfants, Des Singes et Des
Chiens Devant le Miroir, in Revue de
Psychologie Applique, vol.29, n.2, 1979,
p.235-46; Howell, T.J. e P.C. Bennett, Can
Dogs (Canis familiaris) Use a Mirror to
Solve a Problem?, in Journal of
Veterinary
Behavior:
Clinical
Applications and Research, vol.6, n.6,
2011, p.306-12.
34. Bekoff, M., Observations of Scent-Making
and Discriminating Self from Other by a
Domestic Dog (Canis familiaris): Tales of
Displaced Yellow Snow, in Behavioural

Processes, vol.55, n.2, 2001, p.75-9.


35. Dada a novidade dessa rea de pesquisa,
ainda ser necessrio muito estudo para se
saber ao certo at que ponto os ces
entendem a si mesmos. Isso representa um
dos maiores desafios na pesquisa animal. Eu
acho que nessa rea os ces ainda nos
surpreendero. Em grande parte porque
talvez seja preciso alguma forma rudimentar
de autoconhecimento ou metacognio para
fazer inferncias atravs da excluso.
(Talvez Rico s consiga comparar
espontaneamente um barulho desconhecido
com um brinquedo desconhecido porque
sabe os nomes dos brinquedos que conhece
ou no conhece.)
36. Ver H. Frank, Evolution of Canine
Information Processing.
37. Frank, H. et al., Motivation and Insight in
Wolf (Canis lupus) and Alaskan Malamute
(Canis familiaris): Visual Discrimination

Learning, in Bulletin of the Psychonomic


Society, vol.27, n.5, 1989, p.455-58.
38. Anteriormente Frank comparara o
desempenho de filhotes de malamute com o
dos lobos criados pelas mes e com pouco
contato com humanos. Estes lobos na
verdade no superaram os ces. Frank atribui
os desempenhos diferentes nos lobos a
diferenas motivacionais que dependem da
histria da sua criao. Aparentemente, ele
observou que os filhotes de lobo criados
pelas mes eram menos motivados para a
comida do que os filhotes de lobo criados
por seres humanos. Segundo Frank, este
ltimo grupo apresentava apetite voraz (ver
idem).
39. Wobber, V. e B. Hare, Testing the Social
dog Hypothesis: Are Dogs Also More
Skilled Than Chimpanzees in NonCommunicative
Social
Tasks?,
in
Behavioural Processes, vol.81, n.3, 2009,

p.423-28.

8. Animais que vivem em bando


1. Kuan, L. e R.M. Colwill, Demonstration of
a Socially Transmitted Taste Aversion in the
Rat, in Psychonomic Bulletin & Review,
vol.4, n.3, 1997, p.374-7.
2. Lupfer-Johnson, G. e J. Ross, Dogs
Acquire Food Preferences from Interacting
with Recently Fed Conspecifics, in
Behavioural Processes, vol.74, n.1, 2007,
p.104-6.
3. Ross, S. e J.G. Ross, Social Facilitation of
Feeding Behavior in Dogs: I. Group and
Solitary Feeding, in The Pedagogical
Seminary and Journal of Genetic
Psychology, vol.74, n.1, 1949, p.97-108.
4. Frank, H. et al., Motivation and Insight in
Wolf (Canis lupus) and Alaskan Mala mute

(Canis familiaris): Visual Discrimination


Learning, in Bulletin of the Psychonomic
Society, vol.27, n.5, 1989, p.455-8.
5. Pongrcz, P. et al., Social Learning in
Dogs: The Effect of a Human Demonstrator
on the Performance of Dogs in a Detour
Task, in Animal Behaviour, vol.62, n.6,
2001, p.1.109-17; Pongrcz, P. et al.,
Interaction Between Individual Experience
and Social Learning in Dogs, in Animal
Behaviour, vol.65, n.3, 2002, p.595-603;
Pongrcz, P. et al., Preference for Copying
Unambiguous Demonstrations in Dogs
(Canis familiaris),
in Journal of
Comparative Psychology, vol.117, n.3,
2002, p.337-43; Pongrcz, P. et al., Verbal
Attention Getting as a Key Factor in Social
Learning Between Dog (Canis familiaris)
and Human, in Journal of Comparative
Psychology, vol.118, n.4, 2004, p.375-83.
6. Miller, H.C., R. Rayburn-Reeves e T.R.

Zentall, Imitation and Emulation by Dogs


Using a Bidirectional Control Procedure,
i n Behavioural Processes, vol.80, n.2,
2009, p.109-14. Onze dos doze ces
seguiram a direo que o co demonstrador
usara na primeira prova, o que altamente
significativo. Enquanto nove dos doze ces
testados com um demonstrador humano
tambm seguiram a direo demonstrada,
estatisticamente no fica acima das
probabilidades. Talvez os ces sejam um
pouco melhores em copiar outros ces, mas
pesquisas futuras sero necessrias para
testar essa possibilidade.
7. Kubinyi, E. et al., Dogs (Canis familiaris)
Learn from Their Owners Via Observation
in a Manipulation Task, in Journal of
Comparative Psychology, vol.117, n.2,
2003, p.156-65.
8.
Em um estudo, enquanto os ces
aprenderam depressa atravs da observao

a mover uma alavanca para liberar um


brinquedo, eles no copiaram a direo do
movimento que observaram durante a
demonstrao (Ver idem e Mersmann, D. et
al., Simple Mechanisms Can Explain Social
Learning in Domestic Dogs [Canis
familiaris], in Ethology, vol.117, n.8,
2011, p.675-90. No entanto, h resultados
contraditrios, mostrando que os ces nem
sempre seguem as mais simples aes
visadas (por exemplo, a direo do
movimento). Com base nisso, parece
improvvel que os ces sejam capazes de
aprender socialmente a reproduzir uma srie
mais complexa de novas aes que seriam
necessrias para resolver os problemas mais
simples que enfrentamos todos os dias.
9. Range, F., L. Huber e C. Heyes, Automatic
Imitation in Dogs, in Proceedings of the
Royal Society B: Biological Sciences,
vol.278, n.1.073, 2011, p.211-7.

10. Topl, J. et al., Reproducing Human


Actions and Action Sequences: Do as I
Do! in a Dog, in Animal Cognition, vol.9,
n.4, 2006, p.355-67.
11. Idem.
12. Gergely, G., H. Bekkering e I. Kirly,
Rational Imitation in Preverbal Infants, in
Nature, vol.415, n.6.873, 2002, p.755.
13. Assim, os psiclogos desenvolvimentistas
puderam demonstrar que os bebs no
apenas entendem o comportamento dos
demais como sendo intencional, mas
tambm entendem que os outros podem
escolher entre diferentes aes para atingir
seu objetivo (por exemplo, dependendo das
limitaes do ambiente). Esse entendimento
d s crianas uma tremenda flexibilidade
para aprender com os outros medida que
crescem.
14. Range, F., Z. Viranyi e L. Huber, Selective
Imitation in Domestic Dogs, in Current

Biology, vol.17, n.10, 2007, p.868-72.


15. Quando os pesquisadores fazem uma
descoberta notvel, importante que outros
grupos repitam esses achados. Agora essa
descoberta est em discusso, uma vez que
um novo estudo reproduziu exatamente o
mtodo original (F. Range, Z. Viranyi e L.
Huber, idem), mas no encontrou qualquer
evidncia de imitao racional (Kaminski, J.
et al., Do Dogs Distinguish Rational from
Irrational Acts?, in Animal Behaviour,
vol.81, n.1, 2011, p.195-203). Uma amostra
muito maior de ces participou mas no
copiou o mtodo do demonstrador canino,
quer tivesse uma bola na boca ou no.
Kaminski e os seus companheiros (ver J.
Kaminski et al., idem) no conseguiram
reproduzir uma descoberta semelhante
(Hauser, M.D. et al., What Experimental
Experience Affects Dogs Comprehension
of Human Communicative Actions?, in

Behavioural Processes, vol.86, n.1, 2011,


p.7-20) que utilizou um mtodo diferente,
sugerindo que os ces talvez inferissem o
raciocnio que movera o raciocnio dos
outros.
16. Outros estudos mostraram que havia
limites para o aprendizado social dos ces
nesse teste de contornar obstculos. Apesar
de aps uma demonstrao eles aprenderem
a contornar o obstculo, s copiavam a
direo dos demonstradores se estes
sassem de trs da barreira pelo mesmo lado
que entraram (ver tambm D. Mersmann et
al.,
op.cit.,
que
reproduziram
os
procedimentos com resultados ligeiramente
diferentes) o que revelaria um mecanismo
de aprendizado social muito simples.
17. Como se observou que os dingos vivem
completamente independentes dos seres
humanos nos desertos australianos, alguns
cientistas acreditam que eles no devam ser

considerados como ces ferais (J. KolerMatznick, The Origin of the Dog
Revisited, in Anthrozos, vol.15, n.2,
2002, p.98-118). Ns os consideramos ces
ferais porque os estudos genticos
mostraram que os dingos so animais
domsticos. Tanto eles quanto os ces
cantores da Nova Guin so provavelmente
muito semelhantes aos ces domsticos que
comearam a conviver com os seres
humanos h milhares de anos. Talvez nunca
tenham adotado um estilo de vida totalmente
dependente dos seres humanos (Spotte, S.,
Societies of Wolves and Free-Ranging
Dogs. Cambridge, Reino Unido, Cambridge
University Press, 2012).
18. Idem.
19. Boitani, L., P. Ciucci e A. Ortolani,
Behaviour and Social Ecology of FreeRanging Dogs, in P. Jensen (org.), The
Behavioural Biology of Dogs. Wallingford,

Reino Unido, CAB Internacional, 2007,


p.147-65.
20. Daniels, T.J. e M. Bekoff, Feralization:
The Making of Wild Domestic Animals, in
Behavioural Processes, vol.19, n.1-3,
1989, p.79-94; Boitani, L. e P. Ciucci,
Comparative Social Ecology of Feral Dogs
and Wolves, in Ethology, Echology &
Evolution, vol.7, 1995, p.49-72; Purcell, B.
Dingo. Colingwood, Csiro Publishing,
2010; Bonanni, R. et al., Free-Ranging
Dogs Assess the Quantity of Opponents in
Intergroup Conflicts, in Animal Cognition,
vol.14, n.1, 2011, p.103-15; Pal, S., B.
Ghosh e S. Roy, Dispersal Behaviour of
Free-Ranging Dogs (Canis familiaris) in
Relation to Age, Sex, Season and Dispersal
Distance, in Applied Animal Behaviour
Science, vol.61, n.2, 1998, p.123-32;
Cafazzo, S. et al., Dominance in Relation to
Age, and Competitive Contexts in a Group

of Free-Ranging Domestic Dogs, in


Behavioral Ecology, vol.21, n.3, 2010,
p.443-55.
21. Nem todos os pesquisadores de ces ferais
concordam que haja uma hierarquia clara
nos grupos de ces ferais. Em alguns grupos
essa hierarquia no se constatou (L. Boitani,
P. Ciucci e A. Ortolani, op.cit.; Bradshaw,
J.W.S., E.J. Blackwell e R.A. Casey,
Dominance in Domestic Dogs Useful
Construct or Bad Habit?, in Journal of
Veterinary
Behavior:
Clinical
Applications and Research, vol.4, n.3,
2009, p.135-44). Entretanto, em um estudo
recente e cuidadosamente elaborado,
detectou-se uma hierarquia (S. Cafazzo et
al., op.cit.). Nesse grupo, os ces mais
jovens
apresentaram
comportamentos
submissos para com os adultos, enquanto
em geral os machos dominavam as fmeas
(mas nem sempre) em todas as faixas

etrias. Comportamentos submissos, em


oposio a sinais de dominao, so
considerados
os
indicadores
mais
confiveis das hierarquias de dominao nos
mamferos, como os carnvoros e os
primatas. Os lobos usam um sinal de
dominao
formal
para demonstrar
subordinao. Significa que esse sinal
usado apenas para indicar subordinao
(jamais para iniciar brincadeiras ou algo
semelhante). Os mais jovens curvam-se
diante dos mais velhos e lambem
rapidamente os focinhos. Isso tipicamente
usado pelos lobos em contextos de filiao,
durante os cumprimentos ou quando um
grupo se rene depois de ter estado
separado. Os ces ferais tambm
apresentam o mesmo sinal formal de
subordinao, embora no seja demonstrado
por todos os indivduos e ocorra com
frequncia muito baixa, o que sugere que a

hierarquia de dominao observada em


alguns bandos de ces ferais no to
absoluta quanto a observada em bandos de
lobos, uma vez que os ces parecem mais
relaxados ao indicar a subordinao.
Tambm tentador especular se os ces
lambem as nossas faces como sinal de afeto
ou para indicar subordinao. Precisamos de
novas experincias para descobrir isso.
22. Aureli, F., Natural Conflict Resolution.
Berkeley, University of California Press,
2000.
23. Os dingos talvez sejam exceo, pois em
alguns casos suspeita-se que eles tenham
uma estrutura social muito parecida com a
dos lobos (ver B. Purcell, op.cit.).
24. Derix, R. et al., Male and Female Mating
Competition
in
Wolves:
Female
Suppression vs. Male Intervention, in
Behaviour, vol.127, n.1/2, 1993, p.141-74.
25. Na sua forma extrema, a eliminao por

parte das fmeas pode adquirir a forma de


infanticdio, em que o par reprodutor matar
todos os filhotes de outro par do grupo (ver
idem e McLeod, P., Infanticide by Female
Wolves, in Canadian Journal of Zoology,
vol.68, n.2, 1990, p.402-4.). Excees
regra foram observadas quando certas mes
toleram a prole das filhas (Boitani, L.,
Wolf Conservation and Recovery, in L.D.
Mech e L. Boitani [orgs.], Wolves:
Behavior, Ecology and Conservation .
Chicago, University of Chicago Press,
2003, p.317-40).
26. R. Derix et al., op.cit.; P. McLeod, op.cit.;
McLeod, P.J. et al., The Relation Between
Urinary Cortisol Levels and Social
Behaviour in Captive Timber Wolves, in
Canadian Journal of Zoology, vol.74, n.2,
1996, p.209-16; Sands, J. e S. Creel, Social
Dominance, Aggression and Faecal
Glucocorticoid Levels in a Wild Population

of
Wolves, Canis lupus,
in Animal
Behaviour, vol.67, n.3, 2004, p.387-96.
27. R. McLeod, op.cit.
28. Idem.
29. Ver L.D. Mech e L. Boitani, op.cit.
30. Os caadores-coletores so conhecidos
por terem moradia central, porque todos os
dias voltam para passar a noite no
acampamento e compartilham o produto da
colheita (Marlowe, F., The Hadza: HunterGatherers of Tanzania , vol.3. Berkeley,
University of California Press, 2010). Os
lobos tambm voltam todos os dias para
uma toca central, onde compartilham
comida com os membros mais jovens do
bando sobretudo os filhotes do ano (L.D.
Mech e L. Boitani, op.cit.). Assim, os seres
humanos so mais semelhantes aos lobos do
que a outros primatas. Essa caracterstica
nos lobos provavelmente facilitou os ces
primitivos a substiturem a toca pela vida

perto ou dentro de um povoamento humano.


31. Idem.
32. S. Cafazzo et al., op.cit.
33. Idem; L. Boitani e P. Ciucci, op.cit.; Pal,
S.K., Parental Care in Free-Ranging Dogs,
Canis familiaris,
in Applied Animal
Behaviour Science, vol.90, n.1, 2005, p.3147.
34. Bonanni, R. et al., Effect of Affiliative and
Agonistic Relationships on Leadership
Behaviour in Free-Ranging Dogs, in
Animal Behaviour, vol.79, n.5, 2010,
p.981-91.
35. As possveis excees so os ces cantores
da Nova Guin e os dingos. possvel que
nessas
populaes
ocorra
alguma
cooperao na criao dos rebentos, embora
ainda seja preciso haver novos estudos (ver
B. Purcell, op.cit.).
36. L. Boitani e P. Ciucci, op.cit.; Pal, S.K.,
Reproductive Behaviour of Free-Ranging

Rural Dogs in West Bengal, India, in Acta


Theriologica, vol.48, n.2, 2003, p.271-81.
37. Um grupo relatou ter observado vrios
casos em que grandes ces machos
violentavam jovens fmeas recmchegadas idade reprodutiva (Ghosh, B.,
D.K. Choudhuri e B. Pal, Some Aspects of
the Sexual Behaviour of Stray Dogs, Canis
familiaris, in Applied Animal Behaviour
Science, vol.13, n.1, 1984, p.113-27).
Apesar de ser um comportamento
coercitivo, no pretende impedir que as
fmeas tenham filhos muito ao contrrio.
Portanto, apesar de no ser admirvel, no
considerado uma supresso da reproduo.
38. Mech, L. et al., The Wolves of Denali .
Minneapolis, University of Minnesota
Press, 1998); S. Spotte, op.cit.
39. Pal, S.K., Maturation and Development of
Social Behaviour during Early Ontogeny in
Free-Ranging Dog Puppies in West Bengal,

India,
in Applied Animal Behaviour
Science, vol.111, n.1-2, 2008, p.95-107.
Ver L. Boitani e C. Ciucci, op.cit. H
excees. Em um caso, duas mes de ces
ferais foram vistas ajudando-se mutuamente
nos cuidados com os filhotes de ambas. Em
outro caso, um co feral macho regurgitava
comida para uma ninhada supostamente sua
durante dez dias, enquanto a me estava fora
procurando alimento (S.K. Pal, Parental
Care in Free-Ranging Dogs).
40. Jenks, S.M., Behavioral Regulation of
Social Organization and Mating in a
Captive Wolf Pack . Storrs, Connecticut,
University of Connecticut, 1988.
41. Nenhum estudo de observao de ces
registrou comportamento de coalizo entre
os adultos. Talvez porque a agresso entre
os ces ferais seja extremamente rara. Em
um estudo de longo prazo com mais de duas
dzias de ces ferais o ndice de agresso

foi zero quando no havia comida nem


fmeas no cio para disputar (S. Cafazzo et
al., op.cit.). O comportamento de coalizo
entre os lobos se concentra nas disputas
para acessar a fmea procriadora. Os ces
so promscuos e tm mltiplas fmeas
procriadoras no grupo, o que provavelmente
tambm diminui o incentivo para a agresso
conjunta.
42. Bauer, E.B. e B.B. Smuts, Cooperation and
Competition During Dyadic Play in
Domestic
Dogs, Canis familiaris, in
Animal Behaviour, vol.73, n.3, 2007,
p.489-99; Ward, C., R. Trisko e B.B. Smuts,
Third-Party Interventions in Dyadic Play
Between Littermates of Domestic Dogs,
Canis lupus familiaris,
in Animal
Behaviour, vol.78, n.5, 2009, p.1.153-60.
43. Uma rea interessante para futuras
pesquisas saber por que os ces ferais
adultos no formam coalizes de apoio

mtuo. possvel que observaes


posteriores demonstrem uma taxa baixa de
coalizes de apoio mtuo durante conflitos,
ou que em alguns contextos haja um elevado
grau desse apoio. Alternativamente, pode
ser que os ces ferais adultos simplesmente
no expressem esse tipo de comportamento
cooperativo talvez devido s mudanas na
sua reatividade emocional ou na sua
organizao social. Baseado nas minhas
observaes com ces de estimao em
parques onde a coleira no exigida, um
estudo observacional meticuloso pode
revelar a presena dessas coalizes durante
as lutas espontneas entre ces. Tambm
possvel que eles sejam mais suscetveis a
atacar outros ces quando o dono est por
perto, porque esperam apoio do parceiro
humano. Tambm pode haver interessantes
diferenas entre as raas.
44. Wrangham, R.W., Evolution of

Coalitionary Killing, in American Journal


of Physical Anthropology, suplemento 29,
1999, p.1-30.
45. Murray, D.L. et al., Death from
Anthropogenic
Causes
Is
Partially
Compensatory in Recovering Wolf
Populations, in Biological Conservation,
vol.143, n.11, 2010, p.2.514-24.
46. L. Mech et al., op.cit.; D.L. Murray et al.,
op.cit.; Mech, L.D., Buffer Zones of
Territories of Gray Wolves as Regions of
Intraspecific
Strife,
in Journal of
Mammalogy, vol.75, n.1, 1994, p.199-202.
47. Embora um caso suspeito tenha sido
observado (Macdonald, D.W. e G.M. Carr,
Variation in Dog Society: Between
Resource Dispersion and Social Flux, in
The Domestic Dog, p.199-216).
48. R. Bonanni et al., Free-Ranging Dogs.
49. Vrios grupos de pesquisa observaram o
comportamento agressivo entre diferentes

bandos de ces ferais (L. Boitani e C.


Ciucci, op.cit.; Pal, S.K., B. Ghosh e S. Roy,
Agonistic Behaviour of Free-Ranging Dogs
[Canis familiaris] in Relation to Season,
Sex and Age, in Applied Animal Behaviour
Sciences, vol.59, n.4, 1998, p.331-48; R.
Bonanni e P. Ciucci, Free-Ranging Dogs;
Bonanni, R., P. Valsecchi e E. Natoli,
Pattern of Individual Participation and
Cheating in Conflicts Between Groups of
Free-Ranging Dogs, in Animal Behaviour,
vol.79, n.4, 2010, p.957-68). Bonanni e
seus colegas (R. Bonanni e P. Ciucci,
op.cit.; e R. Bonanni, P. Valsecchi e E.
Natoli, op.cit.) observaram luta fsica
incluindo mordidas em menos de 5% das
quase duzentas disputas de bandos que
testemunharam.
50. R. Bonanni e P. Ciucci, op.cit.
51. L. Mech, op.cit.; Stander, P., Cooperative
Hunting in Lions: The Role of the

Individual, in Behavioral Ecology and


Sociobiology, vol.29, n.6, 1992, p.445-54.
Embora seja provvel que os lobos
coordenem o comportamento durante as
caadas, no existe experincia alguma para
testar essa ideia. Suspeita-se que tanto as
hienas quanto os chimpanzs tambm
coordenem o seu comportamento durante
caadas em grupo na selva. As experincias
tm mostrado que eles podem resolver um
novo jogo de aquisio de alimentos
coordenando os seus esforos (Melis, A.P.,
B. Hare e M. Tomasello, Chimpanzees
Recruit the Best Collaborators, in Science,
vol.311, n.5.765, 2006, p.1.297-300; Melis,
A.P., B. Hare e M. Tomasello,
Chimpanzees Coordinate in a Negotiation
Game, in Evolution of Human Behavior,
vol.30, n.6, 2009, p.381-92; Melis, A.P., B.
Hare e M. Tomasello, Do Chimpanzees
Reciprocate Received Favours?, in Animal

Behaviour, vol.76, n.3, 2008, p.951-62;


Drea, C.M. e A.N. Carter, Cooperative
Problem Solving in a Social Carnivore, in
Animal Behaviour, vol.78, n.4, 2009,
p.967-77). Experincias similares sero
necessrias para se entender se os lobos
simplesmente agem juntos quando caam ou
se na verdade coordenam o ataque.
52. L. Boitani e C. Ciucci, op.cit.
53. Coppinger, R. e L. Coppinger, Dogs: A
New Understanding of Canine Origin,
Behaviour, and Evolution . Chicago,
University of Chicago Press, 2002; Ver S.
Spotte, op.cit. Os dingos (e os ces cantores
da Nova Guin) so uma exceo importante
a esta regra. Os dingos so mais bem
descritos como hipercarnvoros, uma vez
que vivem em grupos, comem mais de 70%
de presas vertebradas e caam animais que
em mdia pesam mais do que eles prprios
(B. Purcell, op.cit.). Indiscutivelmente, os

dingos no confiam nos seres humanos e


segundo alguns relatos no devem ser
considerados ces ferais. Alguns sugeriram
que eles preenchem na Austrlia o nicho
ecolgico do coiote norte-americano (S.
Spotte, op.cit.).
54. L. Boitani e C. Ciucci, op.cit.
55. Ver B. Purcell, op.cit.; Kruuk, H. e H.
Snell, Prey Selection by Feral Dogs from a
Population
of
Marine
Iguanas
(Amblyrhunchus cristatus), in Journal of
Applied Ecology, vol.18, 1981, p.197-204.
56. Ver L. Mech, op.cit.; Lwanga, J. et al.,
Primate Population Dynamics over 32,9
Years at Ngogo, Kibale National Park,
Uganda,
in American Journal of
Primatology, vol.73, n.10, 2011, p.9971.011; P. Stander, op.cit.; C.M. Drea e A.M.
Carter, op.cit. Como possvel exceo, os
dingos capturam wallabies e cangurus.
Apesar de constiturem pequena parte da

dieta dos dingos, essas espcies quando


adultas podem ser maiores do que os dingos
e hbeis na fuga. Isso talvez sugira que
necessria a coordenao entre vrios
indivduos para captur-los. Contudo, no h
um estudo sistemtico para examinar como
os dingos apanham essas espcies de presas
maiores (ver B. Purcell, op.cit.).
57. Chowdhury, B. et al., Behavioral Genetic
Characterization of Hunting in Domestic
Dogs, Canis familiaris. Bowling Green,
Ohio, Bowling Green State University,
2011.
58. Koster, J.M., Hunting with Dogs in
Nicaragua: An Optimal Foraging Approach,
i n Current Anthropology , vol.49, n.5,
2008, p.935-44.; Koster, J., The Impact of
Hunting with Dogs on Wildlife Harvests in
the Bosawas Reserve, Nicaragua, in
Environmental Conservation, vol.35, n.3,
2008, p.211-20.

59. Townshend, E., Darwins Dogs: How


Darwins Pets Helped Form a WorldChanging Theory of Evolution. Londres,
Frances Lincoln Ltda., 2009.
60. Hepper, P. G., Long-Term Retention of
Kinship Recognition Established During
Infancy in the Domestic Dog, in
Behavioural Processes, vol.33, n.1-2,
1994, p.3-14.
61. Adachi, I., H. Kuwahata e K. Fujita, Dogs
Recall Their Owners Face Upon Hearing
the Owners Voice, in Animal Cognition,
vol.10, n.1, 2007, p.17-21.
62. Kundey, S.M.A. et al., Reputation-like
Inference in Domestic Dogs (Canis
familiaris), in Animal Cognition, vol.14,
n.2, 2010, p.291-302.
63. R. Bonanni, P. Valsecchi e E. Natoli, op.cit.
64. Miklsi, . et al., A Simple Reason for a
Big Difference: Wolves Do Not Look Back
at Humans, But Dogs Do, in Current

Biology, vol.13, n.9, 2003, p.763-6.


65. Hare, B., J. Call e M. Tomasello,
Communication of Food Location Between
Human and Dog (Canis familiaris), in
Evolution of Communication, vol.2, n.1,
1998, p.137-59; . Miklsi et al.,
Intentional Behaviour in Dog-Human
Communication: An Experimental Analysis
of Showing Behaviour in the Dog, in
Animal Cognition, vol.3, n.3, 2000, p.15966; Gaunet, F., How Do Guide Dogs and
Pet Dogs (Canis familiaris) Ask Their
Owners for Their Toy and for Playing?, in
Animal Cognition, vol.13, n.2, 2010, p.31123.
66. Horn, L. et al., Domestic Dogs (Canis
familiaris) Flexibly Adjust Their HumanDirected Behavior to the Actions of Their
Human Partners in a Problem Situation, in
Animal Cognition, vol.15, n.1, 2011, p.5771.

67. Wynn, K., Addition and Subtraction by


Human
Infants,
in Nature, vol.358,
n.6.389, 1992, p.749-50.
68. West, R.E. e R.J. Young, Do Domestic
Dogs Show Any Evidence of Being Able to
Count?, in Animal Cognition, vol.5, n.3,
2002, p.183-6.
69. Os ces conseguiram distinguir 1 contra 4;
1 contra 3; 2 contra 5; 1 contra 2; 2 contra
4; 3 contra 5, mas no conseguiram
distinguir 2 contra 3, nem 3 contra 4. O seu
desempenho obedeceu lei de Weber
segundo a qual os ces tendem a escolher
corretamente grandes quantidades quando a
relao entre essas duas quantidades for
pequena (relao calculada dividindo-se a
quantidade menor pela maior) e quando a
distncia numrica entre os dois nmeros
for maior (Ward, C. e B.B. Smuts,
Quantity-Based Judgments in the Domestic
Dog [Canis familiaris],
in Animal

Cognition, vol.10, n.1, 2007, p.71-80).


70. Deve-se notar que em todos esses estudos
foram usadas estatsticas de grupo. Quando
elaboramos testes para examinar a
capacidade individual dos ces em distinguir
quantidades maiores ou menores, raramente
vimos desempenhos acima da mdia em
nvel individual. Isso sugere que os ces tm
uma capacidade muito limitada para
distinguir quantidades nesses ambientes.
71. R. Bonanni et al., op.cit.
72. Idem.
73. Morris, P.H., C. Doe e E. Godsell,
Secondary Emotions in Non-Primate
Species?
Behavioural
Reports
and
Subjective Claims by Animal Owners, in
Cognition and Emotion, vol.22, n.1, 2008,
p.3-20.
74. Horowitz, A., Disambiguating the Guilty
Look: Salient Prompts to a Familiar Dog
Behaviour,
in Behavioural Processes,

vol.81, n.3, 2009, p.447-52.


75. Uma das reas mais controversas no campo
da psicologia animal na ltima dcada foi
testar se os primatas tm senso de justia.
Embora haja evidncias que podem ser
interpretadas a esse favor, a maioria dos
estudos argumenta contra esse senso de
justia (ver De Waal, F.B.M., Putting the
Altruism Back into Altruism: The Evolution
of Empathy, in Annual Review of
Psychology, vol.59, 2008, p.279-300).
Apesar de existir um nico estudo a favor do
senso de justia entre os ces, ele deve ser
visto com cautela devido s descobertas
confusas em relao aos primatas. Esse
estudo sobre a justia canina (Range, F. et
al., The Absence of Reward Induces
Inequity Aversion in Dogs, in Proceeding
of the National Academy of Sciences,
vol.106, n.1, 2009, p.340-6) precisar ser
repetido por outros laboratrios antes de

ser amplamente aceito pela maioria dos


psiclogos de animais. Que eu saiba, no
houve repeties at a publicao deste
livro.
76. Singer, T. et al., Empathy for Pain Involves
the Affective but Not Sensory Components
of Pain, in Science, vol.303, n.5.661, 2004,
p.1.157-62; Jackson, P.L., P., Rainville e J.
Decety, To What Extent Do We Share the
Pain of Others? Insight from the Neural
Bases of Pain Empathy, in Pain, vol.125,
n.1-2, 2006, p.5-9.
77. Langford, D. et al., Social Modulation of
Pain as Evidence for Empathy in Mice, in
Science, vol.312, n.5.782, 2006, p.1.96770.
78. De Waal, F.B.M., op.cit.; Palagi, E. e G.
Cordoni,
Postconflict
Third-Party
Affiliation in Canis lupus: Do Wolves
Share Similarities with the Great Apes?, in
Animal Behaviour, vol.78, n.4, 2009,

p.979-86.
79. F. Aureli, op.cit.; Koski, S.E. e E.H.M.
Sterck, Triadic Postconflict Affiliation in
Captive Chimpanzees: Does Consolation
Console?, in Animal Behaviour, vol.73,
n.1, 2007, p.133-42.
80. A. Palagi e G. Cordoni, op.cit.; Cools,
A.K.A., A.J-M. Van Hout e M.H.J. Nelissen,
Canine Reconciliation and Third-PartyInitiated Postconflict Affiliation: Do
Peacemaking Social Mechanisms in Dogs
Rival Those of Higher Primates?, in
Ethology, vol.114, n.1, 2008, p.53-63.
81. Nagasawa, M. et al., Dogs Can
Discriminate Human Smiling Faces from
Blank Expressions, in Animal Cognition,
vol.14, n.4, 2011, p.525-33.
82. Platek, S.M. et al., Contagious Yawning:
The Role of Self-Awareness and Mental
State Atribution, in Cognitive Brain
Research, vol.17, n.2, 2003, p.223-7; Senju,

A. et al., Absense of Contagious Yawning in


Children with Autism Spectrum Disorder,
in Biology Letters, vol.3, n.6, 2007, p.7068.
83. Joly-Mascheroni, R.M., A. Senju e A.J.
Shepherd, Dogs Catch Human Yawns, in
Biology Letters, vol.4, n.5, 2008, p.446-8.
84. Foram feitas trs tentativas para repetir o
fenmeno do bocejo contagioso. Duas no
confirmaram a descoberta original. Um
estudo no encontrou bocejo contagioso em
quinze ces, mas apresentou o estmulo do
bocejo apenas em vdeo (Harr, A.L., V.R.
Gilbert e K.A. Phillips, Do Dogs [Canis
familiaris] Show Contagious Yawning?, in
Animal Cognition, vol.12, n.6, 2009, p.8337). Outro grupo de pesquisadores tambm
no foi capaz de demonstrar o bocejo
contagioso, apesar de ter usado um
demonstrador humano (OHara, S.J. e A.V.
Reeve, A Test of the Yawning Contagion

and Emotional Connectedness Hypothesis


in Dogs, in Canis familiaris, in Animal
Behaviour, vol.81, n.1, 2010, p.335-40).
Alm disso, nem todos concordam que o
bocejo contagioso deva ser interpretado
como medida de empatia (Yoon, J.M.D. e C.
Tennie, Contagious Yawning: A Reflection
of Empathy, Mimicry, or Contagion?, in
Animal Behaviour, vol.79, n.5, 2010, p.e1e3). Por outro lado, a repetio mais
recente apresentou o som de um bocejo
humano e descobriu que os ces bocejavam
contagiosamente quando reconheciam pelo
som algum que eles conheciam, mas no se
se tratasse de um desconhecido. Esse
resultado coerente com o modelo
emptico do bocejo contagioso nos ces
(Silva, K., J. Bessa e L. de Sousa, Auditory
Contagious Yawning in Domestic Dogs
[Canis familiaris]: First Evidence for
Social Modulation, in Animal Cognition,

vol.15, n.4, 2012, p.721-24). Naturalmente,


ser uma excelente rea para futura
pesquisa, considerada a atual incerteza da
literatura. Por enquanto, o certo que os
ces reagem s nossas respostas
emocionais, mas no sabemos se esse
comportamento uma reao emptica.

9. O melhor da raa
1. Galiberti, F. et al., Toward Understanding
Dog Evolutionary and Domestication
History, in Biologica Psychology, vol.74,
n.2, 2011, p.263-85.
2.
Ritvo, H., Pride and Pedigree: The
Evolution of the Victorian Dog Fancy, in
Victorian Studies, vol.29, n.2, 1986, p.22753.
3. Gregory, N.G. e T. Grandin, Animal Welfare
and Meat Science. CABI Publishing, 1998;

4.
5.
6.

7.
8.

9.

Grandin T. e C. Johnson, Animals Make Us


Human: Creating the Best Life for
Animals. Nova York, Houghton-Mifflin
Harcourt, 2009.
Ver H. Ritvo, op.cit.
Idem.
Darwin, C., On the Origin of Species by
Means of Natural Selection, or The
Preservation of Favoured Races in the
Struggle for Life. Nova York, D. Appleton,
1860.
Disponvel
em
www.measuringworth.com/ppoweruk.
Wayne, R.K. e E.A. Ostrander, Lessons
Learned from the Dog Genome, in Trends
in Genetics, vol.23, n.11, 2007, p.557-67.
Konrad Lorenz, ganhador do Prmio Nobel,
durante certo tempo estava convencido de
que os ces descendiam dos chacais
(Lorenz,
K., Man Meets Dog, trad.
M.K.Wilson. Londres, Methuen, 1954) e o

prprio Darwin acreditava que algumas raas


(mas no todas) descendiam dos lobos (Ver
Darwin, C., The Variation of Animals and
Plants under Domestication, vol.1.
Londres, John Murray, 1868).
10. Parker, H.G. et al., Genetic Structure, in
Science, vol.304, n.5.674, 2004, p.1.16064.
11. Este resultado talvez comprove a ideia de
que os ces evoluram mltiplas vezes, de
mltiplas populaes de lobos. Em apoio a
essa hiptese h a descoberta recente de um
crnio semelhante ao de um co em uma
caverna siberiana datado de 33 mil anos
(Ovodov, N.D. et al., A 33,000-Year-Old
Incipient Dog from the Altai Mountains of
Siberia: Evidence of the Earliest
Domestication Disrupted by the Last
Glacial Maximum, in PloS ONE, vol.6, n.7,
2011, p.e22.821), data muito anterior
segunda evidncia mais antiga de

domesticao canina. Esses autores


sugerem que tais ces primitivos
representam uma linhagem extinta de ces
semelhantes a lobos que estavam passando
pela autodomesticao. Eles tambm
alegam que os crnios confirmam a ideia de
que os ces evoluram mltiplas vezes e em
mltipos lugares a partir de lobos selvagens
(Coppinger, R. e L. Coppinger, Dogs: A
New Understanding of Canine Origin,
Behaviour, and Evolution . Chicago,
University of Chicago Press, 2002).
12. vonHoldt, B. et al., Genome-wide SNP and
Haplotype Analyses Reveal a Rich History
Underlying Dog Domestication, in Nature,
vol.464, n.7.290, 2010, p.898-902.
13. Idem.
14. Haveria muitos outros grupos de ces a se
considerar, mas como os europeus
colonizaram o resto do mundo, levaram os
seus ces e exterminaram os ces

geneticamente distintos que encontraram


nos pases que colonizaram. Por exemplo,
alguns genes dos ces norte-americanos
nativos so encontrados em ces atuais nos
Estados Unidos. Os europeus devem ter
evitado fortemente os cruzamentos interraciais para manter os seus ces como
linhagem pura. Aparentemente, at os ces
podem sofrer discriminao humana
(Castroviejo-Fisher, S. et al., Vanishing
Native American Dog Lineages, in BMC
Evolutionary Biology, vol.11, n.1, 2011,
p.73).
15. Ver H.G. Parker et al., op.cit.
16. Cadieu, E. et al., Coat Variation in the
Domestic Dog Is Governed by Variants in
Three Genes, in Science, vol.326, n.5.949,
2009, p.150-3.
17. Ver H.G. Parker et al., op.cit.
18. Parker, H.G. et al., Breed Relationships
Facilitate Fine-Mapping Studies: A 7.8-kb

Deletion Cosegregates with Collie Eye


Anomaly Across Multiple Dog Breeds, in
Genome Research, vol.17, n.11, 2007,
p.1.562-71.
19. Ver B. vonHoldt et al., op.cit.
20. Voc deve se lembrar das aulas de biologia
no colgio que o DNA de cadeia dupla
presente em todas as nossas clulas se
compacta e descompacta como um zper. Os
dentes do zper se encaixam e h quatro
tipos de cabeas de zperes chamadas de
nucleotdeos. O nucleotdeo adenina sempre
se encaixa com a timina, enquanto a citosina
sempre se encaixa com a guanina. As letras
GGT simbolizam uma sequncia de
nucleotdeos de um lado do zper DNA
nesse caso, guanina, guanina e timina. Se
outro indivduo ou outra espcie tem uma
combinao diferente desses nucleotdeos
na mesma posio no seu genoma, sabe-se
que o cdigo de DNA diferente.

21. Glass, Ira, Witness for the Poo-secution,


i n This American Life, 19 nov 2010,
www.thisamericanlife.org/radioarchives/episode/420/neighborhood-watch?
act=3.
22. Scott, J.P. e J.L. Fuller, Genetics and the
Social Behavior of the Dog. Chicago,
University of Chicago Press, 1965.
23. Idem.
24. Idem.
25. Idem.
26. Idem.
27. Idem.
28. George, W.C., The Biology of the Race
Problem.
http://www.thechristianidentityforum.net/dow
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29. Moon-Fanelli, A., Canine Compulsive
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30. Wiggins, J.S., The Five-Factor Model of
Personality: Theoretical Perspectives.
Nova York, Guilford Press, 1996; John,
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Theoretical Perspectives, in L.A. Pervin e
O.P.
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Nova York, Guilford Press, 1999, p.102-38.
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32. O.P. John e S. Srivastava, op.cit.
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38. E. Kubinyi, B. Turcsn e A. Miklsi, op.cit.;
Turcsn, B., E. Kubinyi e . Miklsi,
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Between Dog Breed Clusters Based on

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39. Bini, J.K. et al., Mortality, Mauling and
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41. Peters, V. et al., Posttraumatic Stress
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42. Ver S.G. Hussain, op.cit.; J.K. Bini et al.,
op.cit.
43. Ver S.G. Hussain, op.cit.
44. J.K. Bini et al., op.cit.
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2008,
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47. Overall, K.L. e M. Love, Dog Bites to
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Injury, and Risk, in Journal of the
American Veterinary Medical Association ,
vol.218, n.12, 2001, p.1.923-34.
48. Um caso pavoroso levou a apelos para se
proibir os pit bulls depois que um beb foi
atacado por dois pit bulls em abril de 2009
em San Antonio, no Texas. A av estava
tomando conta de Iziah, seu neto de onze
meses, e deixou-o no quarto para ir aquecer
uma mamadeira de leite na cozinha. Ao
retornar encontrou dois pit bulls atacando o
beb. Tentou tirar os ces, mas eles no
permitiram. Ela correu at a cozinha, pegou
uma faca e comeou a esfaquear os ces.
Estes se voltaram contra ela e soltaram a
criana. Quando os tcnicos da emergncia
mdica chegaram havia sangue por toda

parte e eles no conseguiam passar pelos


ces para alcanar o beb. A polcia chegou
minutos depois e precisou matar os ces
para entrar na casa (J.K. Bini et al., op.cit.).
O beb foi levado para o hospital. Partes do
seu couro cabeludo foram mordidas at o
osso e havia um ferimento profundo perto
do pescoo, alm de mordidas da cabea s
ndegas. O beb morreu durante o
tratamento no hospital. A av tambm foi
hospitalizada com ferimentos graves. Ela
enfrentou acusaes criminais, mas morreu
antes de o caso ir a julgamento.
49.
www.understand-abull.com/BSL/Locations/USLocations.htm.
50. http://sconet.state.oh.us/rod/docs/pdf/0/2007
ohio-3724.pdf.
51. McNicholas, J. e G.M. Collis, Dogs as
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Interactions:
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52. Monroy, A. et al., Head and Neck Dog
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Head and Neck Surgery, vol.140, n.3,
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53. Brogan, T.V. et al., Severe Dog Bites in
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p.947-50.
54. Reisner, I.R., F.S. Shofer e M.L. Nance,
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Canine Aggression, in Injury Prevention,
vol.13, n.5, 2007, p.348-51.
55. Duffy, D.L., Y. Hsu e J.A. Serpell, Breed
Differences in Canine Aggression, in
Applied Animal Behaviour Science,
vol.114, n.3-4, 2008, p.441-60.
56. Ver S.G. Hussain, op.cit.
57. www.fars.nhtsa.dot.gov/Main/index.aspx;
www.bts.gov/publications/national_transporta
11.html.
58. www.weather.gov/om/lightning/medical.htm

59. Ver K.L. Overall e M. Love, op.cit.


60. Ver T.V. Brogan et al., op.cit.
61. Ver I.R. Reisner, F.S. Shofer e M.L. Nance,
op.cit.
62. Ver A. Monroy et al., op.cit.
63. Ver I.R. Reisner, F.S. Shofer e M.L. Nance,
op.cit.
64. Ver T.V. Brogan et al., op.cit.; Ver K.L.
Overall e M. Love, op.cit.
65. Helton, W.S., Does Perceived Trainability
of Dog (Canis lupus familiaris) Breeds
Reflect Differences in Learning or
Differences in Physical Ability?, in
Behavioural Processes, vol.83, n.3, 2010,
p.315-23.
66. Pongrcz, P. et al., The Pet Dogs Ability
for Learning from a Human Demonstrator in
a Detour Task Is Independent from the
Breed and Age, in Applied Animal
Behaviour Science, vol.90, n.3-4, 2005,
p.309-23.

67. Dorey, N.R., M.A.R. Udell e C.D.L.


Wynne, Breed Differences in Dogs
Sensitivity to Human Points: A MetaAnalysis,
in Behavioural Processes,
vol.81, n.3, 2009, p.409-15.
68. Hare, B.A. et al., The Domestication
Hypothesis for Dogs Skills with Human
Communication: A Response to Udell et al.
[2008] and Wynne et al., [2008], in Animal
Behaviour, vol.79, n.2, 2010, p.e1-e6;
Smith, B.P. e C.A. Litchfield, Dingoes
(Canis dingo) Can Use Human Social Cues
to Locate Hidden Food, in Animal
Cognition, vol.13, n.2, 2010, p.367-76;
Wobber, V. et al., Breed Differences in
Domestic
Dogs
(Canis
familiaris)
Comprehension of Human Communicative
Signals, in Interaction Studies, vol.10, n.2,
2009, p.206-24.
69. Idem.
70. Jakovcevic, A. et al., Breed Differences in

Dogs (Canis familiaris) Gaze to the


Human Face, in Behavioural Processes,
vol.84, n.2, 2010, p.602-7.
71. Ver V. Wobber et al., op.cit.
72. Helton, W.S. e N.D. Helton, Physical Size
Matters in the Domestic Dogs (Canis
lupus familiaris) Ability to Use Human
Pointing Cues, in Behavioural Processes,
vol.85, n.1, 2010, p.77-9.
73. . Mklsi, Dog Behaviour, Evolution and
Cognition. Nova York, Oxford University
Press, 2007, p.274; Helton, W.S., Cephalic
Index and Perceived Dog Trainability, in
Behavioral Processes, vol.82, n.3, 2009,
p.355-8.
74. Ver W.S. Helton e N.D. Helton, op.cit.
75. Ver W.S. Helton, Does Perceived
Trainability of Dog.
76. Ver W.S. Helton, Cephalic Index.

10. Ensinando um gnio


1. vonHoldt, B. et al., Genome-wide SNP and
Haplotype Analyses Reveal a Rich History
Underlying Dog Domestication, in Nature,
vol.464, n.7.290, 2010, p.898-902.
2. Durante certo tempo eu desconfiei por que
Milo era excelente na interpretao dos
meus gestos de apontar para localizar
comida escondida, embora no parecesse
entender os meus comandos verbais e
gestuais para se sentar e ficar quieto.
3. Era provvel que eu tivesse muita sorte com
Milo. As pesquisas disponveis poca em
que eu o castrara no sugeriam uma alta
probabilidade de grandes mudanas no
comportamento
como
resultado
da
castrao de um co macho adulto. Alguns
estudos sugeriam que a castrao de ces
machos adultos diminua o excesso de

fungados e marcaes de territrio graas


reduo
de
andrognios
como
a
testosterona, produzida pelos testculos. A
castrao de um co adulto nem sempre
resulta em mudana significativa de
comportamento. Mas sempre uma boa
ideia esterilizar ou castrar o seu co Bob
Barker ficaria orgulhoso!
4. Bars, B.J., The Cognitive Revolution in
Psychology. Nova York, Guilford Press,
1986.
5. George Miller, um dos lderes da revoluo
cognitiva, afirmou: Eu fui educado para
estudar o comportamento, e aprendi a
traduzir as minhas ideias no novo jargo do
behaviorismo. Como eu estava interessado
principalmente na fala e na audio, a
traduo s vezes se mostrou traioeira.
Mas a reputao do cientista pode depender
da maneira como a traio foi apresentada
(Miller, G.A., The Cognitive Revolution: A

Historical Perspective, in Trends in


Cognitive Sciences, vol.7, n.3, 2003, p.1414).
6. Freud, S., The Passing of the Oedipus
Complex, in International Journal of
Psycho-Analysis, vol.5, 1924, p.419-24.
7.
J.B. Watson, um dos fundadores do
behaviorismo, disse: Parece ter chegado a
hora em que a psicologia deve se descartar
de todas as referncias conscincia;
quando ela no precisa mais se iludir
pensando que o objeto da observao
produzir estados mentais.
8. Watson, J., Psychology as the Behaviorist
Views It, in Psychological Review, vol.20,
1913, p.158-77.
9. Mooney, C. e S. Kirshenbaum, Unscientific
America:
How Scientific Illiteracy
Threatens Our Future . Nova York, Basic
Books, 2009.
10. ODonohue, W.T. e K.E. Ferguson, The

Psychology of B.F. Skinner . Thousand


Oaks, Califrnia, Sage, 2001.
11. Rutherford, A., Beyond the Box: B.F.
Skinners Technology of Behavior from
Laboratory to Life, 1950s-1970s. Toronto,
University of Toronto Press, 2009.
12. Bjrk, D.W., B.F. Skinner: A Life . Nova
York, Basic Books, 1993.
13. Ver A. Rutherford, op.cit.
14. Ver D.W. Bjrk, op.cit.
15. Idem.
16. Hothersall, D., History of Psychology.
Nova York, Random House, 1984.
17. Ver D.W. Bjrk, op.cit.
18. Hunt, M.M., The Story of Psychology.
Nova York, Anchor Books, 2007.
19. Shettleworth, S.J., Cognition, Evolution
and Behavior. Oxford e Nova York, Oxford
University Press, 2009.
20. Ver D. Hothersall, op.cit.
21. Ver W.T. ODonohue e K.E. Ferguson,

op.cit.
22. Idem.
23. Idem.
24. Ver A. Rutherford, op.cit.
25. Idem.
26. Idem.
27. S houve um estudo sobre a reao dos
pacientes economia simblica. Biklen
observou que s um ou dois pacientes
pareceram
reagir
positivamente
ao
programa.
O resto
vacilou entre
ressentimento e fuga (Biklen, D.P.,
Behavior Modification in a State Mental
Hospital,
in American Journal of
Orthopsychiatry, vol.46, n.1, 1976, p.5361). Apesar do resultado presumvel do
programa ser a modificao desejada do
comportamento dos pacientes, Biklen
observou e experimentou uma significativa
raiva com relao sua pessoa e aos
estudantes que participavam do programa.

Por mim, eles podem fazer bom uso


porque eu no estou preocupado, disse-lhe
um paciente. Outra mulher disse para um
estudante que lhe sugeria que acumulasse
estrelas em troca de cigarros: V para o
inferno com as suas estrelas. Biklen
constatou que quando os pacientes
descobriam que ele no fazia parte do
programa e no tinha poder para distribuir
estrelas por bom comportamento, tornaramse mais amveis para com ele. Sentavam-se
e conversavam sobre a vida antes de
chegarem instituio, sobre as suas
frustraes e sobre o desejo de sarem dali
(idem). O programa de modificao
comportamental pretendia melhorar a vida
dos pacientes e da equipe, mas ironicamente
falar sobre pensamentos e sentimentos
proporcionava-lhes maior satisfao.
28. Ver W.T. ODonohue e K.E. Ferguson,
op.cit.

29. Idem.
30. Ver A. Rutherford, op.cit.
31. Ver D. Hothersall, op.cit.
32. Chomsky, N., A Review of B.F. Skinners
Verbal Behavior , in Language, vol.35,
n.1, 1959, p.26-58. Ver J. Watson, op.cit.
33. Dreschel, N.A. e D.A. Granger,
Physiological and Behavioral Reactivity to
Stress in Thunderstorm-Phobic Dogs and
Their Caregivers, in Applied Animal
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p.153-68.
34. Rogerson, J., Canine Fears and Phobias: A
Regime for Treatment Without Recourse to
Drugs, in Appllied Animal Behaviour
Science, vol.52, n.3-4, 1997, p.291-97.
35. Ver B.J. Baars, op.cit.; Ver N. Chomsky,
op.cit.
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Nova York, Oxford University Press, 1997;
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38. Thorn, J.M. et al., Conditioning Shelter
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on Intrinsic Motivation, in Psychology
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Warneken, F. e M. Tomasello, Extrinsic
Rewards Undermine Altruistic Tendencies
in 20-Month-Olds, in Developmental
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41. Bentosela, M. et al., Incentive contrast in


domestic dogs (Canis familiaris), in
Journal of Comparative Psychology,
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42. Meyer, I. e J. Ladewig, The Relationship
Between Number of Training Sessions Per
Week and Learning in Dogs, in Applied
Animal Behaviour Science, vol.111, n.3-4,
2008, p.311-20.
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and Duration of Training Sessions on
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Dogs. Waltham, Massachusetts, Sunshine,
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45. Smith, S.M. e E.S. Davis, Clicker
Increases Resistance to Extinction but Does

Not Decrease Training Time of a Simple


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familiaris), in Applied Animal Behaviour
Science, vol.110, n.3, 2008, p.318-29.
46. Frank, H. et al., Motivation and Insight in
Wolf (Canis lupus) and Alaskan Malamute
(Canis familiaris): Visual Discrimination
Learning, in Bulletin of the Psychonomic
Society, vol.27, n.5, 1989, p.455-8.
47. Alm disso, h pouca ou nenhuma evidncia
publicada com relao s principais
diferenas raciais na capacidade de aprender
ou na taxa de aprendizado. O nico conjunto
de dados relevante existe h dcadas e
apresentou diferenas raciais inconsistentes
dependendo das tarefas de aprendizado
utilizadas (J.P. Scott e J.L. Fuller, Genetics
and the Social Behavior of the Dog.
Chicago, University of Chicago Press,
1965). Um fator importante tem
desempenhado papel de destaque nos

diferentes estudos sobre o aprendizado: os


ces mais jovens tendem a superar os mais
velhos na velocidade do aprendizado e em
lembrar onde a comida est escondida
(Marshall-Pescini, S. et al., Does Training
Make You Smarter? The Effects of Training
on Dogs Performance [Canis familiaris] in
a Problem Solving Task, in Behavioural
Processes, vol.78, n.3, 2008, p.449-54;
Milgram, N. et al., Learning Ability in Aged
Beagle Dogs Is Preserved by Behavioral
Enrichment and Dietary Fortification: A
Two-Year
Longitudinal
Study,
in
Neurobiology of Aging, vol.26, n.1, 2005,
p.77-90). Por outro lado, temos poucas
provas de que diferentes tipos de ces
variam de forma consistente na capacidade
de aprender. Os efeitos da idade no devem
ser interpretados como se os ces mais
velhos no pudessem aprender novos
truques. Significa apenas que os ces mais

jovens absorvem mais depressa. Graas


minha experincia com Milo, tambm
fcil imaginar que pesquisas futuras
encontraro diferenas consistentes sobre a
maneira pela qual as diferentes raas
aprendem. A ausncia de provas em relao
a essas diferenas deve ser interpretada com
cautela, uma vez que at agora foram
realizados muito poucos estudos.
48. J. McKinley e T.D. Sambrook, Use of
Human-Given Cues by Domestic Dogs
[Canis familiaris] and Horses [Equus
caballus], in Animal Cognition, vol.3, n.1,
2000, p.13-22; Wobber, V. e B. Hare,
Testing the Social dog Hypothesis: Are
Dogs Also More Skilled Than Chimpanzees
in Non-Communicative Social Tasks?, in
Behavioural Processes, vol.81, n.3, 2009,
p.423-8.
49. Idem; Smith, B.P. e C.A. Litchfield, How
Well Do Dingoes, Canis dingo, Perform on

the Detour Task?, in Animal Behaviour,


vol.80, n.1, 2010, p.155-62; Hare, B.A. et
al., The Domestication Hypothesis for
Dogs Skills with Human Communication: A
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Zentall, op.cit.; P. Pongrcz et al., op.cit.
Com efeito, o simples aprendizado
condicionado, as habilidades de inferncia

ou os mecanismos de aprendizagem social


no precisam competir uns com os outros
para explicar o comportamento canino. A
evidncia para um desempenho melhor no
exclui necessariamente a possibilidade de
alto nvel de habilidades cognitivas nem o
uso de capacidades de inferir. Do mesmo
modo, a presena de capacidades de inferir
no elimina a possibilidade de outros
aprendizados atravs de tentativa e erro
(B.A. Hare et al., The Domestication
Hypothesis; Call, J., Chimpanzee Social
Cognition,
in Trends in Cognitive
Sciences, vol.5, n.9, 2001, p.388-92).
Evidncia de processos de aprendizagem
mais inflexveis, como condicionamento
operante e clssico, seria encontrada se os
ces aprendessem um problema, mas no
conseguissem generalizar esse aprendizado
para uma situao um pouco diferente. Se os
ces tivessem que aprender aos poucos

dezenas ou centenas de desafios ao serem


expostos a uma ligeira variao do jogo
aprendido anteriormente, ento provvel
que estivessem usando formas inflexveis de
aprendizagem condicionada.
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79. Hennessy, M.B. et al., Plasma Cortisol
Levels of Dogs at a County Animal Shelter,
i n Physiology & Behavior, vol.62, n.3,
1997, p.485-90.
80. Hennessy, M.B. et al., Influence of Male
and Female Petters on Plasma Cortisol and
Behaviour: Can Human Interaction Reduce
the Stress of Dogs in a Public Animal
Shelter?, in Applied Animal Behaviour
Science, vol.61, n.1, 1998, p.63-77.

Crditos

Ashley Audrain; Anthony Mattero;


Connie Barnes; Jamie McDonald;
Carmen Bocanegra; Kevin Morrisey;
Tammy Brant; Victoria Morrow; Katie
Burns; Chris Mosely; Tom Benton;
Nancy Oliveiri; Wendy Caffee; LeeAnn
Pemberton; Liza Cassity; Madeline
Phillips; Jennifer Dwoskin; Kirby
Rogerson; Raleigh Felton; Nancy
Resnick; Erica Ferguson; Locky Stewart;
Scott Forden; Carrie Swetonic; Sara
Gruen; Bob Sullivan; Robyn Gunn; Amy

Tan; Stephanie Hitchcock; Brian Tart;


Donna Howland; David Vigliano;
Stephanie Kelly; Amanda Walker;
Cassie Mandel.

Agradecimentos

Teria sido impossvel escrever este


livro sem Bobo (Jacquie Leong), a
me de Vanessa, que chegou da
Austrlia no dia do nascimento da nossa
filha, ficou nos ajudando durante oito
meses enquanto o escrevamos e passou
noites inteiras revisando suas pginas.
Um agradecimento especial para
Mena e Pops (Alice e Bill Hare), os
pais de Brian que deram incio a tudo
quando trouxeram para casa um
bamboleante labrador preto chamado

Oreo. Um agradecimento amoroso para


as nossas mes, pela meticulosa reviso
de todas as provas de texto.
Brian jamais pensaria em escrever
este livro sem o incentivo do bom amigo
e colega Terence Burnham (o primeiro a
sugerir a ideia do livro e do ttulo,
quando Brian ainda cursava a psgraduao). Somos gratos a Richard
Wrangham e Mike Tomasello pela
leitura dos primeiros esboos de
diversos captulos e por terem sido os
melhores mentores que um jovem
cientista
poderia
esperar.
Um
agradecimento especial para Irene
Plyusnina, por ter hospedado Brian em
Novosibirsk. Ela e Viktor fizeram Brian
se sentir parte da famlia. Agradecemos

aos alunos de Brian que deram forma a


muitas das ideias a respeito da cognio
canina durante todas as nossas
discusses no Centro de Cognio
Canina de Duke (www.dukedogs.com).
Em particular, muito obrigado aos
colegas de Brian e ps-graduandos
Victoria Wobber, Alexandra Rosati,
Evan Maclean, Jingzhi Tan, Kara
Schroepfer, Courtney Rainey, Chris
Krupenye e Korrina Duffy, que nos
ensinaram
tanto
e
toleraram
pacientemente a ateno dividida de
Brian enquanto trabalhava neste livro.
Agradecemos tambm a Emily Bray,
Zoey Best, Mary Dambro, Isabel
Bernstein e Ashton Madison, que no
vero de 2011 nos ajudaram a localizar

e organizar todas as referncias citadas.


Tambm agradecemos Fundao
Nacional da Cincia (NSF-BCS1025172), ao Instituto Nacional da
Sade Infantil e do Desenvolvimento
Humano Eunice Kennedy Shriver, ao
Mars Waltham Centre (R03HD070649)
e ao Departamento de Pesquisa Naval
(N00014-12-1-0095),
cujo
apoio
contribuiu muito para a realizao deste
livro. Agradecemos ainda ao nosso
agente literrio Max Brockman pelos
inestimveis conselhos durante as
discusses iniciais para definir o tema
do livro. Muito obrigado ao nosso
maravilhoso editor Stephen Morrow,
que se arriscou em um time formado por
marido e mulher e nos guiou com

competncia atravs do processo


editorial. Os seus esforos resultaram
em um livro muito melhor. Obrigado
tambm a Stephanie Hitchcock e LeeAnn
Pemberton, de Dutton, pelo meticuloso
trabalho, em particular nas nossas notas
finais. Finalmente, obrigado a Bryan
Golden (kagomesarrow87@yahoo.com)
pelas belas ilustraes includas no
texto.
Esperamos que o nosso livro inspire
todos os seres humanos a demonstrar
sempre maior compaixo para com os
animais com quem compartilhamos esta
Terra. Nos Estados Unidos h milhes
de ces muito menos afortunados do que
os nossos queridos bichos de estimao.
Quem quiser ajudar os 8 milhes de

ces e gatos que a cada ano acabam indo


para abrigos, deveria adotar o seu
prximo animal de estimao e fazer
doaes em prol da Humane Society
(www.humanesociety.org). Se quiser
ajudar Claudine Andr na misso de
salvar os bonobos e encorajar os jovens
congoleses a serem gentis com os outros
seres humanos e com todos os animais
(inclusive os ces), pense em fazer uma
doao para Amigos dos Bonobos
(www.friendsofbonobos.org). Se quiser
apoiar projetos de pesquisa destinados a
ajudar animais, poder fazer uma
doao a um projeto de sua escolha em
www.petridish.org.
Quem
quiser
acompanhar o progresso do nosso grupo
de
pesquisa
pode
visitar

www.dukedogs.com. Encontrar uma


pgina com indicaes de todos os
pesquisadores que estudam a cognio
canina pelo mundo afora.
Finalmente, quem quiser aprender a
utilizar
a
nova
cincia
da
caninognio para descobrir a
genialidade nica do seu co, visite
www.dognition.com.

ndice remissivo

Nota: Os nmeros de pgina em itlico


referem-se a ilustraes. Os nmeros de
pginas seguidos da indicao t referem-se a
tabelas.

abordagem egocntrica dos ces, 1


abordagens do treinamento cognitivo,
1-2, 3, 4
acessrios para ces, 1
aular ces contra touros, 1, 2
adaptao dos ces plateia, 1-2, 3, 4t
adestramento de ces:
abordagem da caninognio, 1

com clicker, 1, 2, 3, 4
e a idade dos ces, 1
e raas, 1-2, 3-4, 5
percepo do, 1-2
personalidade no, 1, 2t
afeto pelos seres humanos, 1-2
afghan hound, 1
frica:
evoluo humana na, 1-2
Lola ya Bonobo, santurio, 1-2, 3-4,
5, 6
placas tectnicas, 1-2
raas caninas da, 1, 2
agilidade de treinamento e competies:
capacidade de adestramento, 1-2
desvio de rota, 1-2
nveis hormonais durante, 1-2
agressividade:

ataques caninos fatais, 1


conflitos e reconciliao, 1, 2t
e a hiptese da autodomesticao, 1
e cativeiro, 1
e mordidas, 1-2, 3-4, 5
e nveis hormonais, 1
e o latir, 1
e percepo do pblico, 1
e personalidade das raas, 1, 2, 3-4
e pit bulls, 1-2, 3
e vocalizaes, 1
filhotes, 1
mito da raa agressiva, 1-2
nas brincadeiras, 1, 2-3t
nas raposas, 1, 2-3, 4, 5
nos bonobos, 1, 2, 3-4, 5-6, 7, 8
nos ces ferais, 1, 2-3, 4-5t, 6, 7
nos chimpanzs, 1-2, 3-4, 5

nos lobos, 1-2, 3, 4-5, 6-7t


seleo contra, 1-2, 3-4, 5-6, 7, 8, 9,
10
Ainsworth, Mary, 1
akita, 1
alelo, 1
alimento:
ces usados como, 1-2, 3, 4-5, 6
competio pelo, 1, 2-3, 4
e a hiptese da autodomesticao, 1,
2
e comportamento agressivo, 1
e comportamento cooperativo, 1-2
e os rosnados de comida, 1
e os vnculos entre ces e seres
humanos, 1-2
estratgia de caa dos lobos, 1
influncia de outros ces, 1

amansar animais selvagens, 1


american pit bull terrier, 1
american staffordshire terrier, 1, 2
amizade, 1-2
e a hiptese da autodomesticao, 1
e capacidades cognitivas, 1-2, 3-4, 5,
6-7, 8, 9
entre os bonobos, 1, 2
entre os lobos (ces primitivos), 1-2
nas experincias com raposas, 1, 2-3,
4, 5
seleo em favor da, 1, 2
vantagem da, 1, 2-3, 4
Anderson, Jim, 1
Anderson Cooper 360, 1
Andr, Claudine:
e o santurio Lola ya Bonobo, 1-2,
3-4

e os basenjis, 1-2
reconhecimento do seu trabalho como
conservacionista, 1
viagens ao Congo, 1-2
aprendendo a aprender, 1
aprendizado associativo, 1-2, 3t, 4
aprendizado por tentativa e erro, 1, 2, 3,
4, 5
Arizona, 1
rtico, raas do, 1
asiticas, raas, 1, 2
assentamentos humanos primitivos, 1-2,
3, 4-5
atalhos, 1, 2
ataques caninos fatais, 1
ateno, conscincia canina da, 1-2, 3-4
atitudes para os ces, 1-2
audio, sentido da, 1

auditivas, informaes, 1
australiano, pastor, 1, 2
autoconhecimento dos ces, 1-2, 3t, 4
autodomesticao:
dos bonobos, 1-2, 3-4
dos ces primitivos, 1
dos seres humanos, 1-2, 3-4
e a gentica dos ces, 1
e capacidades cognitivas, 1-2, 3
e gestos de fraqueza nas
brincadeiras, e seleo contra a
agressividade, 1-2, 3, 4
e seleo natural, 1, 2
nos ambientes urbanos e suburbanos,
1
aves, 1
bandos, 1-2

ancestralidade grupal, hiptese da,


1-2
benefcios de viver em bando, 1, 2,
3-4t
comportamento de imitao, 1-2, 3
cooperao nos, 1-2
e a identificao de trapaceiros, 1-2
eficincia na resoluo de
problemas, 1-2
Barr, Brady, 1
barreiras, 1-2, 3-4, 5, 6, 7, 8, 9
basenjis:
capacidade de navegao, 1
como ces de caa, 1-2
gentica dos, 1, 2
reconhecimento de gestos, 1-2
traos comportamentais, 1, 2, 3
treinamento com clicker, 1

beagles, 1, 2-3, 4
bebs e crianas:
comportamento de imitao, 1-2
e a hiptese da autodomesticao,
1-2
gestos comunicativos, 1, 2-3
habilidades de comunicao, 1, 2
habilidades sociais, 1
inferncias nas crianas, 1, 2-3, 4
percepo do conhecido e do
ignorado, reconhecimento do
olhar, 1
sensibilidade informao social, 1
behaviorismo, 1-2, 3-4, 5-6, 7-8, 9
Bekoff, Marc, 1
Belyaev, Dmitri Konstantinovich, 1, 2,
3, 4, 5, 6
domesticao de raposas prateadas,

1-2, 3, 4
gestos de reconhecimento, 1-2
origens, 1-2
Belyaev, Nikolai, 1
benefcios sociais da companhia canina,
1-2
Bentosela, Mariana, 1
Berger, Thomas, 1
beta-endorfina, 1
Bijou, Sidney, 1
Biklen, Douglas, 1, 2
Billings, Josh, 1
Binet, Alfred, 1
Bloom, Paul, 1
bocejo contagioso, 1, 2
Bonanni, Roberto, 1-2
bonobos:
acesso comida, 1, 2

autodomesticao, 1-2, 3-4


brincalhes, 1
caa, 1
compartilhamento, 1-2
comportamento cooperativo, 1-2,
3-4, 5
comportamento sexual, 1, 2, 3, 4-5
descobrimento dos bonobos, 1
entendimento da inteno
comunicativa, 1-2
expresses de empatia, 1
inteligncia, 1
natureza pacfica, 1-2
nveis de agressividade, 1, 2, 3-4,
5-6, 7, 8
refgio dos bonobos, 1-2, 3-4, 5
tamanho do crnio, 1
teste do espelho, 1-2

tolerncia, 1, 2, 3-4, 5
traos caractersticos, 1, 2-3
vnculos sociais, 1-2, 3-4
border collies:
capacidade de comunicao, 1
competies de agility, 1-2
inteligncia, 1, 2
personalidade, 1
traos comportamentais, 1
ver tambm Chaser (border collie);
Rico (border collie)
Boysen, Sally, 1
brincadeiras:
agressividade nas, 1, 2-3t
comportamento cooperativo nas, 1
de lobos comparadas s dos ces, 1
dos bonobos, 1
e nveis de oxitocina, 1

gestos de fraqueza, 1
reverncias, 1, 2
vocalizaes comunicativas, 1
buldogues:
e pit bulls, 1
origens da raa, 1
traos de comportamento, 1
bull terriers, 1
caa:
ces como parceiros de, 1, 2-3, 4-5,
6t
ces criados para a, 1, 2, 3t
e os lobos, 1, 2, 3, 4, 5t
os bonobos e a, 1
os ces ferais e a, 1, 2
os chimpanzs e a, 1
cachorrinhos e mes se reconhecem, 1

ces de abrigo:
e a capacidade de estabelecer
vnculos, reconhecimento de
gestos, 1, 2, 3
taxa de adoo, 1
taxa de eutansia, 1
ces de colo, 1, 2
ces de pastoreio, 1, 2, 3t
ces de rastreio, 1, 2t
ces de servio, 1-2, 3, 4
ces ferais:
agressividade, 1, 2-3, 4-5t, 6, 7
caa e, 1, 2
ces cantores da Nova Guin, 1-2, 3,
4, 5, 6
comportamento cooperativo, 1-2, 3,
4-5t, 6, 7
defesa do territrio, 1-2, 3-4

definio de, 1
dingos da Austrlia, 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7,
8
estratgias de reproduo, 1, 2-3, 4t,
5
e trapaas, 1
filhotes, 1, 2-3, 4t
hierarquias nos bandos, 1, 2, 3, 4
reconhecimento de gestos, 1-2
tamanho dos bandos, 1, 2
ces mordedores, 1-2, 3-4, 5
ces pastores:
comportamento agressivo, 1, 2, 3
e competies de agilidade, 1
Freddie, o salva-vidas, 1-2
gentica, 1
inteligncia, 1, 2
problemas de sade, 1

reao ao olhar, 1
reconhecimento de gestos, 1
ces perdidos ver inteligncia espacial
ces primitivos, 1-2
e a tolerncia humana, 1
e os ces ferais modernos, 1-2
e os povoamentos humanos, 1-2, 3, 4,
5
origem dos, 1-2
teoria da extino dos, 1
ces-guias, 1
Call, Josef, 1
calma, 1, 2t
caninognio, 1-2
aprendendo a aprender, 1
capacidades cognitivas, 1-2
conscincia da ateno, 1-2
contato visual, 1

desobedincia a comandos, 1-2


e adestramento, 1-2
generalizao do aprendizado, 1
reconhecimento de gestos, 1
resistncia ao adestramento, 1
sinais verbais, 1
voz aguda, 1
capacidade canina de contar, 1
capacidade canina de salvar vidas, 1-2
capivaras, 1
carcias em ces, 1-2
carnvoros:
autodomesticao de seres humanos,1
habilidades sociais, 1
primitivos humanos, 1
Carter (Labrador), 1-2
castrao, 1, 2, 3
categorizao do entendimento canino,

1, 2
cativeiro e domesticao, 1
cemitrios de ces, 1-2, 3, 4-5
chacais, 1
Chaser (border collie):
capacidade de comunicao, 1-2, 3,
4-5
categorizao do entendimento, 1
inteligncia, 1
Cheney, Dorothy, 1
chihuahuas:
competies de agility, 1
gentica, 1
musical canino em estilo livre, 1
chimpanzs:
acesso comida, 1, 2
agressividade, 1-2, 3-4, 5, 6
aprendizado associativo, 1

autoconhecimento, 1
comportamento competitivo, 1, 2
comportamento cooperativo, 1-2,
3-4, 5-6, 7
conflitos e reconciliao, 1
contrastes entre chimpanzs e
bonobos, 1, 2-3
e a caa, 1, 2
expresses de empatia, 1
hbitat, 1
inteligncia, 1
reconhecimento de gestos, 1, 2, 3, 4
reconhecimento do olhar, 1
santurio para chimpanzs, 1
teste do espelho, 1-2
tolerncia, 1, 2, 3
China, 1, 2, 3-4
Chocolate (cadela), 1-2, 3-4

Chomsky, Noam, 1
chow-chow, 1, 2, 3, 4-5
Churchill, Steve, 1-2, 3
Cina (cadela), 1-2, 3-4, 5
cime, 1
cocker spaniel:
comportamento agressivo, 1-2
traos de comportamento, 1, 2, 3
cocker spaniel americano, 1
cocker spaniel ingls, 1
coiotes, 1
coleira com citronela, 1-2
Collies, 1, 2
competio:
busca por alimentos, 1, 2-3, 4
competies de agility, 1-2
dos chimpanzs, 1, 2
comportamento consolador, 1-2

comportamento de mostrar, 1-2, 3, 4


comportamento de compartilhamento,
1-2, 3; ver tambm cooperao
comportamento sexual e reprodutivo:
dos bonobos, 1, 2, 3, 4-5
dos ces ferais, 1, 2-3, 4t, 5
dos cervos de Florida Key, 1
dos lobos, 1-2, 3t, 4
e a seleo contra a agressividade,
1-2
comportamentos territoriais:
dos ces de estimao, 1t
dos ces ferais, 1-2, 3t, 4, 5
dos lobos, 1-2, 3, 4t
comunicao, 1-2
ajustamento estratgico, 1
compreenso simblica, 1-2
e capacidade cognitiva, 1t

e capacidade de inferncia, 1, 2-3, 4


e categorias, 1
e comportamento ttil, 1-2
e genialidade, 1
e inteno, 1-2
entendimento humano das
vocalizaes caninas, 1-2, 3
latir, 1-2
na brincadeira, 1
plateia, 1-2, 3, 4t
processo de excluso, 1
rosnados, 1-2
sinais visuais, 1-2, 3
trato vocal, 1
vocabulrio, 1-2, 3, 4-5, 6-7, 8, 9t
ver tambm gestos
condicionamento:
clssico, 1, 2-3, 4, 5, 6

mtodos e tcnicas de, 1, 2-3


operante, 1, 2, 3
conectividade, princpio da, 1-2
conflito e reconciliao, 1, 2t
Congo, Bacia do, 1, 2, 3, 4, 5
conquistas amorosas, ajuda dos ces
nas, 1-2
Conselho Australiano de Kennel Clubes,
1
contato visual:
ces-guias para cegos, 1
e obedincia, 1-2
e os esforos de adestramento, 1
e reconhecimento dos gestos
humanos, 1
Coolidge, Hal, 1, 2
cooperao, 1-2
dos bonobos, 1-2, 3-4, 5

dos ces de servio, 1-2


dos ces ferais, 1-2, 3, 4-5t, 6, 7
dos chimpanzs, 1-2, 3-4, 5-6, 7
dos dingos da Austrlia, 1
dos lobos, 1-2, 3-4t, 5
e a hiptese da autodomesticao, 1
e compartilhamento de comida, 1-2, 3
e motivao, 1-2, 3
e parceiros, 1-2, 3
e seres humanos, 1-2, 3t
e trapaceiros, 1-2, 3t
nas caadas, 1
copiando comportamentos, 1-2, 3t, 4
Coppinger, Raymond:
atitudes para com os ces, 1
e a evoluo dos ces, 1
e a pesquisa de Belyaev com raposas
prateadas, 1-2, 3

latidos, 1
corticosteroides, 1
corvos, 1, 2, 3, 4, 5
crnios, tipos de, 1-2
dachshund, 1, 2, 3
Daisy (cadela), 1
dlmatas, 1
Darwin, Charles, 1
companheiros caninos de, 1, 2
e a pesquisa de Mendel, 1, 2
sobre domesticao, 1
sobre o processo de seleo, 1
darwinismo, 1, 2-3
De Waal, Frans, 1
desobedecendo comandos, 1-2
Detroit, luta de ces, 1-2
devoo canina, 1-2

Diamond, Jared, 1
diferenas culturais nas atitudes em
relao aos ces, 1-2
dingos:
como ces ferais, 1, 2, 3, 4, 5, 6
comportamento cooperativo, 300
gentica, 1
origens, 1
predadores, 1, 2
reconhecimento de gestos, 1, 2, 3
DNA, teste das raas, 1-2, 3, 4, 5
dobermann pinschers, 1, 2
DogsBite.org, 1
dolicocfalo, tipo de crnio, 1
domesticao:
animal domesticado versus animal
amansado, 1
como processo artificial, 1

das raposas, 1-2, 3-4


das raposas prateadas, 1-2, 3, 4
dos lobos, 1, 2-3, 4-5, 6
e a evoluo da habilidade de
comunicao, 1
e capacidade cognitiva, 1, 2-3, 4, 5
e capacidade de deslocamento, 1-2
e cativeiro, 1
e evidncias arqueolgicas, 1
e o latir, 1
e o sistema social dos ces, 1
efeitos sobre a, 1, 2-3, 4
humanos domesticados pelos ces,
1-2
interesse de Darwin por, 1
pesquisa de Belyaev, 1, 2-3
pesquisa gentica, 1
processo de, 1

processo de seleo natural, 1, 2-3


seleo contra a agressividade, 1-2,
3-4, 5-6, 7, 8, 9, 10
tamanho do crnio e, 1
ver tambm autodomesticao
dominao:
e subordinao, 1
e tcnicas de adestramento, 1-2
nos bandos de ces ferais, 1-2, 3, 4, 5
nos bandos de lobos, 1-2, 3, 4
Dominica, ilha, 1
dopamina, 1
Duffey, Mike, 1
economia simblica, programa de, 1, 2
empatia, 1-2, 3t, 4, 5
Equipe de Controle de Abusos contra
Animais, Chicago, 1

Esccia, lobos na, 1


Estados Unidos:
ajuda dos ces nas conquistas
amorosas, 1-2
fbricas de cachorrinhos, 1-2
lobos nos, 1-2
lutas de ces, 1-2
nmero de ces, 1
estranhos:
e agresses, 1
e o teste da Situao Estranha, 1-2
e personalidades caninas, 1-2
e vocalizaes caninas, 1-2
vnculos com, 1
evoluo:
convergncia na, 1, 2
de lobos para ces, 1, 2, 3-4, 5, 6
dos lobos, 1-2

dos seres humanos, 1-2, 3


velocidade da evoluo, 1
excitao, estado ntimo de, 1
experimentao, 1-2
expresses faciais, 1-2
extines, 1, 2
Federao Cinolgica Internacional
(FCI), 1
felinos, 1-2
felinos, 1-2, 3, 4, 5
Fellow (co), 1-2
feniletilamina, 1-2
filhotes:
aprendizado pela observao, 1
comportamento agressivo, 1
de ces ferais, 1, 2-3, 4t
de lobos, 1, 2, 3, 4t

e brincadeiras, 1
e os labirintos, 1-2
fbricas de, 1-2
reconhecimento da me, 1
reconhecimento do olhar, 1
reconhecimento dos gestos, 1-2, 3
sepulturas com, 1
Fisher, sir Ronald, 1
fsica, princpios da, 1-2, 3t
Florida Key, cervo do arquiplago de, 1
fobias, 1-2, 3
fome, ameaa de, 1
Forkman, Bjrn, 1-2
fotografias com ces, 1
fox terriers, 1
fox terriers pelo de arame, 1
Frana, lobos na, 1
Frank, Harry:

experincias com aprendizado


associativo, 1
experincias com o princpio da
conectividade, 1-2
habilidade em se desviar de
barreiras, 1
Frank, Martha:
experincias com o princpio da
conectividade, 1-2
habilidade em se desviar de
barreiras, 1
Freddie (pastor alemo), 1-2
Freud, Sigmund, 1, 2
Friedmann, Erika, 1, 2
Fuller, John, 1-2, 3
Gcsi, Marta, 1
Galpagos, ilhas, 1-2

galgos, 1, 2
galgos espanhis, 1
Gallup, Gordon, 1
generalizao das habilidades
aprendidas, 1
gnero dos companheiros humanos, 1-2
generosidade, 1
gentica:
das raas, 1-2, 3
e seleo, 1-2, 3-4
na Unio Sovitica, 1-2, 3-4
pesquisa de Belyaev, 1, 2-3
pesquisa de Mendel, 1-2
gentica e o comportamento social do
co, A
(Scott & Fuller), 1
Gengis Khan, 1
gestos:

cachorrinhos entendem os, 1-2, 3


comportamento de mostrar, 1-2, 3,
4
compreenso das raposas, 1-2, 3-4, 5
compreenso de Daisy, 1
compreenso de Oreo, 1, 2-3, 4
compreenso dos ces de abrigo, 1,
2, 3, 4
compreenso dos chimpanzs, 1, 2, 3,
4
compreenso dos lobos, 1-2, 3
contato visual, 1
e ces desconhecidos, 1-2
e os basenjis, 1-2
e os ces cantores da Nova Guin,
1-2, 3
e os ces de servio, 1-2
hiptese expositiva, 1-2

no comunicativos, 1, 2
nas brincadeiras, 1
nos esforos de treinamento, 1
reconhecimento de, 1, 2, 3t, 4, 5, 6
uso por parte dos ces, 1-2
Gilbey, Andrew, 1
golden retrievers, 1, 2, 3, 4
Goodall, Jane, 1, 2
gorilas:
e o teste do espelho, 1
e os bonobos, 1, 2
evoluo dos, 1
grandes primatas, 1, 2
Grandin, Temple, 1
gravidade, princpio da, 1-2, 3
Groves, Colin, 1
habilidades cognitivas ver inteligncia e

capacidades cognitivas
Hambling, Mike, 1
Helton, William, 1-2
hbridos, ces, 1, 2, 3
hidrocortisona,1, 2, 3-4
hienas (Crocuta crocuta), 1, 2
hierarquias ver dominao hiptese
expositiva, HMS Beagle, 1, 2
hormnios:
do estresse, 1, 2, 3-4
e agressividade, 1
e ansiedade, 1
e castrao, 1, 2, 3
e situaes de competio, 1-2
oxitocina, 1-2
testosterona, 1, 2-3, 4
Horowitz, Alexandra, 1, 2
hospitais:

Terapia Assistida por Animais, 1-2


tratamentos de mordidas caninas, 1
Huber, Ludwig, 1
Humane Society of the United States
(HSUS), 1-2
huskies siberianos, 1, 2, 3
Idade do Gelo, 1, 2, 3-4, 5
idosos donos de ces, 1, 2
Ignacio, Natalie, 1, 2-3
ignorncia, percepo canina da, 1, 2,
3-4
ndia, lobos na, 1
inferncias, 1-2
e aquisio da linguagem, 1-2, 3, 4-5,
6
e comportamento de imitao, 1-2, 3
na identificao dos humanos, 1

nas crianas, 1, 2-3, 4


nos problemas relacionados fsica,
1
pesquisas sobre, 1-2
Inglaterra, 1, 2, 3
Instituto Nacional da Sade, 1
inteligncia canina, pesquisa sobre, 1-2,
3-4
inteligncia e capacidades cognitivas:
como subproduto da domesticao, 1,
2-3, 4, 5
das raas, 1, 2-3
definies de, 1-2
e a hiptese da autodomesticao,
1-2, 3
natureza relativa, 1-2
papel das inferncias, 1-2
inteligncia espacial, 1-2, 3-4

intenes comunicativas, 1-2


entendimento de Oreo, 1, 2-3, 4, 5, 6
evoluo das, 1
nos chimpanzs, 1
ver tambm gestos, olhares
interao entre ces:
aprendendo com outros ces, 1-2, 3t,
4, 5, 6
comportamento de imitao, 1-2, 3
comunicao, 1-2
conflito e reconciliao, 1, 2t
cooperao, 1-2
preferncia pelos seres humanos, 1-2,
3, 4
sinais visuais, 1
vocalizaes, 1-2
interglaciais, perodos, 1-2
internet, endereos que vendem

cachorrinhos, 1
Ivanovsky, Dmitry, 1
jack russell, terrier, 1, 2
Japo:
ces no, 1-2, 3
lobos no, 1
Jobs, Steve, 1-2
justia, senso de, 1
Kaminski, Juliane:
e a compreenso simblica, 1-2
e a perspectiva visual, 1
e o vocabulrio canino, 1, 2
Kanzi (bonobo), 1, 2, 3
Kaye, Randi, 1
kennel clubes, 1, 2-3, 4, 5
Koler-Matznick, Janice, 1
Koltsov, Nikolai, 1

Komondor, 1
labirintos, 1-2, 3, 4
latidos, 1, 2, 3, 4
latidos solitrios, 1
lealdade canina, 1-2, 3, 4
leo (Panthera leo), 1
lebru, 1
legislao especfica, 1, 2
leopardo (Panthera pardus), 1, 2
lhasa apso, 1
lobos, 1-2
agressividade, 1-2, 3, 4-5, 6-7t
aprendizado associativo, 1-2, 3
atitudes para com os, 1-2
capacidade de aprendizado, 1
capacidade de navegao, 1, 2, 3
comportamento consolador, 1

comportamento cooperativo, 1-2,


3-4t, 5
comportamento territorial, 1-2, 3, 4t
conflito e reconciliao, 1
domesticao, 1, 2-3, 4-5, 6
e a evoluo canina, 1, 2, 3-4, 5, 6
e a gentica dos ces, 1-2, 3
e a hiptese da ancestralidade grupal,
1-2
e comportamento de caa, 1-2, 3, 4,
5, 6, 7t, 8
e o princpio da conectividade, 1
e os ces primitivos, 1-2, 3
e os seres humanos, 1-2, 3-4, 5-6, 7,
8
estratgias de reproduo, 1-2, 3t, 4
evoluo dos, 1-2
extermnio, 1

Fenmeno do Lobo, 1
filhotes de, 1, 2, 3, 4t
hierarquias, 1-2, 3, 4
inteligncia, 1
latidos, 1
matando outros lobos, 1, 2
reconhecimento de gestos, 1-2, 3
sequncia timidez-ousadia, 1-2
sobrevivncia, 1
tamanho do crnio, 1
tamanho e composio do bando, 1
lojas de animais de estimao, 1
Lola ya Bonobo, santurio, 1, 2-3, 4, 5,
6
lutas de ces, 1-2
Lysenko, Trofim, 1-2, 3
macacos, 1, 2-3, 4, 5, 6-7

Macpherson, Krista, 1
malamute do Alasca, 1, 2, 3, 4, 5
Marshall-Pescini, Sarah, 1
Mason (terrier), 1
mastim tibetano, 1
mastim, 1, 2, 3, 4t
matana e extermnio, 1, 2, 3
Matsuzawa, Tetsuro, 1
Mayangna, povo, 1, 2
McTaggart-Cowan, Ian, 1
Mech, David, 1
memria:
ces versus gatos, 1
de parceiros cooperativos, 1-2
e barreiras, 1
e reconhecimento individual, 1-2
tipos de, 1, 2-3
Mendel, Gregor, 1, 2, 3, 4

mtodo cientfico, 1-2


Miklsi, dm:
pesquisa sobre inteligncia canina,
1-2, 3
sobre a capacidade canina de
navegao, 1
sobre adestramento, 1
Millan, Cesar, 1
Miller, George, 1
Miller, Suzanne, 1
Milo (co):
e o princpio da conectividade, 1
os latidos, 1, 2
temperamento, 1-2, 3, 4, 5
Miskito, povo, 1
Monglia, lobos na, 1
montanheses, grupo de ces, 1, 2, 3t
Morey, Darcy, 1, 2

Morgan, Lloyd, 1, 2, 3
motivaes caninas, 1-2, 3
Mystique (cadela residente no santurio
Lola ya Bonobo), 1-2
namoro e ces, 1-2
nativos americanos, 1, 2
natufianos, 1-2
navegao, capacidade canina de ver
tambm inteligncia espacial
nazismo, 1, 2
Neandertal, homem de, 1-2
Nishida, Toshisada, 1
Nova Guin, ces cantores da:
como ces ferais, 1-2, 3, 4, 5, 6
e a criao cooperativa, 1, 2
gentica dos, 1
reconhecimento de gestos, 1-2, 3

culos escuros, 1
Ohio, legislao estadual sobre raas, 1
olfativos, sinais, 1, 2, 3, 4-5
olhares:
compreenso de Oreo dos, 1
compreenso dos filhotes, 1
de outros ces, 1-2
e ces desconhecidos, 1-2
e chimpanzs, 1
e os nveis de oxitocina, 1
nos esforos de treinamento, 1
reao aos, 1, 2, 3, 4
reconhecimento por parte das
crianas, 1, 2
orangotangos e o teste do espelho, 1
Oreo (labrador):
capacidade de comunicao de, 1,
2-3, 4, 5, 6

e a pesquisa de Tomasello, 1
e o autoconhecimento, 1
e o princpio da conectividade, 1
gestos utilizados por, 1
temperamento, 1-2
Oriente Mdio, ces do, 1, 2
origens da inteligncia canina, 1-2
ousadia, 1-2, 3t
oxitocina, 1-2
Pacelle, Wayne, 1
pastores alemes:
competies de agility, 1
comportamento agressivo, 1, 2-3
gentica, 1
inteligncia, 1, 2
problemas de sade, 1
reao ao olhar, 1

pastores da Anatlia, 1
Pavlov, Ivan, 1, 2-3, 4, 5, 6
pedido de ajuda, 1, 2-3
Pemba, ilha de, 1
pequineses, 1-2
personalidade das raas, 1-2, 3t
Phillip (pastor belga Tervuren),1-2, 3
Pilley, John, 1, 2, 3
pit bulls, 1-2, 3, 4
placas tectnicas, 1-2
Plyusnina, Irene, 1-2, 3
pointers, 1
Pongrcz, Peter, 1-2
pontos de referncia, uso de, 1-2
poodles:
comportamento agressivo, 1
gentica, 1
inteligncia, 1, 2

poodles miniaturas, 1
reconhecimento de gestos, 1
porquinhos-da-ndia, 1, 2, 3
presas e predadores, 1-2, 3-4, 5, 6
primatas:
e o teste do espelho, 1-2
e os princpios da fsica, 1
habilidade de comunicao, 1-2, 3,
4-5
habilidade para resolver problemas,
1-2
pesquisas sobre, 1-2
senso de justia dos, 1
ver tambm primatas especficos;
bonobos
Prince (shih tzu), 1
privao de comida, 1
prolactina, 1

prole, 1, 2, 3
punio aplicada aos ces, 1
Punnett, Quadro de, 1-2
QI, testes de, 1-2
quantidade, noo de, 1, 2t, 3-4
quebra-nozes de Clark, 1-2
questes psicolgicas, 1
raas, 1-2
adestramento, 1-2, 3-4, 5
aparncia, 1-2, 3
de servio, 1-2, 3, 4
gentica, 1-2, 3
identificao, 1-2
mito da raa agressiva, 1-2
nmero de raas, 1-2
personalidade, 1-2, 3t

perspectiva histrica, 1-2


raas mais inteligentes, 1, 2-3
raas mestias, 1, 2, 3
testes de DNA, 1-2, 3, 4, 5
traos comportamentais, 1-2
variao, 1
ver tambm raas especficas
raas antigas, 1, 2t
raas europeias, 1, 2
raas mais inteligentes, 1, 2-3
raiva, epidemia de, 1, 2
raposas:
domesticao, 1-2, 3-4
e latidos, 1
evoluo cognitiva, 1-2, 3
medo dos humanos, 1, 2
nveis de agressividade, 1, 2-3, 4, 5
reconhecimento de gestos, 1-2, 3-4, 5

ratos, 1, 2, 3
recompensa, reao , 1-2, 3-4
reconciliao, 1, 2t
reconhecimento do perigo, 1-2
rejeio, 1
reproduo ver comportamento sexual e
reprodutivo
retriever duck tolling, 1, 2
retrievers:
competies de agility, 1
comportamento agressivo, 1
e dominao, 1
inteligncia dos, 1, 2
reao ao olhar, 1
Rico (border collie):
compreenso de categorias, 1
compreenso simblica, 1-2
habilidade de comunicao, 1-2, 3-4,

5, 6, 7
inteligncia, 1
memria espacial, 1
Rift, vale do, leste da frica, 1-2
Roberta (macaco-prego fmea), 1-2
Roberts, William, 1
Rochat, Philippe, 1
Romanes, George, 1
rosnados, 1-2
Rossi, Alexandre Pongrcz, 1
rottweilers, 1, 2-3, 4, 5
rudos com a lngua, 1, 2
rudos no sociais, 1
salukis, 1
so-bernardo, 1, 2, 3
sade, efeitos dos ces sobre a, 1-2
sade emocional dos donos de ces,

1-2, 3-4
Savage-Rumbaugh, Sue, 1
Schwab, Christine, 1
Scott, John Paul, 1-2, 3
Segunda Guerra Mundial, rfos da, 1
seleo natural:
contra a agressividade, 1-2, 3-4, 5-6,
7, 8, 9
e a ilustrao de Darwin, 1
e a pesquisa de Belyaev, 1
e animais mais amigveis, 1, 2
e domesticao, 1-2
e os efeitos da seleo forada, 1-2
seres humanos:
atrao dos ces pelos, 1
autodomesticao dos, 1-2, 3-4
avaliao canina dos, 1
benefcios sociais dos ces para com

os, 1-2
como parceiros cooperativos, 1
cooperao com, 1-2, 3t
e a conquista amorosa, 1-2
e a domesticao canina, 1-2
e a domesticao das raposas
prateadas, 1
e a lealdade canina, 1-2, 3, 4
e ces como parceiros de caa, 1,
2-3, 4-5, 6t
e chimpanzs, 1, 2
e o reconhecimento por parte dos
ces, 1
e os ces primitivos, 1, 2, 3, 4
e os ces que pedem ajuda, 1, 2-3
e os lobos, 1-2, 3-4, 5-6, 7, 8
e vocalizaes caninas, 1-2, 3
e vozes, 1

entendimento das intenes


comunicativas, 1-2
evoluo dos, 1-2, 3
expresses faciais dos, 1-2
gnero dos, 1-2
imitados pelos ces, 1-2, 3
nveis hormonais dos, 1-2
noo de perigo, 1-2
percepo canina em relao aos, 1-2
preferncia canina pelos, 1-2, 3, 4
primitivos, 1, 2-3, 4-5
problemas de sade dos, 1-2
reconhecidos ou ignorados pelos
ces, 1-2
sade emocional dos, 1-2, 3-4
tolerncia dos, 1-2, 3, 4
vnculos entre ces e, 1-2
serotonina, 1

setters, 1
Seyfarth, Robert, 1
shar-peis, 1
sheepdogs, 1
shelties, 1
shetland sheepdogs, 1
shih tzus e as competies de agilidade,
1
smbolos, compreenso canina de, 1-2
sinais verbais e adestramento, 1-2
stios arqueolgicos com ces, 1-2, 3-4,
5, 6-7, 8
Situao Estranha, teste, 1-2
Skinner, Burrhus Frederic, 1, 2, 3-4, 5, 6
Snooper (co), 1
sociabilidade, traos de, 1, 2-3, 4t
Sociedade Americana de Preveno
Crueldade contra Animais (ASPCA,

na sigla em ingls), 1
Soffron, Paul, 1-2
Sofia (cadela), 1-2
solido, 1-2, 3-4
solidez, princpio da, 1-2
spaniels, 1, 2
springer spaniel ingls, 1
Sputnik, experincias, 1-2
staffordshire bull terrier, 1, 2
Stlin, Joseph, 1, 2-3
subordinao, 1
Svartberg, Kenth, 1-2, 3
tamanho do crnio, 1, 2
tamanho dos ces, 1
Tassie (co), 1, 2, 3, 4-5
tato, o uso canino do, 1-2
teclado, comunicao atravs do, 1-2, 3

tempestades, 1-2
Terapia Assistida por Animais, 1-2
terriers:
comportamento agressivo, 1, 2
desvios e barreiras, 1
questes psicolgicas, 1
traos comportamentais, 1, 2, 3, 4t
teste:
do espelho, 1-2
dos blocos, 1-2, 3, 4, 5
testosterona, 1, 2-3, 4
tigres-dentes-de-sabre (Smilodon
fatalis), 1-2, 3, 4
timidez, 1-2
Toca do Lobo, santurio, 1
tolerncia:
dos bonobos, 1, 2, 3-4, 5
dos ces, 1

dos chimpanzs, 1, 2, 3
dos seres humanos, 1-2, 3, 4
Tomasello, Mike, 1, 2, 3
reas de pesquisa de, 1-2, 3
habilidades sociais das crianas, 1-2
intenes comunicativas, 1-2, 3, 4-5
reconhecimento de gestos por parte
dos ces, 1, 2-3
Tony (o terrier de Lloyd Morgan), 1-2,
3-4
Topl, Jzsef:
ces, distino entre ignorncia e
inteligncia, 1-2
comportamentos de imitao, 1
sensibilidade informao social,
1-2
vnculos entre seres humanos e ces,
1-2

traos comportamentais, 1, 2, 3, 4t
trapaa, 1-2, 3t
trato vocal modificvel, 1
treinamento, abordagens do, 1-2
abordagens cognitivas, 1, 2
atuais escolas, 1-2
perspectiva histrica, 1-2
ver tambm caninognio
Trut, Lyudmila, 1
Tuber, David, 1-2
Turcsn, Borbla, 1-2
Unio Internacional para Conservao
da Natureza e dos Recursos Naturais
(IUCN, na sigla em ingls), 1
Unio Sovitica:
e a pesquisa de Belyaev, 1-2
e Lysenko, 1-2, 3

e Stalin, 1, 2-3
gentica na, 1-2, 3-4
urina e marcao de territrio, 1
urso das cavernas, 1, 2
ursos, 1
variao nas raas, 1
vernalizao, 1
Visalberghi, Elisabetta, 1
visuais, sinais, 1-2
e capacidade cognitiva, 1t
e expresses humanas, 1-2
reconhecimento individual por parte
dos ces, 1
uso canino dos, 1, 2
visual, perspectiva, 1
vocabulrio:
aquisio indireta, 1

capacidade canina, 1-2, 3, 4-5


e capacidade cognitiva, 1t
processo de excluso, 1
ver tambm comunicao
Warden, C.J., 1-2
Warner, L.H., 1-2
Watson, J.B., 1, 2, 3
Whiten, Andrew, 1
Williamson, Christina, 1
Wilson, E.O., 1
Wobber, Victoria:
e a hiptese da autodomesticao, 1
e experincia do comportamento
compartilhado, 1-2
e os ces de servio, 1
experincias com aprendizado
associativo, 1-2

pesquisa sobre reconhecimento de


gestos, 1-2
Wrangham, Richard:
e a cognio como subproduto da
domesticao, 1-2, 3-4
e a hiptese da autodomesticao, 1,
2
e a pesquisa sobre raposas prateadas
de Belyaev, 1-2, 3
e a pesquisa sobre bonobos, 1, 2, 3
e estudos do autor, 1-2
Yangala, Gisele, 1-2

O nosso cachorro Tassie quando filhote.


Suspeitava-se que os ces fossem mais
sociveis do que os primatas e os lobos por
terem maior contato com pessoas durante a
vida. Foi uma surpresa descobrir que
cachorrinhos quase sem contato com seres
humanos eram to hbeis em entender gestos
humanos quanto os ces adultos. Brian Hare e
Vanessa Woods

A dra. Juliane Kaminski descobriu que o border


collie Rico aprendera centenas de palavras
usando um raciocnio inferencial semelhante
ao de uma criana. Susanne Baus

Oreo, o cachorro de Brian. Sua capacidade de


entender os gestos de Brian desencadeou uma
srie de estudos cientficos reveladores da
inteligncia social canina. Brian Hare

Christina Williamson colaborou com Brian na


comparao das habilidades sociais de lobos e
ces. Nem os lobos altamente socializados
com pessoas, como o da foto, compreendem
espontaneamente os gestos comunicativos
humanos, como os ces. Sherman Morss, Jr.

Dmitri Belyaev arriscou a vida na Rssia


stalinista para domesticar, de modo
experimental, raposas prateadas. Anna Stepika,

colaboradora de Brian, segura no colo o


resultado de 45 anos de seleo de raposas para
torn-las amistosas em relao aos seres
humanos. Brian Hare

O cachorro Mystique com o bonobo Masisi. O


primeiro protege bonobos rfos no local onde
Brian e Vanessa estudam o comportamento e a
cognio desses primatas. Considera-se que os
bonobos sejam os ces da famlia dos

primatas porque demonstram muitas


caractersticas comuns aos animais
domsticos, como os ces. Brian Hare

Dingo selvagem da Ilha Fraser, prximo ao


litoral leste da Austrlia. Os dingos parecem
fsseis vivos e se assemelham aos primitivos
ces que evoluram a partir dos lobos ousados e
amigveis que se aproveitavam do lixo dos
primeiros povoamentos humanos. Dr. Bradley
Smith

Filhotes de ces cantores da Nova Guin. Eles


so parentes prximos dos dingos. Brian testou

um grupo desses ces e descobriu que, mesmo


sem terem sido criados para se comunicar com
as pessoas, so hbeis em entender gestos
humanos. Sociedade de Conservao de Ces
Cantores da Nova Guin

Um caador Mayangna usa o co para


desentocar a presa. Na Nicargua, vrias tribos
dependem do auxlio dos ces para caar e

encurralar presas na floresta tropical. Os


habilidosos ces de caa so altamente
valorizados. Menuka Scetbon-Didi

Forrageiros Hadza com seus novos ces. O


povo Hadza, um dos ltimos grupos
remanescentes dos caadores-coletores, vive
como todos os seres humanos viveram na
maior parte da evoluo da nossa espcie.
Assim como os caadores-coletores
descobriram o potencial dos primitivos ces

como parceiros de caa, o povo Hadza


comeou a us-los para rastrear presas feridas.
Frank W. Marlowe

Co sendo testado no Centro de Cognio


Canina da Universidade Duke. Localizado no
campus da universidade, trata-se do primeiro
centro de pesquisas dedicado a desvendar os
segredos da mente canina. Donos de ces de
estimao so convidados a levar seus animais

at l, para participarem de divertidos jogos de


resoluo de problemas que exigem escolhas
por parte dos ces. Observando-se o padro das
escolhas feitas por eles, possvel concluir
como resolvem (ou no) diferentes problemas
cognitivos. Brian Hare

Phillip, o co de servio testado pelo dr. Jzsef


Topl. O cientista demonstrou que Phillip
capaz de imitar espontaneamente novas aes
que observa num ser humano e depois inferir o
que este pode ver ou no. As duas habilidades
exigem um nvel de complexidade social que
antes no se atribua aos ces. Jzsef Topl

Chocolate olha com cime enquanto Cina


mastiga vitoriosamente a bola que trouxe para a
praia depois de um jogo de pegar, no mar.
Chocolate perde para Cina porque segue uma
rota direta para a bola atravs das ondas,
enquanto Cina corta caminho pela praia antes
de nadar a distncia mais curta possvel at a
bola. Em geral os ces no so particularmente
hbeis navegadores nem compreendem noes
bsicas de fsica. Brian Hare

Em um parque para ces na Alemanha, Milo (


dir.) fareja bem de perto um co desconhecido.
O sistema social dos lobos, diferente do dos
ces, no tolera esse tipo de intruso por parte
de estranhos. Brian tirou Milo de um abrigo e
adotou-o para morar com ele na Alemanha.
Milo parecia um lindo e felpudo labrador, mas
logo se revelou mestio de chow-chow. Brian
aprendeu que existem significativas diferenas

raciais de comportamento e que Milo era to


incrvel quanto Oreo. Brian Hare

Adultos consideram a mesma pessoa mais


atraente e mais confivel quando fotografada
com um cachorro. Brian Hare

As leis especficas de raa com base na


aparncia, em oposio ao mau
comportamento, esto fadadas ao fracasso,
porque difcil julgar um co pela pelagem.
Quais raas teriam contribudo para a formao
gentica deste co? Pelos traos faciais,
muitos diriam que um filhote da rottweiler

fmea com a qual compartilha um quintal. Na


verdade, trata-se de um filhote de Mystique
com outro co de rua e nenhum dos dois se
parece com um rottweiler. Brian Hare

Ttulo original:
The Genius of Dogs
(How Dogs Are Smarter Than You Think)
Traduo autorizada da primeira edio norteamericana,
publicada em 2013 por Dutton, de Nova York,
Estados Unidos
Copyright 2012, Brian Hare e Vanessa
Woods
Copyright da edio brasileira 2013:
Jorge Zahar Editor Ltda.
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A reproduo no autorizada desta publicao,


no todo
ou em parte, constitui violao de direitos
autorais. (Lei 9.610/98)
Grafia atualizada respeitando o novo
Acordo Ortogrfico da Lngua Portuguesa
Capa: Srgio Campante
Foto da capa: American Images Inc./Getty
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Produo do arquivo ePub: Simplssimo Livros
Edio digital: outubro 2013
ISBN: 978-85-378-1149-8