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Descubrimiento del depsito de grafito[editar]

Piedra De Grafito.

Muy poco antes de 1665 (algunas fuentes dicen 1600), un depsito enorme de grafito fue
descubierto en Seathwaite Fell, cerca de Borrowdale, Cumbria, Inglaterra.1 Los lugareos
descubrieron que era muy til para marcar ovejas. Este depsito particular de grafito era
extremadamente puro y slido, y podra ser fcilmente aserrado en barritas. ste era y
sigue siendo el nico depsito de gran escala de grafito encontrado en esta forma
slida.2 La qumica estaba en su infancia y los qumicos de la poca consideraron que esa
sustancia era probablemente una forma de plomo; por lo tanto, fue llamado plumbago (en
latn, plomo). El valor del grafito pronto pas a ser enorme, principalmente porque podra
ser utilizado para alinear los moldes para las bolas de can, y el control de las minas fue
asumido y resguardado por la Corona britnica.
El grafito, al ser blando, requiere un tipo de casco o cubierta. Las minas de grafito, al
principio, se envolvan en cordeles o en el cuero deoveja para darles estabilidad. La fama
de la utilidad de estos primeros lpices se extendi, atrayendo la atencin de artistas por
todo el mundo conocido.
Aunque se encontraron depsitos de grafito en otras partes del mundo, no posean la
misma pureza y calidad que los de Borrowdale, y el grafito tuvo que ser reducido a polvo
para eliminar impurezas. Inglaterra continu disfrutando de un monopolio en la produccin
de lpices hasta que se encontr un mtodo de reconstituir el polvo del grafito. Los lpices
cuadrados distintivos ingleses continan hacindose con barritas cortadas de grafito
natural desde 1860. Hoy, la ciudad de Keswick, cercana a la zona del hallazgo original del
bloque de grafito, tiene un museo del lpiz.
La primera tentativa de fabricar las minas con grafito pulverizado se llev a cabo
en Nremberg, Alemania, en 1662. Se utiliz una mezcla de grafito, azufre, y antimonio.
Aunque la mina del lpiz en ingls es comnmente llamado lead (plomo), los lpices no
contienen plomo en sus componentes. El Grafito de una mina de lpiz no es venenoso; el
grafito es inofensivo si se consume.3

Incorporacin de la cubierta de madera[editar]

Cubierta del lpiz: la secuencia superior muestra el antiguo mtodo, que requera que los pedazos
de grafito fueran cortados a medida.La secuencia inferior es el mtodo contemporneo, usando tiras
de grafito y arcilla.

Fueron los italianos los primeros en idear una sujecin de madera. La pareja Simonio y
Lyndiana Bernacotti fueron los primeros que crearon diseos para el lpiz moderno
de madera; sin embargo, su versin era chata, ovalada, un tipo de lpiz muy compacto. Al
principio ahuecaban un cilindro de madera de enebro para luego insertar la mina de grafito.
Poco despus crearon una tcnica mejorada: preparaban dos medio cilindros de madera,
colocaban entre ellos la mina de grafito y luego pegaban las dos mitades. Esencialmente,
el mismo mtodo sigue vigente hoy da.
Los lpices ingleses y alemanes no estaban al alcance de los franceses durante las
guerras napolenicas. El inters de un oficial del ejrcito de Napolen cambi esta
situacin de dependencia. En 1795 Nicholas Jacques Cont invent un mtodo para
endurecer el grafito pulverizado mezclndolo
con arcilla y hornendolas convenientemente. Variando la proporcin de grafito/arcilla se
obtenan diferentes durezas de la mina. Este mtodo de fabricacin, que haba sido
descubierto anteriormente por el austriaco Josef Hardtmuth de Koh-I-Noor en 1790, sigue
funcionando hoy.
Los colonos estadounidenses importaron los lpices de Europa hasta despus de
la Guerra de Independencia de los Estados Unidos.Benjamin Franklin hizo la publicidad de
los lpices para la venta en su gaceta de Pensilvania en 1729 y George Washington utiliz
un lpiz de tres pulgadas cuando explor el territorio de Ohio en 1762. Se dice que William
Munroe, ebanista en Concord, Massachusetts, hizo los primeros lpices de madera
estadounidenses en 1812. sta no era la nica fbrica de lpices en Concord.
Segn Henry Petroski, el filsofo transcendentalista Henry David Thoreau descubri cmo
hacer un buen lpiz a raz de grafito de baja calidad usando la arcilla como cubierta; esta
invencin fue incitada por la fbrica de lpices de su padre en Concord, que emple el
grafito encontrado en Nuevo Hampshire en 1821 por Charles Dunbar.
El mtodo de fabricacin de lpices de Munroe era cuidadosamente lento, y en la ciudad
vecina de Acton, el dueo de un molino de lpices llamado Ebenezer Wood estableci el
mtodo precisado para automatizar este proceso en su propio molino del lpiz situado en
el arroyo de Nashoba, a lo largo del camino viejo de Davis. Para ello utiliz la primera

sierra circular en la produccin del lpiz y construy las primeras cubiertas de lpiz
hexagonales y octogonales que tenemos hoy. Ebenezer no patent su invencin y
comparta sus tcnicas con quien le preguntara. Uno de sos era Eberhard Faber,
de Nueva York, que se convirti en el lder de la produccin del lpiz.
Joseph Dixon, inventor y empresario implicado en el granito de Tantiusques mina en
Sturbridge, Massachusetts, desarroll medios para producir lpices masivamente. Antes
de 1870, la Joseph Dixon Crucible Company era ya el distribuidor autorizado y consumidor
de grafito ms grande del mundo, que ms adelante se convertira en Dixon Ticonderoga,
la compaa contempornea proveedora de lpices y elementos artsticos. 4 5