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CHRISTIANE MARIA CRUZ DE SOUZA

A GRIPE ESPANHOLA NA BAHIA: sade, poltica e medicina


em tempos de epidemia

Tese

apresentada

ao

Programa de Ps-Graduao em
Histria das Cincias e da Sade
da

Casa

de

Oswaldo

Cruz

(FIOCRUZ), como requisito para


obteno do Grau de Doutor.

Orientador: Professor Doutor Gilberto Hochman

Rio de Janeiro
2007

S729d Souza, Christiane Maria Cruz de


A Gripe Espanhola na Bahia: sade, poltica e medicina
em tempos de epidemia/ Christiane Maria Cruz de Souza.
-- Rio de Janeiro, 2007.
387 fls. : il; 30 cm.
Tese (Doutorado em Histria das Cincias da Sade)
Casa de Oswaldo Cruz Fundao Oswaldo Cruz, 2007.
Bibliografia: f. 355-383.
1. Histria da medicina. 2. Epidemias 3.Histria
4.Bahia 5.Sculo XX 6. Brasil. 7.Gripe Espanhola I. Ttulo
CDD 610.9

CHRISTIANE MARIA CRUZ DE SOUZA


A GRIPE ESPANHOLA NA BAHIA: sade, poltica e medicina em tempos
de epidemia.
Tese apresentada ao Curso de Doutorado em Histria
das Cincias e da Sade da Fundao Oswaldo Cruz, como
requisito para obteno do Grau de Doutor.
Aprovada em 02 de julho de 2007.
BANCA EXAMINADORA
_______________________________________________________________
Profa. Dr.a Lina Maria Brando de Aras
Faculdade de Filosofia e Cincias Humanas/UFBA
_______________________________________________________________
Prof. Dr Lus Antnio de Castro Santos
Instituto de Medicina Social/UERJ
_______________________________________________________________
Prof. Dr. Flvio Coelho Edler
Casa de Oswaldo Cruz / FIOCRUZ
_______________________________________________________________
Prof. Dr. Lus Antnio Teixeira
Casa de Oswaldo Cruz /FIOCRUZ
_______________________________________________________________
Prof. Dr. Gilberto Hochman Orientador
Casa de Oswaldo Cruz - FIOCRUZ
_______________________________________________________________
Prof. Dr. Andr Vieira Campos
Universidade Federal Fluminense
_______________________________________________________________
Prof. Dr. Maria Raquel Froes da Fonseca
Casa de Oswaldo Cruz - FIOCRUZ
Rio de Janeiro
2007

Aos meus pais


(in memoriam)

AGRADECIMENTOS

Uma vida nunca obra de uma pessoa s. Da sua construo,


desconstruo e reconstruo cotidiana participam todos os que de algum modo
se cruzam nos caminhos do mundo. Cabe-nos absorver os seus ensinamentos e
agradecer-lhes por contriburem para que nos tornemos pessoas melhores.
Assim, comeo essa declarao pblica de gratido reconhecendo o papel
fundamental de minha me no meu encantamento permanente com as narrativas.
As histrias que embalaram a minha infncia, desde os contos de fadas
mitologia grega, certamente criaram base frtil para a minha escolha profissional.
Minha av Angelina tambm representou importante papel na minha formao,
sempre alimentando minha sede de conhecimento, sempre aplainando caminhos,
criando oportunidades quando as coisas pareciam impossveis. Meu pai, msico e
poeta autodidata, com os desafios e padres de qualidade que sempre me
apresentou, ensinou-me a no temer lutar por meus sonhos e a nunca me
acomodar, buscando sempre galgar patamares mais elevados.
Meus irmos, companheiros de jornada, que sempre me estimularam,
apoiaram e participaram das minhas aventuras pelo mundo acadmico lendo e
criticando meus textos, abrindo-me portas para alcanar as fontes de pesquisa,
realizando clculos matemticos e oferecendo o ombro confortador quando as
coisas ficavam difceis tambm merecem a minha gratido. Agradeo tambm a

meus sobrinhos pelo afeto, acolhimento e pelo apoio logstico na rea da


informtica, campo no qual, tecnofbica como sou, sempre encontrei dificuldade
para compreender e transitar.
Agradeo muito a Renilda irm de alma que Deus colocou em meu
caminho com quem sempre posso contar, tanto no plano pessoal, quanto na
vida profissional. Agradeo tambm a essa amiga to querida por ter-nos trazido
Izidro, alma generosa sempre pronta a ajudar de homem dos clculos a quase
historiador, de tanto que participa do processo de construo dos nossos objetos
de pesquisa.
Quero agradecer tambm a Lus Otvio Magalhes e a Lina Brando de
Aras, por confiarem no meu potencial de trabalho e me recomendarem Casa de
Oswaldo Cruz. Lina, dedico especial gratido pelas contribuies minha
formao profissional e por sua presena constante e positiva em meus ritos de
passagem no mundo acadmico.
Nesta minha caminhada, tive a sorte de ter por orientador Gilberto
Hochman, que sempre demonstrou respeito pelo meu trabalho. Gilberto, mais que
um orientador, tornou-se um amigo atento e cuidadoso apresentando crticas
pertinentes e apontando caminhos que me ajudaram a suplantar os limites
iniciais.
Em especial, desejo agradecer a toda a equipe da Casa de Oswaldo Cruz
aos pesquisadores e professores, pela receptividade e significativas
contribuies ao meu trabalho; aos dirigentes e aos funcionrios da Biblioteca e
do Arquivo da Casa de Oswaldo Cruz, bem como querida e sorridente Maria
Cludia, pelo profissionalismo e empenho em atender s minhas solicitaes.
No posso deixar de agradecer tambm a Andr Vieira Campos, do
Instituto de Cincias Humanas e Filosofia da UFF, e a Luiz Antnio de Castro
Santos, do Instituto de Medicina Social da UERJ, pelo ambiente afetivo e
enriquecedor das suas aulas, cujas discusses e leituras propostas contriburam
para enriquecer as minhas reflexes.
Agradeo tambm aos dirigentes e aos funcionrios da Biblioteca e Arquivo
da Casa de Oswaldo Cruz; do Arquivo Pblico do Estado da Bahia; da Biblioteca
Pblica do Estado da Bahia; do Arquivo da Santa Casa da Misericrdia da Bahia;
do Memorial da Faculdade de Medicina da Bahia; Academia Nacional de

Medicina; da Fundao Clemente Mariani; do Instituto Geogrfico e Histrico da


Bahia; do Real Gabinete Portugus de Leitura do Rio de Janeiro e da Bahia;
Arquivo Nacional; da Biblioteca Nacional; da Biblioteca de Ps-Graduao da
Faculdade de Filosofia e Cincias Humanas da UFBA; da Biblioteca Nacional de
Lisboa os quais contriburam de modo eficiente e cuidadoso para que
tivssemos acesso a to variada gama de informaes. Quero agradecer tambm
aos dirigentes e aos funcionrios do Arquivo Municipal de Vitria da Conquista; do
Arquivo Municipal da Cidade de Nazar; do Arquivo da Cmara de Vereadores de
Feira de Santana; do Cartrio de Amargosa; bem como Editoria da Folha do
Norte pelo acesso documentao sob sua guarda. Nesse sentido, quero
parabenizar Carlos Melo pelo esforo e eficincia em preservar a memria
feirense e baiana, atravs do jornal Folha do Norte, e agradecer-lhe a ateno
dispensada no perodo da minha investigao. No posso deixar de agradecer
tambm ao professor Oscar Damio, que to gentilmente nos recebeu na
Academia de Letras e Artes de Feira de Santana. Agradeo tambm a
colaborao do Dr. Rodolfo Teixeira e da equipe responsvel pelo Servio de
Arquivo Mdico e Estatstica (SAME) do Hospital Portugus, que cuidam de
preservar uma documentao importante para o estudo da histria da medicina
baiana. Quero agradecer tambm a Marilza Elizardo Britto e a Liliana Cordeiro de
Mello do Acervo Memria da Eletricidade pela gentileza e presteza com as quais
atenderam a minha solicitao.
Sou grata tambm aos meus colegas da COC, com quem partilhei as
agruras e delcias do curso de Ps-Graduao. Com alunos das turmas anteriores
formei uma fraternidade, que inclui desde a formao de um grupo de pesquisa
at a minha invaso na sua vida familiar. Gisele e Martha abriram os seus
coraes e a suas casas para me acolher; alm de partilharem comigo suas
vidas, garimparam textos e documentos para minha pesquisa, e no se furtaram a
oferecer crebros e ouvidos s minhas reflexes. Agradeo, tambm, a Maria
Regina, por socializar informaes importantes para o meu trabalho.
E as meninas do Andr? Queridssimas Nikelen, Maria Teresa e Dilma! A
troca de informaes e as discusses entabuladas com esse grupo de
pesquisadoras de doenas to terrveis quanto a gripe espanhola certamente
contriburam para enriquecer a anlise do meu objeto. Agradeo, sobretudo, pela

convivncia alegre e pelo apoio afetivo que esse grupo, do qual participam o
prprio Andr e tambm o Guto, me proporcionou durante a minha estadia na
Corte e em terras de Araribia.
Aproveito o momento para agradecer tambm s espanholadas Adriana,
que generosamente partilhou comigo as suas fontes, e Anny, sempre gentil e
disposta a compartir indagaes e informaes.
Por fim, agradeo tambm Vera Natlia e Luciana, que me ajudaram a
identificar as fontes para o projeto de pesquisa, bem como querida revisora
deste texto, Anna Maria, que alm do trabalho cuidadoso, no se furtou a
estabelecer uma convivncia bem-humorada e afetiva pela Internet.

SUMRIO

LISTA DE FIGURAS -----------------------------------------------------------

11

LISTA DE GRFICOS ---------------------------------------------------------

14

LISTA DE MAPAS --------------------------------------------------------------

15

LISTA DE TABELAS ----------------------------------------------------------

16

LISTA DE ABREVIATURAS, SIGLAS E SMBOLOS ----------------

17

RESUMO --------------------------------------------------------------------------

18

ABSTRACT -----------------------------------------------------------------------

19

RESUM ---------------------------------------------------------------------------

20

INTRODUO --------------------------------------------------------------------

21

1. SOB O IMPRIO DA DOENA SANEAR E MODERNIZAR A


CIDADE DA BAHIA -----------------------------------------------------------------

41

1.1. SALVADOR NAS PRIMEIRAS DCADAS DO SCULO XX


CIDADE DE BECOS E CORTIOS --------------------------------------------- 42
1.2. A CIDADE DO SALVADOR PORTAL DE ENTRADA DAS
EPIDEMIAS ---------------------------------------------------------------------------- 54
1.3. O PROCESSO DE CONSTRUO DE UM APARATO DE
ASSISTNCIA SADE ----------------------------------------------------------

61

1.4 A ASSISTNCIA SADE NOS TEMPOS DA ESPANHOLA

73

1.5 CONSIDERAES FINAIS --------------------------------------------------

89

2. A INFLUENZA NA BAHIA ... POLTICA! -----------------------------

91

2.1. O CENRIO POLTICO DA BAHIA ---------------------------------------

92

2.2. A INFLUENZA NA BAHIA ... POLTICA! -----------------------------

102

2.3. CONSIDERAES FINAIS -------------------------------------------------

128

3. A GRIPE ESPANHOLA: UM DESAFIO MEDICINA -----------------

130

3.1. AS MLTIPLAS PERCEPES DA DOENA ------------------------

131

3.2. BACTRIA OU VRUS? A MEDICINA BAIANA E O DEBATE


INTERNACIONAL -------------------------------------------------------------------

139

3.3. OS MDICOS BAIANOS DIANTE DA GRIPE -------------------------

155

3.4. CONSIDERAES FINAIS -------------------------------------------------

172

4. A ESPANHOLA EM SALVADOR O COTIDIANO DA CIDADE


DOENTE -------------------------------------------------------------------------------

173

4.1. A INFLUNCIA DA GRIPE NO QUADRO SANITRIO DA BAHIA 173


4.2. A CIDADE DOENTE AS RUPTURAS IMPOSTAS VIDA
COTIDIANA --------------------------------------------------------------------------4.3. QUEM ERAM OS ESPANHOLADOS? CARACTERIZAO

177

DOS INDIVDUOS OU GRUPOS SOCIAIS ATINGIDOS PELA GRIPE 184


4.4. CRESCE A MORTANDADE! A INFLUNCIA DA EPIDEMIA
NO QUADRO NOSOLGICO DE SALVADOR ------------------------------

194

4.5. A TRAJETRIA DA GRIPE -------------------------------------------------

205

4.6 CONSIDERAES FINAIS --------------------------------------------------

215

5. ENFRENTANDO A ESPANHOLA A PROFILAXIA E AS


PRTICAS DE CURA DA GRIPE ----------------------------------------------

217

5.1 E O POVO CRUZA OS BRAOS? A SOCIEDADE SE


MOBILIZA PARA ENFRENTAR A ESPANHOLA -------------------------

219

5.2. O PODER PBLICO ASSUME A DIREO A DEFESA


SANITRIA DE SALVADOR ------------------------------------------------------

225

5.3. O ATENDIMENTO NOSOCOMIAL AOS ESPANHOLADOS -----

240

5.4. BAHIA DE TODOS OS SANTOS O CONFORTO DA F E AS


PRTICAS DE CURA INFORMADAS PELA RELIGIO ------------------

249

5.5. A TERAPUTICA PANACIA PARA AS DOENAS SEM


REMDIO ------------------------------------------------------------------------------

258

5.6 CONSIDERAES FINAIS --------------------------------------------------

269

6. A VIAGEM DA ESPANHOLA PELOS SERTES DA BAHIA ----

272

6.1. DOLOROSA E INCMODA A REALIDADE DOS SERTES


DA BAHIA ------------------------------------------------------------------------------

274

6.2. PELOS CAMINHOS DOS TRENS E DOS RIOS A INFLUENZA


MALIGNA ASSOLA O VALE DO SO FRANCISCO ----------------------- 285
6.2.1. De Alagoinhas a Juazeiro; de Januria a Chorroch a
espanhola palmilha os caminhos do serto ---------------------------------

285

6.2.2. De Alagoinhas ao Timb o nordeste da Bahia dominado pela


espanhola ----------------------------------------------------------------------------

295

6.3 DO RECNCAVO CHAPADA A GRIPE VIAJA PELA


ESTRADA DE FERRO CENTRAL DA BAHIA -------------------------------- 297
6.3.1. A ao da espanhola no Serto do Orob --------------------------

299

6.3.2. A epidemia se propaga em Feira de Santana ------------------------ 302

10

6.4. PELOS CAMINHOS DE TERRA, DE FERRO E DAS GUAS A


ESPANHOLA ESPRAIA-SE PELO RECNCAVO ------------------------ 315
6.4.1. Subindo o Paraguau a espanhola visita Cachoeira ----------- 316
6.4.2. A gripe acomete os santamarenses ------------------------------------

320

6.4.3. A gripe infesta o povoado de Candeias -------------------------------- 326


6.4.4. Viajando nas lanchas e saveiros a espanhola chega
contracosta da Baa de Todos os Santos -------------------------------------

327

6.4.5. A espanhola avana pela Estrada de Ferro Tram-Road de


Nazareth -------------------------------------------------------------------------------

329

6.5. A ESPANHOLA INVADE AS TERRAS DO SEM-FIM ------------

332

6.6. CONSIDERAES FINAIS -------------------------------------------------

339

CONCLUSO ------------------------------------------------------------------------

343

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS -------------------------------------------

355

ANEXOS ------------------------------------------------------------------------------

384

LISTA DE FIGURAS

Figura 1

Vista parcial da Cidade do Salvador em 1917

42

Figura 2

Vista parcial do porto e do Comrcio em 1917

43

Figura 3

Plano Inclinado Gonalves em 1909, um dos diversos 44


acessos Cidade Alta

Figura 4

Diretoria Geral da Sade (organograma)

74

Figura 5

Farmcia e laboratrio bacteriolgico

80

Figura 6

Pavilho de Pensionistas Gonalo Moniz

81

Figura 7

Pavilho de Indigentes Pedreira Franco

81

Figura 8

Instituto Oswaldo Cruz da Bahia

85

Figura 9

Instituto Oswaldo Cruz da Bahia

86

Figura 10

A configurao do poder na Bahia em 1918 (1)

97

Figura 11

A configurao do poder na Bahia em 1918 (2)

98

Figura 12

A influenza na Bahia ... poltica!

105

Figura 13

O sono da Sade Pblica e a ceifa da Espanhola

110

Figura 14

Socorrei o Povo!

119

Figura 15

A nota cientfica

151

Figura 16

A influenza alarma a cidade!

156

Figura 17

Prado Valladares

159

Figura 18

Pacfico Pereira

160

Figura 19

Obiturio

180

12

Figura 20

Doentes nas corporaes militares

187

Figura 21

Interior de uma fbrica de roupas em 1918

187

Figura 22

Fechamento de escola

188

Figura 23

Acadmicos e enfermeiros gripados

190

Figura 24

Doena de Luiz Vianna

192

Figura 25

Rodrigues Alves adoece

193

Figura 26

Cresce a mortandade!

197

Figura 27

O medo se espalha

221

Figura 28

Carro que fazia a irrigao das ruas em 1918

234

Figura 29

Campanha de vacinao

235

Figura 30

Conselhos populao

239

Figura 31

Hospital Portugus

242

Figura 32

O Hospital Santa Isabel em 1918

245

Figura 33

O grupo de enfermeiras do Hospital Santa Isabel em 1918

246

Figura 34

O corpo clnico do Hospital Santa Isabel em 1918

247

Figura 35

A proteo do Senhor do Bonfim

251

Figura 36

A f no morre!

252

Figura 37

A teraputica dos feiticeiros e charlates

254

Figura 38

Cura de Molstias do Peito

264

Figura 39

Bebida que cura

265

Figura 40

Soluo para doenas antigas e recentes

265

Figura 41

Cura certa!

266

Figura 42

Para prevenir ou curar

266

Figura 43

Cura-se a gripe ao ar livre

267

Figura 44

A gripe o chamariz

268

Figura 45

Reconstituinte por excelncia

269

Figura 46

Assdio nefasto

275

Figura 47

A gripe dissemina-se pela cidade

304

Figura 48

Conselhos para evitar a gripe

305

Figura 49

O intendente adoece

306

Figura 50

Necrologia

307

Figura 51

Avaliao da epidemia

309

Figura 52

Nmero de enterramentos

310

13

Figura 53

O nmero de infectados pela gripe

311

Figura 54

Para restabelecer as foras na convalescena

314

Figura 55

A gripe irrompe na cidade de Valena

334

Figura 56

A gripe em Caravelas

336

LISTA DE GRFICOS

Grfico 1

Mortalidade por Molstias Transmissveis

175

Grfico 2

A Gripe Espanhola em Salvador

185

Grfico 3

Mortalidade em Salvador (set-nov 1918)

194

Grfico 4

bitos por faixa etria

200

Grfico 5

bitos por sexo

201

Grfico 6

bitos por profisso

203

Grfico 7

bitos por distrito

217

Grfico 8

bitos por local

241

Grfico 9

Hospital Santa Isabel Doenas do aparelho respiratrio


(1917-1918)

244

LISTA DE MAPAS

Mapa 1

Salvador: Distritos Civis (1918)

206

Mapa 2

Vias Frreas e Fluviais da Bahia em 1918

273

Mapa 3

A Estrada de Ferro Bahia ao So Francisco

286

Mapa 4

Detalhe da hidrovia do So Francisco

293

Mapa 5

Estrada de Ferro Central da Bahia

298

Mapa 6

Recncavo

316

Mapa 7

Estrada de ferro de Nazareth

329

Mapa 8

Companhia de Navegao Bahiana navegao de barra de


fora

333

LISTA DE TABELAS

Tabela 1

Mortalidade por Molstias Transmissveis (1908-1912)

55

Tabela 2

Mortalidade por Molstias Transmissveis (1912-1919)

55

LISTA DE ABREVIATURAS, SIGLAS E SMBOLOS

APEBA Arquivo Pblico do Estado da Bahia.


DGSPB Diretoria Geral da Sade Pblica da Bahia.
SCMBA Santa Casa da Misericrdia da Bahia.
UFBA Universidade Federal da Bahia.
DSEEB - Diretoria do Servio de Estatstica do Estado da Bahia.
PRC Partido Republicano Constitucional
PRB Partido Republicano da Bahia.
PRD Partido Republicano Democrata.
FMBA Faculdade de Medicina da Bahia.
IMLNR Instituto Mdico-Legal Nina Rodrigues.
AMFMB Arquivo do Memorial da Faculdade de Medicina da Bahia.
SAME Servio de Arquivo Mdico e Estatstica

RESUMO

O objetivo desta tese compreender como a doena se infiltra na vida das


pessoas, as reaes que provoca, e a maneira pela qual d expresso a valores
sociais, culturais e polticos. Ao estudarmos a epidemia de gripe espanhola que
atingiu Salvador e o interior do Estado da Bahia no perodo compreendido entre
os anos de 1918 e 1919 pretendemos analisar diferentes aspectos de uma
sociedade complexa e desigual, revelados sob o impacto da doena: a tessitura
das relaes sociais e da configurao do poder; o uso poltico da epidemia e os
conflitos gerados pelas faces que disputavam o governo do estado; o
conhecimento e a tecnologia mdica; o lugar ocupado pelos profissionais da
medicina naquela sociedade; bem como a relao entre as condies materiais
de sobrevivncia da populao, o quadro sanitrio do estado, as fragilidades e
exigncias do sistema econmico e as formas de assistncia sade.

ABSTRACT

The aim of this thesis is to understand how disease is introduced into


peoples life, what reactions it causes and how it influences social, cultural and
political values. Through the study of the Spanish Flu Epidemic that affects
Salvador and the inside of State of Bahia between 1918 and 1919, we intent to
analyze different aspects of a complex and unequal society that has been
revealed under impact of the disease: the social relationships texture and the
power configuration; the political use of the epidemic and the conflicts generated
by factions that compete for State government; the medical knowledge and
technology; the place taken by medicine professionals in that society; and the
relationship between survival conditions of the population, the State sanitary
situation, the fragilities and exigencies of the economic system and the health
assistance methods.

RESUM

Cette thse a pour but comprendre la faon dont la maladie sinfiltre dans la
vie des gens, les ractions quelle provoque, et de quelle manire elle permet
lexpression des valeurs sociales, culturelles et politiques. Dans notre tude sur
lpidmie de grippe espagnole qui a atteint Salvador et lintrieur de lEtat de
Bahia entre les annes de 1918 et 1919, nous avons eu le propos danalyser les
diffrents aspects dune socit complexe et ingale, qui se sont dvoils sous
limpact de la maladie la tissure des relatins sociales et de la configuration du
pouvoir; lusage politique de lpidmie et les conflits engendrs par les factions
qui disputaient le gouvernement de lEtat de Bahia; le savoir et la technologie
mdicale; le rang occup par les professionnels de la mdecine dans cette socit
, examinant, en outre, le rapport entre les conditions matrielles de subsistance
de la population, le panneau sanitaire de lEtat de Bahia, les fragilits et les
exigences du systme conomique, et les moyens dassistance la sant.

INTRODUO

A Bahia teve, naturalmente, de pagar o


seu tributo tremenda pandemia da gripe, que
por toda a parte manifestou intensidade e
expansibilidade nunca vistas.
A molstia, que, no sei com que razo,
foi vulgarmente apelidada influenza hespanhola,
causou, no seu acometimento mundial, a morte
de um nmero to elevado de pessoas como
jamais fora registrado em todas as anteriores
pandemias, no s da mesma natureza, seno
tambm dos morbos mais temveis pela sua
gravidade, tais como a clera morbus, a peste
bubnica, etc, (...) metade, ou mais, da
populao na maior parte das localidades
assaltadas, que, embora fosse pequena a
letalidade, isto , a percentagem dos casos de
terminao funesta, foi assaz considervel o
nmero absoluto destes (Moniz de Arago, 1919,
p. 51).

A presente narrativa versa sobre a epidemia de gripe espanhola que


irrompeu em Salvador, em meados de setembro de 1918, e dali, seguindo os
caminhos dos trens, dos rios e do mar, avanou pelo interior do estado, em
percurso que durou at os primeiros meses de 1919. Escolhemos tal objeto de
estudo no intuito de deslindar a trama do tecido histrico que constitua a
sociedade baiana nos primeiros decnios do sculo XX.

22

Ao pensarmos na Bahia da Republica Velha sob o impacto de tal epidemia,


diversas questes afloraram nossa mente: Em que contexto a doena se
inseriu? De que maneira a gripe espanhola chegou at a Bahia, e como se
infiltrou na vida do povo baiano? Como a invaso e os efeitos do flagelo foram
explicados pelos mdicos, polticos, religiosos e pelas pessoas comuns? Como
essa sociedade reagiu doena? Quais as medidas adotadas para conter a
epidemia? Que atos das autoridades e da populao, que valores ou concepes
socioculturais mostraram-se marcantes durante o surto epidmico? Essas e
outras questes nos acompanharam durante a investigao, conduzida no sentido
de analisar os diversos aspectos dessa sociedade, revelados a partir da crise
epidmica.
Todavia, antes de discorrermos sobre o nosso trabalho, consideramos
importante definir epidemia, visto que nas sociedades contemporneas o termo
freqentemente utilizado de forma metafrica, para conferir a certos fenmenos
um carter indesejvel e de urgncia, ou para designar o uso generalizado de
algum objeto, aspecto, mtodo ou costume (Rosenberg, 1992; Sontag, 1989). Na
verdade, o uso do termo em tais situaes est atrelado a objetivos polticos e de
retrica. No mbito da medicina, o termo define a manifestao, em uma
coletividade ou regio, de um grupo de casos de alguma enfermidade que excede
claramente a incidncia prevista (Barbosa, 1993, p. 495).
Dentre as doenas que afligem as sociedades humanas, os flagelos
epidmicos so as que adquirem carter de maior dramaticidade. As doenas
epidmicas surgem inesperadamente em lugar e tempo especficos, apresentam
trajetria temporal e espacial e somem quase to repentinamente quanto
aparecem. Contudo, apesar da transitoriedade do evento epidmico, o medo e a
ansiedade, gerados pela sbita intensificao das experincias de morte,
determinam a necessidade de entender o fenmeno, assim como o carter de
espetculo pblico exige respostas visveis e imediatas.
Cada sociedade em particular constri sua resposta a uma epidemia. De
formas diversas, em perodos histricos e espaos geogrficos especficos,
indivduos e grupos humanos utilizaram-se de signos, prticas e preceitos para
racionalizar, administrar e combater as doenas. Dessa maneira, produziram seus
prprios modos de definir a etiologia, a transmisso, a terapia apropriada e os

23

significados de uma enfermidade, utilizando-se, para tanto, das ferramentas


intelectuais da poca.
Assim, a incidncia de uma doena em determinado espao de tempo e
especfico

meio

social

torna-se,

para

o historiador,

objeto

de

estudo

extremamente frtil, por se constituir numa seo transversal da sociedade e,


dessa forma, refletir uma configurao particular dos seus valores sociais,
concepes culturais e prticas institucionais (Rosenberg, op. cit.).
Contudo temas como medicina, sade e doena permaneceram, por longo
perodo, restritos aos domnios dos mdicos; estes, por sua vez, interessados em
historicizar o passado de sua profisso, construram uma narrativa que celebrava
a cincia mdica, heroicizava o papel do mdico e projetava uma viso otimista
do progresso cientfico. Os historiadores profissionais no consideravam tal
temtica relevante, preferindo dedicar-se a outros objetos poltica, guerras e
diplomacia, por exemplo, constituam temas recorrentes.
Progressivamente, esse cenrio comeou a mudar, e os historiadores
voltaram sua ateno tambm para o estudo dos antigos sistemas de medicina e
prticas de cura; a construo do corpo e seus simbolismos; os aspectos sociais
e institucionais da medicina e suas relaes com valores culturais e realidades
socioestruturais. O quotidiano das pessoas comuns torna-se igualmente objeto da
Histria e da Demografia, que passaram a investigar como se vive e se morre; as
representaes do corpo, da sade e da doena; a sexualidade; o nascimento; a
infncia; etc.
Todavia, ao eleger tal temtica, os historiadores propunham novo olhar
sobre a medicina, a sade e a doena, afastando-se das abordagens que
apresentavam viso herica, otimista e linear da medicina e do progresso
cientfico. Nas dcadas de 1970, observa-se crescente tendncia desse campo da
histria em destacar a relao entre conhecimento, profisso e poder, inspirada
nas anlises de Michel Foucault.
A partir das dcadas de 1980 e 1990, em meio a um contexto de vitrias e
derrotas da medicina,1 despontaram trabalhos inovadores no campo da

Em 1980, o importante xito alcanado com a erradicao da varola, fez com que a comunidade
cientfica internacional acreditasse na possibilidade de eliminao das mais terrveis molstias que
tm assolado a humanidade por sculos. Entretanto, o surgimento da Sndrome da

24

historiografia, os quais ressaltaram que as implicaes das causas morbgenas


sobre a vida ultrapassam o biolgico, transformando-se em eventos sociais. Nesta
ltima linha esto os trabalhos de Charles Rosenberg (op. cit.), que elabora o
conceito de framing, segundo o qual as doenas no podem ser examinadas fora
da estrutura social em que esto inseridas.
Para Rosenberg a doena constitui um processo biossocial de negociao
e consenso e, em sua percepo e definio, interferem variveis como as teorias
mdico-cientficas, valores culturais e interesses dos atores sociais. O processo
de reconhecimento e racionalizao de tal fenmeno biolgico inclui elementos
cognitivos e disciplinares que estruturam o cuidado mdico, assim como polticas
pblicas que regulamentam o comportamento coletivo e individual. Essa definio
reflete no s mudana do conhecimento e das tecnologias mdicas, mas
tambm influncias mais amplas, tais como os valores sociais e as concepes
culturais, alm de polticas e responsabilidades estatais. Assim, o esforo de
cognio do processo sade-doena sofre influncia do contexto em que a
enfermidade emerge, mas pode provocar tambm respostas polticas, cientficas,
tecnolgicas, econmicas e socioculturais que interferem em tal contexto.
Nesta perspectiva se insere o nosso estudo sobre a gripe espanhola na
Bahia. O objetivo da presente tese analisar como a doena se infiltra na vida
das pessoas, as reaes que provoca, e a maneira pela qual d expresso a
valores sociais, culturais e polticos. Ao estudarmos a epidemia de gripe
espanhola que atingiu Salvador e o interior do Estado da Bahia no perodo
compreendido entre os anos de 1918 e 1919, pretendemos analisar diferentes
Imunodeficincia Adquirida, AIDS, nas ltimas dcadas do sculo XX, provocou impacto social e
psicolgico numa sociedade fascinada pelo progresso tcnico-cientfico alcanado no perodo. Em
paralelo a esse fato, doenas tidas como erradicadas voltaram a assombrar o planeta. Surtos de
clera, malria, peste bubnica, tuberculose, febre amarela, gripe e difteria tm irrompido com
fora surpreendente em pases africanos, sul-americanos e do sudeste asitico, afetando
negativamente o panorama sanitrio mundial. Nos ltimos tempos, a ameaa de uma pandemia
nos moldes da ocorrida em 1918-1919 voltou a assombrar o planeta desde 1997, quando o vrus
influenza avirio FLU A/H5N1 infectou 18 pessoas em Hong Kong, vitimando 6 (Braslia-DF,
Ministrio da Sade/Secretaria de Vigilncia em Sade, 2004, p. 8). Nesse perodo, descobriu-se
que o vrus, cuja circulao se dava apenas entre humanos e sunos, passou a ser transmitido
diretamente da ave para o homem, sem passar pelo suno, como at ento havia acontecido
(ibid.). O fato se repetiu em 2003, quando se iniciou a mais recente epidemia de influenza aviria
na sia. Desde ento, exploses de surtos de gripe em aves domsticas, causadores de grande
letalidade entre humanos, tm sido observadas em vrios pases dos continentes asitico, africano
e europeu, o que acentua a probabilidade de transmisso inter-humana, tal como ocorreu durante
a pandemia de gripe espanhola, em 1918-1919 (ibid.). Tal possibilidade assusta o mundo e tem
mantido em estado de alerta a Organizao Mundial da Sade.

25

aspectos de uma sociedade complexa e desigual, revelados sob o impacto da


doena: a tessitura das relaes sociais e da configurao do poder; o uso
poltico da epidemia e os conflitos gerados pelas faces que disputavam o
governo do estado; o conhecimento e a tecnologia mdica; o lugar ocupado pelos
profissionais da medicina naquela sociedade; bem como a relao entre as
condies materiais de sobrevivncia da populao; o quadro sanitrio do estado;
as fragilidades e exigncias do sistema econmico; e a formao de uma rede de
assistncia sade.
Nosso trabalho pretende contribuir para o preenchimento de uma lacuna
historiogrfica so poucos os textos historiogrficos publicados sobre doenas
epidmicas na Bahia; dentre estes, grande parte concentra-se no sculo XIX e
tem as epidemias de clera-morbo e febre amarela por objeto de discusso.2
Dentre esses trabalhos, destacamos o livro de Onildo Reis David (1996), O
inimigo invisvel: epidemia na Bahia do sculo XIX, o qual, fundamentado em
ampla documentao, reconstitui a epidemia de clera que assolou a Bahia entre
1855 e 1856. David acompanha a insidiosa ao da doena naquela sociedade,
apresentando narrativa que entrelaa questes como o impacto socioeconmico e
demogrfico da epidemia; a insegurana e o medo suscitados pela peste; o
confronto entre o discurso mdico e a concepo religiosa; o posicionamento das
autoridades pblicas e sanitrias ante a disseminao do morbo, assim como as
respostas das pessoas comuns.
Entretanto, no conhecemos nenhum trabalho historiogrfico produzido na
Bahia que apresente estudo aprofundado sobre a passagem da gripe espanhola
pelo estado. O livro recentemente organizado por Howard Philips & David
Killingray (2003), The Spanish Influenza Pandemic of 1918-19: new perspectives,
pretende mapear os trabalhos produzidos acerca da pandemia de gripe
2

Cf.: ATHAYDE, Johildo Lopes de. Salvador e a grande epidemia de 1855. Salvador: CEB/UFBA,
1985. 41 p.; CHAVES, Cleide de Lima. Embarcaes, germes e notcias: circuitos epidmicos na
Bahia e no Rio da Prata (1872). POLITEIA: Hist. e Soc., Vitria da Conquista, v. 3, n. 1, p. 133151, 2003; MATTOSO, Ktia M. de Queirs e ATHAYDE, Johildo Lopes. Epidemias e flutuaes
de preos na Bahia no sculo XIX. In: Colloques internationaux du CNRS. Paris: CNRS, 1973, p.
183-202. NASCIMENTO, Anna Amlia Vieira. O clera morbus como fator de involuo
populacional da cidade do Salvador. In: Anais do Arquivo Pblico da Bahia. Salvador: Imprensa
Oficial da Bahia, 1981, v. 45, p. 263-289; NASCIMENTO, Anna Amlia Vieira. Dez Freguesias da
Cidade do Salvador: aspectos sociais e urbanos do sculo XIX. Salvador: Fundao Cultural do
Estado da Bahia, 1986. 204 p; TEIXEIRA, Rodolfo. O ciclo recidivante das epidemias na Bahia.
Revista de Cultura da Bahia, Salvador, 18 v., p. 13-22, 1999/2000.

26

espanhola, sob uma perspectiva multidisciplinar. O trabalho resultou de uma


conferncia realizada em Cape Town, frica do Sul, em setembro de 1998, a qual
reuniu estudiosos de vrias reas do conhecimento virologistas, patologistas,
epidemiologistas, demografistas, historiadores, antroplogos, gegrafos, etc.
com a finalidade de discutir a pandemia de 1918-1919. Assim, os dezesseis
captulos desse livro apresentam a experincia da epidemia em diferentes
contextos e sob enfoques disciplinares diversos. A obra organizada em torno de
seis temas principais: virologia e perspectivas patolgicas3; as perspectivas da
enfermagem e da medicina contempornea4; as respostas oficiais pandemia5; o
impacto demogrfico6; as conseqncias em longo prazo e recordaes7; e as
lies epidemiolgicas que derivaram da pandemia8. Segundo os seus
organizadores, esse arranjo temtico ressalta a carncia de uma caracterizao
mais ampla da pandemia, no apenas em nvel nacional e local, mas de forma
comparativa e global. Philips e Killingray acreditam que sem essa abordagem
abrangente o impacto da pandemia pode no ser compreendido adequadamente.
Os organizadores tiveram o cuidado de oferecer, ao final do livro, extensa
bibliografia,9 planejada com a finalidade de servir de guia da literatura existente,
3

A virologists perspective on the 1918-19 pandemic, de Edwin D. Kilbourne; Genetic


characterisation of the 1918Spanish influenza virus, de Jefrey K. Taubenberger.
4
The plague that was not allowed to happen: German medicine and the influenza epidemic of
1918-19 in Baden, de Wilfried Witte; You cant do anything for influenza: doctors, nurses and the
power of gender during the influenza pandemic in the United States, de Nancy K. Bristow.
5
Japan and New Zealand in the 1918 influenza pandemic: comparative perspectives on official
responses and crisis management, de Geoffrey W. Rice; Coping with the influenza pandemic: the
Bombay experience, Mridula Ramana.
6
Spanish influenza in China, 1918-20: a preliminary probe, de Wataru Iijima; Flu downunder: a
demographic analysis of the 1919 epidemic in Sydney, Australia, de Kevin McCracken e Peter
Curson; The overshadowed killer: influenza in Britain in 1918-19, de N. P. A. S. Johnson; Death in
winter: Spanish flu in the Canadian subartic, de D. Ann Herring e Lisa Sattenspiel; Spanish
influenza seen from Spain, de Beatriz Echeverri; A holocaust in a holocaust: the Great War and the
1918 Spanish influenza epidemic in France, de Patrick Zylberman; Long-term effects of the 1918
Spanish influenza epidemic on Sex differentials of mortality in the USA: exploratory findings from
historical data, de Andrew Noymer e Michel Garenne.
7
A fierce hunger: tracing impacts of the 1918-19 influenza epidemic in southwest Tanzania, de
James G. Ellison; The dog that did not bark: memory and the 1918 influenza epidemic in Senegal,
de Myron Echenberg.
8
Transmission of, and protection against, influenza: epidemiologic observations beginning with the
1918 pandemic and their implicatons, Stephen C. Schoenbaum.
9
Os ttulos foram compilados por Jrgen Mller. Todavia, os autores advertem que existem duas
bibliografias anteriores que apresentam: Influenza Bibliography de D. e T. Thomson (Baltimore, 2
volumes, 1933-1934), com 4.500 referncias sobre a gripe espanhola; e International Bibliography
of Influenza 1930-1959, de C. G. Loosly, Bernard Portnoy e Edna Myers (Los Angeles, 1978), que
somou por volta de 8.000 ttulos anterior. Sucessivas bibliografias nacionais; livros e; tambm
proveram referncias adicionais.

27

alm de indicarem as reas onde a pesquisa foi empreendida de forma


significante e as reas onde pouco se produziu.10 Duas publicaes bibliogrficas
anteriores apresentada por Philips e Killingray somaram cerca de 8.000 ttulos
ao tema. Como resultado da conferncia em Cape Town, foram acrescidas outras
referncias, aumentando a cota de documentos, dirios mdicos, obras
historiogrficas e artigos recentemente publicados, alm de teses inditas sobre o
assunto. Entretanto, no h referncia a estudos sobre a gripe espanhola na
Bahia, atestando a existncia dessa lacuna historiogrfica.
O livro organizado por Fred R. van Hartesveldt (1993), The 1918-1919
pandemic of influenza: the urban impact in the western world, tem por proposta
apresentar uma anlise comparativa da pandemia no Mundo Ocidental. O livro
divide-se em trs partes: a Parte I diz respeito Europa; a Parte II, Amrica do
Norte; e a Parte III, Amrica Latina. Cada parte composta por captulos que
trazem por ttulo os nomes das cidades selecionadas pelo organizador,
perfazendo um total de 10 captulos, incluindo a Introduo, escrita pelo
organizador.11 O cenrio urbano foi escolhido por viabilizar maior controle das
variveis, bem como pelo fato de que concentraes de populao representam
focos naturais de doenas infecciosas. O critrio de seleo das cidades
obedeceu a uma combinao de consideraes geogrficas, econmicas e
demogrficas. Segundo van Hartesveldt (ibid., p. 8-9), tais cidades deveriam
apresentar alguma significao dentro dos seus pases, mas no era necessrio
que se inclussem na condio de capitais.12 Para o organizador, era mais
importante observar as variadas experincias da epidemia. As manifestaes e
10

De acordo com Philips e Killingray, h muito poucos estudos sobre o tema na Europa oriental,
na maioria dos pases da sia, e em vrios pases latino-americanos.
No que se refere ao Brasil, a bibliografia cita os trabalhos de Abro (1998); Adamo (1992); Bertolli
Filho (1986; 1989); Brito (1997); Campos (1919); Meyer (1920); Olinto (1993); e Pinto (1919)
(Philips & Killingray, op. cit, p. 315-16).
11
Assim, temos na primeira parte: Frankfurt, de Stephan G. Fritz (captulo 2); Lyon e Marseille, de
Martha L. Hildreth (captulo 3); Paris, de Diane A. Puklin (captulo 4); Manchester, de Fred R. van
Hartesveldt (captulo 5). A segunda parte traz: Atlanta, de Francine King (captulo 6); Chicago, de
Paul Buelow (captulo 7); San Diego, de Richard Peterson (captulo 8). A terceira parte tem apenas
dois captulos: Guatemala City, escrito por David McCrery (captulo 9); e Rio de Janeiro, de autoria
do brasilianista Sam Adamo (captulo 10). Os autores deveriam situar a catstrofe no contexto
socioeconmico local.
12
De acordo com van Hartesveldt cidades como Londres, por exemplo, foram excludas porque
sua rea metropolitana se dividia em vrios distritos pequenos, que operavam de forma quase
independente em assuntos de sade (op. cit., p. 9). Os espaos disponveis eram muito pequenos
para se lidar adequadamente com todas as variaes. No que se refere aos Estados Unidos,
foram escolhidas cidades onde no haviam sido feitos estudos anteriores sobre o tema (ibid.).

28

resultados da pandemia foram bem piores em alguns lugares, como Frankfurt e


Manchester, e mais moderados em outros, como San Diego e Atlanta (ibid., p. 9).
Para assegurar uma anlise comparativa da pandemia na rea geogrfica
escolhida, os autores incluram, at onde permitiam os recursos locais, alguns
pontos em comum. Assim, foi conferida ateno especial aos dados estatsticos
de morbidez e mortalidade, buscando-se estabelecer um padro por idade. Cada
ensaio contm uma descrio da vida naquelas cidades durante o perodo da
pandemia, evidenciando os esforos dos servios de sade pblica para lidar com
os problemas enfrentados, bem como o impacto econmico da doena em cada
sociedade.
No captulo sobre a passagem da gripe espanhola pelo Rio de Janeiro, o
historiador Samuel C. Adamo (ibid., p. 185-200) examina os efeitos da epidemia
na vida social e econmica da cidade, enfatizando as conseqncias nefastas da
doena entre negros e mulatos. Adamo mostrou que a taxa de mortalidade era
mais severa entre estes grupos tnicos do que entre os brancos, em razo das
precrias condies de vida observadas nesta camada da sociedade durante os
trinta anos que sucederam abolio da escravatura subempregos, baixos
salrios, dieta pobre, pssimas condies de moradia (ibid.). Para fundamentar
sua argumentao, o autor utilizou como fontes primrias o jornal carioca Correio
da Manh entre setembro e novembro de 1918 , e os nmeros de 1 a 12 do
Boletim mensal de estatstica demografo-sanitria da cidade do Rio de Janeiro,
publicado pela Diretoria Geral de Sade, em 1918.
No Brasil, a gripe espanhola vai sendo progressivamente mapeada atravs
de dissertaes de mestrado e teses de doutorado que estudam a epidemia em
diversas partes do pas.13 Muitos desses trabalhos geraram artigos e livros.14

13

Cf.: BERTOLLI FILHO, Cludio. Epidemia e sociedade: A gripe Espanhola no municpio de So


Paulo. Dissertao de mestrado apresentada Universidade de So Paulo, em 1986; ABRO,
Janete S. A espanhola em Porto Alegre, 1918. Dissertao de mestrado apresentada Pontifcia
Universidade Catlica do Rio Grande do Sul, em 1995; OLINTO, Beatriz Anselmo. Uma cidade em
tempo de epidemia. Rio Grande e a gripe Espanhola (RS 1918). Dissertao de mestrado
apresentada Universidade Federal de Santa Catarina, em 1996; FERREIRA, Renata B.
Epidemia e drama: a Gripe espanhola em Pelotas 1918. Dissertao de mestrado apresentada
Universidade Federal do Rio Grande, em 2001; BERTUCCI, Liane Maria Influenza. A medicina
enferma. Tese de doutorado apresentada Universidade Estadual de Campinas, em 2002;
GOULART, Adriana da C. Um cenrio mefistoflico: a gripe espanhola no Rio de Janeiro.
Dissertao de mestrado apresentada Universidade Federal Fluminense em 2003; SILVEIRA,

29

Contudo, essa literatura tem as cidades das regies Sul e Sudeste como cenrio
privilegiado da sua produo.15
Ainda que possamos perceber algumas similitudes na forma pela qual se
desenrolam os fatos sob o impacto de uma epidemia, preciso considerar que a
complexidade das negociaes acerca da definio e da resposta doena
envolveu aes e atores diversos, em contextos por vezes multidimensionais.
Partindo desse pressuposto, acreditamos que o nosso trabalho possa contribuir
para ampliar os estudos sobre a temtica, apresentando um contexto diferente do
at ento estudado. Para tanto, usamos como campo privilegiado de reflexo a
cidade do Salvador, tendo em vista no s a sua condio de capital, mas
tambm o fato de se constituir no plo poltico, socioeconmico e cultural do
estado e da Regio Norte, sem mencionar sua tradio nos estudos da medicina.
Contudo, fugindo um pouco dos relatos da experincia da epidemia nos grandes
centros urbanos, consideramos tambm importante analisar a emergncia do
surto epidmico no interior do estado e, assim, revelar as mltiplas faces da
Bahia.
O recorte temporal refere-se ao perodo de incidncia da molstia, que
aportou em Salvador na segunda quinzena do ms de setembro de 1918 e se
espalhou pelo restante do estado at o ano seguinte. Vale ressaltar que no nos
Anny J. Torres. A influenza espanhola e a cidade planejada Belo Horizonte, 1918. Tese de
doutorado apresentada Universidade Federal Fluminense em 2004.
14
Dentre os artigos publicados podemos citar os de Ricardo Augusto dos Santos (2006), O
Carnaval, a peste e a espanhola; Anny Jackeline Torres Silveira (2005), A medicina e a influenza
espanhola de 1918; Liane Maria Bertucci (2005), Entre doutores e para os leigos: fragmentos do
discuros mdico na influenza de 1918; Christiane Maria Cruz de Souza (2005), A gripe espanhola
em Salvador, 1918: cidade de becos e cortios; Adriana da Costa Goulart (2005), Revisitando a
espanhola: a gripe pandmica de 1918 no Rio de Janeiro; Luiz Antnio Teixeira (1993), Medo e
Morte: Sobre a Epidemia de Gripe Espanhola de 1918; e Nara Azevedo de Brito (1997), La
dansarina: a gripe espanhola e o cotidiano na cidade do Rio de Janeiro. Os livros que tratam
especificamente do assunto so os de Janete Silveira Abro (1998), Banalizao da morte na
cidade calada: a hespanhola em Porto Alegre, 1918; Renata Brauner Ferreira (2001), Epidemia e
drama: a Gripe Espanhola em Pelotas 1918; Cludio Bertolli Filho (2003), A gripe espanhola em
So Paulo, 1918: epidemia e sociedade; Liane Maria Bertucci (2004), Influenza, a medicina
enferma: cincia e prticas de cura na poca da gripe espanhola em So Paulo. H tambm a
participao desses autores, em forma de captulos escritos em livros. Cf.: SILVEIRA, Anny
Jackeline Torres. A crnica da espanhola em Belo Horizonte. In: Uma histria brasileira das
doenas. Dilene Raimundo do Nascimento; Diana Maul. (org.). Braslia: Paralelo 15, 2004, v. 1, p.
145-164; BERTUCCI, Liane Maria. Remdios, charlatanices... e curandeirices. Prticas de cura
no perodo da gripe espanhola em So Paulo. In: Artes e ofcios de curar no Brasil. Chalhoub et
al. (org.). Campinas: Editora UNICAMP, 2003, p. 197-227.
15
A exceo do nosso artigo publicado na revista Manguinhos em 2005, citado no corpo deste
texto.

30

restringimos apenas a esse espao de tempo. Por vezes nos reportamos ao


sculo anterior ou nos estendemos at 1920, manobra narrativa necessria para
acompanharmos as transformaes ocorridas no cenrio e na medicina baiana.
Para identificar e localizar a documentao necessria realizao desta
tese, percorremos as mais diversas instituies dos convencionais arquivos e
bibliotecas pblicas, aos cartrios, editoras de jornais, departamentos de
documentao de hospitais privados, entre outros. Dessa maneira, para
compormos o quadro da Bahia sob o flagelo da epidemia, utilizamos variado
leque de fontes, em grande parte inditas. Os jornais editados no estado
mostraram-se fontes valiosas para o nosso estudo, ao nos desvelar conflitos
polticos, questes econmicas, valores sociais e culturais, bem como o cotidiano
das cidades onde a epidemia irrompeu. Ademais, durante a passagem da
epidemia pela Bahia a imprensa local apresentou ao seu pblico leitor um arsenal
de informaes sobre as condies sanitrias do estado; o nmero de pessoas
infectadas e/ou vtimas da influenza; o discurso mdico sobre a etiologia e o
diagnstico da doena; a profilaxia adotada pelas autoridades sanitrias para
conter a disseminao da molstia; as prticas de cura da medicina domstica e
as informadas pela religio, etc.
Nesse perodo, havia grande nmero de jornais em circulao na Bahia, e
raras eram as cidades que no contavam com seus rgos de imprensa.
Contudo, grande parte dos peridicos editados no interior do estado se perdeu no
tempo; assim, s tivemos acesso a alguns. Dentre os jornais da capital,
escolhemos trabalhar com os representativos das faces reinantes no cenrio
poltico baiano daquele decnio, por acreditar que estes nos revelariam as
diferentes facetas da realidade estudada.
Alm da imprensa leiga, os peridicos mdicos, assim como as teses, os
artigos, entre outras publicaes especializadas, contriburam para ampliar a
nossa compreenso do processo de definio da doena e do aporte cientfico
utilizado para explic-la. Ao mesmo tempo, essas fontes nos forneceram
informaes importantes sobre o conhecimento, a tecnologia e a prtica mdica.
Os boletins sanitrios, as cartas e relatrios de mdicos, inspetores
sanitrios, provedores e diretores de hospitais; os registros de entrada e sada de
pacientes; os livros de registros de enterramentos vieram ampliar o leque de

31

informaes sobre diferentes aspectos: a forma pela qual a medicina acadmica


se inseriu nas discusses sobre a epidemia; as condies sanitrias do estado; as
medidas profilticas e teraputicas preconizadas pela medicina acadmica; o
nmero de mortos e de infectados; bem como a estrutura de sade
disponibilizada para fazer frente espanhola.
As mensagens anualmente enviadas Assemblia pelos governadores,
bem como os discursos e textos publicados por polticos, mdicos e engenheiros,
contriburam para ampliar nosso conhecimento acerca das relaes de poder e
suas implicaes no processo de formao de uma rede de assistncia pblica
sade. Nesse sentido, foi de fundamental importncia estudar a legislao que
regulamentou as polticas de sade pblica no Brasil, e a forma pela qual o
Estado, valendo-se das prerrogativas federalistas, conduziu a questo na Bahia.
De outro lado, as mensagens e os discursos proferidos pelo governador
Moniz de Arago nos forneceram a verso oficial dos fatos, uma vez que
compreendem dados estatsticos da epidemia e de outras doenas que afligiam
os soteropolitanos, alm de discorrerem sobre as condies sanitrias do estado
e os servios de sade oferecidos populao.
As informaes obtidas na consulta s fontes acima citadas foram
confrontadas com as fornecidas por outras fontes, primrias e secundrias. A
literatura produzida sobre a Bahia contribuiu para ampliar nossa compreenso
dessa sociedade. Da mesma forma, os trabalhos no campo da histria da
medicina, da sade e das doenas, juntamente com as narrativas sobre a gripe
espanhola no Brasil e no mundo, ajudaram a enriquecer nossa anlise sobre a
passagem da epidemia pelo Estado da Bahia.
No Brasil, Cludio Bertolli Filho foi o primeiro a eleger essa temtica como
objeto de investigao, ao escrever a dissertao intitulada Epidemia e
Sociedade. A gripe espanhola no municpio de So Paulo, em 1986. Com esse
texto o autor colocou em evidncia um assunto ainda pouco estudado no Brasil e
no mundo, apesar de se tratar da catstrofe demogrfica mais importante do
sculo XX.16

16

Os estudiosos do assunto estimam que mais de 30 milhes de pessoas em todo o mundo foram
vitimadas pela gripe (Philips e Killingray, op. cit.).

32

Em 2003, Bertolli Filho publicou o livro A gripe espanhola em So Paulo,


1918: epidemia e sociedade, pela Editora Paz e Terra. Nesse texto, o autor
compe uma anlise da organizao sanitria e da cincia mdica em So Paulo
no perodo de acometimento da influenza, construindo a histria da cidade sob o
ngulo da devastao provocada pela epidemia. O pesquisador traa o perfil
patolgico da cidade, relacionando-o com o nvel da realidade distrital
(beneficiamentos pblicos e privados e modalidades de habitaes), e com o
grupo ou grupos sociais predominantes em cada local. Ao estudar a distribuio
da doena nos diferentes espaos econmicos e sociais da Paulicia, Bertolli
Filho procura retratar a condio de sade coletiva, relacionando-a com as
condies materiais de existncia. Ao apresentar a distribuio da doena nos
diferentes espaos geoeconmicos e sociais da Paulicia, o autor busca
desconstruir o mito da mortalidade democrtica, demonstrando que a maior parte
dos bitos por gripe ocorreu entre as camadas mais pobres daquela sociedade.
Tal como Bertolli Filho, Beatriz Anselmo Olinto (1995) organiza uma
geografia social da gripe, destacando que os excludos do processo de
modernizao da cidade de Rio Grande foram as grandes vtimas da pandemia
que se abateu sobre aquela sociedade. A autora penetra no universo feminino
para desvendar as percepes, as prticas de cura e as relaes de solidariedade
que se estabelecem em razo da impotncia da medicina acadmica diante da
disseminao da gripe.
Janete Silveira Abro (1998), ao investigar a ocorrncia da gripe em Porto
Alegre, analisa as suas implicaes na economia, na poltica, nos conhecimentos
mdicos, nas atividades cotidianas, e nos comportamentos coletivos daquela
sociedade. O trabalho de Abro focaliza os limites da medicina acadmica diante
do evento epidmico, bem como o crescimento de outras teraputicas. A autora
discute o oportunismo e a avidez por lucros demonstrados em determinados
setores da sociedade no perodo de vigncia da epidemia, destacando o fato de
que a indstria de medicamentos, a de chocolates e a de cigarros fizeram uso da
gripe para atrair os consumidores e obter ganhos financeiros.
Renata Brauner Ferreira (2001) analisa as implicaes da epidemia de
gripe espanhola no cotidiano da cidade de Pelotas. Assim, discute os hbitos,
prticas e comportamentos suscitados pela crise epidmica, assim como o

33

posicionamento dos profissionais da medicina, das autoridades pblicas e


sanitrias e das pessoas comuns em face de tal fenmeno. Ferreira explora o vis
poltico do evento epidmico ocorrido na Princesa do Sul epteto atribudo
cidade de Pelotas , ressaltando o uso poltico da epidemia e a censura sofrida
pela imprensa no perodo. Segundo a autora, a emergncia da epidemia colocou
em cheque a posio de prestgio ocupada por essa cidade no cenrio estadual,
evidenciando as tenses polticas que agitavam o Rio Grande do Sul, na Primeira
Repblica.
Adriana da Costa Goulart (2003) discute o impacto da epidemia de gripe na
ento capital federal, reconstituindo memria da epidemia e o cotidiano da cidade
por meio de rica documentao. Em seu trabalho, Goulart apresenta o argumento
da crise da bacteriologia, decorrente, segundo a autora, do insucesso das
pesquisas no sentido de determinar o agente etiolgico da gripe. Maior destaque
prestado ascenso e queda de atores sociais e polticos diante da devastao
provocada pela epidemia de influenza maligna no Rio de Janeiro. A autora sugere
que a ascenso de Carlos Chagas e do grupo de higienistas que lhe era ligado
decorreu da falta de respostas, tanto da cincia mdica quanto das instituies,
diante dos impactos sociais desencadeados pela epidemia.
Liane Maria Bertucci (2004), ao estudar a gripe espanhola em So Paulo,
discute o que denominou medicina enferma. Nessa perspectiva, a historiadora
destaca a impotncia da medicina acadmica em face da gripe epidmica que
assolava a cidade, evidenciando outras prticas de cura. A autora focaliza a luta
da chamada medicina cientfica para se distinguir e se distanciar desses outros
saberes, no intuito de assegurar a autoridade da cincia mdica em questes de
higiene e sade no perodo de crise desencadeado pela epidemia de influenza.
Segundo Bertucci, a preocupao da classe mdica com o refinamento e a
especializao do discurso sobre a doena representava uma forma de
diferenciao de outras artes de curar.
Anny Jackeline Torres Silveira (2004) discute a emergncia da epidemia de
gripe espanhola em uma cidade recm-fundada sob o signo da higiene e da
salubridade. Ao mesmo tempo, a autora traa um paralelo entre a experincia da
crise epidmica em Belo Horizonte e a ocorrida em outros lugares onde a gripe
irrompeu, evidenciando as especificidades locais. Para alm da caracterizao da

34

experincia belo-horizontina em relao pandemia, a historiadora preocupou-se


em discutir o posicionamento dos cientistas e dos mdicos brasileiros diante dos
debates e pesquisas realizadas sobre a gripe. Silveira confere destaque especial
ao que denomina processo de refinamento conceitual da molstia, analisando o
processo de construo do conhecimento sobre a doena, e as transformaes
observadas no discurso mdico, no decorrer e aps a pandemia.
Alm dos livros, teses e dissertaes supracitados, destacamos tambm os
artigos de Ricardo Augusto dos Santos (2006), Nara Azevedo de Brito (1997) e
Luiz

Antnio

Teixeira

(1993),

que

focalizam

atitudes,

sentimentos

representaes da populao ante a disseminao da epidemia e a ameaa


iminente da morte, luz das obras de Michel Vovelle (1987), Philippe Aris (1989)
e Jean Delumeau (1989). No texto O Carnaval, a peste e a 'espanhola', Ricardo
Augusto dos Santos (2006) destaca as similaridades entre eventos epidmicos
em diferentes contextos histricos e sociais. Apresentando imagens (fotografias,
pinturas) e letras de msicas populares, relativas s epidemias de Peste e Gripe
Espanhola, Santos discute a invariabilidade das manifestaes simblicas
coletivas prprias das crises epidmicas. Sob um enfoque sociocultural, Brito
reflete a respeito do impacto psicossocial provocado pela epidemia na capital da
Repblica. Para reconstituir o cotidiano da cidade, a autora utiliza os jornais em
circulao na capital da Repblica poca da epidemia, e analisa as rupturas, as
aes, os sentimentos, as representaes e os discursos construdos e
experimentados coletivamente sob a tenso dos tempos de peste. Teixeira (1993)
trabalha com vis semelhante, ao analisar o sentimento de pnico e o medo
ancestral da peste, suscitados pela epidemia de gripe que assolou as cidades do
Rio de Janeiro e de So Paulo.
A literatura internacional sobre o tema tambm contribuiu para
fundamentar nossas reflexes sobre o assunto. Alm dos j citados livros de
Howard Philips & David Killingray (2003) e Fred R. van Hartesveldt (1993),
destacamos a seguir outros autores e os respectivos trabalhos. Alfred Crosby
(2003/1990), em Americas Forgotten Pandemic: The Influenza of 1918, enfatiza
os aspectos biolgicos e ecolgicos da epidemia, associando a propagao, a
virulncia, as mutaes genticas e a atuao do vrus no organismo humano,
tanto s condies fsicas individuais, como aos fatores ambientais e

35

socioculturais. Gina Kolata, em seu livro editado no Brasil, em 2002, intitulado


Gripe: a histria da pandemia de 1918,17 focaliza as incertezas e inseguranas da
medicina em relao doena causas, teraputica e preveno , e a luta dos
cientistas para desvendar o agente etiolgico e desenvolver uma profilaxia eficaz.
Beatriz Echeverri Dvila (1993), em La gripe espaola. La pandemia de 19181919, traa um panorama das epidemias de gripe desde a Antiguidade,
enfatizando os aspectos epidemiolgicos e demogrficos da pandemia de 191819. K. D. Patterson e Gerald F. Pyle (1991), no artigo The geography and mortality
of the 1918 influenza pandemic, efetuam cuidadoso levantamento dos dados
estatsticos relativos incidncia da doena em vrias partes do mundo. Edwin D.
Kilbourne (1987), em Influenza, preocupa-se em discutir a etiologia, a patologia, a
diagnose, a profilaxia e a teraputica da doena. William I. B. Beveridge (1977),
em Influenza: the last great plague, apresenta a cronologia das epidemias de
influenza que acometeram a humanidade no decorrer dos sculos, destacando os
aspectos relativos virologia e epidemiologia. Robert Katz (1974), em Influenza
1918-1919: a study in mortality, empresta nfase questo demogrfica,
associando o alto grau de mortalidade a fatores biolgicos, geogrficos, polticos
e socioeconmicos.18
Contudo, no referente literatura produzida internacionalmente, o enfoque
escolhido por Mara Isabel Porras Gallo para retratar a experincia da gripe
espanhola na cidade de Madri o que mais se aproxima do nosso. Em seu livro
Um reto para la sociedad madrilea: la epidemia de gripe de 1918-19, a autora
oferece um panorama das condies sociais e sanitrias da cidade de Madri por
ocasio da irrupo da gripe, e analisa o posicionamento de quatro personagens
que emergem da cena de crise engendrada pela epidemia os polticos, os
mdicos, os farmacuticos e a populao em geral. Especial destaque mereceu
17

O livro foi publicado originalmente, em 1999, com o ttulo de Flu: the history of the great
influenza pandemic of 1918 and the search for the virus that caused it.
18
Veja tambm os seguintes trabalhos sobre o assunto: AFKHAMI, Amir (2003), Compromised
Constitutions: The Iranian Experience with the 1918 Influenza Pandemic; AYORA-TALAVERA,
Guadalupe (1999), Influenza: Historia de uma enfermedad; GALISHOFF, Stuart (1969), Newark
and the great influenza pandemic of 1918; LAVAL R., Enrique (2003), Chile 1918: Las dos
epidemias; LOEB, Lori (2005), Beating the Flu: Orthodox and Commercial Responses to Influenza
in Britain, 18891919. MAMELUND, Svenn-Erik (2003), Spanish Influenza Mortality of Ethinic
Minorities in Norway 1918-1919; MARTNEZ PONS, M. (1999) Valncia al limit. La ciudad de
Valncia devant lepidmia de grip de 1918; NICHOLSON, K. G. et al. (1998). Textbook of
Influenza; POTTER, C.W. (2001), A history of influenza.

36

em seu trabalho o papel da imprensa durante a crise epidmica, como veculo de


informao e formador de opinio.
Em sua anlise sobre a sociedade madrilenha abatida pelo flagelo da
epidemia, Porras Gallo no perde de vista la interacin entre incidente,
percepcin, interpretacin y respuesta (Porras Gallo, 1997, p. 17). Percebe-se a
a influncia do modelo narrativo proposto por Rosenberg (1992); o autor,
inspirado na obra de Camus (2002) A peste , considera que as epidemias se
desenrolam seguindo o padro arquetpico das histrias de peste: a epidemia
comea como um evento discreto, mas de progresso contnua entre o incidente,
a percepo, a interpretao e a resposta.19
Na Bahia, a maneira pela qual se desenrolaram os fatos se assemelha ao
modelo proposto por Rosenberg (ibid.) as autoridades pblicas e sanitrias s
admitiram a existncia da epidemia quando o reconhecimento se tornou
inevitvel; buscaram, ento, construir uma base cognitiva para apreender o
evento; o desenrolar da epidemia demandou a realizao de rituais de matrizes
cientficas e religiosas, realizados no intuito de conferir concretude e visibilidade
s aes defensivas; a extino da epidemia deu lugar a uma avaliao
retrospectiva do evento, ainda que na Bahia tal reflexo no tenha motivado
nenhuma ao concreta no mbito da medicina e da sade pblica. Mas essa
dramaturgia somente define a estrutura do evento epidmico no consegue
abarcar a diversidade do contexto nem a complexidade da sociedade na qual a
doena se manifesta.
Nosso trabalho est organizado em seis captulos. No primeiro captulo, o
foco est na Cidade do Salvador, capital do estado, palco de acirradas disputas
entre as faces polticas, movimentado plo comercial e portal de entrada das
19

Inspirando-se em tal obra, Rosenberg (1992) cria um modelo interpretativo para as epidemias,
baseado em padres repetitivos passados, ou seja, apresentando a estrutura narrativa de uma
epidemia como algo historicamente experimentado. De acordo com tal modelo explicativo, os
eventos de uma epidemia clssica, semelhana dos atos de uma pea, ocorrem como numa
seqncia narrativa, que se desenrola em quatro atos no primeiro ato, a admisso da existncia
de uma epidemia s sucede quando se torna inevitvel, ou seja, aps inexorvel acmulo de
mortos e doentes. No segundo ato, inicia-se o processo de aceitao da existncia de uma
epidemia, e se constri uma base explicativa para lidar com a sua arbitrariedade. No terceiro ato,
h a adoo e administrao de medidas de sade pblica: isolamento; quarentena; desinfeces;
interrupo do comrcio e das comunicaes. O quarto ato caracteriza-se pelo abrandamento
paulatino do surto e posterior retrospeco. Cf.: Rosenberg em What is in epidemic? AIDS in
historical perspective, in Explaining Epidemics and other studies in the History of Medicine,
Cambridge, Cambridge University Press, 1992, Captulo XIII, p. 279-287.

37

mais diversas epidemias. Nesse captulo, voltaremos nossa ateno para o que
se configurava, aos olhos das elites, como atraso em relao ao mundo civilizado
o analfabetismo, a pobreza e os pssimos hbitos de higiene de grande parte
da populao, o aspecto colonial e a insalubridade da capital do estado. Contudo,
ao contrapormos o almejado modelo de sociedade com a realidade vivida pelos
soteropolitanos, interessa-nos evidenciar a relao entre as condies materiais
de vida da populao, o quadro sanitrio da cidade, o conhecimento mdico, e as
exigncias do sistema econmico, na tentativa de compreender como o Estado,
valendo-se das prerrogativas federalistas, conduziu a questo sanitria na Bahia.
A variada gama de fontes primrias nos ajudar a compor o quadro em que
a gripe se instala: os discursos dos polticos; os relatrios, pareceres e livros
elaborados por mdicos e engenheiros; os jornais em circulao na capital do
estado; os anurios estatsticos; assim como a legislao que regulamentou as
aes no mbito da sade. A par dessas fontes, a recente literatura especializada
em histria da Bahia nos ajudar a compor o cenrio em que eclode a epidemia.
No segundo captulo, analisaremos o impacto causado pela erupo da
epidemia de gripe espanhola em Salvador, evidenciando o sentimento de
familiaridade em relao doena. Ressaltaremos tambm a idia de
benignidade que impregnava os discursos e orientava as aes ou a inao
das autoridades polticas e sanitrias, em contraposio ao sentimento de
perplexidade da sociedade diante de uma doena que se espalhava com
surpreendente rapidez e virulncia.
Nesse captulo, traaremos breve panorama poltico do estado, analisando
a tessitura poltica de uma sociedade complexa e multifacetada. Destacaremos o
uso poltico da epidemia e o papel da imprensa leiga no s como veculo de
informao e de formao de opinies, mas como palco das acirradas disputas
entre as faces polticas. Para tanto, utilizaremos como fonte privilegiada alguns
dos jornais em circulao em Salvador, muitos dos quais no escondiam os
vnculos com os grupos polticos que se digladiavam pelo poder. Na tentativa de
ampliar a nossa viso sobre o assunto discutido nesse captulo, dialogamos com
outras fontes primrias e secundrias.
O terceiro captulo focaliza o momento em que, sob o impacto da epidemia,
as autoridades mdicas e sanitrias da Bahia foram desafiadas a entrar em ao.

38

Nesse captulo, pretendemos evidenciar o modo pelo qual a medicina baiana se


inseriu nas discusses sobre a epidemia, analisando o aporte cientfico utilizado
pelos mdicos para explicar o fenmeno epidmico e adotar estratgias de
convencimento, no intuito de que os diversos atores envolvidos incorporassem
aquele esforo explicativo como verdadeiro, passando a assumir e administrar as
medidas de sade preconizadas.
As teses de doutoramento defendidas na Faculdade de Medicina da Bahia,
os artigos e ensaios publicados nos peridicos mdicos, tais como a Gazeta
Mdica da Bahia, o Brazil-Mdico, o bi-mensrio Sade, o Boletim da Academia
Nacional de Medicina, a Revue DHygine, assim como as notas veiculadas na
imprensa leiga, nos forneceram informaes sobre determinado aspecto: o
momento em que um conhecimento, at ento detentor de pretensa estabilidade,
subitamente abalado, inaugurando-se um perodo de incertezas, controvrsias,
questionamentos, experimentao e negociao, durante o qual se buscou
estabelecer a etiologia, a teraputica e profilaxia acertadas para aquela doena.
Tal como nos captulos anteriores, as informaes obtidas no exame dessas
fontes sero enriquecidas e confrontadas com outras fontes primrias, e com a
recente literatura especializada no assunto.
No quarto captulo apresentaremos a trajetria da epidemia em Salvador,
analisando as condies que favoreceram a sua erupo e propagao. Dessa
maneira, destacaremos os indivduos ou grupos sociais atingidos pela doena,
inserindo-os nos espaos sociais e geoeconmicos da cidade. Interessa-nos,
tambm, discutir o modo pelo qual a doena se infiltrou nas vidas das pessoas, e
sua repercusso no cotidiano da cidade. Nesse sentido, vamos analisar as
atitudes dos habitantes em face da invaso da doena e da ameaa da morte,
bem como a sua reao diante das medidas sanitrias adotadas.
Nesse captulo, utilizamos como fontes os jornais dirios, que durante a
epidemia apresentaram ao seu pblico leitor um arsenal de informaes sobre a
gripe que assolava Salvador. Tais peridicos abordaram as condies sanitrias
da capital do estado; o nmero de pessoas infectadas e/ou vtimas da influenza;
as impresses e sentimentos suscitados pela disseminao da molstia, etc.
Alm dessas, outras fontes nos forneceram os subsdios necessrios para
compor a cena da cidade tomada pela gripe as mensagens do governador, os

39

relatrios dos mdicos, do diretor da sade pblica e do Secretrio do Interior e


da Justia e Instruo Pblica, bem como a historiografia sobre a Bahia e sobre
mentalidades.
No quinto captulo partiremos do princpio de que as epidemias, por seu
carter de espetculo, demandam maior visibilidade e ecletismo das aes
defensivas as respostas crise desencadeada pela doena epidmica
abrangem desde rituais religiosos at medidas polticas e sanitrias. Nesta
perspectiva, discutiremos as medidas profilticas e teraputicas adotadas pela
Diretoria Geral da Sade Pblica da Bahia DGSPB , assim como os recursos
utilizados pelas pessoas comuns para enfrentar a crise. Assim, ao tempo em que
refletimos sobre as medidas profilticas e teraputicas informadas pela medicina
acadmica e pela medicina domstica, abordaremos, tambm, as prticas de cura
informadas pela religio.
No sexto captulo nos propomos acompanhar a trajetria da espanhola
pelo interior do estado, como contraponto realidade apresentada nos grandes
centros urbanos. No decorrer da nossa exposio, pretendemos destacar as
mltiplas faces da Bahia, evidenciadas sob o impacto dos surtos epidmicos ao
longo das rotas de comrcio e de trnsito de passageiros que cortavam o estado.
Interessa-nos abordar nesse captulo algumas questes reveladas pela epidemia
as condies materiais de vida; os problemas sanitrios; os estratagemas
utilizados pelos sertanejos para garantir a prpria sobrevivncia ante as
adversidades e a omisso dos poderes pblicos; a malha poltica e a rede de
relaes sociais, cujos elos se fortaleciam em momentos de crise; e as medidas
tomadas pelas autoridades locais e pela populao em geral para conter a
epidemia.
O Anurio Estatstico da Bahia 1923 e o Anurio Estatstico da Bahia,
anno de 1924 nos guiaram nessa trajetria, fornecendo informaes sobre a
populao desses municpios (censo de 1920), sobre os meios de transporte e
vias de comunicao disponveis e sua distncia em relao capital. Contamos
tambm com dissertaes de mestrado, artigos e livros publicados sobre a Bahia,
os quais nos forneceram os subsdios necessrios compreenso desse
universo.

40

O Guia dos Arquivos das Santas Casas de Misericrdia do Brasil nos


forneceu informaes sobre as instituies voltadas para a assistncia sade
nos municpios abordados. Tambm os jornais em circulao na capital e no
interior do estado, bem como as Cartas e Relatrios enviados Diretoria Geral da
Sade Pblica da Bahia sobre a epidemia de gripe e outros assuntos, serviro
para nos expor a extenso da epidemia no interior, e para demonstrar a
mobilizao da populao e das autoridades mdicas e sanitrias em presena
da gripe espanhola na Bahia.
Durante a nossa narrativa ressaltaremos o carter multidimensional e
diverso dessa sociedade, evidenciado sob o impacto da epidemia. De outro lado,
pretendemos tambm mostrar que o povo baiano no se deixou abater pelo
sofrimento advindo da fragilidade fsica conseqente doena, nem pela
intensificao das experincias de morte mesmo em condies adversas, usou
todos os meios de que dispunha para vencer a espanhola.

CAPTULO I
SOB O IMPRIO DA DOENA SANEAR E MODERNIZAR
A CIDADE DA BAHIA

Sulcada de vales profundos e mal drenados,


na parte alta, rodeada de alagadios e
mangues em grande extenso na parte baixa,
com um clima quente e mido, as ruas mal
alinhadas, com um calamento, no geral,
pssimo, e m edificao em que nem a
higiene nem a esttica colaboram, a cidade da
Bahia no positivamente um sanatrio
(Theodoro Sampaio apud Brito, 1928).

Como fenmeno social, a epidemia apresenta uma forma dramatrgica


caracterstica e intensa de mobilizao pblica, dentro de uma unidade de espao
e tempo (Rosenberg, 1992, p. 305-318). Existe certa semelhana na forma pela
qual os fatos se desenrolam sob a tenso de uma epidemia a epidemia s
aceita e reconhecida tardiamente, e h necessidade de explic-la; a crise
epidmica fora uma reao comunitria visvel e decisiva; o fim da epidemia
motiva uma avaliao retrospectiva do evento (ibid., p. 279-287). Contudo, essa
dramaturgia comum, em seu mago, somente padroniza a estrutura do evento
epidmico, mas no d conta da amplitude e complexidade das negociaes, das
respostas epidemia, nem da diversidade dos atores envolvidos no processo,
nem da multidimensionalidade do contexto em que tal fato ocorre.

42

Neste captulo, pretendemos descortinar o cenrio no qual a epidemia de


gripe espanhola aportou a configurao da cidade de Salvador nas primeiras
dcadas do sculo XX, a sua condio sanitria, e os elementos de que dispunha
para combater a epidemia que ali irrompeu e se alastrou, a partir de setembro de
1918. O destaque dispensado cidade de Salvador deve-se no s sua
condio de plo econmico, poltico e administrativo do estado, mas tambm
pela percepo que se tinha na poca desse porto como porta de entrada das
mais diversas enfermidades. No decorrer da nossa narrativa, buscaremos a interrelao entre as questes econmicas, a condio sanitria da capital, as
condies materiais de sobrevivncia do soteropolitano e as tentativas de
organizao sanitria do estado.

1.1. SALVADOR NAS PRIMEIRAS DCADAS DO SCULO XX CIDADE DE


BECOS E CORTIOS

Nos primeiros anos do sculo XX, o viajante que chegasse a Salvador por
via martima se encantaria com a belssima viso da cidade, espraiada ao longo
da falha geolgica que a dividia em Cidade Alta e Cidade Baixa:

Figura 1
Vista parcial da Cidade do Salvador em 1917

Fonte: Bahia Illustrada, Rio de Janeiro, Ano I, n. 1, Dezembro de 1917, [c.a., p. 10].

43

Ao desembarcar na estreita faixa de terra que se espremia entre o mar e a


montanha, o visitante ingressava na principal zona de comrcio da cidade. Nesse
espao heterogneo e tumultuado estavam instalados desde vendedores
ambulantes, pequenas lojas, bodegas, etc., at os grandes mercados, trapiches,
depsitos de mercadorias e prdios elegantes os consulados, a Alfndega, o
Arsenal da Marinha, a Associao Comercial, entre outros, como se pode verificar
na figura abaixo:

Figura 2
Vista parcial do porto e do Comrcio em 1917.

Fonte: Bahia Illustrada, op. cit., [c.a., p.9].

Para se dirigir parte alta da cidade, onde estava assentado o centro


administrativo e religioso de Salvador, o visitante poderia subir uma das ladeiras
que circundavam a montanha, tomar os elevadores hidrulicos, ou utilizar um dos
planos inclinados que ligavam a Cidade Baixa Cidade Alta.1 A fotografia exibida
logo a seguir, tirada em 1909, retrata um dos meios utilizados pelo transeunte
para se locomover entre os dois nveis da cidade:
1

A partir do sculo XIX, este espao da cidade passou a concentrar tambm um comrcio
varejista, at ento desenvolvido na Cidade Baixa (Pinheiro, 2002, p. 193-220).

44

Figura 3
Plano Inclinado Gonalves em 1909, um dos diversos acessos Cidade Alta.

Fonte: Acervo Memria da Eletricidade.

O terreno acidentado que abrigava a capital da Bahia sulcado na parte


alta por vales profundos e mal drenados, e rodeado de alagadios e mangues em
grande extenso na parte baixa determinava o traado irregular das ruas, becos
e vielas que serpeavam paralelas ao mar (Theodoro Sampaio, 1906, apud Brito,
1928, p. 18). Ao circular pela capital da Bahia, o transeunte seguia por ruas

tortuosas, desalinhadas, estreitas, com calamento precrio, pouca luminosidade


e ventilao, pontuadas por terrenos baldios, de vegetao vigorosa, onde se
acumulavam lixo e excrementos.2 Velhos solares e pequenas casas trreas em
precrio estado de conservao espremiam-se ao longo das ruas, becos e vielas.3
Em algumas reas da cidade, as guas servidas detritos e dejetos produzidos
por seus habitantes iam diretamente para as ruas, em sistema de esgoto a cu
aberto, ou para as fossas cavadas nos fundos das casas.4 O abastecimento de
2

Cf.: Theodoro Sampaio, op. cit., p. 18; Fonseca, 1907, p. 37; APEBA, DGSPB, Inspetoria do 5
Distrito, Relatrio..., 1912, Caixa 3696, Mao 1028, s/p; APEBA, DGSPB, Inspetoria do 5 Distrito,
Relatrio..., 1918, Caixa 3696, Mao 1028, s/p.
3
Ibid.
4
Ibid.

45

gua era insuficiente, e sua qualidade nem sempre saudvel; em alguns pontos
da cidade, as pessoas tinham de recorrer aos chafarizes e fontes, ou aos
aguadeiros que traziam a gua at as suas casas.5
O aumento da populao verificado na virada do sculo contribuiu para
agravar as condies de moradia e trabalho, bem como os problemas infraestruturais urbanos, influenciando negativamente a qualidade de vida na capital
baiana.6 Nesse perodo, a carncia de imveis para abrigar 205.813 habitantes
provocou aumento dos aluguis e ocupao desordenada do espao.7 Em alguns
distritos, famlias aglomeravam-se em imveis de baixo aluguel, disputando
espao em compartimentos de capacidade insuficiente, mal arejados, midos,
escuros, situados em becos e ruelas que careciam de limpeza e pavimentao,
bem como de servio regular de gua e esgoto.8
Para Theodoro Sampaio, o distrito da S tornou-se o mais perfeito exemplo
da insalubridade de Salvador. Incomodado com as condies de vida observadas
no centro nervoso da cidade, o engenheiro levantava o seguinte questionamento:

Pode algum considerar saudvel uma parte to considervel da


cidade, como por exemplo, a freguesia da S, com suas edificaes
velhssimas, os seus feios sobrados em forma de caixo, com
escassas aberturas para o ar e para a luz nos pavimentos superiores,
e exibindo no rs do cho essas horrendas espeluncas mais baixas do
5

Cf.: APEBA, DGSPB, Sugestes sobre servios..., 1924, Caixa 3696, Mao 1029, p. 5-8.
Em 1890, a populao de Salvador era de 174.412 habitantes; em 1900, aumenta para 205.813
habitantes; em 1910, passa a ser de 318.931 habitantes; em 1912, o recenseamento computou
348.130 habitantes; e em 1920, o censo registra uma queda para 283.422 habitantes. Vide:
Recenseamento do Brazil. Realizado em 1 de Setembro de 1920. (4 censo geral da populao e
1 da agricultura e das indstrias). Rio de Janeiro: Typ. da Estatistica, vol. IV, 1 Parte, 1926.
7
As transformaes observadas na zona central da cidade comearam a ocorrer a partir do sculo
XIX, quando as camadas mais abastadas da populao, em busca de novo estilo de vida,
migraram do centro, passando a ocupar os elegantes, iluminados e arejados solares construdos
na freguesia de Nossa Senhora da Vitria (Pinheiro, op.cit., p. 194). Assim, as residncias da S e
do Pilar vieram a ser ocupadas por pessoas com poder aquisitivo cada vez menor. Ex-escravos e
pessoas vindas do campo ali se aglomeravam em busca de oportunidades de trabalho (ibid., p.
193-220). Nos distritos centrais, os belos sobrados de outrora foram subdivididos, e passaram a
ser habitados por vrias famlias que repartiam um espao exguo, mal conservado e sem higiene.
8
Desde 1855 discute-se a necessidade da implantao de uma rede de esgoto em Salvador, e
apesar de vrias propostas, negociaes e contratos, o projeto no se concretiza (Pinheiro, op.
cit., p. 205). Em 1905, Theodoro Sampaio projetou ambicioso sistema de esgotamento sanitrio
para a capital (Leite, 1996, p. 30). Esse sistema deveria atender a uma vasta rea da Barra a
Itapagipe mas em sua execuo, muitos distritos foram preteridos (ibid.). No mesmo perodo, o
engenheiro conseguiu incluir no projeto a ampliao da rede de distribuio de gua (Pinheiro, op.
cit., p. 205). Em 1907, havia em Salvador uma rede de distribuio de gua com a extenso de 89
km, a qual, entretanto, no era suficiente para atender demanda da populao (Leite, op. cit., p.
30).
6

46

que a rua, onde pulula uma populao promscua, empobrecida, no


moral como no organismo, devorada pela tsica, arruinada pela sfilis e
perseguida pela misria? (Theodoro Sampaio, 1906, apud Brito, 1928,
p. 19).

O 5 Distrito Sanitrio, que abrangia ampla regio de Salvador Piedade,


Toror e Barris , tambm no fugia regra.9 Segundo Aristides Novis, recmnomeado Inspetor Sanitrio daquela rea, a maioria das habitaes do 5 Distrito
no dispunha de gua canalizada, nem da devida impermeabilizao do solo
(APEBA, DGSPB, Inspetoria do 5 Distrito, Relatrio..., 1912, Caixa 3696, Mao
1028, s/p). Como no havia esgotos, os moradores recorriam a um sistema
deplorvel [de] fossas fixas, muitas das quais expostas (ibid.). Novis no
escondia a sua comoo diante da condio miservel em que vivia a populao
desse Distrito:

Situados [os pores e lojas], em geral, em becos estreitssimos,


estranhos sempre influncia salutar da luz direta, deixei-os, muita
vez, desolado, aps o triste espetculo da visita, compungido do
quadro de pobres famlias, infelizes crianas, asfixiadas na falsa
atmosfera desses focos de misria orgnica, s desvendados, s
vezes, luz artificial (ibid.).

Aristides Novis ponderava se no seria prefervel empreender uma


campanha de desocupao dos pores e lojas da cidade, pois acreditava que
aqueles antros abjetos, onde imperavam a umidade, a treva e o calor,
abrigavam, junto com a populao pobre da Bahia, os agentes da sua prpria
destruio (APEBA, DGSPB, Inspetoria do 5 Distrito, Relatrio..., 1912, Caixa
3696, Mao 1028, s/p). Contudo, apesar de defender a desocupao desse tipo
de moradia, Novis reconhecia a dificuldade de tal empreendimento em face da
verdadeira crise de habitao por que atravessa a Bahia, em sua fase de
remodelao (ibid.). A remodelao da cidade a que se referia Novis foi
orquestrada no primeiro governo de Jos Joaquim Seabra (1912-1916). As
intervenes no espao urbano constituam, poca, fato comum em outras

Neste perodo, Salvador era dividida em 17 distritos sanitrios, conforme explicitaremos mais
adiante. O 5 Distrito Sanitrio abrangia os atuais bairros do Toror e dos Barris.

47

capitais brasileiras, como Rio de Janeiro, So Paulo, Belm, Porto Alegre,


Fortaleza e Recife.10
Do final do sculo XIX at as primeiras dcadas do sculo XX, a
necessidade de interveno no espao urbano torna-se evidente as epidemias
passam a ser associadas vida urbana, particularmente s grandes cidades, e
tanto o saneamento quanto as intervenes na estrutura e infra-estrutura urbanas
comeam a fazer parte do projeto poltico das elites brasileiras.11 O crescimento
rpido e desordenado das cidades, o surgimento de novas tecnologias, alm do
assdio constante das epidemias, justificaram a ordenao desse espao
(Pinheiro, op. cit., p. 44-52).
Seabra adquirira experincia na poltica purificadora da urbe, pois havia
sido ministro da Justia e Negcios Interiores no governo Rodrigues Alves (19021906), participando do suporte poltico recebido por Oswaldo Cruz e Pereira
Passos em suas aes no Rio de Janeiro. A proposta urbanstica planejada pelo
governador visava higienizao e ao saneamento da cidade, atravs da
eliminao dos quarteires insalubres repletos de velhos sobrados, becos escuros
e ftidos, caladas repletas de ambulantes e seus tabuleiros. Dessa maneira,
Seabra pretendia purificar e ordenar o espao pblico, inclusive o porturio,
proporcionando maior fluidez malha viria e adaptando a antiga estrutura
urbana s novas necessidades de deslocamento e s novas tecnologias
(Pinheiro, op. cit., p. 253).
O projeto de Seabra atendia s aspiraes das elites baianas. Para estas,
uma possibilidade de reverter o quadro de doena e atraso em que se encontrava
a capital da Bahia consistia em empreender um projeto higienizador tanto do
espao pblico quanto do privado, saneando desde o domiclio at a via pblica,
desde a gua que se bebe, at o ar que se respira, desde o esgoto [...] at a luz
que nos alumia (Theodoro Sampaio, op. cit., p. 20). Assim a Bahia poderia
elevar-se ao nvel dos povos mais policiados e ricos, aspirao legtima de um
povo novo e inteligente (ibid.). Para tanto, tornava-se necessrio ampliar as vias
de circulao, instalar equipamentos de gua, esgoto e iluminao, sanear os

10

Cf.: Benchimol, 1992; Pinheiro, op. cit.; Leite, op. cit.; Ferreira Filho, 1993.
Cf.: Benchimol, op. cit.; Cabral, 1995; Chaloub, 1996; Castro Santos & Faria, 2003; Pinheiro, op.
cit.; Leite, op. cit.

11

48

espaos pblicos e as habitaes, demolir as moradias inabitveis, construir


novas, etc. (ibid.).
Para realizar seu projeto, Seabra contou com o apoio do prefeito de Salvador,
Jlio Brando, e do arcebispo, D. Jernimo Thom da Silva (ibid., p. 224). Ao mesmo
tempo, foi estabelecido um acordo o governo do estado financiaria uma parte das
obras e se responsabilizaria por captar alguns recursos com o governo federal, ficando
outras obras a cargo do municpio (ibid.).
O engenheiro Arlindo Coelho Fragoso foi responsvel pela execuo da reforma,
orquestrando um tipo de interveno denominado urbanismo demolidor exclua-se
tudo o que destoasse da sonhada civilizao e significasse atraso e vergonha para uma
sociedade que se pretendia moderna (Pinheiro, op. cit.; Leite, op. cit.). Nessa
perspectiva, foram derrubados os velhos sobrados e as igrejas ao longo dos trechos
que incluam as ruas da Misericrdia, do Rosrio e das Mercs, Chile, So Bento, So
Pedro, a fim de abrir a moderna Avenida Sete de Setembro (Tavares, 2001, p. 333).12
Na Cidade Baixa, muitas construes do sculo XIX foram demolidas, iniciando-se
tambm o avano da cidade sobre o mar (ibid.).13
Contudo, a dificuldade em se obter financiamento para a finalisao do
projeto fez com que a reforma almejada por Seabra no fosse concluda
(Pinheiro, op. cit., p. 267). Assim, apesar dos esforos empreendidos naquele
perodo com propsito de oferecer uma face moderna e civilizada capital da
Bahia, o estado sanitrio da cidade e a condio em que viviam seus habitantes
continuavam precrios.
Segundo artigo publicado no Dirio da Bahia, Salvador era uma cidade
insalubre (Dirio da Bahia, 06.10.1918, p. 1). Para o articulista responsvel pela
matria, o asfalto que revestia algumas das propaladas avenidas abertas por J. J.
Seabra escondia e mal disfarava aos olhos ingnuos, a misria, a imundcie
reinante (ibid., p. 1). Tal opinio era endossada por artigos publicados em outros
peridicos que circulavam na cidade em 1918; de acordo com o relato de um
desses jornais, em Salvador, cidade de becos e cortios, no havia preocupao
com a higiene, seja a das ruas, seja a das casas, em muitas das quais os seus
12

Com vistas, tambm, ao embelezamento da cidade, construiu-se novo palcio do governo,


iniciou-se a construo da nova Biblioteca Pblica, do prdio da Imprensa Oficial, do Frum, da
Secretaria da Fazenda e do Hospcio So Joo de Deus (Tavares, op. cit., p. 333).
13
O aterramento do mar constitua obra indispensvel para a construo do novo porto (ibid.).

49

proprietrios no [faziam] a menor pintura ou o mais ligeiro reparo (Dirio de


Notcias, 18.10.1918, p. 1). A reforma no dotou a cidade de estrutura sanitria
satisfatria persistiram os problemas de abastecimento de gua e a ineficincia
do sistema de esgotamento sanitrio.
Os relatrios enviados pelos inspetores sanitrios corroboravam as
denncias feitas no Senado e publicadas nos jornais. Collatino de Borborema,
inspetor do 5 Distrito Sanitrio em 1918, em seu relatrio semestral dirigido
Diretoria Geral de Sade Pblica DGSPB, traava um quadro semelhante quele
pintado por seu antecessor, Aristides Novis, antes da reforma empreendida por
Seabra. Segundo o inspetor sanitrio, a populao daquela rea continuava a
sofrer com a falta de redes de esgotos, de canalizao de gua, de calamento, e
com a vegetao crescente em muitas ruas (APEBA, DGSPB, Inspetoria do 5
Distrito, Relatrio..., 10.06.1918, Caixa 3696, Mao 1028, s/p). Na regio, alm do
Dique, havia uma srie de alagadios, pntanos e crregos, onde grassava a
malria; sem falar no valado dos Coqueiros dos Barris, que funcionava como um
canal onde eram despejadas as guas servidas, dejetos e detritos de vrias casas
dos Barris e do Porto da Piedade (ibid.). Esse grande esgoto a cu aberto s era
limpo nos perodos das chuvas torrenciais que caam sobre a cidade. Em
perodos de estio, permanecia sem limpeza, acumulando toda a sorte de
imundcies e infectando as cercanias (ibid.). Diante de tal quadro, Borborema
solicitava ao diretor da DGSPB que interviesse junto ao poder municipal no
sentido de sanar os problemas detectados naquele Distrito (ibid.).
Por sua vez, o inspetor sanitrio responsvel pelo 17 Distrito, Candido
Figueiredo, denunciava a situao dos distritos fabris da Penha e dos Mares,
onde o operariado vivia em pontos reconhecidamente insalubres, densamente
povoados, ocupando prdios condenados pela inspetoria sanitria (APEBA,
DGSPB, Inspetoria do 17 Distrito, Relatrio..., 23.01.1921, Caixa 3696, Mao
1028, s/p). Figueiredo lamentava que as fbricas no edificassem vilas operrias,
ou de preferncia pequenos grupos de habitaes singelas, dentro das normas
higinicas, para abrigar o grande nmero de trabalhadores ali concentrados.14 O

14
O 17 Distrito Sanitrio abrangia extensa rea que comeava na Calada, passava pelos Mares,
por Roma, Monte Serrat, Lus Tarqunio, Boa Viagem, Bonfim e Largo do Papagaio, chegando at
Massaranduba (Seabra, Mensagem..., 1921, p. 384). Naquela regio estavam localizadas

50

inspetor se surpreendia com o fato da tuberculose no causar mais vtimas que as


constatadas, dada a situao de promiscuidade em que era obrigada a viver
aquela camada da populao.
Conforme o exposto anteriormente, nesse decnio desencadeiou-se uma
crise no setor imobilirio, agravada no s pelo aumento da populao, como
tambm pela demolio dos velhos casares e o conseqente desalojamento de
um nmero significativo de pessoas pobres que ali habitavam, sem que o estado
ou o municpio lhes oferecessem alternativa de moradia (Pinheiro, op. cit.; Leite,
op. cit.; Cardoso, op. cit.). Havia grande carncia de imveis para alugar, e alguns
grupos comerciantes, companhias industriais, ordens religiosas, sociedades
filantrpicas, etc. monopolizavam o setor, o que favorecia a especulao
imobiliria (Castellucci, 2001, p. 40-54).
Alm dos problemas de moradia e de infra-estrutura urbana, os
soteropolitanos conviviam, nesse perodo, com o alto preo dos gneros de
primeira necessidade. A carestia que imperava em Salvador levou um jornalista
de A Tarde a clamar: Apiedai-vos do povo, j na iminncia da fome! Po,
bacalhau, charque e acar. Urge baixar-lhes os preos proibitivos para a
pobreza. A crise alimentcia torna-se intolervel (A Tarde, 13.09.1918, p. 1). Esse
estado de coisas era to preocupante, que comerciantes, representantes do
poder pblico e membros da diretoria do Centro Operrio reuniram-se na
Intendncia Municipal para tentar resolver o problema (A Tarde, 14.09.1918, p. 1).
Segundo a imprensa, o objetivo do encontro era conciliar as tabelas de
preo do comrcio atacadista e varejista, no intuito de oferecer algum alvio
populao. Entretanto, apesar da tentativa de acordo e de reduo de preos, a
carestia continuou a oprimir o oramento do povo baiano, justificada pela carga
tributria imposta ao comrcio do estado. Na verdade, a alta desenfreada dos
preos

dos

gneros

de

primeira

necessidade

era

conseqncia

do

desabastecimento interno provocado pelo incremento das exportaes de


produtos alimentcios durante a Primeira Guerra Mundial (1914-1918) (Castellucci,
op. cit., p. 43).

inmeras fbricas de bebidas, tecidos, calados e cigarros, bem como as residncias do


operariado (Almanak..., 1919-1920, vol. 10, p. 278-282).

51

A crise tambm alcanou o mercado de trabalho. Na primeira dcada do


sculo XX, o aumento da populao no foi acompanhado de correspondente
oferta de empregos a oferta de mo-de-obra era superior capacidade de
absoro pelos setores industrial e de servios, o que levava considervel parcela
da populao de Salvador a viver de biscates ou custa de servios temporrios
(Cardoso, 1991, p. 7).15
Para as elites de Salvador, tratava-se de uma situao perigosa, pois a
incapacidade dessa camada da populao em prover os meios da prpria
sobrevivncia fazia com que a pobreza representasse uma ameaa higiene
social e ao meio urbano.16 O trabalho moralizava e integrava o indivduo ordem
social, engajando-o na luta pelo bem comum. O tempo ocioso resultava em
desregramento e desordem social, os quais por sua vez geravam misria, doena
e morte, inserindo o indivduo num ciclo vicioso. As palavras do engenheiro
baiano Theodoro Sampaio17 refletem o pensamento da poca:

Por este motivo, a populao pobre, na cidade, definha e enfraquece


sem a tonificao do trabalho moralizador e regular que lhe garanta a
subsistncia, sem o auxlio da instruo que lhe faa compreender a
vida dentro dos limites da Higiene, sem a qual ela no pode ter a
resistncia precisa para a luta bendita do trabalho (Theodoro Sampaio,
1906, apud Brito, 1928, p. 19).

Alm do problema do desemprego, os trabalhadores conviviam naquele


decnio com a defasagem dos salrios em relao ao custo de vida. Os

15

Para Cardoso, apesar do crescimento da indstria txtil observado a partir da segunda metade
do sculo XIX, esta atividade involuiu no sculo seguinte, em razo do pequeno porte do mercado
consumidor regional e da falta de investimentos no sentido de modernizar o setor e torn-lo
competitivo (Cardoso, op. cit., p. 105). Ademais, entre os anos de 1897 e 1905, a cidade enfrentou
grave crise econmica motivada por um perodo de seca, pela flutuao dos preos do cacau, e
pelas dificuldades enfrentadas na produo e comercializao do acar, agravadas pela poltica
financeira nacional e pela crise econmica europia (Matoso, 1978, p. 350-351; Santos, p. 33-37).
16
Dilma Cabral (1995), em sua dissertao de mestrado, aponta a mesma preocupao entre as
elites do Rio de Janeiro, em finais do sculo XIX. Cf.: Cabral, Dilma. Da barbrie civilizao: a
cidade do Rio de Janeiro no discurso da Academia Imperial de Medicina (1870-1890). Dissertao
de Mestrado em Histria. UFRJ. Rio de Janeiro, 1995.
17
Nascido em Santo Amaro, na Bahia, Theodoro Sampaio (07.01.1855 15.10.1937) graduou-se
em engenharia civil. Em 1879, fez parte da Comisso Hidrulica e projetou melhoramentos para
os portos de Santos e os do rio So Francisco (Souza, 1949, p. 172-173). Em 1905, assumiu a
Companhia do Queimado, responsvel pelo abastecimento de gua em Salvador. Nesse perodo,
elaborou e executou projetos de ampliao da rede de distribuio de gua e de esgotamento
sanitrio para a capital baiana (ibid.).

52

funcionrios pblicos, alm de sofrerem com os atrasos de salrio, no recebiam


reajustes desde 1896, e a classe operria, a par da compresso salarial, lidava
com a questo da instabilidade no emprego (Castellucci, op. cit., p. 46-47).
Nesse perodo, o senador Rui Barbosa, que empreendia ferrenha oposio
Seabra e ao seu grupo poltico, pronunciou-se no Senado da Repblica,
denunciando as condies em que viviam os soteropolitanos (Seabra, 1918).18
Para o senador, a capital da Bahia, cidade de quase trezentos mil habitantes,
encontrava-se em estado lastimvel: sem gua, sem luz, sem escolas, e sem
pagar ao professorado.
Em face das acusaes feitas por Rui Barbosa, personagem de vulto no
cenrio nacional, o ento senador J. J. Seabra saiu em defesa da Bahia e do
grupo que a governava. Em discurso proferido no Senado da Repblica, em 3 de
junho de 1918, Seabra admitiu que a situao do municpio mostrava-se difcil,
mas no to desesperadora quanto queria fazer crer Rui Barbosa:

Esto a cargo do municpio os servios de abastecimento de gua e


luz. S. Exa. diz que no h gua, nem luz.
No haver gua em abundncia, acrescentarei eu; no haver luz em
abundncia tambm; mas, por isso a Bahia no chegou ainda ao
ponto de viver s escuras a sua populao ou de padecer as torturas
da sede. O fornecimento de gua pode no ser satisfatrio, mas
existe. O servio de distribuio de luz feito, alm do municpio, pela
casa Guinle. Como, pois, afirmar-se que vive a cidade mergulhada nas
trevas? (Seabra, 1918, p. 79).

J. J. Seabra reconhecia a precariedade dos servios de distribuio de


gua e energia. Entretanto, procura amenizar a sua responsabilidade, bem como
a de seus aliados o governo estadual e o intendente poca no poder em
relao a tal estado de coisas. Segundo o senador, a situao precria que o
municpio atravessava era motivada por desmandos de administraes passadas,
cujos intendentes no haviam sido nomeados por ordem sua.19 Vejamos um
trecho do discurso:

18

Em seu discurso no Senado Federal em defesa do Governo da Bahia, Seabra cita as acusaes
levantadas pelo tambm senador, Rui Barbosa (Seabra, op. cit., p. 78).
19
Durante seu primeiro governo (1912-1916), J.J. Seabra desentendeu-se com o Intendente de
Salvador, Jlio Viveiros Brando, processando-o criminalmente por malversao dos recursos
pblicos. Segundo Seabra, o Intendente, eleito por indicao de elementos do comrcio da

53

Na Bahia, senhores, h, em matria de administrao, duas situaes


distintas: a situao do municpio e a situao do Estado.
A situao do municpio precria, foi de desmandos, foi levada e
arrastada a esse estado por faltas sucessivas e por erros acumulados.
[...]
Ora, Sr. Presidente, como no seria precria a situao do municpio
com uma dvida superior do Estado, e podendo seus impostos ser
recebidos, como so, em letras passadas pelo Intendente, de modo
que nem mesmo na sua arrecadao de rendas ordinrias podia haver
dinheiro, pois que esses impostos so pagos em letras!
[...]
Portanto, Sr. Presidente, esse estado de cousas relativamente ao
municpio da Bahia, resultante dos fatos que aludi e dos erros
administrativos de intendentes cujas culpas no podem recair sobre a
situao ora dominante na Bahia (Seabra, op. cit., p. 77-79).

Em meio a esse contexto de crise nas finanas pblicas, corroso salarial e


carestia generalizada, os professores da rede municipal, juntamente com um
grupo de operrios da Fbrica Nossa Senhora da Conceio20, de propriedade da
Companhia Unio Fabril da Bahia, entraram em greve os primeiros
reivindicavam o pagamento de salrios atrasados, e os ltimos, um aumento
salarial.21 Sobre a greve dos operrios, notcia publicada no jornal A Tarde
informava que a reivindicao de aumento nos salrios se devia alta clamorosa
dos gneros de primeira necessidade (A Tarde, 24.09.1918, p.1).22
Pelo exposto at aqui, podemos concluir que os indivduos que integravam
as camadas mais desfavorecidas da populao trabalhavam em excesso e eram
pessimamente remunerados. Tais condies resultavam em uma srie de
privaes e conseqncias funestas. Alm do esgotamento fsico, a camada mais
pobre tinha uma alimentao deficiente em nutrientes e abrigava-se em moradias
de condies precrias, situadas em reas insalubres.

Bahia, tomou emprstimos levianos, contrrios aos interesses do municpio (Seabra, op. cit., p.
78). A fim de impedir que tal situao se repetisse, Seabra trabalhou com o Poder Legislativo, para
a criao do Tribunal de Contas (ibid.).
20
A Fbrica Nossa Senhora da Conceio, voltada para a fabricao de txteis, empregava 850
operrios (Annuario Estatistico da Bahia - 1923. Bahia, Imprensa Official do Estado, 1924, p. 277).
21
Os professores entraram em greve no dia 12 de maro de 1918 (Tavares, 2001, p. 335), e os
operrios paralisaram suas atividades no dia 23 de setembro do mesmo ano (A Tarde, 24.9.1918,
p. 1). Cf. Santos, 2001; Castellucci, op. cit.
22
Cf.: Santos, op. cit.; Castellucci, op. cit.

54

Para o inspetor do 9 Distrito Sanitrio, lvaro da Franca Rocha, a misria


representava uma porta aberta infeco, tendo em vista que o organismo
enfraquecido no poderia resistir s doenas (APEBA, DGSPB, Inspetoria do 9
Distrito, Relatrio..., 1913, Caixa 3696, Mao 1028, s/p). Franca Rocha ponderava
que era necessrio tirar o povo da condio miservel em que vivia: entregue
aos vcios, ao alcoolismo, mal alimentado, habitando verdadeiros antros, sem ar e
sem luz (ibid.).
O projeto higienizador das elites, voltado inicialmente para as intervenes
no espao urbano, foi-se ampliando no decorrer do tempo, alcanando tambm
dimenso social (Leite, op. cit., p.11). Nessa perspectiva, buscava-se atingir trs
esferas da vida em sociedade: o espao pblico, o privado e o modo de vida
(ibid.).

No

perodo,

os

engenheiros

e,

principalmente,

os

mdicos

desempenharam papel decisivo: modernizaram instalaes urbanas coletivas,


criaram redes institucionais de assistncia pblica, promoveram reformas e
controle social, agindo quase como uma burocracia especializada juntamente com
outros profissionais e agentes polticos, religiosos ou governamentais.23

1.2. A CIDADE DO SALVADOR PORTAL DE ENTRADA DAS EPIDEMIAS

Nas primeiras dcadas do sculo XX, Salvador era uma cidade enferma,
com taxas de morbidade e mortalidade muito elevadas. Doenas como a
disenteria, a difteria, a febre tifide, o beribri, a febre amarela, a peste, a malria,
a tuberculose, entre outras, acometiam os soteropolitanos com freqncia
desesperadora, assumindo carter quase endmico, conforme podemos observar
nas tabelas que se sucedem:24

23

Ibid.
As tabelas esto separadas porque as fontes so diferentes, embora devam ter origem comum,
tendo em vista que a maior parte dos dados coincide. Apenas o item outras apresenta-se
diferente.

24

55

Tabela 1
Mortalidade por Molstias Transmissveis (1908-1912)
Molstias
Febre amarela
Peste
Varola
Sarampo
Escarlatina
Coqueluche
Difteria
Gripe
Febre tifide
Disenteria
Beribri25
Lepra
Impaludismo
Tuberculose
Outras

1908
14
52
85
8
2
8
24
479
115
1
384
756
39

1909
93
114
328
21
1
3
17
13
177
47
7
388
795
26

1910
8
124
835
7
1
16
6
16
14
93
39
7
344
781
27

1911
52
5
17
20
3
15
18
90
43
4
375
762
22

1912
13
59
8
7
6
17
10
81
38
1
381
782
19

Fonte: ANURIO ESTATSTICO DO BRASIL 1908-1912. Rio de Janeiro:


Diretoria Geral de Estatstica, v. 1-3, 1916-1927.

Tabela 2
Mortalidade por Molstias Transmissveis (1912-1919)
Molstias
Febre
amarela
Peste
Varola
Sarampo
Escarlatina
Coqueluche
Difteria
Gripe
Febre tifide
Disenteria
Beribri
Lepra
Impaludismo
Tuberculose
Outras

1912
13

1913
54

1914
68

1915
5

1916
-

1917
1

1918
18

1919
48

59
8
7
6
17
10
81
38
1
381
782
1

111
1
33
7
18
16
176
34
3
327
843
1

81
86
36
4
16
8
62
68
3
439
854
-

52
5
9
1
10
12
63
27
3
319
949
-

14
1
1
1
2
1
28
12
26
26
2
355
932
2

29
2
7
4
17
10
23
22
7
277
965
-

7
1
28
3
386
12
18
17
10
479
1153
-

2
2804
4
13
8
49
21
51
27
3
532
1065
-

Fonte: ARAGO, Antonio F. Moniz de. Exposio... Bahia: 1920, p. 98.

25

No perodo estudado, o beribri ainda era considerado doena transmissvel. Cf.: Seabra,
Mensagem...., 1921, p. 430-431.

56

De acordo com os relatos dos inspetores sanitrios citados no item


anterior, a capital da Bahia representava o cenrio ideal para a propagao de
doenas como a peste, a febre amarela, a malria, a disenteria e a tuberculose.
Nos velhos sobrados semeados por toda a rea central da cidade, com
seus stos, pores, vos sob o telhado e sob os pisos de tabuado, culos para a
ventilao, bicas para escoar a gua da chuva, e toda a sorte de dependncias
ociosas e esquecidas, alm do lixo domstico e outros resduos acumulados em
ruas, ptios e quintais, proliferavam os ratos, que abrigavam as pulgas
transmissoras da peste, entre outras doenas.
Ao mesmo tempo, a conformao telrica e topogrfica da cidade
contribua para o surgimento e proliferao de doenas como a febre amarela e a
malria. Por toda a rea urbana e perifrica de Salvador abundavam crregos,
charcos, valas, brejos, sem falar no Dique, em cujas margens mal drenadas e
cobertas de vegetao pululava uma fauna variada de insetos, dentre os quais os
transmissores dessas doenas.26
O sistema de distribuio de gua na cidade era insuficiente boa parte
dos moradores precisava recorrer s fontes e aos aguadeiros para abastecerem
as suas casas. Geralmente, a gua distribuda pelos aguadeiros era proveniente
de crregos e fontes, onde tambm eram lavadas as roupas, as pessoas se
banhavam, e os animais saciavam a sede.27 Ao chegar aos domiclios, a gua
nem sempre era armazenada de forma conveniente, sendo colocada em tonis
sem cobertura, expostos a todo o tipo de ao danosa.28 Ademais, a falta de
esgotamento sanitrio permitia que detritos e esgotos domsticos fossem
escoados de maneira inadequada, geralmente a cu aberto, contaminando o solo,
as guas e os alimentos.29 Assim, o soteropolitano consumia gua de
procedncia e qualidade duvidosas, bem como alimentos contaminados, o que
contribua para o alto ndice de febres, verminoses e doenas disentricas entre a
populao.30

26

Cf.: APEBA, DGSPB, Inspetoria do 5 Distrito, Relatrio..., 1912, Caixa 3696, Mao 1028;
APEBA, Departamento de Sade, Relatrio..., 1913, Caixa 9695, Mao 1029; APEBA, DGSPB,
Inspetoria do 5 Distrito, Relatrio..., 10.06.1918, Caixa 3696, Mao 1028.
27
Cf.: APEBA, DGSPB, Sugestes sobre servios..., 1924, Caixa 3696, Mao 1029.
28
Cf.: APEBA, DGSPB, Inspetoria do 5 Distrito, Relatrio..., 1912, Caixa 3696, Mao 1028.
29
Cf.: APEBA, DGSPB, Sugestes sobre servios..., 1924, Caixa 3696, Mao 1029.
30
Ibid.

57

Os dados das tabelas 1 e 2 demonstram que, at 1918, doenas como a


malria e a disenteria, alm de fazerem muitas vtimas, eram quase endmicas no
estado. Havia a noo de que a malria e a disenteria grassavam entre as
camadas

mais

pobres

da

populao

e,

portanto,

no

repercutiam

escandalosamente nos negcios. Entretanto, as elites j comeavam a associar


as doenas ao atraso e barbrie, e a perceber que a falta de braos para o
trabalho e a ameaa constante de contgio tambm constituam fatores que
afetavam a sociedade como um todo.
Contudo, a erradicao de doenas como a disenteria e a malria
demandava maior investimento em obras de saneamento, bem como, no caso da
primeira, uma campanha educativa para estimular a adoo de hbitos de higiene
pessoal e domstica. De acordo com o relatrio do inspetor sanitrio, Collatino de
Borborema, a profilaxia da malria, que previa obras de entulhamentos,
drenagens e limpeza de valados, rios e riachos, estava sob a responsabilidade
do municpio (APEBA, DGSPB, Inspetoria do 5 distrito, Relatrio..., 10.06.1918,
Caixa 3696, Mao 1028, s/p).
Considerando o contedo dos relatrios mdicos e os depoimentos das
autoridades pblicas at aqui apresentados, bem como o nmero oficial de
vtimas exposto nas tabelas acima, percebemos que o municpio no estava
cumprindo a sua parte. A prefeitura de Salvador, mergulhada em dvidas, no
possua recursos financeiros para empreender tais melhoramentos, ainda que
estes se mostrassem simples e necessrios (Seabra, 1918, p. 77-9).
O estado no se encontrava em melhor condio financeira que a
prefeitura. De acordo com exposio anterior, ainda que no primeiro governo de
J.J.Seabra (1912-1916) tivesse sido empreendida uma reforma da cidade do
Salvador,

as

aes

implementadas

no

contemplaram

os

necessrios

melhoramentos do sistema de abastecimento de gua e de saneamento da


cidade. Segundo Gonalo Moniz:

[...] os poderes pblicos deixam de fazer tantas obras indispensveis


higiene da coletividade e salubridade do meio urbano, tais como
redes de esgotos sanitrios, pavimentao de vias pblicas,
abastecimento de gua suficiente e perfeito, supresso de charcos,
pntanos e valas imundas, etc., porque as ms condies financeiras
no lhes permitem realiz-las [...] (Gonalo Moniz, op. cit., p. 369).

58

Para os mdicos, era preciso higienizar as casas e ruas, evitando, por


exemplo, a cadeia perversa o lixo alimentava os ratos, que por sua vez
albergavam as pulgas, que transmitiam, entre outras doenas, a peste. Era
necessrio purificar a gua de consumo e melhorar o seu sistema de distribuio,
implementar um sistema de esgotamento sanitrio eficiente, impedir a formao
de reas de gua estagnada, para evitar a propagao de males como a clera, a
disenteria e as febres de mal carter31. A vacinao, a higienizao dos objetos
usados pelos enfermos, bem como a restrio aglomerao e ao convvio de
pessoas doentes com as ss, tambm constituam medidas de preveno de
doenas infecto-contagiosas cuja transmisso se fazia de indivduo para
indivduo, tais como a varola, a gripe e a tuberculose.
Contudo vimos que, alm das questes de saneamento, a populao pobre
de Salvador enfrentava o desemprego ou as longas e pesadas jornadas de
trabalho, a corroso salarial, a escassez e a m qualidade da alimentao, a
insalubridade e a superlotao das moradias. Esse quadro socioeconmico
favorecia a incidncia e a propagao de doenas transmissveis e/ou carenciais,
como a tuberculose, a pneumonia, a varola, a gripe e o beribri.
Dentre as doenas acima, a que mais contribua para aumentar as cifras de
mortalidade entre os baianos era a tuberculose pulmonar. Segundo lvaro da
Franca Rocha, Inspetor Sanitrio do 9 Distrito, a doena atingia mais os
indivduos cujas precrias condies materiais de vida enfraqueciam os seus
organismos e facilitavam a infeco (APEBA, DGSPB, Inspetoria do 9 Distrito,
Relatrio..., 1913, Caixa 3696, Mao 1028, s/p). No perodo, a desinfeco das
habitaes, praticada em caso de bito, constitua medida profiltica largamente
utilizada no combate propagao dessa doena.
Franca Rocha achava at extravagante a desinfeco realizada nas lojas
subterrneas e lgubres e nas choupanas miserabilssimas, sem ar e sem luz,
nas quais viviam em total promiscuidade as camadas mais desfavorecidas da
populao (ibid.). Rocha acreditava que a utilizao desse mtodo em casas da
pior espcie no representava um elemento capaz de combater a tuberculose
31

Ao utilizarmos aqui a denominao febres de mal carter, queremos nos referir febre
palustre, febre amarela e febre tifide.

59

(ibid.). Aristides Novis, tambm no acreditava na eficcia dessa medida.


Entretanto, reconhecia as dificuldades de se lanar mos de meios mais eficazes
(APEBA, DGSPB, Inspetoria do 5 Distrito, Relatrio..., 1912, Caixa 3696, Mao
1028, s/p). Novis ponderava que em razo de no ser comum isolar o
tuberculoso, quando este morria j havia plantado na famlia o grmen da
molstia, que mais tarde explodir[ia] (ibid.).
Como isolar um paciente tuberculoso, se aquela era uma doena de lenta
evoluo? O estado, certamente, no possua recursos para tal. Ademais, os
mdicos questionavam-se sobre a eficcia da desinfeco em moradias onde,
aps a aplicao da medida, as pessoas voltavam a dormir todas juntas num
cubculo mido, sem ventilao, respirando o mesmo ar corrompido. Franca
Rocha argumentava que para vencer a tuberculose, alm de combater o micrbio,
fazia-se necessrio preparar os organismos dos indivduos, para que estes
oferecessem enrgica resistncia aos elementos invasores (APEBA, DGSPB,
Inspetoria do 9 Distrito, Relatrio..., 1913, Caixa 3696, Mao 1028, s/p). Os
mdicos reconheciam que as condies materiais de existncia constituam
fatores importantes a considerar, quando se tratava da resistncia do organismo
humano s infeces. Apesar do conhecimento a respeito dos agentes
etiolgicos, dos hospedeiros e dos vetores das doenas, no se ignorava que
outras variveis podiam interferir no processo de adoecimento, ou seja, o
conhecimento da casualidade especfica de cada doena dialogava com os
determinantes sociais da sade e da doena.
No era de espantar, portanto, que a precariedade da coleta de lixo e dos
sistemas de abastecimento de gua e saneamento; as condies miserveis das
habitaes; os hbitos morais e de higiene diria; as condies do ambiente de
trabalho; a dieta e a pobreza; e as perigosas aglomeraes das cidades,
figurassem nas agendas ou nos discursos das elites baianas, j conscientes de
que estes e outros fatores contribuam para a incidncia e propagao de males
endmicos e epidmicos entre a populao daquele centro urbano.
Para o Dr. Luiz Anselmo da Fonseca, professor da Faculdade de Medicina
e membro do Conselho Sanitrio do Estado da Bahia32, a sade coletiva
32

Criado em 1838, sob a denominao de Conselho de Salubridade, este rgo passou por vrias
denominaes, at passar a chamar-se Conselho Geral da Sade Pblica, no governo de Seabra

60

constitua assunto merecedor da considerao e do empenho daqueles que, em


virtude das funes exercidas e dos cargos ocupados, eram direta ou
indiretamente responsveis pela oferta e gesto de servios pblicos de sade
(Fonseca, 1909, p. 6). Fonseca chamava a ateno para a importncia da
questo da sade pblica e a necessria dependncia em que dela esta[va] a
sade individual (ibid.).
Aos poucos as elites comeavam a perceber que, em um centro populoso
como Salvador, com conexes econmicas diversificadas, as epidemias de
doenas infecto-contagiosas eram males que atingiam tanto os pobres quanto os
ricos. Assim, era preciso apresentar um leque de medidas que atingisse o
problema de forma ampla, compulsria, permanente e coletiva. A advertncia do
conselheiro evidencia a percepo da interdependncia social por parte das elites
baianas, e a conseqente discusso em torno da necessria centralizao dos
cuidados com a sade. 33 Todavia, tal percepo no era suficiente para mobilizar
as autoridades e as elites no sentido de promover mudanas efetivas nos servios
sanitrios do estado, capazes de atingir a populao como um todo. Salvo
naqueles estados poltica e economicamente fortes, como So Paulo (enriquecido
pelo caf), poucos eram os que possuam recursos materiais e financeiros para
implementar polticas de sade pblica realmente eficazes (Azevedo Sodr, 1918,
p. 39-41).
Na impossibilidade de se empreenderem polticas pblicas de sade
permanentes que abrangessem todo o estado, a prioridade recaa sobre as
epidemias

periodicamente

incidentes

sobre

Salvador.

As

elites

locais

argumentavam que o saneamento da cidade ao mesmo tempo porto e capital


do estado traria benefcios para a Bahia como um todo, tendo em vista no s o
seu papel de plo de escoamento da produo estadual, mas tambm o risco que

(Leis do Estado da Bahia, Leis e Decretos do ano de 1912, [...] Lei n. 921 de 29 de novembro de
1912, Art. 10 e 11, p. 113). Apesar das diferentes denominaes, o rgo conservou suas
caractersticas e funes originais corporao consultiva, cujos membros (mdicos e
farmacuticos, ligados ao servio pblico e faculdade de Medicina) eram nomeados pelo
governo estadual, e detinham a funo de formular e propor leis e regulamentos sobre qualquer
assunto de higiene, medicina ou salubridade pblica (Leis e Resolues do Estado da Bahia, Lei
n. 1231, de 31 de agosto de 1917, Art. 9, p. 44-45).
33
Seguindo Swaan (1988), Hochman (1998) discute como essa conscientizao se processa no
Brasil nas primeiras dcadas do sculo XX.

61

oferecia aquele porto, como disseminador de doenas para outras cidades do


interior do estado e do Brasil.
Contudo, mesmo em Salvador, o combate efetivo e eficaz das doenas
transmissveis enfrentava uma srie de dificuldades, dentre estas a incapacidade
financeira do estado e do municpio para promover obras de saneamento e
drenagem dos mangues, valados, riachos e rios, melhorar a qualidade e ampliar o
sistema de abastecimento de gua, pavimentar as ruas, e prover a cidade de
nova rede de esgotos. As autoridades sanitrias queixavam-se de que a
interdio ou demolio dos velhos casares inabitveis, assim como as
conseqentes indenizaes aos proprietrios e realojamento dos moradores em
habitaes consideradas mais higinicas eram inviabilizados por falta de recursos
financeiros (Gonalo Moniz, op. cit., p. 422-27). Apontavam, tambm, como
obstculo a falta de colaborao dos prprios habitantes da cidade, os quais,
fosse por ignorncia, fosse por falta de recursos financeiros, ou mesmo pela
conjugao de ambas as situaes, no concorriam para a higiene pblica nem
privada (ibid.).

1.3. O PROCESSO DE CONSTRUO DE UM APARATO DE ASSISTNCIA


SADE

Em discurso pronunciado na sesso solene de abertura do Quinto


Congresso Brasileiro de Geografia, ocorrido em 7 de setembro de 1916, na Bahia,
o ento deputado federal Antnio Ferro Moniz de Arago afirmou que em
matria de higiene a Repblica encontrou a Bahia inteiramente desprovida dos
elementos necessrios para o preenchimento dos seus fins, tendo em vista que
o poder pblico olhava sempre com certo descaso para tal servio (Moniz de
Arago, 1916, p. 29).
O discurso de Moniz de Arago valoriza os feitos da Repblica,
principalmente quando anos depois o prprio deputado afirmou, no Senado, que a
organizao sanitria do estado fora preocupao sua e de todos os
governadores antecedentes, cabendo a Rodrigues Lima (primeiro governador

62

eleito por sufrgio popular) a iniciativa de organizar o servio de sade no estado


(Moniz de Arago, 1926, p. 30).
Entretanto, durante todo o sculo XIX, observou-se por parte dos
governantes daquela urbe um real esforo em dot-la de melhores condies e
qualidade de vida fosse por meio de regulamentos e cdigos de postura, fosse
pela introduo de novos equipamentos urbanos, ou mesmo por projetos de
saneamento, os quais, por vezes, a falta de recursos impedia que sassem do
papel (Pinheiro, op. cit., p. 181-223).
Em 1838, a criao do Conselho de Salubridade, pelo ento Presidente da
Provncia Thomaz Xavier Garcia dAlmeida, pode ser considerada o primeiro
passo na direo da organizao sanitria da Bahia (Santiago, 1956, p. 42-44).34
Esse rgo tinha por finalidade orientar o Poder Pblico no sentido de coibir o
exerccio ilegal da medicina, bem como de implantar medidas para o combate s
epidemias. Entre as preocupaes dos conselheiros figurava a luta contra a
varola, e muitos mdicos eram designados pelo Conselho para proceder
vacinao da populao, ainda que no perodo esta medida ficasse restrita ao
Recncavo Baiano (Santiago, op. cit., p.44).
O ato que criou o Conselho de Salubridade estabelecia que s mdicos,
cirurgies, farmacuticos e mais pessoas versadas nas cincias fsicas ou
naturais poderiam fazer parte deste rgo (Santiago, op. cit., p. 43). Tal premissa
inseria-se no contexto de luta pela supremacia da medicina acadmica em
relao a outras formas de cura, e denotava a necessidade de afirmao do
conhecimento obtido na academia como o nico capaz de oferecer solues aos
problemas de sade enfrentados pela sociedade. Dessa forma, os mdicos
baianos, paulatinamente, iam se firmando como protagonistas do processo de
implantao de um modelo de administrao da cidade fundamentado no
conhecimento mdico-cientfico. Essa nova classe de profissionais proveu as
autoridades pblicas das informaes necessrias gesto cientfica da cidade,
orientando-as quanto s intervenes necessrias promoo da sade do corpo
social.

34

O Conselho de Salubridade foi criado em 15 de junho de 1838, atravs do Ato n. 75.

63

Os mdicos ligados s questes da sade pblica propunham a


regulamentao de hbitos, costumes e estilo de vida, recomendando ainda o
exerccio de constante vigilncia sobre a qualidade do ar, da gua e do solo, bem
como a reordenao dos espaos urbanos, a fim de facilitar a distribuio da luz e
a circulao do ar, de pessoas e de mercadorias. Tais providncias evitariam que
condies de insalubridade diversas viessem a contribuir para a proliferao de
doenas.
A necessidade do combate s epidemias que assolavam os centros
urbanos constituiu a motivao das iniciativas da sade pblica ocorridas durante
o sculo XIX. A Bahia no fugia regra, buscando mecanismos para combater as
constantes ondas epidmicas que assolavam a populao, em especial os
soteropolitanos, expostos intensa circulao de pessoas das mais diversas
nacionalidades, em seu porto comercial. Nesse sentido, as elites governantes
envidaram esforos para promover a salubridade da sua capital. A fim de legitimar
tais aes foram editadas sucessivas leis pelos presidentes de provncia e
governadores que se sucederam no governo da Bahia.
Em 1850, foram criadas em todas as provncias as Juntas de Higiene
Pblica, subordinadas Junta Central de Higiene Pblica, sediada no Rio de
Janeiro (Santiago, op. cit., p. 44-5).35 Apesar dessa deliberao do governo
imperial, o Conselho de Salubridade continuou a funcionar na Bahia, adquirindo
carter mais opinativo no que dizia respeito sade pblica (ibid.).36
Naquele perodo, as epidemias de febre amarela (1849-50) e de clera
(1855)

assolaram

Salvador,

provocando

grande

nmero

de

mortes,

desabastecimento da capital e crise na economia (Pinheiro, 2002, p. 210; David,


1996; Cardoso, 1991, p. 36-38; Nascimento, 1986, p. 151-171). Os surtos
epidmicos abalaram a sociedade baiana e motivaram intervenes no sentido de
purificar e ordenar o espao urbano, tais como as desinfeces em locais de
aglomerao (hospitais, prises, penses, igrejas, teatros, etc.); o saneamento
dos matadouros; o deslocamento do cemitrio para rea externa ao permetro

35
As Juntas de Higiene Pblica foram criadas por meio do Decreto Imperial n. 598, de 14 de
setembro de 1850.
36
Determinao da Resoluo provincial n. 482, de 28 de maio de 1853.

64

urbano; a vigilncia sanitria dos navios; e o estabelecimento de um servio de


limpeza pblica.
As medidas eram informadas por uma concepo mdico-cientfica
baseada no que se convencionou denominar teoria dos miasmas, segundo a qual
as epidemias eram resultantes tanto de fatores ambientais, tais como as
condies climticas e atmosfricas, quanto da deficincia na distribuio e no
tratamento de gua, esgoto, lixo, etc. (Barreto, 2005, p. 58-67). Ao relacionar as
molstias epidmicas s condies de vida nos centros urbanos, tal concepo
contribuiu para o desenvolvimento de servios at ento negligenciados, como a
vigilncia sobre o fabrico e venda de produtos alimentcios e as primeiras medidas
de saneamento urbano. 37
poca, a questo social tambm constitua um fator associado ao
processo sade-doena. Se a situao de misria predispunha os indivduos
doena, era preciso evitar que estes fossem acometidos por molstias,
recolhendo-os a espaos onde, teoricamente, encontrariam abrigo contra as
intempries, passariam a receber alimentao, assistncia mdica, e no
representariam um risco populao sadia.
Assim, era comum que os nosocmios, tais como o Asilo de Mendicidade e
o Asilo So Joo de Deus, funcionassem mais como abrigos de indigentes e de
doentes mentais do que na condio de hospitais propriamente ditos. Ademais, a
ideologia vigente preconizava a desobstruo do espao urbano, evitando, entre
outras coisas, a presena embaraosa de vadios, loucos e mendigos nas ruas de
Salvador (Fraga Filho, 1996). A existncia de indivduos perambulando pelas ruas
nessa condio de misria humana emprestava cidade uma fisionomia que
contrariava o impulso civilizador verificado a partir da segunda metade do sculo
XIX.

37

Aps as epidemias de febre amarela (1849/50) e de clera (1855) houve melhoria nos
transportes e nos servios, tais como o implemento de bondes e ascensores para facilitar o
deslocamento de pessoas e mercadorias, a instalao de telefones, o abastecimento de gua e
iluminao. Com a implantao desses servios, as ruas tambm sofreram intervenes: foram
alargadas e pavimentadas com paraleleppedos, receberam trilhos para os bondes e tubulaes
para o abastecimento de gua, rede de esgoto e iluminao. Assim, no se pode afirmar que
houvesse, por parte do poder pblico, desinteresse em mudar o quadro de insalubridade que
caracterizava a capital da provncia. Contudo, tais benefcios ficaram restritos s reas nobres da
cidade, fosse para atender aos requisitos da atividade comercial ou para servir aos anseios de
modernidade e civilizao das elites (Pinheiro, op. cit., p. 216-217).

65

Durante as quadras epidmicas de 1849-50 e 1855, foram montadas


enfermarias e nosocmios para atender os indigentes e estrangeiros aportados
em Salvador, tais como a enfermaria do Baluarte e o Isolamento, situado em
Monte Serrat. Este ltimo deveria oferecer assistncia permanente aos
acometidos pela febre amarela (Nascimento, 1986, p. 166). Contudo, esses
espaos no tinham um funcionamento regular fechavam suas portas assim que
a epidemia cessava, reabrindo-as sempre que necessrio (David, 1993, p. 30;
Nascimento, op. cit., p. 166-167).38
A criao de tais instituies denota a preocupao em impedir a difuso
das doenas infecciosas. Informadas pela concepo mdico-cientfica baseada
no conceito de transmisso, medidas como o isolamento e a quarentena eram
prticas constantemente utilizadas com finalidade de evitar que o enfermo
entrasse em contato com a populao sadia, disseminando, assim, a doena.
Entretanto, havia na Bahia hospitais que funcionavam de forma constante,
independentemente das quadras epidmicas. Dentre estes, figuravam o Hospital
da Santa Casa da Misericrdia (o So Cristvo) e o Hospital Militar (reservado
ao atendimento da guarnio). Tais hospitais eram vistos com desconfiana pela
populao, e com desgosto por parte dos mdicos que ali trabalhavam (Souza
Junior, 1886, p. 77-85). O povo pobre acreditava que esses espaos eram antes
de morte que de cura, e os mdicos criticavam as pssimas condies de higiene
do ambiente e da alimentao hospitalar, as quais predispunham os enfermos a
outras molstias, acelerando a sua morte (ibid.).
Alm dos mencionados, havia tambm o Hospital Portugus, construdo
pela Real Sociedade Portuguesa Dezesseis de Setembro em um stio no alto do
Bonfim (Boccanera Junior, 1926, p. 338). Inaugurado em 16 de setembro de
1866, o hospital abrigava dois pavimentos: entre outras instalaes, no trreo
havia 1 enfermaria com 6 leitos, e no andar superior estavam instalados 6 quartos
para pensionistas e 2 enfermarias com 5 leitos cada (Souza Junior, op. cit., p. 8283). A instituio prestava assistncia comunidade portuguesa residente na
Bahia, bem como aos patrcios de passagem pelo estado (Boccanera Junior, op.
38

Por falta de doentes de febre amarela, o Isolamento de Monte Serrat foi fechado em 1853,
reaberto em maro do ano seguinte, foi novamente fechado em novembro de 1854, reabrindo, por
fim, em janeiro de 1855 (Nascimento, op. cit., p. 166-167).

66

cit., p. 338). Segundo as concepes que poca orientavam a construo dos


hospitais, aquele era considerado um nosocmio regular, em virtude de seu
asseio, do abastecimento de gua prprio (dispunha de uma cisterna), da boa
orientao e situao no alto de um terreno, ainda que apresentasse alguns
defeitos na tcnica hospitalar, como o mau sistema de janelas (Souza Junior,
op. cit., p. 83).
Contudo, desde o incio do sculo XIX a Santa Casa da Misericrdia
reconhecia o pssimo local e as deplorveis condies higinicas do seu hospital.
Assim, na dcada de 20 daquele sculo, a instituio procurou um local onde
pudesse construir um nosocmio com condies de substituir o antigo Hospital de
S. Cristvo. Para tal fim, em 19 de maio de 1828, o Visconde do Rio Vermelho,
Provedor da Santa Casa, adquiriu um terreno no bairro de Nazar (Souza Junior,
op. cit., p.13-14). Em julho do mesmo ano, foi colocada a pedra inaugural do novo
hospital, que passaria a se chamar Hospital Santa Isabel. Aps inmeras
interrupes, a obra foi finalmente inaugurada em 1893 (ibid.). Tratava-se de um
dos hospitais mais importantes da Bahia, principalmente pelo fato de ser em suas
enfermarias que mdicos e estudantes da Faculdade de Medicina da Bahia
estabeleciam quadros nosogrficos, experimentavam formas e instrumentos
cirrgicos, recolhiam casos clnicos e, mais tarde, publicavam nos jornais e nos
peridicos especializados os resultados da prtica mdica ali realizada (Barreto e
Aras, 2003).
Em finais do sculo XIX, a Bahia deu mais um passo em direo
organizao sanitria. Joaquim Manoel Rodrigues Lima, mdico formado pela
Faculdade de Medicina, eleito para governar a Bahia no perodo de 1892 a 1896,
sancionou uma Lei Estadual que previa a organizao sanitria do estado. Entre
outras disposies, a legislao determinava a criao da Inspetoria de Higiene e
do Instituto Vacnico, e prescrevia que o Conselho de Salubridade passasse a se
chamar Conselho Geral de Sade Pblica (Constituio e Leis do Estado da
Bahia, Lei n. 30, de 29 de agosto de 1892). Ao Conselho competia opinar sobre
questes de higiene, salubridade geral e assistncia pblica, elaborar o cdigo
farmacutico, estabelecer e divulgar instrues gerais sobre questes de sade,
orientar a estatstica demogrfico-sanitria, bem como propor a nomeao dos
delegados de higiene para cada municpio do estado (ibid., p. 164-177).

67

A citada Lei tambm previa a criao de Conselhos Locais de Sade,


institudos nos municpios e compostos de acordo com a orientao do governo,
que se resguardava o direito de nomear os delegados de higiene municipais
(Art.25, 1 a 13, p. 172-173). As atribuies dos Conselhos Locais eram
praticamente as mesmas do Conselho Geral, mantidas as devidas propores,
destacando-se a atuao conjunta de estado e municpio na organizao dos
servios de socorro pblico em pocas de epidemias ou por ocasio de algum
tipo de calamidade pblica (Art.25, 90, p. 173). No se pode negar que a Lei
sancionada por Rodrigues Lima representou avano no processo de montagem
da estrutura de sade para atender populao do estado. Todavia, segundo
Moniz de Arago (1916, p. 29-30), alm de legislar sobre o assunto, pouca coisa
fora realizada durante aquele governo.
O governador seguinte, Luiz Vianna, que ocupou o poder entre 1896 e
1900, tambm se preocupou em legislar. A Lei sancionada por Vianna
discriminava as atribuies do municpio e as do estado.39 Na execuo dessa
legislao, cabia ao municpio a responsabilidade de promover o saneamento
local (atravs de medidas como canalizao dos esgotos e guas pluviais,
drenagem do solo, abastecimento de gua, iluminao pblica, pavimentao das
ruas, incinerao do lixo, etc.); a fiscalizao dos gneros alimentcios expostos
ao consumo pblico; alm da organizao e direo dos servios de assistncia
pblica (oferta de socorros a acidentes, extino de incndios, matadouros,
lavanderias e fontes pblicas, asilos, creches, etc., bem como a organizao e
direo do servio de vacinao local). Em cada municpio deveria haver mdicos
municipais encarregados da vacinao e revacinao. Na ausncia desses
mdicos, a Lei previa que o servio ficaria sob incumbncia dos delegados de
higiene.
Sob a tutela do estado ficariam as medidas de tratamento e preveno de
molstias transmissveis, como tambm o combate s epidemias; a superviso
dos servios sanitrios municipais; a fiscalizao do exerccio da medicina e da
farmcia; a organizao da estatstica demogrfico-sanitria; a pesquisa cientfica
de questes relativas higiene, alm da pesquisa bacteriolgica, qumica e

39

Cf.: Lei n. 213, de 23 de agosto de 1897.

68

bromatolgica.

As

reparties

de

sade

pblica

do

estado

estariam

imediatamente subordinadas ao inspetor geral de higiene, o qual se encontrava,


em termos hierrquicos, sob as ordens do Secretrio do Interior e da Justia
este ltimo subordinado exclusivamente ao governador.
Diante da ameaa do mal levantino40 que despontara na Europa e no
Brasil, incidindo sobre So Paulo e Santos, o governador Luiz Vianna formou uma
comisso, composta pelos mdicos Silva Lima, Alfredo de Britto e Nina
Rodrigues, para estudar e propor os meios de impedir a invaso e posterior
expanso da peste na Bahia. Seguindo a orientao da comisso, os mdicos
Gonalo Moniz e Lydio de Mesquita ficaram encarregados de instalar um modesto
gabinete de pesquisas bacteriolgicas (Moniz de Arago, 1916, p. 30). Ademais, o
governo do estado solicitou Unio autorizao para estabelecer um servio de
desinfeco direcionado aos passageiros, bagagens e mercadorias provindos de
portos suspeitos. Paralelamente, foi institudo um servio de verificao de bitos
e de visitas domicilirias (ibid.).
Todavia, para o bacharel em Direito e ex-juiz Severino Vieira, apesar da
importncia das disposies previstas nas leis sucessivamente editadas, e das
medidas adotadas para tentar conter e evitar os surtos epidmicos, a resoluo
dos problemas referentes ao estado sanitrio da Bahia no era [...] uma
necessidade de ocasio [...]. Era [...] uma necessidade permanente, uma
condio essencial de vida e progresso da sociedade (Vieira, Mensagem...,
1904, p. 12). Nesse sentido, a sade pblica se revestiria de importncia no s
em pocas de calamitosas epidemias, mas deveria ser alvo da ateno
permanente dos governantes comprometidos, em virtude da funo que
exerciam, com a integridade fsica dos cidados e com o progresso da sociedade
que tinham por responsabilidade gerir e representar. A preservao da sade
pblica como fator preponderante para o progresso social e como forma de
manuteno do prprio estado incorporava-se, aos poucos, ao iderio das elites
baianas.
Portanto, assim que tomou posse do governo da Bahia para o perodo de
1901 a 1904, Severino Vieira requisitou comisso formada por seu antecessor
40

Denominao no perodo atribuda peste bubnica, tambm chamada de peste do Levante,


em referncia sua provvel origem oriental.

69

um relatrio das condies em que se encontrava o servio sanitrio do estado.


Por meio dessa exposio o governador ficou ciente de que o Estado estava
quase de todo desprovido dos meios mais elementares para uma defesa, ainda
que medocre, da sua populao (Vieira, op. cit., p. 7). De acordo com o
documento em questo, era lamentvel a carncia material e instrumental da
repartio de sade pblica; portanto, era de necessidade indeclinvel a criao
de um servio regular de assistncia pblica para as molstias contagiosas, que
seria uma vergonha, se no fosse um crime, no possu-lo ainda uma cidade de
importncia e na situao da Bahia (ibid., p. 12-13).
Convencido da legitimidade dessas constataes, Vieira empreendeu
esforos para estabelecer os moldes dentro dos quais, a seu ver, deveria ser
organizado o servio sanitrio, tendo em vista o fato de este ser regido apenas,
no que lhe era aplicvel, pelas disposies lacunosas e deficientes de um
regulamento, outrora estatudo pelo Governo Federal para servio desta natureza,
a seu cargo, no permetro da Capital da Repblica (ibid., p. 13).41
Na concepo do governador, ainda que a legislao em vigor procurasse
estabelecer melhores bases para a organizao do servio de sade, tal medida
pouco atendeu necessidade de sistematizar e concatenar, subordinando a uma
direo tcnica, a ao dos diversos rgos da administrao sanitria (ibid., p.
12).42 Vieira afirmava que a confuso a que se viam submetidas as esferas de
competncia do estado e do municpio impossibilitava a organizao racional e
proveitosa de um servio pblico de sade. Nesse sentido, o governador
estabeleceu o Regulamento do Servio Sanitrio, que efetivava a reforma
empreendida por Luiz Vianna e implementava as modificaes introduzidas e

41

No governo de Prudente de Morais foi criada pelo decreto n. 2.449 de fevereiro de 1897 a
Diretoria Geral de Sade Pblica, com a funo de unificar os servios de higiene da Repblica
DGSP competia o tratamento e a profilaxia das doenas transmissveis em todo territrio
nacional (com prioridade para os estados carentes de recursos materiais e/ou de organizao em
seus servios de sade), bem como a responsabilidade pela produo e distribuio de soros e
vacinas e pela organizao e direo do servio sanitrio dos portos (Castro Santos & Faria, op.
cit., p. 24). O Artigo 16 do regulamento da DGSP previa que os socorros mdicos e de higiene
prestados pela Unio aos estados teriam sempre carter excepcional, e seriam motivados
unicamente por caso de calamidade pblica. Os servios ficavam restritos ao mbito da
assistncia pblica, de socorro aos enfermos em enfermarias (durante epidemias), sendo sua
participao quase nula em termos de higiene (idem).
42
Vieira referia-se Lei n. 213, de 23 de agosto de 1897, sancionada no governo de Luiz Vianna.

70

autorizadas por legislao anterior (Leis e Resolues do Estado da Bahia, Lei n.


443 de 29 de agosto de 1901, p. 60-63).43
Dentre outras resolues, o Regulamento sancionado por Vieira e
elaborado por Pacfico Pereira estabelecia que, para viabilizar a execuo dos
servios da sua alada, o estado contaria com a Inspetoria Geral de Higiene, com
uma seo demogrfico-sanitria, alm das seguintes sees sob a sua gerncia:
o Instituto Bacteriolgico; o Instituto Vacinognico; o Laboratrio de Anlises
Qumicas e Bromatolgicas; o Servio Geral de Desinfeco; o Hospital de
Isolamento (Art. 13, p. 372). Alm dos servios a seu cargo, o estado, em pocas
de crise epidmica, poderia se responsabilizar pelos servios de higiene que por
Lei pertenciam aos municpios, bem como criar servios sanitrios em municpios
onde estes ainda eram inexistentes (Art. 3, p. 369).
A fim de atender s demandas suscitadas pelas doenas epidmicas que
assolavam com freqncia a Bahia, Severino Vieira cuidou de adquirir dois
edifcios situados em So Lzaro. No primeiro passou a funcionar o isolamento de
variolosos, composto por uma enfermaria e um desinfetrio para expurgo com
estufa a vapor, alm de se realizarem desinfeces qumicas e gasosas (Vieira.
Mensagem..., 1904, p. 17). No segundo prdio foi instalada uma enfermaria para
o isolamento de doentes de febre amarela e um posto de observao para os
casos suspeitos desta molstia (ibid., p. 15). Em Monte Serrat funcionava o
desinfetrio e o posto de observao martimo.
No entanto, nenhuma dessas medidas pde impedir que a Bahia fosse
invadida pela peste bubnica, em 1904. De acordo com o conselheiro Luiz
Anselmo da Fonseca (1909, p. 9), a culpa daquela situao cabia Unio, que
no cumprira, ou executara mal, a tarefa de proteger o porto de Salvador da
invaso de doenas exgenas. Alm de no desempenhar o seu papel, o governo
federal cassara, em abril de 1904, a autorizao concedida ao estado desde o
governo de Lus Vianna, para que aquela instncia procedesse fiscalizao e

43

O Regulamento do Servio Sanitrio foi estabelecido por meio do Decreto n. 106, de 14 de


novembro de 1901. Para Luiz Anselmo da Fonseca, mdico da Faculdade de Medicina da Bahia e
membro do Conselho Sanitrio Estadual, o Regulamento do Servio Sanitrio elaborado por
Pacfico Pereira estava de acordo com os mais slidos e adiantados princpios da cincia da
sade (Fonseca, 1909, p. 3). Entretanto, segundo Fonseca, aquele Regulamento estava longe de
ser executado de forma satisfatria, ocorrendo a seu respeito o que geralmente acontecia com as
leis no Brasil tornavam-se letra morta (ibid., p. 4).

71

desinfeco dos navios que tocassem o porto de Salvador. A partir de ento,


navios de vrias procedncias tocavam livremente os portos brasileiros, trazendo
todo o tipo de doena.
Quando o mal do Levante chegou Bahia, encontrava-se no governo Jos
Marcelino de Souza (1904-1908). Imediatamente, o governador encarregou o Dr.
Gonalo Moniz de organizar um hospital provisrio para o isolamento e
tratamento dos pestosos em Monte Serrat (Moniz de Arago, op. cit. p. 31). Alm
dessa medida, o estado implementou o servio de desinfeco dos prdios da
cidade disposio esta, de acordo com o conselheiro Luiz Anselmo da Fonseca,
pertencente alada do governo municipal (que no cuidava nem ao menos do
asseio das ruas) (Fonseca, op. cit., p. 9-48).
Ao lado dessas providncias de cunho imediato, Marcelino sancionou lei
que estabelecia a criao do Instituto Bacteriolgico, Anti-Rbico e Vacinognico
(Leis e Resolues do Estado da Bahia, Lei n. 628, de 14 de setembro de 1905).
Contudo, apesar de os governadores da Bahia reconhecerem a necessidade de
um instituto de pesquisas bacteriolgicas na Bahia, editando sucessivas leis que
previam a sua criao, somente no governo de Arajo Pinho (1908-1911) foi
construdo um edifcio prprio para a instalao daquela repartio (Moniz de
Arago, 1916, p. 31). As instalaes, porm, s foram inauguradas no governo do
seu sucessor J.J. Seabra (1912-1916).
Alm da ordenao do espao urbano, Seabra, assim como seus
antecessores, cuidou de legislar e reorganizar o servio sanitrio da Bahia.44 Para
tanto, baseou-se em normas de higiene implantadas na capital federal durante a
sua atuao como ministro do governo Rodrigues Alves. Dentre os pontos
estabelecidos, destacamos a criao da Diretoria Geral da Sade Pblica que
teria sob sua superintendncia direta a Secretaria Geral da Sade Pblica; as
Inspetorias Sanitrias45 e as Delegacias Sanitrias do Interior; o Servio de
Verificao de bitos; as Comisses Sanitrias; e a Seco de Engenharia
Sanitria (Art. 2, Lei n. 921, de 29 de novembro de 1912, p. 117-118).

44

Cf.: Leis do Estado da Bahia, [...], Lei n. 921, de 29 de novembro de 1912.


Segundo o Art. 2 da Lei n. 921, de 29 de novembro de 1912, haveria uma Inspetoria para cada
um dos dezessete distritos em que seria dividida a cidade de Salvador, alm de duas para cada
municpio do estado.
45

72

Afora tais disposies, Seabra restaurou o servio de verificao de bitos,


extinto no governo de Arajo Pinho, tornando-o independente dos demais
servios de sade, e elevou a seo de estatstica demogrfica condio de
diretoria, no intuito de obter informaes mais precisas sobre o obiturio do
estado (Lei n. 921, de 29 de novembro de 1912).46
A nova legislao tambm determinava as atribuies do estado e do
municpio, porm, apesar da diviso de atribuies, na prtica tudo ficava a cargo
do estado, em razo da situao de indigncia das finanas municipais e da
submisso do municpio ao carter centralizador do governo seabrista (Seabra,
1916, p. 14-15). Para intensificar o controle sanitrio da urbe, o governo do estado
estabeleceu o servio de vigilncia da engenharia sanitria; aumentou o pessoal,
inclusive o tcnico, nos servios de desinfeco; instituiu um servio especial para
a profilaxia da febre amarela; regularizou a situao dos funcionrios, bem como
os trabalhos realizados no Instituto Vacinognico, Anti-Rbico e Bacteriolgico e
no Hospital de Isolamento47; e criou, ainda, o Juzo dos Feitos da Sade Pblica48
(ibid.).
Conforme se pode observar na Tabela 2, reproduzida no incio deste
captulo, apesar da modernizao dos servios de sade observada no governo
de Seabra, doenas como a peste, o impaludismo e a tuberculose continuaram a
vitimar a populao de Salvador. No entanto, ocorreu declnio de doenas como a
varola e a febre amarela. No caso da varola, no se sabe se tal reduo de
incidncia sucedeu em virtude do incremento das vacinaes e revacinaes
antivarilicas naquele perodo a cargo do estado ou decorreu, como no caso
da febre amarela, da intensificao das medidas profilticas poca
administradas por departamento especial. O fato que o decrscimo de casos de
febre amarela na Bahia deve ter rendido no cenrio nacional alguns dividendos
polticos ao poderoso Seabra, tendo em vista que se tratava de assunto
extremamente preocupante para o pas, naquele perodo.
46

A Lei n. 840, de 24 de agosto de 1910, sancionada no governo de Arajo Pinho previa a


extino do servio de verificao de bitos.
47
A Lei previa que este fosse devidamente montado, com um diretor-mdico, dois mdicos
auxiliares, um farmacutico, um enfermeiro-mor, seis enfermeiros e pessoal inferior, podendo ser
esse pessoal aumentado em caso de necessidade (Art. 2 da Lei n. 921, de 29 de novembro de
1912. p. 111).
48
Cabia ao Juzo dos Feitos da Sade Pblica conhecer e julgar todas as aes, processos civis e
criminais referentes higiene e salubridade pblica (ibid.).

73

1.4. A ASSISTNCIA SADE NOS TEMPOS DA ESPANHOLA

Interessado em imprimir marca prpria ao seu governo, o sucessor de


Seabra Antonio Ferro Moniz de Arago empreendeu tambm a reformulao
das reparties pblicas estaduais. Nesse sentido, o governador centralizou todos
os servios de sade, subordinando-os Diretoria Geral da Sade Pblica da
Bahia (Moniz de Arago, 1920, p. 80).49 A partir de ento, o Hospcio So Joo de
Deus50, o Hospital dos Lzaros51 e o Cemitrio das Quintas ficariam subordinados
quela Diretoria (Leis e Resolues do Estado da Bahia, Lei n. 1151, de 15 de
julho de 1916).
O governo do estado havia tambm anexado o Servio de Assistncia
Pblica da Bahia, cuja realizao fora projetada pelo governo municipal; este
ltimo, porm, vira-se impossibilitado de dar prosseguimento obra por falta de
recursos financeiros. No Posto Central da Assistncia Pblica, inaugurado em
1916 no governo Seabra, eram praticadas intervenes cirrgicas (cura de
hrnias estranguladas, laparotomias, suturas de rgos, ligaduras de artrias,
amputaes etc.), bem como socorros mdicos em casos urgentes de
envenenamentos, tentativas de suicdios, acidentes, etc. (Torres, 1923). Durante
49

Conforme veremos mais detalhadamente no captulo subseqente, Antnio Ferro Moniz de


Arago governa a Bahia no perodo de 1916 a 1920.
50
O Hospcio So Joo de Deus, para recolhimento dos alienados, tambm estava a cargo do
estado, e era dirigido pelo Dr. Antonio Barreto Praguer. No ano de 1918, havia 408 doentes
asilados no So Joo de Deus. Com a finalidade de suavizar o mais possvel a sorte dos infelizes
que [eram] acolhidos e [...] contribuir para a melhora ou a cura de to deplorvel enfermidade o
governo do estado empreendeu obras de construo (pavilhes Charcot e Victor Soares) bem
como de reparao e adaptao do prdio, assim como a aquisio de material de consumo
(remdios, roupas, utenslios, etc.) (Moniz de Arago, 1918, p. 70; 1919, pp. 65-66). Com o
mesmo objetivo, o decreto n. 1764, de 16 de janeiro de 1918, determinava que os mdicos e
internos que prestassem servio nesse hospital fossem obrigados a cumprir planto e a pernoitar
no estabelecimento, a fim de encontrarem-se sempre ali presentes um mdico e um interno. Em
1918, o governador projetava o funcionamento de uma colnia agrcola no terreno anexo ao
hospcio, para que os doentes crnicos tranqilos pudessem exercer atividades agrcolas, bem
como a instalao de oficinas de artes e ofcios (Moniz de Arago, 1918, p. 70). Entretanto, na
exposio do governador Assemblia, realizada na passagem de cargo ao seu sucessor,
verificamos que tais projetos no foram realizados.
51
O Hospital dos Lzaros, onde estavam recolhidos os leprosos, situava-se na Baixa de Quintas,
num antigo casaro que deixava muito a desejar quanto s suas condies materiais (Moniz de
Arago, 1918, p. 68). Entretanto, o governador no investia na remodelao do prdio porque
tinha planos de instalar um anexo no Isolamento de Monte Serrat, com a finalidade de abrigar os
acometidos pela lepra. Conforme Moniz de Arago, a lepra era molstia rara em Salvador, e
poucos eram os bitos anuais dela decorrentes. (ibid.). Havia naquele perodo 28 doentes
internados no hospital, o que, segundo o governador, correspondia mdia de internaes anuais
(ibid.).

74

o ano de 1918, 4.297 pessoas recorreram aos socorros de urgncia prestados


pelo Posto 2.456 submeteram-se a operaes de pequena e alta cirurgia, 1.285
receberam tratamentos mdicos, e 556 foram transportadas para hospitais e
maternidades pelas auto-ambulncias disponveis no posto (em nmero de trs)
(Moniz de Arago, 1919, p. 68).
J o servio de verificao de bitos deixava de ser uma seo
independente, passando a subordinar-se Diretoria do Servio Mdico Legal
(ibid., p. 81). De acordo com a legislao em vigor, o servio sanitrio da Bahia
encontrava-se assim configurado:

Figura 4
SECRETARIA DO INTERIOR, JUSTIA E INSTRUO

DIRETORIA GERAL DA SADE

ESTATSTICA
DEMOGRAFOSANITRIA

ASSISTNCIA
PBLICA

INSPETORIAS
SANITRIAS

DESINFECTRIO
CENTRAL

INSTITUTO
OSWALDO CRUZ
(Bacteriolgico, Antirbico e Vacinognico)

ENGENHARIA SANITRIA

HOSPITAL
DOS LZAROS

HOSPITAL DE
ISOLAMENTO

SERVIO ESPECIAL
DE SANEAMENTO
(Profilaxia da Febre
Amarela)

DELEGACIAS DE HIGIENE DO
INTERIOR

HOSPCIO SO
JOO DE
DEUS
CEMITRIO DAS QUINTAS
DOS LZAROS

Fonte: Art. 17, Lei n. 1151, de 15 de julho de 1918.

52

No ano seguinte, o governador editou nova lei, sob o pretexto de conferir


outra feio ao servio sanitrio estadual. Entretanto, fora o ato poltico de
considerar efetivo o cargo de Diretor Geral da Sade Pblica, no foi realizada
nenhuma modificao digna de nota (Leis e Resolues do Estado da Bahia, Lei
52

Veja tambm a Lei n. 1129, de 23 de maro de 1916, Art. 7, e o Decreto n. 1650, de 14 de


abril de 1917.

75

n. 1231, de 31 de agosto de 1917). Basicamente, preservaram-se as disposies


da legislao em vigor desde 1905, segundo as quais ficava a cargo do estado o
servio de profilaxia geral e especfica das molstias transmissveis.53
Assim como no resto do Brasil, o governo estadual ainda concentrava
suas foras no combate s epidemias de doenas infecto-contagiosas que
assolavam Salvador e influenciavam negativamente a economia local. Nesse
sentido, foram privilegiadas algumas aes que ainda se restringiam ao mbito da
capital do estado e suas cercanias.
No intuito de estabelecer um diagnstico da situao sanitria de
Salvador e delinear o quadro nosolgico da cidade, o governo atribua grande
importncia ao Servio de Estatstica Demografo-sanitria54, dirigido por Euvaldo
Diniz Gonalves. Para garantir o funcionamento desse rgo, o diretor contava
com a atuao de dois mdicos ajudantes Octavio Torres e Claudelino
Seplveda alm do cartgrafo Enoch Torres (Reis, 1919-1920, p. 154).55
Os Inspetores Sanitrios e o Servio de Verificao de bitos poca
subordinados

ao Servio Mdico Legal figuravam como importantes

coadjuvantes dessa seo da Diretoria Geral da Sade Pblica. Todavia, Moniz


de Arago lamentava o atraso nas publicaes dos boletins hebdomadrio,
mensal e anurio, realizadas pelo Servio de Estatstica Demografo-sanitria
(Moniz de Arago, 1918, p. 78). O governador imputava a responsabilidade dessa
demora

na

divulgao

das

informaes

aos

muitos

estabelecimentos,

autoridades ou servios que retardavam a entrega dos dados quela repartio


(ibid.). Para Moniz de Arago:

53

Cf.: Leis e Resolues do Estado da Bahia, Lei n. 628, de 14 de setembro de 1905.


Assim era grafada, na poca, a denominao dessa repartio.
55
O Dr. Octavio Torres (1885-1922) foi professor da Faculdade de Medicina da Bahia, assumiu o
cargo de diretor interino do Servio de Estatstica Demografo-Sanitria da Bahia; foi membro da
Sociedade Mdica dos Hospitais da Bahia e da Sociedade de Medicina da Bahia. O Dr. Enoch
Torres era um estudioso da Estatstica Demogrfico-sanitria. O peridico Brazil-Mdico, de 20 de
dezembro de 1919, trazia uma resenha na qual se enaltecia o estudo apresentado por Enoch
Torres, por ocasio de sua defesa de tese com o fim de obter o grau de Doutor em Medicina. A
publicao recomendava que o trabalho fosse manuseado freqentemente pelas Reparties de
Estatstica Demogrfica, pois nele seriam encontradas as principais noes aos que se iniciam
em servios desta natureza (Torres, Enoch. Estudo Estatstico da Mortalidade. Mortalidade na
cidade de S. Salvador. In: Brazil-Mdico, Anno XXXIII, 20.12.1919, n 5, p. 409-410). Estava,
assim, bem assessorado o diretor do servio de estatstica do Estado, por sua vez demografista e
professor da Faculdade de Medicina da Bahia.
54

76

Ainda a maioria da nossa populao no se compenetrou do alto valor


das estatsticas para ajuizar-se do verdadeiro estado de um povo sob
seus mltiplos aspectos e para a orientao dos encargos da direo
dos seus destinos nas medidas a tomar para assegurar-lhe o bem
estar e promover-lhe a prosperidade (Moniz de Arago, 1918, p. 78).

A estrutura de registros era fundamental, embora nesse perodo ainda se


mostrasse incipiente. Durante a epidemia de gripe, o Diretor Geral da Sade
Pblica sentiu necessidade de intensificar tal prtica entre os mdicos
comissionados para tratamento dos espanholados, solicitando que os dados
estatsticos colhidos fossem enviados semanalmente quele rgo (Democrata,
30.10.1918, p. 1).
Moniz de Arago manteve o servio de vigilncia sanitria. Ficava a cargo
dos inspetores sanitrios a realizao de visitas mdicas aos domiclios e
estabelecimentos, em especial, queles onde existia alguma concentrao de
pessoas em grandes ou pequenos espaos escolas, fbricas, asilos, quartis,
etc. (Leis e Resolues do Estado da Bahia, Lei n. 1231, de 31 de agosto de
1917). Para viabilizar o servio dos inspetores, Salvador foi dividida em 17
distritos sanitrios (ibid.). Cada distrito ficava a cargo de um mdico, que tinha por
funo colher dados sobre a existncia de doenas e bitos, bem como prestar
assistncia mdica, verificar as condies sanitrias das habitaes, realizar as
medidas sanitrias necessrias e proceder vacinao e revacinao (ibid.). As
medidas implementadas pelos mdicos responsveis por esses distritos
consistiam, no que diz respeito peste, por exemplo, na supresso de quaisquer
espaos subterrneos onde os ratos pudessem penetrar, esconder-se e proliferar.
Os inspetores sanitrios sabiam que os ratos abrigavam as pulgas, vetores por
excelncia do vrus especfico; portanto, para o cumprimento das medidas, era
promovido o saneamento das casas, dos prdios, quintais, ruas, terrenos baldios,
etc. (Gonalo Moniz, 1921, p. 422-427).
A lei determinava a notificao compulsria de doenas infectocontagiosas, como a clera e molstias coleriformes, a peste, a febre amarela, a
varola, a tuberculose, a escarlatina, o sarampo, a difteria, a febre tfica, a

77

disenteria e a lepra (ibid., Art. 62).56 Em pargrafo nico, a lei determinava:


facultativo para os mdicos a notificao de qualquer outra molstia transmissvel
e obrigatria para as parteiras a notificao dos casos de febre puerperal e de
oftalmia nos recm-nascidos (ibid.).
Verificada a ocorrncia de doena infecto-contagiosa, a ao imediata seria
o isolamento do enfermo (domicilirio ou nosocomial). Conforme a legislao
vigente, cabia autoridade sanitria determinar a medida a ser adotada.
Geralmente, optava-se pelo isolamento domiciliar. Exceo feita a casos em que
o enfermo morasse em habitao coletiva (penses, cortios, etc.), ou em casa
situada em zona populosa, ou ainda no dispusesse de recursos para prover o
prprio tratamento. Depois de providenciar o isolamento do doente, expurgava-se
sua habitao e os objetos de seu uso, e realizava-se um exame bacteriolgico
para confirmar o diagnstico (APEBA, DGSPB, Inspetoria do 14 Distrito,
Relatrio..., 31.12.1916, Caixa 3696, Mao 1028, p. 11-12).
Em casos de enfermidade ou de morte provocada por doena infectocontagiosa, cabia ao Desinfetrio Central a responsabilidade de proceder
desinfeco dos objetos de uso do enfermo e do domiclio onde se deu a
ocorrncia da molstia.57 Vejamos como se processava essa medida:

Na rua da Lapa, j considerada foco, deu-se um caso de peste


bubnica na pessoa de um estudante do Ginsio da Bahia. Feita a
devida remoo para o Isolamento, fizemos um expurgo rigoroso no
prdio infectado, assim como nos vizinhos, fazendo-lhes trs
desinfeces consecutivas lisol, creolina, sublimado e, finalmente,
uma grande carga de formol, tendo o cuidado de arrancar previamente
algumas tbuas do soalho da sala de visitas, donde, dias antes,
exalara mau cheiro, devido aos ratos que a morreram. Estas medidas,
de par com a vigilncia observada em 10 dias consecutivos,
paralisaram o mal, no se registrando mais um s caso nestas
proximidades.
O combate aos ratos foi dado pelos venenos e pela impermeabilizao
do solo, pois que a falta de esgotos nesta cidade nos inibe de uma
agresso mais eficaz aos porta-veculos da peste (APEBA, DGSPB,
Inspetoria do 5 distrito, Relatrio..., 1912, Caixa 3696, Mao 1028,
s/p).

56

A escarlatina e o sarampo s se tornavam doenas de notificao obrigatria quando incidiam


em colgios, asilos ou habitaes coletivas.
57
Em alguns casos, as roupas e os objetos de uso pessoal eram incinerados.

78

Alm de proceder desinfeco do local cabia a essa repartio


providenciar a remoo do doente para o isolamento ou, na ocorrncia de bito,
para o cemitrio. Verificada a morte por doena transmissvel, o enterramento
tinha de ser feito com a mxima urgncia, sendo proibido o acompanhamento do
defunto por parte de amigos e familiares os funcionrios do desinfetrio central
se encarregariam de efetuar o sepultamento do corpo. Para o servio de
transporte, essa seo contava com carros puxados por muares, os quais, em
tempo de grandes epidemias, se mostravam insuficientes, o que impunha a
contratao dos servios de bondes da Linha Circular (Moniz de Arago, 1920, p.
93).
Em poca de crise epidmica, o nmero de profissionais de sade e as
instalaes hospitalares no bastavam para atender a quantidade extraordinria
de doentes. Assim, tornava-se necessrio ao estado comissionar mdicos e
improvisar enfermarias e nosocmios, para atender os indigentes. Conforme
veremos no Captulo V, por ocasio da gripe espanhola, em 1918, foi montada
uma enfermaria no Hospital de Isolamento de Monte Serrat (Moniz de Arago,
Exposio..., p. 85-95). Em 1919, durante a epidemia de varola, as enfermarias
do Hospital de Isolamento de Monte Serrat foram insuficientes para abrigar o
grande nmero de enfermos, o que determinou a organizao de enfermarias
provisrias em um prdio situado na ladeira do Baluarte e outras em So Lzaro
(ibid.).
As enfermarias fechavam suas portas assim que o surto se interrompia, e
seus funcionrios eram dispensados (ibid., p. 93-94). Conforme podemos verificar
na nota citada abaixo:

Foram dispensados da comisso para a qual foram nomeados por


portaria de 9 do ms passado, o mdico Dr. Edmundo Arajo Oliveira,
os enfermeiros Joo Fernandes dos Santos e Demetrio Freire de Lima
e os serventes Innocencio Pacheco de Brito e Antonio Marques e o
cozinheiro, necessria enfermaria para os doentes de gripe,
instalada em Monte Serrat (Dirio de Notcias, 05.12.1918, p. 2).

Quando irrompeu a gripe espanhola na Bahia, o Hospital de Isolamento de


Monte Serrat, destinado aos portadores de molstias infecto-contagiosas,

79

encontrava-se sob a direo do Dr. Augusto Couto Maia58. Ocupavam o cargo de


Mdico Adjunto os doutores Agripino Barbosa e Eduardo Lins Ferreira de Arajo.
Alm destes, o hospital contava com dois internos, um farmacutico, seis
enfermeiros (trs do sexo masculino e trs do sexo feminino), um almoxarife, um
escriturrio, um conservador, um maquinista e um carteiro (Reis, 1919-1920, p.
152).
Naquele perodo, o hospital ainda funcionava em suas antigas instalaes,
apesar de se encontrarem em construo edifcios modernos, construdos
conforme as regras da esttica, da arquitetura e da higiene atinentes espcie
(Moniz de Arago, 1919, p. 64-65). O projeto e as plantas do hospital, elaborados
pelo engenheiro sanitrio Archimedes Gonalves, pressupunham a construo de
sete pavilhes: o pavilho central da administrao, com acomodaes para o
diretor do hospital, mdicos, internos e demais funcionrios residentes no
estabelecimento; um grande pavilho para isolamento individual, anlogo ao
sistema do Hospital Pasteur de Paris59, para os pensionistas; dois pavilhes com
enfermarias comuns, subdivididas por sexo; um pavilho subdividido em trs,
para abrigar a farmcia, o laboratrio de pesquisas qumicas, microbiolgicas e
anatomopatolgicas e o necrotrio; alm de um grande pavilho para abrigar os
leprosos60 (Moniz de Arago, 1920, p. 106-107).
O governador lamentava que as obras no estivessem concludas no
segundo ano do seu mandato, como gostaria, mas afirmava que o servio [...]

58

O mdico baiano Augusto Couto Maia (1876-1944) graduou-se pela Faculdade de Medicina da
Bahia, em 14.12.1898, onde foi preparador interino de Bacteriologia (de 1902 a 1903); tornou-se
professor extraordinrio efetivo da cadeira de Microbiologia, (de 1911 e 1915); foi vice-diretor da
Faculdade (em 1925); e ocupou a ctedra de Microbiologia, de 1933 at 1937, quando se
aposentou. Couto Maia dirigiu o Hospital de Isolamento de Monte Serrat, desde o ano de 1911.
Fez cursos de aperfeioamento na Europa, em microbiologia e tcnicas de laboratrio. Para obter
maiores informaes, consultar: Oliveira, Eduardo de S. Memria Histrica da Faculdade de
Medicina da Bahia Concernente ao Ano de 1942. Salvador: Centro Editorial e Didtico da UFBA,
1992, p. 379-380.
59
O Hospital de Isolamento de Monte Serrat era composto de quartos separados, com instalaes
sanitrias prprias, o que permitia isolar em um mesmo espao doentes de molstias diversas,
sem que houvesse comunicao direta de uns com os outros (Moniz de Arago, 1920, p. 107).
Para saber mais sobre as caractersticas da construo hospitalar nesse perodo, consulte:
Sanglard, Gisele P. e Costa, Rento da Gama-Rosa. Direes e traados da assistncia hospitalar
no Rio de Janeiro (1923-31). In: Histria, Cincias, Sade Manguinhos. Rio de Janeiro: vol. 11,
n 1, jan./abr., 2004, p. 107-141.
60
Havia inteno da Diretoria Geral da Sade Pblica da Bahia no sentido de suprimir o Hospital
dos Lzaros, transferindo os doentes ali instalados para esta enfermaria do Hospital de Isolamento
(ibid.).

80

continuou, todavia a ser bem desempenhado, satisfazendo-se todas as


exigncias mdicas e higinicas (Moniz de Arago, 1919, p. 65). Assim, mesmo
com o servio sendo exercido nas antigas instalaes cujos prdios haviam sido
edificados com fins diversos daqueles em funcionamento , durante o ano de
1918 foram recolhidos s enfermarias do estabelecimento 43 doentes portadores
de vrias molstias transmissveis, tais como: gripe ou influenza (22); febre
amarela (18); varola (16); difteria (4) e peste (3) (Moniz de Arago, 1919, p. 65;
Ibid., 1920, p. 106). Ademais, deram entrada, no posto de observao anexo ao
hospital, suspeitos de febre amarela (24); disenteria (5); beribri; polineurite vria
(5); peste (2); sarampo (1); ttano (1); e difteria (1) (Moniz de Arago, 1919, p.
65).
Somente em 25 de maro de 1920, prestes a entregar o governo ao seu
sucessor, Moniz de Arago conseguiu inaugurar cinco dos sete pavilhes. Uma
das enfermarias e o pavilho dos leprosos continuaram no papel, por falta de
recursos financeiros (Moniz de Arago, 1920, p. 107). Abaixo, poderemos ver
alguns dos pavilhes concludos na gesto de Moniz de Arago:

Figura 5
Farmcia e laboratrio bacteriolgico

Fonte: Moniz de Arago, 1920, s/p.

81

Figura 6
Pavilho de Pensionistas Gonalo Moniz

Fonte: Moniz de Arago, op. cit., s/p.

Figura 7
Pavilho de Indigentes Pedreira Franco

Fonte: Moniz de Arago, op. cit., s/p.

82

Alm dos hospitais pblicos, o estado tambm destinava recursos para


subsidiar o Hospital da Santa Casa da Misericrdia. Em contrapartida, a
Instituio seria obrigada a instalar duzentos leitos para doentes pobres, alm dos
quatrocentos existentes (Leis e Resolues do Estado da Bahia, Lei n. 1.287, de
27 de agosto de 1918, Captulo III, Disposies Gerais, Art. 32, p. 64-68). Tais
doentes seriam encaminhados ao Hospital da Santa Casa pela DGSPB (ibid.).
O combate tuberculose ficava a cargo da Liga Bahiana contra a
Tuberculose, que oferecia aos doentes assistncia ambulatorial. Nos casos em
que era necessrio o atendimento hospitalar, os doentes recorriam s enfermarias
do hospital da Santa Casa da Misericrdia. O governo destinava algum recurso a
esta associao, o que pode ter auxiliado na construo do Dispensrio
pertencente Liga, inaugurado em 1916 (Moniz de Arago, 1918, p. 78-9). Sobre
qualquer ao efetiva de combate doena, o governador assim se manifestava:
como j tive ocasio de dizer, a profilaxia dessa terrvel praga, pelas suas
especiais condies, no pode ser convenientemente realizada s pela ao das
autoridades sanitrias, tornando-se indispensvel a cooperao particular para
que se torne eficaz (ibid.).
Como a febre amarela figurava no topo da lista das doenas infectocontagiosas que mais preocupavam o governo, o Servio Especial de
Saneamento, institudo na primeira gesto de J.J. Seabra e voltado para
preveno desta doena, foi mantido por Moniz de Arago no incio do seu
governo.61 O servio de profilaxia da febre amarela consistia basicamente em
duas aes: extinguir o mosquito transmissor e suas larvas, e proceder
vigilncia mdica dos passageiros provenientes de portos suspeitos. Todavia a lei
previa que, extinta a doena, esse servio poderia ser dissolvido pelo governo,
com anuncia do Diretor Geral da Sade Pblica (Leis e Resolues do Estado
da Bahia, Lei n. 921, de 29.11.1912, Art. 54).

61

Desde que aportara em Salvador, em 1849, a doena havia se tornado praticamente endmica
entre os baianos. Todavia, os estrangeiros que chegavam Baa de Todos os Santos eram os
mais afetados, e esse fato refletia-se negativamente no comrcio que a Bahia mantinha com
outros estados da federao e com o exterior. Veja o discurso sobre a febre amarela, pronunciado
por Azevedo Sodr na sesso do Congresso Nacional de 9 de junho de 1919, e publicado no
peridico Brazil-Mdico, Ano XXXIII, 14.06.1919, n 24, p. 185-189.

83

Nos dois primeiros anos do governo de Moniz de Arago quase no foram


registrados casos de febre amarela em Salvador.62 Diante desse fato e por
medida de economia, o governador promoveu um corte de pessoal, em
decorrncia do qual se evidenciou certo relaxamento nos servios realizados at
ento (Moniz de Arago, 1920, p. 86). Tal medida mostrou-se contraproducente,
uma vez que, em maro de 1918, irrompeu novo surto da molstia, sendo
registrados 49 casos, dos quais 18 foram fatais (ibid., p. 86-87).
Entretanto, to logo declinou a epidemia, o diretor geral da Sade Pblica
resolveu considerar extinta a comisso em que se achavam sete dos drs.
inspetores sanitrios, em servio especial de febre amarela (Dirio de Notcias,
02.12.1918, p.1). Tal ao mostrou-se igualmente desastrosa, tendo em vista que,
no incio do ano de 1919, a epidemia recrudesceu foram registradas 129
notificaes, das quais 48 resultaram em bito (Moniz de Arago, op. cit., p. 87).
At 1919, o servio especial de profilaxia contra a febre amarela funcionou
exclusivamente a expensas do estado (Gonalo Moniz, 1921, p. 416). Diante da
ameaa de a molstia se espalhar por todo o territrio nacional, o governo federal
resolveu envidar esforos para combater a doena em todos os estados do Norte,
incluindo-se, ento, a Bahia no campo de sua ao (ibid.). Assim, aps acordo
com os respectivos governadores, a Unio passou a custear quase que
inteiramente esse servio, enviando regio comisses chefiadas por mdicos
vinculados Diretoria Geral da Sade Pblica Federal (Gonalo Moniz, op. cit., p.
416; Moniz de Arago, op. cit., p. 88). Todavia, segundo Moniz de Arago, por
considerar satisfatrio o servio realizado na Bahia, o Ministro da Justia e
Negcios Interiores julgou desnecessrio o envio de mdicos da capital federal,
conservando apenas os que j exerciam aquelas funes no estado (ibid.). A
administrao do servio cargo federal ficou sob a responsabilidade de
Curiacio de Azevedo, e a parte tcnica e cientfica [...] continuou sob a direo do
Dr. Francisco Soares Senna, [...] subordinado Diretoria Geral da Sade Pblica
Estadual (ibid., p. 88-89).

62

Segundo Moniz de Arago (1920, p. 86), em 1916 no houve ocorrncia da molstia; em 1917
foi registrado apenas 1 caso, possivelmente importado da cidade de Estncia, em Sergipe.

84

Quando de sua ascenso ao cargo de Diretor Geral da Sade Pblica


Federal, Carlos Chagas deliberou a reforma e uniformizao dos servios de
profilaxia da febre amarela nos estados do Norte, submetendo-os todos direo
de autoridades sanitrias federais (Gonalo Moniz, op. cit., p. 417). Para dirigir
essa repartio na Bahia, foi nomeado o mdico e cientista baiano Clementino
Fraga (Moniz de Arago, op. cit., p. 90).63 Aps entendimento de Fraga com o
governo do estado, o servio de profilaxia da febre amarela foi desligado
completamente da DGSPB, passando, a partir de 24 de novembro de 1919,
superintendncia e responsabilidade da repartio sanitria federal (Gonalo
Moniz, op. cit., p. 417).
Para auxili-lo no combate s epidemias, o estado contava tambm com o
Instituto Oswaldo Cruz da Bahia Instituto Bacteriolgico, Anti-rbico e
Vacinognico , dirigido por Augusto Cezar Vianna.64 O Instituto dispunha de uma
seo voltada para as pesquisas bacteriolgicas, de microbiologia e parasitologia,
no sentido de favorecer a elucidao da etiologia e profilaxia das epidemias,
endemias, epizootias, enzootias, bem como de quaisquer outras molstias

63

Clementino Rocha Fraga Jr. (1880-1971) diplomou-se mdico na Faculdade de Medicina da


Bahia, tornando-se, logo aps a sua graduao, professor assistente desta Instituio. Em 1906,
transferiu-se para o Rio de Janeiro, passando a trabalhar com Oswaldo Cruz na campanha contra
a febre amarela. Retornou Bahia em 1910 (COC, Coleo Clementino Fraga, CF). Sabemos
que, at 1918, Clementino Fraga ocupava a Ctedra de Clnica Mdica na Faculdade de Medicina
da Bahia, presidia a Associao Mdica dos Hospitais e possua consultrio especializado em
doenas do pulmo, corao e rins, situado Rua Chile, n. 26, 1 andar, Centro, Salvador (Reis,
1919-1920, vol. 10, p. 231). Alm dessas atividades, Fraga fazia parte do corpo clnico do hospital
da Santa Isabel, da Santa Casa da Misericrdia da Bahia (ibid., p. 252; SCMBA, Relatrio..., 19141918), ocupando-se da direo deste hospital at 2 de abril de 1918, quando entrou em licena,
sendo substitudo pelo Dr. Octaviano Pimenta (SCMBA, Relatrio..., 1914-1918). Em 1918, no
perodo da epidemia de gripe espanhola encontrava-se no Rio de Janeiro para participar do 8
Congresso de Medicina, juntamente com outros mdicos da delegao da Faculdade de Medicina
da Bahia (Octavio Torres, Armindo Fraga e Cesario de Andrade), e trabalhou no combate
epidemia naquela cidade, dirigindo o hospital So Sebastio (Dirio da Bahia, 29.10.1918, p. 2; O
Democrata, 10.12.1918, p. 1).
64
O mdico baiano Augusto Cezar Vianna (1868-1933) diplomou-se pela Faculdade de Medicina
da Bahia, em 1890. No mesmo ano, exerceu o cargo de Inspetor do Laboratrio de Higiene. Entre
1901 a 1911, foi professor catedrtico de Bacteriologia na Faculdade de Medicina da Bahia
cadeira mais tarde denominada Microbiologia lugar que ocupou at a sua morte, em 1933. Alm
de dirigir o Instituto Oswaldo Cruz, Vianna foi tambm diretor da Faculdade de Medicina da Bahia
nos perodos compreendidos entre 1908 a 1912; 1915 a 1930; e 1933. Realizou cursos de
especializao em bacteriologia e microbiologia na Europa, nos anos de 1891 e 1914. Escreveu a
Memria Histrica da Faculdade de Medicina da Bahia do ano de 1908, publicada em 1910. Para
mais detalhes, consulte Oliveira, Eduardo de S. Memria Histrica da Faculdade de Medicina da
Bahia Concernente ao Ano de 1942. Salvador: Centro Editorial e Didtico da UFBA, 1992, p. 421422.

85

transmissveis. A essa repartio pblica caberia tambm a responsabilidade de


preparar e inocular as vacinas antivarilica e anti-rbica.
Compunham a equipe de Augusto Cezar Vianna, o mdico bacteriologista
Horcio Martins, Elysio de Moura Medrado (Mdico Ajudante), Manoel Bayma de
Moraes (Mdico Ajudante), Gensio de Seixas Salles (Mdico Ajudante) e
Fernando Didier (Mdico Ajudante) (Reis, 1919-1920, p. 151-152). O Instituto
contava ainda com dois auxiliares acadmicos, um 3 oficial, um veterinrio e um
conservador (ibid., p. 152).
O Instituto Oswaldo Cruz da Bahia estava instalado em prdios construdos
especialmente para as finalidades acima citadas65, conforme poderemos ver nas
imagens que se seguem:

Figura 8
Instituto Oswaldo Cruz da Bahia

Fonte: Bahia Illustrada, Rio de Janeiro, Ano II, n. 6, Maio de 1918, [c.a. p. 15].

65

Apesar de ter sido construdo no governo de Arajo Pinho (1908-1911), o Instituto Oswaldo Cruz
s foi inaugurado no governo de J.J. Seabra (1912-1916) (Moniz de Arago, 1926, p. 31; Seabra,
1916, p. 15). Em abril de 1916, inaugurou-se o pavilho do Biotrio, construo subdividida em
sees especiais como a coelheira, o pombal, etc. (Moniz de Arago, 1920, p. 116).

86

Figura 9
Instituto Oswaldo Cruz da Bahia

Fonte: Bahia Illustrada, Rio de Janeiro, Ano II, n. 6, Maio de 1918, [c.a., p. 16].

Apesar das novas instalaes, havia algumas deficincias de material


tcnico a serem suplantadas, tal como a aquisio de um aparelho frigorfico para
conservao dos produtos e matria orgnica necessrios s sees anti-rbica e
vacinognica daquele Instituto (Moniz de Arago, 1920, p. 115-116). A transao
para adquirir o equipamento na Europa fora prejudicada pela Primeira Guerra
Mundial, mas o conflito chegou ao fim sem que houvesse sido adquirido o
frigorfico, tornando-se necessrio refazer o pedido a uma fbrica de Paris (ibid.).
possvel que essa deficincia de material tcnico tenha contribudo para
limitar a produo de vacina e soro anti-rbico no Instituto Oswaldo Cruz da
Bahia. Entretanto, apesar das dificuldades enfrentadas, em 1918 foram
realizadas, na seo anti-rbica, inoculaes preventivas em 48 pessoas (30
homens e 18 mulheres), alcanando-se xito no tratamento dos casos (Moniz de
Arago, Mensagem..., 1919, p. 64). Na seo vacinognica procedeu-se
inoculao de vacinas em 42 vitelos, das quais 37 foram proveitosas (ibid.). A
partir da, foram preparados 11.948 tubos de polpa vacnica, dos quais 1.661
foram aplicados pelos funcionrios do prprio Instituto; 3.450 seguiram para a
Diretoria Geral da Sade Pblica; e 6.733 foram distribudos a pessoas que
solicitaram (ibid.).

87

Na capital, o servio de vacinao e revacinao deveria ser realizado


pelos Inspetores Sanitrios (Leis e Resolues do Estado da Bahia, Lei n. 921 de
29 de novembro de 1912). No interior do estado, esse servio era organizado
pelos Intendentes, auxiliados pelos Delegados de Higiene. Todavia, em caso de
necessidade, outros vacinadores poderiam ser designados para exercer a funo,
com remunerao correspondente ao servio (ibid., Art. 60 a 62). Ao mesmo
tempo, para empreender uma campanha de vacinao, os poderes pblicos
buscavam a colaborao e a anuncia da sociedade civil, conforme podemos
depreender aps a leitura da nota abaixo:

O Sr. Dr. Diretor Geral interino da Sade Pblica solicitou dos Srs. Drs.
Inspetores Sanitrios que se entendessem pessoalmente com os
responsveis das coletividades de seus distritos, no sentido de ser
feita a vacinao ou a revacinao das respectivas corporaes de
seus distritos, e combinando o meio mais fcil e pronto de ser
executada essa medida. (Dirio de Notcias, 12.11.1918, p.2, grifo
nosso).

Por meio de anncio divulgado em vrios rgos de imprensa de


Salvador, a DGSPB convocava a populao a se vacinar, como se pode verificar
ao examinar o texto a seguir:

A Diretoria Geral da Sade Pblica da Bahia tem todo empenho


porque se faam nesta Capital o maior nmero de vacinaes e
revacinaes, para o que estabeleceu, j de muitos dias, diversos
postos por toda a cidade, a cargo dos Drs. Inspetores Sanitrios, e
alm dos que existem permanentemente, conforme aviso que est
publicado em todos os jornais.
A mesma diretoria deseja intensificar essa salutar medida profiltica e
assim solicita da imprensa a mxima propaganda nesse sentido, como
est inteira disposio dos diretores de fbricas e oficinas, de
colgios e escolas, e de outras quaisquer corporaes para lhes
fornecer linfa vacnica ou mandar proceder vacinao, pelos
mdicos da Sade Pblica, nos prprios estabelecimentos.
(O Democrata, 09.11.1918, p. 1, grifo nosso).

Contudo, ainda que nos ltimos meses de 1918 a vacinao contra a


varola tenha se intensificado, esse fato no impediu que no ano seguinte, 1919,
irrompesse uma epidemia da doena no estado. Ser que a quantidade de

88

vacinas produzidas pelo Instituto era suficiente para suprir as necessidades do


estado? Qual a relao da populao baiana com o servio de vacinao
oferecido pelo estado?
Calcula-se que a populao de Salvador girasse em torno de 10% dos
habitantes do Estado da Bahia, que teria aproximadamente 3.000.000 habitantes
(Recenseamento do Brazil..., vol. IV, 1 Parte, 1926). No decorrer da epidemia, o
Instituto produziu 183.858 tubos de linfa vacnica, mas este nmero no era
suficiente para imunizar toda a populao (Moniz de Arago, 1920, p. 92). O
estado foi obrigado a comprar a vacina em outras instituies do pas e do
exterior, como o Instituto Pasteur de Lisboa (ibid.). Naquele perodo de crise
epidmica, novamente o governo contou com a colaborao da sociedade para
promover a vacinao da populao. Sobre esse ponto, Moniz Arago nos
informa o seguinte:

Auxiliei a vrios postos de vacinao estabelecidos por sociedades e


particulares, num louvvel auxlio ao dos poderes pblicos,
devendo salientar a Loja Fora e Unio 2, de que esforado mestre
o Dr. Manoel Dias de Moraes e a Sociedade dos Estivadores, para
cujo posto indiquei um auxiliar acadmico, comparecendo s suas
inauguraes (Moniz de Arago, 1920, p. 92-93, grifo nosso).

Para Gonalo Moniz, as exploses epidmicas dessa doena, que ainda


assumiam grandes propores na Bahia, deviam-se insuficincia da vacinao
a que muitos no se submetem[tiam], e outros o fazem[ziam] sem a necessria
regularidade (Gonalo Moniz, 1921, p. 348-349).
Conforme o exposto, as autoridades sanitrias, nesse perodo, queixavamse bastante da falta de colaborao dos habitantes da cidade, que no
concorriam para a manuteno da prpria sade nem da higiene do meio em que
viviam (Gonalo Moniz, op. cit., p. 422-427). Para modificar essa realidade, os
mdicos preconizavam a utilidade de se levantar o nvel moral e intelectual do
povo por meio da instruo, de modo a que ele, o povo, possa apreender e
compreender os perigos da infeco [...], as causas que predispem ao contgio
e favorecem a ecloso da molstia (APEBA, DGSPB, Inspetoria do 9 Distrito,
Relatrio..., 1913, Caixa 3696, Mao 1028, s/p). Como as polticas pblicas ainda
eram incipientes, a educao tambm constitua privilgio de uma minoria.

89

1.5 CONSIDERAES FINAIS

Na Bahia da Repblica Velha, as elites pregavam a necessidade de


modernizao, moralizao dos costumes, normatizao e regulamentao do
uso do espao pblico, implementao de medidas de sade pblica, alm de
intervenes, transformaes, reordenaes do espao urbano, como forma de
atingir o ideal de civilizao e progresso social.
Engenheiros e mdicos, em especial, amparados pelos aparelhos de
estado, desempenharam papel decisivo naquele perodo, legislando, promovendo
reformas e modernizando as instalaes urbanas coletivas e as redes
institucionais de assistncia pblica. Todavia tratava-se de tarefa herclea, que
precisava de tempo e do envolvimento de toda a sociedade para transformar a
cidade real na cidade ideal.
Contudo, apesar dos esforos em tornar Salvador uma cidade moderna e
civilizada, o cenrio no qual irrompe a gripe espanhola no era dos mais
favorveis. A epidemia se propaga num perodo marcado pela crise financeira do
estado, pela carestia e pela pobreza generalizada, pelas greves, pelas epidemias
de febre amarela e palustre e, finalmente, pelos transtornos subseqentes s
transformaes urbanas.
As epidemias colocavam em cheque a estrutura e a eficincia do servio
sanitrio da Bahia. Por ocasio da irrupo da epidemia de gripe espanhola em
Salvador, a estrutura vigente, do ponto de vista assistencial, vinha se
modernizando ao longo dos anos. Ainda assim, o esforo empreendido no
combate s doenas epidmicas canalizava os parcos recursos do estado,
inviabilizando talvez aes mais amplas e efetivas de sade.
Como veremos no captulo II, durante a passagem da epidemia por
Salvador, os rgos de imprensa de oposio aproveitaram-se do evento para
denunciar a precria condio sanitria da Bahia, bem como a misria e o
abandono a que estava submetida a sua populao naquele perodo. Se de um
lado a oposio, com as suas crticas e denncias, desejava desacreditar e
desestabilizar o grupo concentrado no poder, de outro lado percebia-se que, em
um populoso centro urbano como Salvador, com crescentes e diversificadas

90

conexes econmicas, no adiantava apenas criar mecanismos de segregao


dos despossudos, abandon-los prpria sorte ou deix-los aos cuidados de
organizaes de caridade e/ou de auxlio mtuo.66

66

Hochman (op.cit.) enfoca esta questo na obra A era do saneamento [...]. Para o autor, a luta
pelo saneamento urbano e rural foi encampada por uma elite cada vez mais consciente do
processo de interdependncia sanitria e territorial.

CAPTULO II
A INFLUENZA NA BAHIA ... POLTICA!

No captulo anterior traamos o cenrio no qual irrompeu a epidemia de


gripe. A imagem da cidade moderna, fluida, higinica, civilizada, construda por
Seabra atravs da poltica de ordenao do espao urbano, no condizia com a
realidade. A capital da Bahia ainda era uma cidade que convivia com precrias
condies de saneamento, carncia de servios de gua, esgoto, transporte, e
altas taxas de mortalidade provocadas por males epidmicos e endmicos.
Naquele perodo, reinava em Salvador um clima de insatisfao gerado
pela carestia e pela pobreza generalizada, pelas greves e pelas transformaes
urbanas que desalojaram grupos sociais inteiros, sem, no entanto, dotar a cidade
de infra-estrutura satisfatria. A chegada da espanhola na capital da Bahia
constituiu-se em mais um fator de agravamento da conjuntura desfavorvel na
qual viviam os soteropolitanos.
Neste captulo discutiremos o impacto causado pela erupo da epidemia
de gripe espanhola na cidade do Salvador, e o posicionamento das autoridades
polticas e sanitrias diante do fato. Interessa-nos analisar as relaes de poder
dentro dessa sociedade, o uso poltico da epidemia, e os conflitos gerados por
aqueles que disputavam o governo do estado.

92

Para realizar nosso intento, utilizaremos como fontes privilegiadas alguns


dos jornais que circulavam na capital da Bahia no perodo de erupo da
espanhola. Elegemos aqueles que no exerccio das suas funes no omitiam
suas vinculaes poltico-partidrias, o Dirio da Bahia, A Tarde, O Democrata,
bem como os proclamados apartidrios, como o Dirio de Notcias, o Jornal de
Notcias, O Imparcial, tendo em vista que tais peridicos refletiam diferentes
facetas da realidade estudada, expressando a opinio das diversas faces que
dominavam o cenrio poltico baiano. Dessa maneira, traremos baila as
acaloradas discusses travadas, por meio da imprensa, entre os grupos
situacionistas e oposicionistas, cujo mote era a pandemia de gripe que aportara
na Baa de Todos os Santos.

2.1. O CENRIO POLTICO DA BAHIA

A passagem da Monarquia para a Repblica pouco alterou a configurao


poltica no Estado da Bahia. As camadas populares eram excludas do processo
poltico-partidrio e a elite poltica baiana, que num primeiro momento repudiara a
mudana do sistema poltico, aderiu por fim a este, amoldando-se s suas
instituies e ajustando-as aos seus tradicionais padres de comportamento.
At a primeira dcada do sculo XX, lderes polticos como Luiz Vianna1,
Severino Vieira2 e Jos Marcelino3 monarquistas conservadores continuaram

Luiz Vianna nasceu em 30 de outubro de 1846, na cidade de So Jos do Riacho da Casa Nova,
Bahia. Cursou a Faculdade de Direito, em Recife, bacharelando-se em 1869. Em 1870, filiou-se ao
Partido Conservador da Bahia, sob a licena do Baro de Cotegipe, e participou ativamente da
poltica na regio do So Francisco, onde atuava como Juiz de Direito. Foi Deputado Provincial
por dois perodos (1872-73 e 1874-75). Com a Repblica, tornou-se Juiz Federal da Bahia, em
1890, e a seguir, Desembargador do Tribunal de Apelao e Revista, por nomeao do
governador Rodrigues Lima. Foi presidente da Assemblia Constituinte do Estado (1891), e
Senador Estadual (1891-96). Em 1894, disputou com Jos Gonalves a liderana do Partido
Republicano Federalista da Bahia sua base poltica , passando a chefiar o partido. Assume o
governo em 28 de maio de 1896, tornando-se o oitavo governador do Estado da Bahia. Enfrentou
vrios focos de oposio no interior do estado, mas procurou realizar uma poltica de
apaziguamento. Em 28 de maio de 1900, Luz Vianna passou o governo ao seu sucessor. Afastouse da poltica durante dez anos. Em 1911 foi eleito Senador Federal. Ainda senador, faleceu em 6
de
julho
de
1920.
Cf.:http://www.fpc.ba.gov.br/arquivo_cmemo_memgovs_governadores_biografia.asp. Acesso em
19/09/2006; Pang, 1979, p. 78-80.

93

a conduzir a poltica partidria do estado. Nesse perodo, o panorama poltico era


dominado por forte personalismo e incipiente organizao partidria. Coexistiam
na Bahia 13 partidos, ao sabor dos interesses pessoais daqueles que no
queriam se ver apartados do poder (Sampaio, 1999).
Em 1901, foi fundado o Partido Republicano da Bahia PRB no intuito de
agregar os elementos representativos daquela sociedade (ibid., p. 79). Sob a
gide do PRB reuniu-se a burguesia agromercantil do estado fossem
conservadores, liberais, federalistas ou constitucionalistas. O partido seria o
elemento centralizador dessas foras, tendo em vista sua pretenso de
representar os interesses daquele setor da sociedade baiana.
No entanto, a pretensa unidade partidria durou pouco. Apesar da
semelhana de origem social, formao profissional e condio econmica, que
propiciava aos seus integrantes uma conscincia de classe, a elite baiana no se
constitua um bloco coeso, havendo antagonismos e conflitos internos motivados
pelo desejo de controle do poder por grupos desejosos de obter vantagens
econmicas e privilgios sociais (Sampaio, op.cit., p. 39-40). Aqueles que

Severino dos Santos Vieira nasceu em 8 de junho de 1849, na antiga Vila da Ribeira do Conde,
Bahia. Concluiu o curso de Direito em So Paulo, em 1874. Em 1879, abandonou a magistratura e
dedicou-se a advocacia, ingressando no Partido Conservador, do Imprio, e elegendo-se
Deputado Provincial para a legislatura de 1882-83. Proclamada a Repblica, foi eleito para a
Assemblia Constituinte Federal. No conseguiu se reeleger, mas foi indicado para substituir, no
Senado Federal, Manuel Vitorino, este ltimo eleito ao mesmo tempo Senador e Vice-Presidente
da Repblica. Vieira permaneceu no Senado at 1898, quando foi chamado pelo presidente
Campos Sales para a pasta da Agricultura, Indstria, Viao e Obras Pblicas, desta se retirando
para tomar posse no governo do estado. Em 28 de maio de 1900, tornou-se o nono governador do
Estado da Bahia. Seu governo no transcorreu placidamente. Alm de srias perturbaes da
ordem no interior do estado, entra em luta com o poder judicirio e com o comrcio. Passou o
cargo ao seu sucessor, em 28 de maio de 1904. Severino Vieira morreu em Salvador, no dia 23 de
setembro de 1917 (Souza, 1949, p.164-165; Pang, op. cit., p. 84-88).
3
Jos Marcelino de Souza nasceu a 15 de outubro de 1848, em So Felipe, Bahia. Formado em
Direito, em 1870, pela Faculdade de Cincias Jurdicas de Recife, iniciou a sua carreira
profissional como promotor pblico (1871) em Salvador. Em 1878, ingressou no Partido
Conservador, abandonando a magistratura pela poltica. Foi eleito Deputado Geral do Imprio para
a legislatura de 1886-1889, defendendo a abolio do trabalho escravo e o federalismo. Com a
Repblica, foi eleito para a Assemblia Constituinte do Estado, destacando-se como um dos
relatores da Constituio de 1891. Presidiu a primeira comisso executiva do Partido Republicano
da Bahia, fundado no governo de Severino Vieira. Legtimo representante dos interesses
aucareiros do litoral, Marcelino de Souza foi indicado pela conveno do PRB como o nome de
equilbrio para substituir Vieira. Governou a Bahia no quadrinio de 1904 a 1908. Foi eleito
Senador Federal em 1909. Participou da campanha civilista, apoiando a candidatura de Rui
Barbosa presidncia da Repblica contra Hermes da Fonseca. Faleceu no Rio de Janeiro, em
26
de
abril
de
1917.
Cf.:http://www.fpc.ba.gov.br/arquivo_cmemo_memgovs_governadores_biografia.asp. Acesso em
19/09/2006; Pang, op. cit., p. 89-98.

94

ascendiam por meio de disputa eleitoral tinham um projeto pessoal e tratavam de


promover a privatizao do estado (Pinheiro, 1999, p.62). Cada grupo girava em
torno de uma figura carismtica cujo nome era mais representativo do que a sigla
partidria, visto que, na Bahia da Repblica Velha, o personagem era mais
importante que o partido, o indivduo mais que o estatuto e a relao pessoal mais
que a institucional (ibid.). Assim, logo se tornou insustentvel a convivncia, sob a
mesma sigla, de lderes personalistas como Jos Marcelino e Severino Vieira.4
Ademais, ao final do sculo XIX, emergiu uma nova gerao de polticos
muito mais propensos liderana de uma forte personalidade do que ao comando
de um partido (Pang, 1979, p. 93). Dentre os jovens que ingressaram no cenrio
poltico baiano a partir de 1889, alguns se integraram s duas alas que
compunham o PRB. Ao se filiarem a esse partido, os irmos Miguel e Antnio
Calmon, por exemplo, colocaram-se sob a direo de Jos Marcelino, lder de
uma das duas faces (ibid.). A figura carismtica de Severino Vieira, outra
liderana forte do mesmo partido, atraiu jovens como Pedro Lago e Joo
Mangabeira (ibid.). parte do PRB, compondo o emergente grupo de oposio
encabeado por J.J.Seabra, encontravam-se Moniz de Arago e Moniz Sodr,
assim como Ernesto Simes Filho (Sampaio, op. cit., 101). Essa nova gerao,
ainda que ligada a grupos tradicionais e a interesses regionais, representava
tambm os setores urbanos de Salvador, o que aumentava a complexidade do
cenrio poltico da Bahia na Repblica Velha, contribuindo para dificultar o
processo de coeso poltica no estado.
O golpe final desfechado contra o PRB como partido nico da Bahia
ocorreu com a campanha para a sucesso presidencial em 1910, uma vez que
esta dividiu a Bahia entre partidrios de Rui Barbosa/Albuquerque Lins, civilistas,
e partidrios de Hermes da Fonseca/Wenceslau Brs, hermistas.5 A vitria de
Hermes da Fonseca resultou no enfraquecimento do PRB, cujos integrantes
haviam apoiado Rui Barbosa. Aps a vitria, Hermes da Fonseca demonstrou o
interesse em enfraquecer as oligarquias tradicionais, fundando um partido ligado

poca, Jos Marcelino, ento governador do estado, e o senador federal Severino Vieira
mediam foras para definir quem tinha mais poder. Assim, na prtica, o PRB tinha duas faces,
cada uma delas liderada por esses chefes polticos (Pang, op. cit., p. 92).
5
A partir desse momento, Rui Barbosa passou a empreender ferrenha campanha de oposio
Seabra, que apoiara Hermes da Fonseca em detrimento da sua candidatura.

95

nova feio do poder republicano. Na Bahia, a incumbncia recaiu sobre J.J.


Seabra6, ex-ministro da Justia e Negcios Interiores do governo Rodrigues Alves
(1902-1906), lder da campanha em prol de Hermes da Fonseca para o governo
federal.
Aliado a elementos da nova gerao de polticos anteriormente agrupados
em torno da campanha hermista, Seabra fundou, em 1910, o Partido Republicano
Democrata na Bahia. O PRD era um partido urbano7 que, alimentado pelo
carisma pessoal de J. J. Seabra, assumiu papel de liderana na poltica da Bahia
por um perodo de doze anos de 1912 a 1924 (Pang, op. cit., p. 127). Para
garantir seu domnio sobre a poltica estadual, Seabra articulou cuidadosamente
um papel convergente para o referido partido. Ao assumir o governo da Bahia
para o perodo de 1912 a 1916, promoveu a Reforma Constitucional do estado e a
promulgao da Lei de Organizao Municipal, Lei 1.102, de 11 de agosto de
1915, a qual conferia ao governador o direito de nomear os intendentes
municipais (Sampaio, op. cit., p. 130-131; Pang, op. cit., p. 123-124). Estreitavase, assim, a dependncia dos intendentes em relao ao governo estadual, que
intensificou esse vnculo, distribuindo cargos pblicos nos municpios e
centralizando as aes assistencialistas.
Dessa maneira, na dcada de 1920, poucos eram os polticos baianos que
no rezavam pela cartilha seabrista. O prprio Seabra fazia questo de propalar o
papel de liderana do PRD na poltica da Bahia. Em 1918, em discurso
pronunciado no Senado, Seabra afirmou que as oposies na Bahia haviam sido
aniquiladas desde a morte de seus principais lderes Jos Marcelino e Severino

Jos Joaquim Seabra nasceu em Salvador, em 1855. Em 1877, bacharelou-se em Direito pela
Faculdade do Recife. Ingressou na carreira poltica em 1889, concorrendo Cmara dos
Deputados como candidato conservador. Entretanto, durante a presidncia de Floriano Peixoto, foi
forado a exilar-se, em conseqncia de sua oposio ao governo, em defesa dos princpios
democrticos. De volta ao Brasil, foi nomeado, em 1902, Ministro da Justia e Negcios Interiores,
no governo Rodrigues Alves (1902-1906). Ministro da Viao e Obras Pblicas, no governo
Hermes da Fonseca (1910-1914), J.J. Seabra deixou o cargo para exercer o mandato de
Governador da Bahia, entre 1912 e 1916. No perodo subseqente (1916 e 1920), exerceu o
mandato de Deputado Federal pela Bahia e, entre 1920 e 1924, voltou a ocupar o cargo de
governador do estado. Faleceu em 1942. Cf.: Pang, op. cit., p. 112-126; Sampaio, 1999, p. 125135; Souza, 1949, p. 174-175).
7
Segundo Pang (op. cit., p. 127), ainda que representantes das diversas regies do estado
integrassem o PRD, a elite principal do partido era formada por polticos profissionais e por
representantes dos grupos urbanos de Salvador.

96

Vieira , ocorrida no ano anterior (Seabra, 1918, p. 18).8 Segundo o governador, o


PRD se desenvolveu, prosperou e venceu, tornando-se o nico partido da Bahia
que poderia ser considerado forte, organizado, coeso (ibid.).
Tal coeso poltica era importante para o restabelecimento da autoridade
do estado, fortemente abalada pelo sistema coronelista vigente, que estorvava a
execuo de leis e polticas pblicas. A existncia de um partido forte, cujo lder
ocupava as mais altas esferas do poder estadual e nacional, no modificara
radicalmente a estrutura poltico-social da Bahia, durante a Repblica Velha. Nas
primeiras dcadas do sculo XX, a ausncia da administrao pblica em reas
fundamentais como a Sade fortalecia o poder local, com a distribuio de
favores populao pelas mos dos coronis.
Contudo, ao controlar os chefes polticos municipais, o governador passou
a monopolizar os processos eleitorais no estado, aumentando o prprio prestgio
em mbito estadual e federal (Pang, op. cit., p.124). Para garantir a continuidade
do seu domnio sobre a poltica estadual, tornava-se necessrio escolher um
sucessor que lhe permitisse voltar ao poder, decorrido o prazo regulamentar. Para
tanto, Seabra escolheu o Deputado Federal Antonio Ferro Moniz de Arago9,
poltico que o ajudou a fundar o Partido Republicano Democrata (PRD).
Aproveitando-se das vantagens da Lei 1.102, Seabra nomeou, entre
dezembro e maro de 1916, 135 intendentes (Sampaio, op. cit., p. 131; Pang, op.
cit., p. 124). 10 Segundo Pang, a maioria dos novos intendentes mostrou-se fiel ao

Segundo Seabra, restava apenas o Senador Luiz Vianna que, tendo pertencido mesma faco,
passara a lhe fazer oposio (Seabra, op. cit., p. 18). Entretanto, a morte do ex-governador
Severino Vieira no enfraqueceu a oposio aos seabristas. Ainda que seu partido tivesse
desaparecido, o severinismo manteve-se ativo na pessoa de Pedro Lago.
9
Antonio Ferro Moniz de Arago nasceu na Bahia, em 30 de maio de 1875. Formado pela Escola
de Direito da Bahia, Moniz de Arago exerceu as funes de jornalista e professor da cadeira de
Economia Poltica na Escola Politcnica da Bahia. Ingressou na carreira poltica em 1909, como
Deputado Estadual. Na dcada de 1910, juntamente com Seabra, fundou o Partido Republicano
Democrata. Em 1912, foi eleito Deputado Federal, sendo reeleito em 1915, deixando a Assemblia
para exercer o mandato de governador do Estado da Bahia para o perodo de 1916-1920. Em
1921, exerceu o cargo de Senador. Faleceu no Rio de Janeiro, em 05 de janeiro de 1931 (Pang,
1979, p. 126-133; Souza, 1949, p. 174-175).
10
Segundo o censo de 1920, a Bahia tinha 136 municpios e 406 distritos. Entretanto, Pang (op.
cit.) e Sampaio (op. cit.) informam que a Bahia tinha, no perodo, 141 municpios. Os citados
autores no informam sua fonte. O Annuario Estatistico da Bahia, traz o mesmo nmero de
municpios. Confirmado esse nmero, vemos que Seabra conseguiu nomear quase a totalidade
dos intendentes, dos quais apenas um permaneceu fora do seu domnio. Cf.: Diretoria do Servio
de Estatstica do Estado da Bahia - DSEEB. Anurio Estatstico. Anno de 1924. Territrio e
Populao. Vol. I, 1926, p. II-XI; Recenseamento do Brazil. Realizado em 1 de Setembro de 1920.

97

grupo seabrista, garantindo a eleio de Moniz de Arago (Pang, op. cit., p. 127).
Apadrinhado por Seabra, Antonio Ferro Moniz de Arago foi eleito para um
mandato de quatro anos(1916-1920), e tomou posse em abril de 1916. Aps a
eleio de Moniz de Arago, Seabra assumiu o mandato no Senado Federal, bem
como a presidncia da comisso executiva do partido, responsvel pela tomada
das decises (ibid.). Consolidava-se, assim, a preponderncia poltica de Seabra
e do PRD.
Fotografia publicada na revista Bahia Illustrada, por ocasio da
inaugurao do Palcio da Aclamao, mostra-se representativa da organizao
do poder naquele perodo a figura de J.J.Seabra precede a do governador e de
seu secretariado, inserindo-se no quadro do governo. Vejamos:

Figura 10
A configurao do poder na Bahia em 1918 (1)

Fonte: Bahia Illustrada, Rio de Janeiro, Anno II, n 4, Maro de 1918, [c.a., p. 11].
esquerda, o ento Deputado Federal, Jos Joaquim Seabra; ao centro, o governador
Antnio Moniz Ferro de Arago e, sua direita, Joaquim Arthur Pedreira Franco,
Secretrio da Agricultura, Indstria, Viao, Comrcio e Obras Pblicas.

(4 censo geral da populao e 1 da agricultura e das indstrias). Rio de Janeiro: Typ. da


Estatistica, vol. IV, 1 Parte, 1926.

98

Figura 11
A configurao do poder na Bahia em 1918 (2)

Fonte: Bahia Illustrada, Rio de Janeiro, Ano II, n 4, Maro de 1918, [c.a., p. 11].
O Secretrio da Fazenda e Tesouro, Joo Gonalves Tourinho, esquerda; o
Secretrio do Interior, Justia e Instruo Pblica, Gonalo Moniz Sodr de Arago, ao
centro; e na extrema direita, Jos lvaro Cova, o Chefe da Polcia e Segurana Pblica.

De outro lado, o processo de eleio presidencial, em andamento no ano


de 1918, motivou a unio dos grupos de oposio ao governo do estado. Os
lderes oposicionistas assim se fortaleciam para lutar por uma fatia do poder no
novo governo presidencial. Dessa forma, alm do desagrado dentro do prprio
partido, Moniz passou a enfrentar o recrudescimento da oposio, promovido
pelos lderes das oligarquias tradicionais da Bahia, bem como por parte dos
coronis que no se dobraram ao domnio seabrista.11
oposio desses representantes do poder poltico, adicionou-se o
crescente desagrado da classe comercial do estado, inconformada com os
prejuzos econmicos provocados pela Primeira Guerra Mundial, os quais no
puderam ser reparados pelo governador. Durante o conflito, a Inglaterra imps
11

Segundo Pang, desde o governo de Seabra, as tradicionais oligarquias os Calmon; os Arajo


Pinho; os Prisco Paraso; assim como os coronis Marcionlio Antonio de Souza, de Maracs;
Anfilfio Castelo Branco e Francisco Lebas, de Remanso; Jos Novis, de Xique-Xique; Franklin
Lins, de Pilo Arcado; Joo Duarte, de Carinhanha; Csar S e Monsenhor Hermelino Leo, em
Lavras; Douca Medrado, de Mucug; Aureliano Gondim, de Andara; e Horcio de Matos, de
Chapada Velha haviam se recusado a aderir ao PRD (Pang, op. cit., p. 118).

99

restries ao comrcio do Brasil com a ustria e a Alemanha. No perodo entre


1915 e 1916, navios brasileiros com carregamentos destinados Copenhague
foram apreendidos pela Marinha britnica (Portugal tambm esteve envolvido
nesse processo), o que prejudicou diretamente o comrcio de exportao da
Bahia (Pang, op. cit., p. 129). Instado a resolver a questo, o governador no
demonstrou poder para tanto, ainda que recorresse aos altos escales da
Repblica. Por conta dessa circunstncia, alm da coalizo das foras de
oposio, ocorrida na primeira metade do seu mandato, Moniz de Arago
enfrentou tambm crescente oposio dos setores ligados ao comrcio.
Assim, a gripe espanhola chegou a Salvador em poca de intensa disputa
poltica. Naquele perodo, apesar da preponderncia do PRD, no havia
unanimidade poltica na Bahia. Os representantes das oligarquias tradicionais
empreendiam ferrenha oposio nova gerao de polticos que, liderados por
Seabra, exerciam o poder local. Quatro faces faziam oposio ao grupo
seabrista: os marcelinistas (partidrios do ex-governador Jos Marcelino) e
severinistas (partidrios do ex-governador Severino Vieira), originrios das alas
tradicionais do PRB; os vianistas (liderados pelo ex-governador Luiz Vianna),
procedentes do antigo PRC da Bahia; alm dos seguidores de Rui Barbosa,
dissidentes do PRD (Pang, op. cit., p. 128-129). Tal conjuntura revelou-se propcia
para que a epidemia se tornasse instrumento poltico dos grupos diversos que
disputavam o controle do poder.
A imprensa era o frum privilegiado para os debates que ento se
instauraram. Nas primeiras dcadas do sculo XX, era grande o nmero de
jornais em circulao na Bahia. Raras as cidades ou vilas do interior que no
dispunham de seus rgos de imprensa (Moniz de Arago, 1916, p. 28). Na
capital circulavam o Dirio de Notcias, o Dirio da Bahia, o Jornal de Notcias, A
Tarde, o Jornal Moderno, O Democrata, A Cidade, O Imparcial, A Hora e o Dirio
Oficial (ibid.). Esses veculos de comunicao eram criados, atuavam e se
extinguiam conforme os interesses das faces reinantes no cenrio poltico
baiano (Sampaio, op. cit., p. 24). Para os polticos, os jornais constituam-se um
meio importante para divulgarem seus ideais, angariarem simpatizantes,
construrem candidaturas, destrurem outras, ainda que o pblico leitor fosse

100

restrito, tendo em vista que grande parte da populao baiana era analfabeta12.
Assim, os jornais eram dirigidos elite letrada que, apesar de minoria, detinha a
supremacia poltica e cultural daquela sociedade.
No desempenho de suas funes, os jornalistas baianos das primeiras
dcadas do sculo XX no omitiam as prprias vinculaes poltico-partidrias.
Na verdade, para aqueles que militavam na imprensa, a neutralidade denotava
indiferena, falta de iniciativa e de atividade (Reis, 2000, p. 24). Segundo a viso
daqueles jornalistas, o meio de comunicao que assumisse a posio de
neutralidade perderia as funes capitais de instruir, fiscalizar e conscientizar
(ibid).
Em perodos de crise desencadeada por epidemias, era comum que os
rgos de imprensa de oposio procurassem desacreditar o grupo representante
do poder no estado. No debate instaurado na imprensa baiana durante o perodo
de incidncia da espanhola, os governistas procuraram passar uma imagem de
tranqila competncia na escolha e gesto das aes de sade pblica. Por sua
vez, a oposio buscou destruir essa imagem, denunciando a crise financeira do
estado, o nepotismo que conspurcava as instncias da administrao pblica, e
as fragilidades do servio de sade pblica.
Conforme atestava Moniz de Arago, nessas disputas no faltaram o
jornalista que aborda[va] as questes com firmeza e conhecimento de causa,
nem tampouco o escritor custico, exaltado, apaixonado, sempre pronto para a
agresso virulenta, o qual no media as conseqncias a que poderia chegar
com os seus excessos (Moniz de Arago, 1916, p. 28). Na anlise desse poltico,
que iniciara sua vida profissional atuando tambm como jornalista, na imprensa
baiana daquele perodo encontravam-se escritores para todos os gneros (ibid.,
p. 27). Havia o jornalista moderno, objetivo, sinttico, bem como belos
representantes da velha imprensa, os quais elaboravam artigos de lgua e meia,
em linguagem arrevesada, repletos de palavres ocos e de chapes muito gastos,
mas vazios de idias (ibid., p. 28). Figuravam tambm, naquele cenrio o
cronista ameno e chistoso, o reprter exagerado e espetaculoso e o noticiarista
minudente, a quem nada escapa (ibid.).

12

Segundo Sampaio em 1920, 81,6% da populao era analfabeta (Sampaio, op. cit., p. 51).

101

Dentre os jornais em circulao em Salvador, naquele ano de 1918, o


Dirio da Bahia, O Democrata e A Tarde eram os mais representativos das
faces que se digladiavam pelo poder quando da irrupo da gripe. Peridicos
como o Dirio de Notcias, o Jornal de Notcias e O Imparcial, por exemplo,
propalavam-se isentos de compromisso partidrio, mas certamente pendiam para
as posies defendidas pelos seus proprietrios.
Apesar da pretensa neutralidade do Dirio de Notcias, era notrio que se
tratava de um rgo de imprensa vianista e, portanto, exercia oposio ao
governo. O Jornal de Notcias tambm se proclamava independente, mas havia
momentos em que demonstrava alguma simpatia ao grupo seabrista (Celestino,
2006, p. 5).
O Imparcial, apesar do nome, fazia questo de trazer estampada na
primeira pgina sua condio de veculo de comunicao das classes
conservadoras do estado. O peridico fora fundado por Lemos Brito, em 1918,
para promover a candidatura de Rui Barbosa Presidncia da Repblica, na
conhecida segunda campanha civilista (Celestino, op.cit., p. 7). Para Seabra,
tratava-se de um jornal oposicionista, que em vrios editoriais vinha levantando
questes sobre as finanas do estado, no intuito de promover a desordem pblica e a
conseqente interveno federal na Bahia (Seabra, 1918, p. 38-39).

Dentre os peridicos declaradamente oposicionistas, figurava o Dirio da


Bahia. Em 1918 o jornal pertencia aos herdeiros do ex-governador Severino
Vieira. As relaes entre Vieira e Seabra deterioraram-se desde o ingresso deste
ltimo no ministrio de Rodrigues Alves, em 1902 (Sampaio, op. cit., p. 82).
Entretanto, mesmo aps a morte de seu proprietrio, o Dirio manteve a oposio
a Seabra, tornando-se verdadeiro pelourinho para o seabrismo (Seabra, op. cit.,
p. 33.). Suas pginas eram recheadas de crticas corrosivas ao grupo que
comandava o governo do estado.
A Tarde, em 1918, o jornal de maior circulao no estado, era considerado
por Seabra como o mais terrvel adversrio do governo (ibid.). No editorial
inaugural do peridico, em 15 de outubro de 1912, seu fundador, Ernesto Simes
Filho, propunha-se a praticar a honra, a franqueza, a liberdade mais livre no uso
da palavra escrita (A Tarde, 1912, p. 1). Naquela oportunidade, o condutor de A
Tarde prometia tambm distribuir os louros ou a censura [...] desde o ltimo

102

dos miserveis at o chefe do Estado (ibid.). Dessa maneira, pretendia mostrarse imparcial, ainda que no restasse indiferente aos embates do direito;
neutro, sem se esquivar das controvrsias partidrias quando interessarem ao
bem-estar coletivo; ponderado, evitando suscitar rixas pessoais ao paladar de
escndalos, afeitas a barrear a honra alheia, mas tambm disposto a no ceder
um passo na reao pronta, enrgica e viril (ibid.).
Contudo, A Tarde no se apresentava infensa ao facciosimo poltico. No
perodo da sua fundao, o peridico era porta-voz do governo seabrista
(Spannenberg, 2006, [c.a., p. 9]). Aps o expurgo de Luiz Vianna do PRC, em
1913, Simes Filho rompeu com Seabra; a partir de ento, o peridico editado
pelo primeiro tornou-se um dos maiores opositores do seabrismo (Seabra, op. cit.,
p. 23).
O Democrata foi um peridico criado pelo PRD, em 1916, para ser o portavoz do partido. Portanto, tratava-se de um rgo de imprensa abertamente
vinculado situao. Suas pginas sempre traziam a verso das notcias mais
favorvel ao grupo seabrista.
Essa era a configurao da imprensa baiana quando a espanhola aportou
em Salvador. Conforme o exposto, as matrias veiculadas em peridicos como o
Dirio da Bahia, O Imparcial, O Democrata, o Dirio de Notcias e A Tarde
revelam-nos as diferentes facetas da realidade estudada, uma vez que
expressavam a opinio das diversas faces que dominavam o cenrio poltico
baiano na Bahia da Repblica Velha.

2.2. A INFLUENZA NA BAHIA ... POLTICA!


Em meio s cinzas da Primeira Guerra Mundial brotou uma doena
misteriosa, a qual, com a movimentao das tropas envolvidas no conflito, logo se
propagou pelo mundo. O mal manifestou-se em trs ondas a primeira, irrompeu
em maro de 1918, com uma taxa de mortalidade bastante baixa, no
ocasionando preocupao excessiva; a segunda, altamente virulenta, disseminouse pelos quatro continentes Amricas, Europa, sia e frica a partir de agosto

103

do mesmo ano; a terceira, menos virulenta, sobreveio em janeiro de 1919 (Philips


& Killingray, 2003, p. 3). 13
A origem da pandemia controvertida; alguns estudos revelam que a gripe
surgiu simultaneamente na Amrica do Norte, na Rssia e na China (ibid., p. 5).
Contudo, segundo Crosby, os primeiros registros da doena apareceram nos
Estados Unidos (Crosby, 2003). Em maro de 1918, mais de 1.000 operrios da
Ford Motor Company, em Detroit, e muitos soldados da base militar Camp
Funston/Fort Riley, no Kansas, foram hospitalizados, apresentando sintomas
semelhantes aos da gripe (ibid., p. 18-9). Todavia, na maioria dos casos, a
doena se mostrara benigna a cura era alcanada depois de trs ou quatro dias
da manifestao dos primeiros sinais (ibid., p. 19).
Portanto, logo os combatentes americanos estavam prontos para a batalha,
e embarcavam para a Europa sem saber que levavam consigo o vrus de uma
doena gravssima. Assim que as foras expedicionrias americanas pisaram em
costas francesas, o mal se alastrou, atacando tanto aliados quanto alemes
(Crosby, op. cit.; Tognotti, 2003; Philips & Killingray, 2003). Grande parte do
efetivo dos exrcitos e as populaes dos pases envolvidos no conflito
contraram a doena.
O Brasil acompanhava a tragdia distncia, atravs das reportagens que
descreviam a trajetria da doena na Europa, publicadas nos peridicos de
circulao diria em diversos estados da Federao. Em agosto de 1918, uma
pequena nota publicada no Dirio de Notcias informava que a influenza
espanhola, originria da ustria e da Alemanha, estava provocando terrveis
estragos na Sua, matando famlias inteiras, cujos funerais e enterramentos
eram realizados noite, sendo proibido aos parentes acompanharem o enterro
(Dirio de Notcias, 07.08.1918, p. 1).
Notcias como essas comoviam o pblico leitor, mas at ento os
brasileiros consideravam-se imunes a uma doena que grassava em pases to
longnquos da Europa. Contudo, a movimentao de tropas, num perodo de

13

Veja tambm Taubenberger, Reid & Fanning, (2005); Alfred Crosby (2003); Tognotti (2003);
Gina Kolata (2002); Ann H. Reid at all (2001); Martnez (1999); Karl G Nicholson at all (1998);
Mara Isabel Porras Gallo (1997); Fred R. van Hartesveldt (1993); Beatriz Echeverri Dvila (1993);
William I. B. Beveridge (1977); K. D. Patterson e Gerald F. Pyle (1991).

104

conflito blico que envolvia pessoas de vrias partes do mundo, abalaria essa
crena.
Na primeira quinzena de setembro de 1918, as autoridades brasileiras
divulgaram a informao de que os brasileiros envolvidos nas operaes da
Primeira Guerra Mundial, integrantes das misses mdico-militares Frontin e
Nabuco Gouveia, aps atracarem em Freetown, Serra Leoa, e em Dakar, no
Senegal, foram vitimados pela gripe que assolava estes portos africanos, antes
mesmo que participassem das operaes de combate das foras aliadas (Dirio
de Notcias, 23.09.1918, p. 1).14
No demorou muito para que os jornais estampassem a notcia de que a
espanhola j havia chegado ao Brasil. Segundo reportagem publicada em O
Imparcial, o vapor Demerara, proveniente da cidade inglesa de Liverpool, o qual
havia tocado os portos do Recife, de Salvador e do Rio de Janeiro na primeira
quinzena de setembro, trouxera passageiros infectados, tendo sido registrados a
bordo daquela embarcao cerca de cinco bitos atribudos doena (O
Imparcial, 24.09.1918, p. 1). Acrescentava-se que, no dia 11 de setembro daquele
ano, desembarcaram na Bahia vrios passageiros do paquete ingls (ibid.).
Dias depois da chegada do Demerara, o jornal A Tarde informava que a
epidemia desconhecida j assolava a Bahia, tendo sido verificados cerca de
setecentos enfermos nos quartis, nos hospitais, em casas particulares e em
todos os centros de aglomerao de operrios (A Tarde, 25.09.1918, p. 1). Para
a imprensa, a molstia se espalhava com rapidez surpreendente; da mesma
forma que a gripe, as crticas ao imobilismo das autoridades diante da epidemia
reinante vinham a galope. As matrias sobre o assunto continham um misto de
indignao e ironia diante da paralisia que dominava a Diretoria Geral da Sade
Pblica da Bahia. Um articulista do jornal A Tarde traduzia a perplexidade da
populao, ao afirmar que no compreendia por que a direo da DGSPB no
procurava inteirar-se do caso e providenciar a adoo de medidas profilticas

14

Em meados de setembro, informaes oficiais divulgadas pela imprensa davam conta da morte
de 55 dos brasileiros integrantes das misses mdico-militares denominadas Frontin e Nabuco de
Gouveia (Dirio de Notcias, 23.09.1918, p. 1). Em princpios de outubro, o nmero de mortos na
esquadra brasileira ancorada em Dacar subiu para 80 (Dirio de Notcias, 03.10.1918, p. 1). A
morte daqueles brasileiros causara comoo pblica, no s pelo nmero de vtimas, mas tambm
pela constatao de que estas haviam sido atingidas, no pelos embates da Primeira Guerra,
como seria de esperar, mas por uma molstia desconhecida.

105

(ibid.). De acordo com a matria, a postura do governador era de indiferena


diante da percentagem assombrosa de enfermos na capital (ibid.).
A polmica em torno da epidemia de gripe espanhola teve incio desde o
momento da sua incurso na Bahia. Nota veiculada no O Imparcial informava que
as autoridades brasileiras sabiam que a gripe grassava na frota nacional, mas tal
fato havia permanecido em sigilo at aquela data (O Imparcial, 24.09.1918, p.
3).15 Em outra edio, o peridico estampou na primeira pgina a seguinte
manchete:

Figura 12

Fonte: O Imparcial, 28.09.1918, p. 1.

A nota seguinte manchete informava que, caso verificada a ocorrncia de


epidemia, a Bahia seria considerada um porto sujo; tal fato inviabilizaria a
atracao de navios, principalmente os do Lloyd Brasileiro, que teriam de
descarregar ao largo, a cerca de mil metros do cais do porto. Semelhante

15

Seguindo Rosenberg (1992), Porras Gallo chama ateno para o fato de que cada vez que una
epidemia irrumpe em una poblacin transcorre siempre um tiempo, ms o menos largo, desde la
aparicin de los primeros casos hasta que se reconoce oficialmente su presencia (Porras Gallo,
1997, p. 71-2). Tal aconteceu em todos os lugares onde irrompeu a epidemia de gripe. Contudo,
em Madri, to logo o surto epidmico atingiu certa gravidade, e a imprensa comeou a divulgar
informaes sobre o assunto, as autoridades no demoraram a reconhecer que incidia sobre a
populao madrilenha una enfermedad de muy escasa duracin, que no ofrece gravedad alguna
(Porras Gallo, op. cit., p. 72).

106

situao traria grandes dificuldades e prejuzos ao comrcio de exportao, j


abalado pelos transtornos provocados pela Primeira Guerra Mundial.
Ademais, em casos como esse, pairava sobre as cabeas das autoridades
locais a ameaa de uma interveno da Unio.16 Nessas condies, as
autoridades baianas preferiam negar veementemente a existncia de uma
epidemia, ainda que o estado no contasse com recursos financeiros suficientes
para combat-la.
Questionados pela imprensa da capital federal, tanto o deputado Arlindo
Leone, partidrio de J. J. Seabra e do governador em exerccio, quanto Gonalo
Moniz, Secretrio do Interior, Justia e Instruo Pblica do Estado da Bahia,
trataram logo de minimizar os fatos tratava-se apenas de mais um surto da
enfermidade, que at ento no vinha apresentando conseqncias graves.
Leone, poltico da situao, bem como as autoridades mdicas e sanitrias em
questo, atriburam imprensa de oposio a responsabilidade pelo carter
alarmista assumido pela notcia de um simples surto de gripe.
Para Arlindo Leone, a epidemia de gripe no passava de inveno de
oposicionistas sem escrpulos, que faziam de tudo para desmoralizar a Bahia
(Dirio de Notcias, 30.09.1918, p. 1). Gonalo Moniz tambm descartou qualquer
possibilidade de epidemia de gripe na Bahia, argumentando que, caso houvesse
ocorrido algo de anormal, o fato lhe teria sido imediatamente avisado pelas
autoridades sanitrias.17 Portanto, no acreditava na devastao anunciada pela
imprensa de oposio (A Tarde, 30.09.1918, p. 1).
Divulgadas pela imprensa local, as declaraes dos polticos baianos foram
imediatamente rechaadas pelos jornalistas que faziam oposio ao governo do
estado. Os oposicionistas no pouparam de sua crtica mordaz, nem Arlindo
Leone, nem Gonalo Moniz. Para um articulista do jornal A Tarde, ao ignorar a

16

Uma interveno federal afetaria o principio da autonomia, prprio do sistema federalista,


estabelecido pela Constituio de 1891.
17
Gonalo Moniz (28.01.1870 - 01.6.1939) era considerado por seus pares um dos maiores
expoentes da medicina baseada no conhecimento etiolgico de suporte experimental. Ingressou
como professor da Faculdade de Medicina em 1895, apresentando a tese de concurso intitulada
Da imunidade mrbida (Estudo Geral). Inaugurou ento carreira voltada para estudos no campo
da microbiologia. Em 1899, montou e dirigiu o Gabinete de Anlises e Pesquisas Bacteriolgicas
da Bahia. Publicou vrios estudos e observaes sobre a peste bubnica e a tuberculose. Gonalo
Moniz ocupou a Secretaria do Interior, Justia e Instruo Pblica em 1916, no governo de Antonio
Ferro Moniz de Arago. Cf.: Souza, 1949, p. 192-193.

107

existncia da epidemia de gripe em Salvador, o Dr. Gonalo Moniz perdera a


compostura prpria de suas poses de sbio indgena, fazendo jus ao apelido de
mentira (A Tarde, op. cit., p. 1).18 Por sua vez, o jornalista do Dirio da Bahia
tachava-os de prceres da mentira, acrescentando que os responsveis por
negar a existncia da molstia em Salvador eram aqueles que viviam na capital
da Repblica, parasitariamente, sugando, em pura perda, os cofres pblicos
(Dirio da Bahia, 05.10.1918, p. 1).
Enquanto os polticos se digladiavam na imprensa, o mal se alastrava pela
cidade. E no h epidemia na Bahia...!, ironizava o artigo estampado na primeira
pgina de A Tarde, no dia 1o de outubro de 1918. A matria jornalstica informava
os ltimos nmeros e a localizao dos acometidos pela influenza:

A fbrica Stella no trabalhou hoje. A maioria dos operrios adoeceu


de influenza.
[...]
Na Escola de Aprendizes a Marinheiros, do 1 tenente Arthur Seabra
ao suboficial Biavati, caram enfermos 35 aprendizes. Dos trs
cozinheiros, resta apenas de p, um, esse mesmo sob ameaa do
mal.
No 11 Regimento do Exrcito, foram notificados cerca de 300 casos;
na polcia, na guarda civil, no corpo de bombeiros, a epidemia
manifestou-se tambm assustadoramente.
De carregadores a estivadores, a percentagem assombrosa de
enfermos (A Tarde, 01.10.1918, p. 1).

Com o passar dos dias, o raio de ao da epidemia alargou-se, e a


imprensa registrou a paralisao de fbricas e a diminuio do trfego da Linha
Circular. O Dirio da Bahia noticiou que operrios e trabalhadores, s centenas
eram presas da molstia, altamente contagiosa (Dirio da Bahia, 05.10.1918, p.
1). Na matria em questo, o jornalista argumentava que, por mais benigna que
parecesse a doena, no deixavam de impressionar as suas conseqncias, de
18

Segundo o jornal A Tarde, o governo do estado declarou extinta por decreto a febre amarela na
Bahia, atribuindo o feito ao Dr. Gonalo Moniz, aclamado na Academia Nacional de Medicina por
seu experimento com os vapores de creolina na eliminao do mosquito transmissor da molstia
(A Tarde, 27.05.1918, p. 1). Com a recrudescncia do mal, caiu por terra o que a imprensa de
oposio chamou de embuste, e o governo federal, decepcionado com a dissimulao das
autoridades da Bahia, tomou as devidas providncias para evitar que a doena se alastrasse para
outros portos do pas (ibid.).

108

forma nenhuma semelhantes s de uma simples influenza, passageira e rpida


(ibid.).
Nessas circunstncias, a reportagem publicada no Dirio destacava um
problema mais amplo o da sade pblica para o qual ainda no lanaram
suas vistas os donos da situao (ibid.). De acordo com a matria, a Bahia era
uma terra em que se negligenciavam as medidas de higiene; por conseqncia,
seus habitantes estavam sujeitos s agresses dos morbos mais violentos, sem
qualquer meio de defesa seno a prpria resistncia orgnica (ibid.). Assim, era
justo que a populao, batida pela fome e pela misria, atormentada pela febre
amarela, pela malria e pelo mal epidmico em curso, se mostrasse presa de
uma srie infinita de apreenses, de dvidas e desgostos (ibid.).
A resposta s crticas foi imediata. O Democrata, rgo da imprensa
seabrista, estampou em sua primeira pgina a manchete intitulada Campanha
amaldioada, na qual o jornalista afirmava que a grita contra as condies
sanitrias da Bahia se dava em vista de um certo nmero de casos de influenza
benigna que vinha ocorrendo na cidade, como era de costume acontecer todos
os anos (O Democrata, 06.10.1918, p. 1). O texto minimizava o raio de ao e a
gravidade da doena, com amparo na opinio dos mais notveis e ilustres
clnicos baianos, e sugeria que o verdadeiro intuito da oposio era
desestabilizar a populao, conferindo gravidade a uma doena simples e
corriqueira (ibid.).
Acusada de explorar os fatos para comprometer a imagem da Bahia, a
faco poltica severinista que dirigia o Dirio reagiu de imediato.19 Publicou uma
nota em que se justificava diante dos leitores, afirmando que, ao colocar a nu as
chagas miserveis da Bahia, sua inteno era promover uma transformao
absoluta dos costumes, das prticas usadas naquele perodo pelo grupo atuante
frente do governo estadual (Dirio da Bahia, 06.10.1918, p. 1).
Para a oposio, a Bahia era comandada por um bando aventureiro,
indiferente a qualquer outra coisa que no os interesses pessoais, a ponto de ter
arrastado o estado ao desastre financeiro, provocando o abandono de vrios
ramos da administrao pblica (ibid.). Para arrematar a composio do quadro
19

O Dirio da Bahia pertencia aos herdeiros do ex-governador Severino Vieira, franco opositor do
grupo poltico liderado por J. J. Seabra, que exercia o poder na Bahia.

109

desastroso do governo baiano, a matria destacava o problema da sade pblica,


em favor do qual o Sr. Moniz no destina[va] algumas horas de lazer. E
ironizava: Felizes de ns se pudssemos, conscientemente, tecer louvores
ao governamental... (ibid.).
O grupo oposicionista frente desse rgo de imprensa se negava a
compactuar com o silncio tecido em torno da epidemia. De acordo com a viso
dos fatos defendida pela faco severinista, o verdadeiro propsito de tal omisso
seria evitar que a Bahia viesse a aparecer, perante a nao, diminuda no seu
valor, na sua dignidade, como uma terra de bugres governada por gente indigna
(ibid.). Segundo o articulista do Dirio, as autoridades baianas no desejavam se
responsabilizar por um sistema sanitrio em crise, nem por uma cidade atrasada,
brbara e insalubre (ibid.). Insinuando o significado subjacente questo, o
redator indagava: Qual seria o resultado desta situao covarde? Ao que ele
mesmo respondia: A melhor possvel para o governismo (ibid.). E arrematava
mais adiante, afirmando que o prprio silncio s contribuiria para perpetuar a
oligarquia feroz que dominava o estado (ibid.). Para aquele jornalista, calar-se
seria o mesmo que reconhecer o valor e os mritos dos politiqueiros
aambarcadores (ibid.).
O grupo que dirigia o Dirio da Bahia era um dos mais ferrenhos opositores
do seabrismo. Incansvel em sua campanha, no dia 12 de outubro de 1918, mais
uma vez a pgina principal do Dirio da Bahia estampava uma crtica ao estado
sanitrio de Salvador e qualidade de vida dos soteropolitanos. O articulista
admoestava o governo para que tomasse posio diante da doena em
propagao, pois ainda que surgisse com carter benigno a j clebre influenza,
no era este motivo sobejo para se desusar de uma ao profiltica enrgica,
uma vez que os casos se multiplicavam com rapidez vertiginosa (Dirio da Bahia,
12.10.1918, p.1). Prosseguindo em sua argumentao, o jornalista do Dirio
ponderava:

Demais, vivendo ns numa cidade em completo abandono, em que a


higiene uma figura de retrica; a populao exausta pela fome e pela
misria, grande parte vivendo sem o necessrio conforto, em
casebres, onde a luz do sol no penetra, bebendo lodo, em vez de
gua, em tais circunstncias incumbia ao governo a mxima solicitude
no propsito de combater um mal que, ainda que em si no fosse

110

grave, contudo, poderia trazer conseqncias perigosssimas (ibid.,


grifo nosso).

Na mesma linha de crtica s autoridades locais, o jornal O Imparcial


publicava no perodo uma charge que ironizava aquela situao. Conforme
poderemos verificar a seguir, o desenho em questo mostrava a Sade Pblica
embalando-se em uma rede, sombra dos coqueiros, enquanto a Espanhola
prosseguia em sua funesta tarefa de ceifar vidas. Vejamos a charge:

Figura 13
O sono da Sade Pblica e a ceifa da Espanhola.

Fonte: O Imparcial, 15.10.1918, p. 1

Sob a ilustrao havia a legenda: Enquanto a Sade Pblica embalada ao


sopro de viraes patrcias dorme o sono da inocncia, a espanhola, benfica,
vai dando o seu contingente, e diariamente, povoao das necrpoles (ibid.).
Em conjunto com a imagem, a reprovao e a ironia contidas na frase reforavam

111

a viso da inrcia e irresponsabilidade das autoridades baianas ante a ao


nefasta da epidemia. Essa era a imagem que vinha sendo construda na mdia.
Tal

representao

encontrava

respaldo

no

prprio

posicionamento

das

autoridades polticas e sanitrias baianas, as quais, ao tentarem minimizar o


alcance da epidemia, acabavam por afigurar-se omissas diante da populao.
Contudo, o real contingente que alimentava diariamente as necrpoles
parecia ser desconhecido por parte das autoridades sanitrias. Vejamos o que
diziam sobre esse aspecto os jornais da poca:

Ainda ontem, a respeito da epidemia que ora nos atinge,


interrogvamos:
_ Por que no considerou para melhores estudos, esta doena como
de notificao obrigatria dada a extenso que vai tomando?
bem de se ver que o Dr. Antonio Moniz no o consentiria, mesmo
porque o governo entende que reverte em acusao gravssima ao
situacionismo o fato de se no reputar de somenos importncia o mal
que, assustadoramente, vai progredindo, a despeito do que bradam a
plenos pulmes os turiferrios do governador cretino.
[...]
A mortandade tem aumentado nesses
exclusivamente, gripe ou influenza.

ltimos

dias;

devido,

certo que nos documentos oficiais no se registra a molstia com a


freqncia exata e verdadeira.
Por qu?
[...]
[...] a higiene estadual no na exige... porque a lei, tratando do
assunto, no arrolou e nem recomenda aquela medida de alto valor.
Nunca se viu tanto apego s leis, ainda que isso s demonstre
convenincia subalterna de um governo becio.
Terra infeliz... (Dirio da Bahia, 12.10.1918, p. 1).

Diante das crticas que se multiplicavam, o rgo de imprensa governista O


Democrata saiu em defesa da DGSPB. Nota publicada naquele jornal informava
que a DGSPB no estava de braos cruzados diante da situao: fora nomeada
uma comisso de mdicos para estudar o evento epidmico, e estes haviam
constatado que se tratava da gripe de sempre, benigna, embora apresentasse
naquela feita virulncia bem maior. Para o articulista, a benignidade geralmente

112

reconhecida na gripe, no justifica o terror que por vezes se apodera de algumas


pessoas (O Democrata, 17.10.1918, p. 1).
Em prosseguimento sua campanha para desacreditar O Democrata
partidrio do situacionismo e, por conseqncia, o governo, uma nota publicada
no Dirio da Bahia evidenciava a parcialidade do peridico concorrente, e
denunciava a mudana no discurso oficial. Perpassado por fina ironia, o artigo
veiculado no Dirio afirmava:

A higiene estadual, em verdade, no se movimenta e tanto isto certo


que O Democrata, querendo mencionar as benemerncias do
governador, apenas disse que ele procurou agir, nomeando uma
comisso de ilustrados mdicos, quase todos os clnicos e professores
eminentes, incumbindo-os especialmente do estudo da molstia QUE
TANTO TEM ALARMADO GRANDE PARTE DO MUNDO.
Lendo-se o que a ficou transcrito, de logo, notamos a mudana
completa de opinio dos homens que nos desgovernam.
A principio, quando clamvamos, pedindo providncias que
minorassem o estado desesperador da populao, os situacionistas
replicavam, cheios de arrogncia, que no havia a peste, no
passando as nossas censuras e as nossas queixas amargas de
expedientes, malvolos, do oposicionismo.
Mais tarde j se no negava a existncia da gripe, mas era de carter
benigno, sem importncia.
Agora, porm, a molstia tem alarmado grande parte do mundo.
Com o que, ento, confessa o governador que nos assistiam razes
sobejas para temer as funestas conseqncias da epidemia, que,
infelizmente, vai, com celeridade, ceifando vidas inmeras.
O noticirio da imprensa, todos os dias registra os casos fatais,
produzidos pela influenza benigna do Sr. Moniz.
O mais interessante que, de conformidade com a doutrina expedida
ontem, pelo jornal da Aclamao, ao governo no incumbe tomar
providncias.
Por qu? (Dirio da Bahia, 18.10.1918, p. 1).

Para o articulista de A Tarde, a epidemia era assustadora meia cidade


ou mais tinha sido contagiada pela gripe, e havia notcia de lares em que famlias
inteiras desapareciam (A Tarde, 18.10.1918, p. 1). A reportagem prosseguia,
informando o seguinte:

113

Os colgios e as escolas continuam abertas, com grandes


aglomeraes de crianas, e nelas que se d o maior contgio.
Ainda esta manh dizia-nos um professor que no colgio em que
leciona a percentagem de gripadas apavorante.
Bem. Numa terra sem governo, o indivduo para defender-se, deve
tomar medidas de salvao.
E no momento aconselhamos a todos os pais que evitem a freqncia
de seus filhos s aulas ( ibid.).

Segundo o jornalista, a virulncia do mal era tanta que nem o governador


escapara epidemia reinante. Contudo, ressaltava o artigo, a DGSPB
permanecia omissa, nada fazendo alm de informar, em exaustiva publicidade,
quais os postos e os mdicos encarregados da vacinao contra a varola (ibid.).
O reprter conclua a nota, advertindo os soteropolitanos: Acautelai-vos que o
governo continua a mistificar a opinio fora do Estado, afirmando pela palavra
desescrupulosa do sr. Gonalo Moniz, que a Bahia uma estao de sade,
apesar da febre amarela, da bubnica e da espanhola (ibid.).
No Dirio de Notcias tambm foi publicada matria que censurava o
posicionamento das autoridades diante da ameaa da epidemia. Segundo o
argumento do redator, tendo em vista que o micrbio da influenza existia no ar, os
lugares onde este j era impuro deveriam ser saneados (Dirio de Notcias,
18.10.1918, p. 1). De acordo com a matria jornalstica, vrios pontos onde havia
aglomerao de pessoas (teatros, casas de espetculo, cinemas, escolas, etc.)
muitos dos quais no obedeciam aos preceitos bsicos de higiene deveriam ser
fechados para evitar que o mal se propagasse (ibid.).
Para o jornalista do Dirio de Notcias, apesar de a molstia ter se
apresentado de incio em sua forma benigna, no era por isso que deveria
merecer menos cuidado (ibid.). O articulista clamava por providncias, pois alm
da populao se encontrar aterrorizada diante do crescimento da mortandade, o
grau de morbidade da doena afetava as atividades produtivas, causando falta
de energia e de braos em todas as reparties de trabalho (ibid.).
Para combater os oponentes e conferir maior credibilidade sua
argumentao, no bastava ao jornalista de O Democrata recorrer reconhecida
autoridade dos mdicos baianos. Assim, para compor seu arrazoado, o articulista
utilizou-se tambm da comunicao pronunciada por Carlos Seidl, Diretor Geral

114

da Sade Pblica, em sesso da Academia Nacional de Medicina, na capital


federal. (O Democrata, 17.10.1918, p. 1).
Naquela ocasio, Seidl afirmara que a doena reinante, conhecida por
influenza espanhola, nada mais era seno a simples influenza, sinonmia da
gripe, que naquele momento, entretanto, apresentava maior difusibilidade,
contagiosidade e morbilidade (ibid.). Para o mdico, a doena em questo no
tinha origem especfica demonstrada, mas sem dvida era de causa microbiana
nica ou mltipla, sobre a qual atuam influncias meteorolgicas morbgenas
(ibid.).
Uma vez definido o diagnstico, o prognstico do Dr. Carlos Seidl no foi
dos mais otimistas. Seidl acreditava que, contra tal molstia, no havia profilaxia
internacional ou remdio especfico eficazes. O isolamento, argumentava o
mdico, medida que se mostrara eficaz em casos de doenas contagiosas, era
impraticvel na pandemia de gripe, a no ser que fossem interrompidas todas as
relaes sociais e todos os contatos decorrentes (ibid.).
De acordo com Seidl, nos pases em que incidira a epidemia no havia sido
contida nem por regulamentos, nem por medidas administrativas, nem mesmo por
quarentenas (ibid.). Portanto, a seu ver, tentar impedir que uma doena como
aquela invadisse uma regio ou uma cidade era procurar resolver um problema
[...] insolvel; e[ra] um sonho, uma utopia cientfica (ibid.). Dessa maneira,
conclua Seidl, a nica medida que restava s autoridades sanitrias era
preservar limitados agrupamentos humanos, como enfermarias, prises,
colgios, etc., e promover a profilaxia individual. Por fim, o mdico recomendava
que as pessoas no se deixassem tomar pelo terror, pois este poderia diminuirlhes a resistncia, abrindo as portas infeco (ibid.).
Amparados em tais argumentos, os partidrios do governo compuseram da
seguinte forma a defesa da posio das autoridades polticas e sanitrias:

um mau processo, um processo at desumano esse de que


lanam mo os jornais da oposio, a propsito da influenza entre
ns, visando, sobretudo, alarmar a populao. um mau processo,
porque sem resultados benficos s consegue levar o terror certas
pessoas, diminuindo-lhe a resistncia orgnica e abrindo-lhes as
portas infeco, como diz o eminente higienista Dr. Carlos Seidl,
diretor da Sade Pblica do Pas (O Democrata, 17.10.1918, p. 1).

115

Assim,

grupo

governista

praticamente

eximia-se

de

qualquer

responsabilidade, imputando ao grupo oposicionista a culpa por incutir o terror


populao, o que, segundo o prprio Seidl, poderia contribuir para diminuir a
resistncia e favorecer a infeco no organismo daqueles que se deixassem
influenciar pela virulncia daquelas matrias jornalsticas.
Imediatamente, o Dirio da Bahia publicou nota em que acusava o
situacionismo de acobertar-se com a autoridade do Dr. Carlos Seidl,
desvirtuando-lhe as palavras no intuito de justificar a prpria inao (Dirio da
Bahia, 18.10.1918, p. 1). Para o articulista do Dirio, no era pelo fato de Seidl
haver afirmado que a molstia em questo desafiava todas as medidas e
regulamentos que o governo baiano deveria ficar de braos cruzados, sem
implementar nenhuma medida profiltica, esperando que a molstia dizimasse a
populao e desaparecesse quando lhe fosse oportuno (ibid.).
Em prosseguimento quele debate pblico, o articulista de O Democrata
mais uma vez saiu em socorro das autoridades locais, com o seguinte
comentrio:

[...] que havemos de fazer se o Dirio est de privilgio concedido


para s ele ser verdadeiro, s ele ser srio, s ele ter conhecimento
das coisas e s ele saber discutir?
[...]
[...] Valemo-nos do dr. Carlos Seidl, que, s suas responsabilidades de
sumidade mdica, rene a circunstncia de ser o diretor geral da
Sade Pblica no Rio e mostramos as dificuldades de ao por parte
da Higiene. Entretanto, no dissemos que o diretor geral da Sade
Pblica do Estado estivesse de braos cruzados, esperando que o mal
se fosse embora quando quisesse... (O Democrata, 19.10.1918, p. 1)

Para o articulista de O Democrata, a molstia mais perigosa, a mais terrvel


epidemia que grassava na Bahia naquele momento, era a falta de patriotismo de
uma oposio desassisada que procura[va], por todos os meios e por todos os
processos, desacreditar o Estado (ibid.). O jornalista prosseguia atacando os
grupos de oposio exatamente no ponto que, naquele momento, representava
para as elites o calcanhar de Aquiles a falta de patriotismo. Em suas palavras,
o grande mal da Bahia era ter o descrdito feito por seus prprios filhos, numa

116

nsia desesperada e doentia de malsin-la em tudo na sua cultura, no seu


governo na sua honra e at no seu clima (ibid.).
Naquele perodo em que as elites brasileiras estavam empenhadas no
projeto de construo da nao e, neste processo, tambm buscavam uma
posio de destaque para a Bahia no cenrio nacional, no era de modo algum
confortvel ser acusado de falta de amor terra natal. Vejamos como o articulista
de O Dirio defendeu-se de semelhante acusao:

Ora, o jornal do situacionismo bradara, ontem, que nos agarramos a


uma idia fixa combater o governo pela invaso da influenza
espanhola.
Esta s afirmativa demonstra a m f com que argumentam nossos
adversrios, que se no pejam de adulterar os fatos menos
sofismveis, os argumentos mais claros e iniludveis.
[...]
O que verberamos o descaso da higiene estadual, no pertinente
matria.
certo que, em grande parte do mundo, grassa a terrvel epidemia,
mal grado consider-la benigna o sr. Antonio Moniz.
Mas onde quer que haja conhecimentos rudimentares de higiene,
todas as medidas possveis so postas em prtica, no intuito muito
humano de combater a molstia.
[...]
Mas na Bahia, o diretor da Sade Pblica nada promove, no pensa
em outra cousa que no seja a escala musical.
Nomeou uma comisso de mdicos para estudar a molstia?
Ah! Fez muito, certamente. O povo baiano no merece tanto, no
conceito dos mandes.
Que bandeira portanto esta benfazeja que defraudaram os seabras e
monizes; de que modo vieram eles arrancar a Bahia do marasmo
para lev-la ao caminho do progresso?
No; o que eles hastearam foi a bandeira fnebre da morte (Dirio da
Bahia, 19.10.1918, p. 1).

O debate entre a imprensa governista e oposicionista prosseguiu em todo o


transcorrer da epidemia, mas as crticas veiculadas nos principais jornais da
Bahia no se dirigiam apenas ao governo do estado. No perodo da irrupo da
espanhola, uma nota veiculada no Jornal de Notcias informava a presena de
seis vapores retidos no porto da Bahia, em razo da epidemia de gripe (Jornal de

117

Notcias, 20.10.1918, p. 1). Para o reprter do Jornal de Notcias, aquele


embarao contribua para agravar as dificuldades de transporte observadas
naquela conjuntura.
Dentre aquelas embarcaes, uma se dirigia Europa o paquete
brasileiro sia, do Loyd Nacional; as demais faziam a navegao entre as
cidades do litoral brasileiro (ibid.). Enquanto os navios se encontravam
paralisados e despovoados, conforme informava a nota, a agncia do Loyd na
Bahia contratava mdicos para trabalhar a bordo. Os doentes em estado grave
eram encaminhados para o Isolamento de Monte Serrat. Na ocasio, haviam sido
removidos para o Isolamento 26 pessoas acometidas pela gripe, dentre as quais,
duas no sobreviveram (ibid.).
Na coluna intitulada Medicina e Higiene, um colaborador do mesmo jornal
afirmava que a invaso da epidemia de gripe constitua prova indiscutvel de que
a Bahia no dispunha de defesa martima (Jornal de Notcias, 04.11.1918, p. 2).
Segundo o articulista, o governo central, como era do seu dever, no vinha
cuidando de aparelhar a Sade do Porto com os meios necessrios s suas
atribuies e fins (ibid.).
Em nota publicada no O Imparcial tambm se deixava entrever a
insatisfao com a ao da Unio no sentido de proteger o porto de Salvador da
invaso de doenas exgenas:

De vrios pontos do pas, e notadamente do estrangeiro, e dessa


procedncia vindos de centros suspeitssimos, chegam-nos ao nosso
porto navios e principalmente veleiros, conduzindo enfermos.
Essas embarcaes, entretanto, sem que o governo federal as mande
expurgar convenientemente, atracam no cais das Docas, despejam-se
de suas grandes cargas, enchendo os armazns do porto, venham ou
no de zonas perigosas (O Imparcial, 19.10.1918, p. 1).

A questo do porto de Salvador como via de entrada das mais diversas


doenas epidmicas era largamente discutida na poca. Muitas autoridades
mdicas, a exemplo de Lydio de Mesquita, afirmavam categoricamente que as
molstias pestilenciais exticas que flagelavam a Bahia tiveram sempre entrada
pela sua porta martima (Gazeta Mdica da Bahia, 1919, 50: p. 384).

118

Pela legislao vigente, a Sade do Porto era de responsabilidade da


Unio, porm este servio vinha se mostrando ineficiente. Para Anselmo
Fonseca, membro do Conselho Sanitrio Estadual, a ineficincia dos poderes
pblicos na prestao de servios de sade era conseqncia da repartio de
responsabilidades e servios entre Unio, Estado e Municpio (Fonseca, 1909, p.
6-8). A pulverizao de atribuies entre tais instncias, segundo o mdico,
esbarrava em divergncias de concepes, de objetivo e de meios, alm do que
promovia rivalidades e irritava suscetibilidades, enfraquecendo e tornando nula
qualquer ao (ibid.).
No caso da epidemia em questo, o articulista de O Imparcial (O Imparcial,
19.10.1918, p. 1) criticava a omisso da Unio, afirmando ser de bom alvitre que
a Bahia pudesse contar com o auxlio do governo federal a fim de que fossem
implementadas as medidas de profilaxia recomendadas para casos como aquele.
Na opinio do jornalista, mau no seria que o Sr. Wenceslau Braz desse ao
porto da Bahia um pouco de sua ateno superior (ibid.).
De outro lado, a mesma reportagem ressaltava que, de acordo com os
fatos, o governo do estado, mesmo quando enfrentava perodos agudos de crise
epidmica, evitava solicitar o auxlio da Unio na profilaxia das doenas
infectocontagiosas (ibid.). Segundo o articulista, semelhante atitude talvez se
devesse ao fato de o estado se achar competente para tratar de tais assuntos
sozinho. Entretanto, argumentava o jornalista de O Imparcial, por melhores que
fossem as intenes do Diretor Geral da Sade Pblica da Bahia, o estado no
possua recursos suficientes para conter a epidemia que recrudescia, afetando
os mais valiosos interesses dos soteropolitanos (ibid.).
Em 1918, um artigo veiculado na primeira edio da revista Sade, rgo
de divulgao da Liga Pr-Saneamento do Brasil, trazia crtica ao posicionamento
dos governos estaduais em situaes de crise sanitria. Segundo um dos
colaboradores da revista, Dr. Mauricio de Abreu, em casos como aquele, os
governadores no requisitavam interveno federal; em primeiro lugar, por
vaidade e desinformao, pois acreditavam que os seus territrios, beneficiados
por um clima admirvel, banhados pela luz purificadora de um sol tropical no

119

estavam suscetveis incidncia de doenas (Revista Sade, 1918)20. Em


segundo lugar, por considerarem que uma ao dessa natureza representaria um
golpe contra a autonomia garantida pela Constituio aos estados.
Ademais, acrescentava o articulista, os mdicos locais dificultavam esse
ato, por acreditarem que o dever de zelar pela salubridade pblica no podia ser
outorgado a outrem. Concordar com tal atitude seria fornecer um atestado de
incompetncia s elites mdicas e lideranas polticas estaduais. Contudo, Abreu
afirmava que tais obstculos no deveriam representar empecilho para a ao da
Unio, tendo em vista que o regime federativo previa o envio de auxlio aos
estados, em casos de calamidade pblica ou se o solicitassem os seus
governadores.
Um artigo publicado no jornal O Imparcial, em 23 de outubro de 1918, veio
reforar essa discusso. A nota vinha precedida da seguinte manchete:

Figura 14

Fonte: O Imparcial, 23.10.1918, p. 1.

O texto que acompanhava a manchete reclamava do governador uma


atitude diante da situao difcil, pungentssima e incomportvel da populao
pobre da capital (ibid.). O articulista fazia questo de destacar que no colocava
em dvida a sabedoria a servio da Diretoria Geral de Sade Pblica, mas

20

Documento fotocopiado cedido pelo Arquivo da Casa de Oswaldo Cruz, s/p.

120

acreditava que quela seo administrativa faltavam recursos de ordem material


capazes de contribuir, eficaz e eficientemente, para a organizao de uma
campanha sria contra a epidemia (ibid.). Entretanto, alertava o artigo, as classes
pobres precisavam de socorro, e cumpria ao Sr. Dr. Governador do Estado
encarar com precisa gravidade o problema [...] e resolv-lo, incontinente, a bem
dos grandes interesses do povo (ibid.).
Tratava-se de ponto de discusso permanente naquele perodo a
capacidade financeira, tcnica e administrativa dos estados para fazer frente aos
problemas e questes de sade. As elites comeavam a questionar se no seria
mais eficaz uma ao centralizada para resolver os graves problemas sanitrios
do pas. Os crculos mdicos, cientficos, polticos e profissionais debatiam a
responsabilidade do Estado Nacional com a salubridade do territrio e a sade da
sua populao (Hochman, 1998; Castro Santos; 2003).
Ao mesmo tempo, a epidemia de gripe evolua, e na Bahia a oposio no
dava trgua aos governantes. Prosseguia cada vez mais acirrado o debate
poltico entre as faces serverinista e seabrista. Acusados de acovardarem-se
diante da eficincia demonstrada pela DGSPB no combate epidemia, os
severinistas, aps curto perodo de silncio, voltaram carga:

Os jornalistas do governo esto, no h dvida, treslendo.


A propsito das nossas editorais sobre a influenza e em geral o estado
sanitrio da capital, escreveram eles que batemos em retirada.
Ainda no compreendemos as razes que assistem ao governo para
fazer uma afirmativa dessa natureza.
Como, porm, eles prometem, hoje um artigo substancioso que nos h
de destroar, esperamos a palavra rgula e sbia do sr. Antonio
Moniz.
O que, desde logo, est assente e fora de dvida , que no sendo o
governo responsvel pela invaso da influenza, o todavia pelo
desenvolvimento assustador que vai tomando, porquanto, at agora,
nenhuma medida tomou de carter profiltico.
A populao, pois, est entregue aos azares do destino (Dirio da
Bahia, 22.10.1918, p. 1).

Mesmo forada, diante dos fatos, a admitir a dificuldade de evitar a entrada


daquele morbo no porto da Bahia, a faco severinista no perdia a oportunidade

121

de desmoralizar o grupo governista. Se os situacionistas no eram responsveis


pela invaso, respondiam ao menos pela evoluo e permanncia do mal entre os
soteropolitanos. Mais uma vez, a DGSPB era acusada de omisso ante o
desenrolar da epidemia.
Imediatamente, o jornalista do Democrata revidou provocao, conforme
podemos observar em trechos da nota, reproduzidos a seguir:

Quando o rgo que as diz representante da faco poltica composta


dos ex-severinistas, ao explodir da epidemia de influenza nesta
Capital, iniciou a arremetida violenta e injusta contra os poderes
pblicos deste Estado, acusava-os com a virulncia de linguagem que,
no seu despeito incontido, adotou, de serem os mesmos responsveis
pela invaso do mal, de julgarem-no de natureza benigna e de no
tomarem as providncias profilticas que se faziam necessrias para a
sua debelao.
[...]
Incapazes de reconhecer, obcecados como esto [...] os que no
Dirio escrevem entendem levar adiante essa campanha de
difamao e de injuria, certos embora, de que o povo desta terra, que
j os lanou do poder, e j os castigou com o seu desprezo, no se
deixa de maneira alguma embair por esses falsos apstolos, que para
conseguirem o seu ideal poltico no se pejam de descer s mais
torpes exploraes [...].
[...]
Pouco depois invaso do mal, quando o Dirio, na sua faina inglria,
pretendia [...] provocar o pnico na populao, procurando convencla de que a molstia que reinava, outra no era seno a influenza
hespanhola, [...] o ilustre dr. Diretor da higiene baiana [...] nomeou
uma comisso composta de distintos e ilustres mdicos para que,
aps o estudo minuncioso da molstia, conclusse pelo seu real
diagnstico e pela indicao de meios profilticos que se deveriam
empregar para combater o mal reinante.
Dias depois, a douta comisso, finalizando os seus estudos,
apresentou um bem elaborado relatrio em que conclua que se
tratava no do dengue, como queria o escritor do Dirio, mas da
nossa j bastante conhecida influenza comum.
No houve uma s voz que se erguesse, a protestar contra essa
concluso.
Numa cidade como a nossa, que se orgulha de possuir verdadeiras
sumidades mdicas, no houve um s profissional que discordasse do
parecer do ilustre comisso.
Graas iniciativa do digno diretor da higiene, ficou de vez firmado o
diagnstico verdadeiro (O Democrata, 23.10.1918, p. 1).

122

Em resposta s acusaes do Dirio, os polticos da situao procuravam


desqualificar os acusadores, bem como o teor das suas denncias. Nesse
sentido, os situacionistas caracterizaram os polticos da oposio como falsos
apstolos, que para conseguirem o seu ideal poltico no se peja[va]m de descer
s mais torpes exploraes (ibid.). O jornal O Democrata acusava-os de cega
obsesso e despeito incontido, pois o povo j os havia lanado para fora do
poder, castigando-os com o seu desprezo, nada restando aos derrotados, seno
lanar uma campanha de difamao e de injria contra aqueles eleitos pela
populao para zelar pelo bem-estar de todos (ibid.).
Em sua argumentao, os situacionistas procuravam demonstrar que as
crticas tecidas pelo jornal de oposio eram infundadas, amparando-se, para
tanto, no discurso da autoridade. Assim, enfatizavam o prestgio e a competncia
dos mdicos escolhidos para estabelecer o diagnstico, bem como as medidas
profilticas para combater o mal. Era importante ressaltar que a determinao do
agente etiolgico representava o primeiro passo na campanha contra a epidemia.
Por no querer se indispor com a classe mdica, ou talvez por reconhecerlhe a competncia, o Dirio acusava o governo de ineficiente, uma vez que nada
mais fazia para conter o mal epidmico, alm de nomear a referida comisso de
mdicos para estudar o caso. O jornal da oposio ressaltava que tal postura era
irresponsvel e nefasta, porquanto a gripe continuava a se espalhar pela cidade,
causando inmeras vtimas. Sem se furtar ironia, o articulista afirmava entender
que o imobilismo do governo era coerente na defesa do diagnstico de influenza
benigna, pois se era benigna, para que se preocupar? Vejamos, a seguir, um
trecho da resposta apresentada pela imprensa severinista ao redator de O
Democrata:

Os notveis escritores do jornal do governo vieram, ontem, como


sempre ridculos.
Procurando enaltecer a ao benfica do sr. Antonio Moniz, no intuito
de debelar a epidemia reinante, o rgo do situacionismo no se peja
de afirmar fatos inexistentes, as mentiras mais irritantes e deslavadas.
[...]
Enganam-se ou pretendem enganar os demais, os foliculares, os
aduladores do sr. Moniz.
[...]

123

O governo da Bahia no cogita de providenciar a respeito de mal


epidmico, que vai, infelizmente, vitimando a populao.
At certo ponto ele est coerente, porquanto no lhe pode merecer
cuidado algum a influenza, dado seu carter benigno!!!
Apesar do nmero avultado de bitos e do pnico de que se acha
apoderada a populao, o que o sr. Moniz afirma tem foros de certeza
absoluta.
No entanto se o governador lgico sob esse ponto de vista
contraditrio na sua gazeta, ele declara que, no obstante, a batuta do
diretor de Higiene no cansa...
Que fez, porm, o maestro?
Nomeou uma comisso (Dirio da Bahia, 24.10.1918, p. 1).

Conforme podemos perceber pelos trechos at aqui apresentados, a


discusso que se estabeleceu na imprensa foi acalorada, e a epidemia contribuiu
para alimentar as disputas locais. Enquanto as faces oposicionistas reforavam
a inoperncia do governo nas questes relativas sade pblica, o discurso
oficial reforou o carter relativamente brando assumido pela epidemia em
Salvador, respaldando-se na opinio de autoridades mdicas de projeo na
sociedade baiana e no cenrio nacional.
Durante a crise epidmica, os problemas sanitrios, socioeconmicos e
infra-estruturais a que estava submetida a populao baiana vieram tona,
evidenciados principalmente por aqueles que aspiravam ao controle do poder na
Bahia. Poderamos julgar que as crticas fossem sem fundamento, calnias
dirigidas queles que assumiam o governo do estado, no intuito de desacreditlos perante a populao e conseguir paralelamente uma interveno federal.21
Entretanto, no captulo anterior percebemos pelo depoimento dos inspetores
sanitrios membros da mquina estatal que a situao sanitria da Bahia
naquelas primeiras dcadas do sculo XX mostrava-se realmente precria.

21

Naquele perodo, as epidemias eram comumente utilizadas pela imprensa de oposio para
conseguir a interveno federal, desestabilizando, assim, o poder local. A interveno federal feria
o princpio da autonomia estabelecido pelo artigo no 5 da Constituio de 1891, prprio do sistema
federalista e to caro s oligarquias brasileiras. Segundo o estabelecido no artigo, cabia a cada
Estado prover, a expensas prprias, as necessidades de seu Governo e administrao
(http://pdba.georgetown.edu/Constitutions/Brazil/brazil1891.html. Capturado em 23.02.2007). Em
caso de calamidade pblica, a Unio poderia prestar socorro ao estado que o solicitasse (ibid.).
Cf.: Azevedo Sodr, 1918, p. 39-47.

124

Ademais, as condies de vida na capital do estado eram extremamente


difceis: no havia demanda de trabalho; a carestia restringia a cesta bsica e a
aquisio de remdios; as habitaes eram insalubres e superlotadas; havia
carncia de servio regular de gua e esgoto; e a assistncia pblica sade
ainda era incipiente. O quadro de carncias em reas bsicas como alimentao,
trabalho, sade e moradia contribua para aumentar o espectro da pobreza em
Salvador. Trabalhadores de diversas categorias, inclusive os que atuavam na
informalidade, assim como os mendigos e vadios, encontravam-se no degrau
mais baixo daquela sociedade. 22 De maioria analfabeta, esse estrato social no
participava de forma significativa do processo eleitoral no podia votar, nem se
candidatar a cargos eletivos, ainda que se registrasse nesse perodo alguma
mobilizao por parte da classe operria em torno de questes salariais.23
Entre a povo pobre que constiua a base da pirmide social e o pice, onde
se situava a diminuta elite agro-mercantil, havia uma camada mdia que, segundo
o censo de 1920, correspondia a 20% da populao (Sampaio, op. cit., p. 41).
Longe de ser homogneo, esse estrato da sociedade dividia-se em dois
segmentos: prximos base da pirmide, encontravam-se os funcionrios
pblicos das instncias estadual e municipal e os que integravam o setor de
servios; no patamar mais alto, encontravam-se os profissionais liberais24, assim
como indivduos envolvidos em atividades relacionadas ao complexo agrocomercial-industrial 25 e burocracia estadual.
Os baixos e incertos salrios e as difceis condies de vida dos indivduos
que compunham o estrato inferior da camada mdia, composta por professores
de escolas pblicas, empregados de reparties pblicas, telefonistas, etc., os
aproximavam da camada mais pobre da sociedade (ibid.). Contudo, quem
pertencia a esse estrato social no se identificava com os operrios da indstria,
22

Trabalhadores da indstria, do comrcio (caixeiros), domsticos, pedreiros, carpinteiros,


sapateiros, pescadores, pequenos agricultores, quituteiras, modistas, alfaiates, bordadeiras,
chapeleiras, estivadores, ambulantes, etc. Para saber mais sobre o assunto veja A Populao e
suas Ocupaes. In: SANTOS, Mrio Augusto da Silva. A Repblica do povo: sobrevivncia e
tenso Salvador, (1890/1930). Salvador: EDUFBA, 2001, p. 13-41.
23
Sobre os movimentos populares ocorridos na Bahia durante a Primeira Repblica, confira:
Sampaio, op. cit.; SANTOS, op. cit.; CASTELUCCI, 2001.
24
Nos referimos aqueles que ostentavam o ttulo de doutor ou bacharel mdicos, advogados,
engenheiros, dentistas e farmacuticos , cujas rendas provinham da prpria profisso. Cf:
Santos, op. cit., p. 44.
25
Expresso cunhada por Consuelo Novais Sampaio (op. cit., p. 56).

125

com os trabalhadores do comrcio e os domsticos, tampouco com os artfices,


martimos, biscateiros, etc., considerando-se em status superior a esses.
Por sua vez, a parcela mais alta da camada mdia identificava-se com a
elite, com a qual possua laos de parentesco ou compadrio, mantinha relaes
de trabalho ou sociais. Sempre desejosos de alcanarem status mais alto, os
indivduos desse estrato social dividiam sua fidelidade entre o grupo que estava
no poder e os que lhes faziam oposio (ibid.). Dependentes economicamente da
elite e temerosos de perderem cargos e salrios, os integrantes desta camada da
sociedade eram passveis de manobras polticas e eram alvos fceis da poltica
de distribuio de favores e benefcios. Para Ktia Mattoso, esse tipo de relao
se dava em todos os escales da vida social:26

O comercirio que quisesse progredir em seu ramo punha-se sob a


proteo do patro; o funcionrio, para ascender no servio pblico,
dependia dos favores de algum de posio mais elevada, que
retribua com sua fidelidade; [...] o poltico que dava as cartas no seu
distrito sentia-se muito mais comprometido com outros polticos os
que participavam das tomadas de deciso, na capital que com seu
eleitorado (Mattoso, 1992, p. 218).

Para compreendermos a complexidade e a dinmica da sociedade baiana


nas duas primeiras dcadas do sculo XX, precisamos considerar que cada um
dos nveis das hierarquias sociais produz suas prprias elites, havendo diversos
escales de autoridade, onde indivduos ligavam-se uns aos outros por um modo
especfico de dependncias recprocas (Mattoso, 1992, p. 178). Essa era uma
sociedade em que cada famlia tinha os seus protegidos e as solidariedades se
consolidavam, especialmente, nas horas de dificuldade (ibid.). Diante das
dificuldades para prover sua prpria sobrevivncia, face ao desemprego e falta
de oportunidades, restava aos despossudos recorrer proteo daqueles que se
encontravam em melhor condio socioeconmica. Assim, fosse para progredir

26

Mesmo se tratando de estudos que focalizam o sculo XIX, consideramos a anlise de Ktia
Mattoso pertinente no que se refere s primeiras dcadas da Bahia Republicana, admitindo-se que
as relaes naquela sociedade no se modificaram por decreto, como a abolio da escravatura,
nem por meio de um movimento da elite militar, como a passagem do Imprio Repblica. A
prpria autora adverte que a vida no seu cotidiano e, sobretudo, as relaes sociais, demonstram
certa estabilidade, ou melhor, uma real resistncia violncia dos fatos histricos dessa poca
(Mattoso, 2002, p. 147).

126

na vida, fosse para enfrentar a morte, os integrantes das camadas mais


desfavorecidas

buscavam

apoio

daqueles

que

naquela

sociedade

representassem algum tipo de amparo. Estes, por sua vez, buscavam suprir de
alguma forma as necessidades de sobrevivncia de seus dependentes e
protegidos, captando recursos com os que se encontravam em patamar superior.
Alm dos deveres caritativos e de solidariedade, que perpassavam todas
as camadas da sociedade baiana, os benefcios e favores prestados conferiam
prestgio e autoridade a quem os distribua. O favorecido ficava reconhecido e em
dvida com o seu benfeitor, pronto a servi-lo sempre que requisitado.
Fortaleciam-se,

assim,

os

escales

de interdependncia

entre

os

que

requisitavam auxlio e os que o ofereciam, formando uma cadeia que garantia o


equilbrio das tenses assduas no jogo do poder.
O governo de Moniz de Arago estava perfeitamente inserido nesse
sistema de barganha e reciprocidade, caracterstico da Repblica Velha: o
nepotismo, o apadrinhamento, o clientelismo perpassavam todas as instncias
administrativas do estado, afetando diretamente a gesto das instituies
pblicas.
Na Bahia da Primeira Repblica, a organizao e reorganizao do servio
pblico tornaram-se medidas recorrentes toda vez que nova faco poltica
assumia o governo. Ao ascenderem ao poder, os polticos, alm de mudarem as
leis e a organizao dos servios, colocavam seus apaniguados nos postos
pblicos. Entretanto, nem sempre tais indivduos eram qualificados para ocupar
as funes que lhes eram confiadas, e mesmo quando atendiam a este requisito,
corriam o risco de se tornarem meros tteres daqueles que os haviam nomeado,
cuidando mais de favorec-los do que ao pblico em geral. O nmero de
nomeaes nem sempre correspondia a um efetivo que as finanas pblicas
pudessem suportar naquela conjuntura. Segundo a oposio, a situao de
penria financeira que a Bahia atravessava no perodo era, em parte, resultante
dessa distribuio de favores e de cargos pblicos. A esse respeito, o Dirio da
Bahia, rgo de imprensa da faco severinista, assim se pronunciava:

O assunto que, hoje, nos detm o importante problema da sade


publica, em favor do qual o Sr. Moniz no destina algumas horas de
lazer.

127

Sabemos que suas preocupaes so mltiplas.


Enquanto houver um parente em condies de merecer o auxlio dos
cofres, o governador no tem tempo de curar de outros misteres, de
menor importncia no seu modo de entender (Dirio da Bahia,
06.10.1918, p. 1).

Entretanto, no era esse o nico fator a contribuir para sangrar os cofres


pblicos e debilitar a economia. As rendas do estado eram baseadas na
arrecadao de impostos sobre a exportao de mercadorias para o exterior ou
para dentro do pas; sobre bens imveis urbanos e rurais; sobre transmisso de
propriedades e sobre indstrias e profisses (Bahia, Secretaria da Fazenda, 1985,
p. 15).
Em 1917, enquanto a exportao compreendeu 50% da receita ordinria,
as rendas das coletorias atingiram pouco mais de 12% (ibid., p. 16). Contudo, as
rendas obtidas com o comrcio de exportao eram afetadas pela dependncia
estrutural que este tipo de atividade conservava em relao a firmas e capitais
estrangeiros (Sampaio, op. cit., p. 35). Considervel quinho do excedente
gerado pela exportao era transferido para a Europa, atravs de importaes, de
remessas de lucros, pagamentos de juros e amortizaes da dvida externa
(ibid., p. 35).
De outro lado, com o facciosismo imperante no cenrio poltico de ento, o
pagamento de impostos era tido no como obrigao cvica, mas como punio
aplicada aos inimigos polticos (Bahia, Secretaria da Fazenda, op. cit., p. 15).
Para agravar o desequilbrio oramentrio do estado, o imposto territorial,
importante fonte de receita nos grandes estados da Federao, no pde ser
implantado na Bahia, em razo da oposio das oligarquias agrrias (ibid.).
Dessa maneira, o estado se via sem recursos financeiros para executar ou
consolidar polticas pblicas. Enquanto as aes em prol da sade coletiva
sofriam os efeitos de uma economia dependente do capital estrangeiro e da
ingerncia do errio pblico, a economia, por sua vez, era afetada pelo precrio
estado sanitrio da Bahia.
Quando a febre amarela irrompeu em Salvador, em maro de 1918, o
articulista do jornal A Tarde aventou a probabilidade de interveno da Unio na
Bahia, tendo em vista que o Tesouro s no poderia comportar as despesas de

128

uma larga, completa profilaxia, do ataque radical violento epidemia (A Tarde,


24.5.1918, p. 1).27 A matria em questo versava tambm sobre os riscos e
implicaes de uma epidemia sobre as atividades econmicas, uma vez que
diversos

estrangeiros,

com

importantes

negcios

no

estado,

ficaram

visivelmente alarmados com a possibilidade da erupo de uma epidemia da


doena na cidade (ibid.).
Os surtos epidmicos prejudicavam a economia baiana, baseada no
comrcio de exportao caf, tabaco, cacau, acar e algodo e, portanto,
dependente do mercado externo. Qualquer ameaa ao comrcio repercutia nos
setores dominantes daquela sociedade. Era preciso preservar a cidade, local das
transaes comerciais, provendo aos negociantes um porto limpo, por meio do
combate s doenas que alarmavam ou espantavam os estrangeiros.
A Primeira Guerra Mundial, iniciada em 1914, j havia diminudo a
freqncia de navios mercantes ao porto de Salvador, criando srias dificuldades
para a circulao de mercadorias e de passageiros; pior seria a situao em caso
de epidemia.28 De acordo com o mesmo artigo do jornal A Tarde, a situao
poderia se agravar at o ponto de calamidade pblica, e a Bahia ficaria
seqestrada do resto do mundo, de todo o Brasil, se no fossem postas em
prtica medidas urgentssimas de saneamento (ibid.).

2.3. CONSIDERAES FINAIS


Conforme o exposto no decorrer deste captulo, a passagem da epidemia
por Salvador contribuiu para alimentar as disputas locais. Faces contrrias ao

27

Uma interveno federal afetaria o princpio da autonomia, prprio do sistema federalista,


o
estabelecido pelo artigo n 50 da Constituio de 1891. As epidemias eram comumente utilizadas
pela imprensa de oposio para conseguir a interveno federal, desacreditando, assim, os
representantes de determinada faco poltica que se encontrava no poder.
28
Durante a Primeira Guerra Mundial, a Inglaterra imps restries ao comrcio do Brasil com a
ustria e com a Alemanha. No perodo entre 1915 e 1916, navios brasileiros com carregamentos
supostamente destinados Alemanha foram apreendidos pela Marinha britnica (Portugal
tambm esteve envolvido neste processo), prejudicando diretamente o comrcio de exportao da
Bahia (Pang, 1979, p. 129). Instado a resolver a questo, o governador no demonstrou poder
para tanto, ainda que recorresse aos altos escales da Repblica. Por conta desse fato, como
tambm da coalizo das foras de oposio, ocorrida na primeira metade do seu mandato, Moniz
de Arago enfrentou ainda crescente oposio dos setores ligados ao comrcio.

129

governo do estado buscaram desacreditar o grupo que se encontrava no poder,


denunciando, entre outros problemas, o precrio estado sanitrio de Salvador.
Colocando-se na defensiva, as autoridades pblicas e sanitrias baianas
procuraram passar uma imagem de controle e competncia para gerir a crise, ao
tempo em que acusavam a oposio de superdimensionar os fatos em proveito
prprio.
Sob o impacto da epidemia, o movimento inicial das autoridades pblicas
da Bahia foi negar o fato, ou no lhe atribuir a importncia conferida pela
imprensa, em especial os jornais de oposio. Conhecendo a conjuntura baiana,
podemos supor que as autoridades procuraram negar a ocorrncia da epidemia
no s por conta das intrincadas relaes no mbito do poder pblico, como
tambm em razo da necessidade de preservao de uma imagem de
salubridade daquele porto agroexportador, aliada falta de recursos financeiros
para implementar aes de sade coletivas, permanentes e eficazes.
Alm desses problemas conjunturais, necessitava-se de algum tempo para
a assimilao do evento e, mais ainda, para oferecer-lhe resposta adequada. Em
muitos dos lugares onde irrompeu a gripe espanhola, observou-se algo
semelhante transcorreu certo tempo at que a sociedade atingida reconhecesse
oficialmente a crise epidmica.29 Geralmente, esse reconhecimento s acontecia
depois que a doena se espalhava, atingindo boa parte da populao, e o evento
adquiria, portanto, alguma gravidade.
Na Bahia, no foi diferente. No intervalo de tempo transcorrido entre o
registro dos primeiros casos e a adoo de medidas efetivas em relao crise
epidmica, enquanto os polticos procuravam os culpados da invaso e
disseminao da doena em Salvador, os mdicos e autoridades sanitrias
discutiam o diagnstico, a gravidade da epidemia, e quais medidas deveriam ser
tomadas para prevenir e conter um mal que se alastrava com rapidez
impressionante. Neste captulo, apresentamos a posio dos polticos; no captulo
a seguir, veremos como a comunidade mdica lidou com a doena.

29

Cf.: Goulart, 2003; Brauner, 2001; Silveira, 2004; Porras Gallo, 1997.

CAPTULO III
A GRIPE ESPANHOLA: UM DESAFIO MEDICINA

A chegada da espanhola, alm de acirrar a disputa poltica, suscitou


acalorado debate em torno dos problemas de higiene e sade que afetavam a
populao baiana naquele perodo. A erupo da epidemia contribua para
agravar o quadro de insalubridade, misria e analfabetismo no qual se
configurava aquela sociedade, afastando-a do status de civilizada e moderna
almejado pelas elites locais.1 Pressionadas por esse contexto, as autoridades
mdicas e sanitrias da Bahia precisavam oferecer populao uma resposta
gripe espanhola.
Neste captulo, colocaremos em evidncia o momento em que as
autoridades mdicas e sanitrias da Bahia, sob o impacto da epidemia, foram
desafiadas a entrar em ao. Utilizando-se das ferramentas intelectuais
disponveis na poca, os mdicos buscaram explicar a doena e adotaram
estratgias

de convencimento para que os

diversos

atores envolvidos

Ainda hoje, segundo Bourdelais (2003, p. 12), no quadro comparativo das situaes nacionais, o
controle das grandes epidemias figura em primeiro plano, ao lado da renda mdia da populao,
do nvel da mortalidade infantil e da esperana de vida, como fatores que determinam os ndices
de desenvolvimento e a distribuio hierrquica dos pases.

131

incorporassem aquele esforo explicativo como verdadeiro, passando a assumir e


administrar as medidas de sade preconizadas.2
Inicialmente, nosso olhar se voltar para o momento em que cientistas e
autoridades mdicas e sanitrias de vrias partes do mundo buscaram resposta
para a crise epidmica. Veremos ento que, nesse processo, um conhecimento
que havia alcanado situao de pretensa estabilidade subitamente abalado,
inaugurando-se

perodo

de

incertezas,

controvrsias,

questionamentos,

experimentao e negociao, a fim de se estabelecerem um diagnstico e uma


terapia acertada para aquela doena.3
O objetivo de dirigir o foco para uma dimenso maior , na verdade,
ampliar a compreenso do modo pelo qual a medicina baiana se inseriu nas
discusses sobre a epidemia, bem como do aporte cientfico utilizado pelos
mdicos para explicar o fenmeno epidmico e recomendar as medidas
profilticas. Pretendemos demonstrar que, apesar da conjuntura mundial, a larga
tradio clnica e higienista orientou a medicina baiana no sentido de privilegiar a
investigao clnica e epidemiolgica. Os mdicos consideraram a gripe como um
problema sanitrio e defenderam a adoo de medidas de sade pblica para
conter o mal que se disseminava com inesperada virulncia na Bahia,
contribuindo para o agravamento das suas mazelas.

3.1. AS MLTIPLAS PERCEPES DA DOENA


Quando a gripe surgiu, em 1918, era primavera no hemisfrio norte,
perodo incomum para a incidncia da doena; pelos sintomas e sinais
apresentados, parecia tratar-se de enfermidade benigna, que sazonalmente
acometia as pessoas em diversos lugares do mundo. Todavia, a variabilidade e

Em seu trabalho sobre a epidemia de gripe espanhola na cidade salubrrima de Belo Horizonte,
Anny Jackeline Torres Silveira (2004) confere destaque especial ao que denominou processo de
refinamento conceitual da molstia, analisando a construo e as transformaes observadas no
discurso mdico durante e aps a pandemia.
3
Para Liane Bertucci (2002; 2004) a cincia mdica do perodo era uma medicina enferma,
tendo em vista que no conseguiu responder aos desafios apresentados pela epidemia de gripe
espanhola. Adriana da Costa Goulart (2003) tambm ressalta a crise da bacteriologia, sugerindo
que a queda de Carlos Seidl e a ascenso de Carlos Chagas e do grupo de higienistas que lhe
eram ligados decorreu da falta de respostas da cincia mdica e das instituies diante dos
impactos sociais ocorridos durante a epidemia.

132

gravidade dos sintomas, bem como a calamidade que se configurou quase


simultaneamente em vrios quadrantes do mundo, confundiram a comunidade
mdica internacional e a cincia mdica passou a acreditar que o quadro em
questo poderia significar uma doena nova.
O mal se manifestou em trs ondas a primeira irrompeu em maro de
1918, apresentando taxa de mortalidade bastante baixa e, portanto, no motivou
preocupao excessiva; a segunda, altamente virulenta, espalhou-se pelo resto
do mundo, a partir de agosto do mesmo ano; a terceira, menos virulenta, emerge
em janeiro de 1919 (Philips & Killingray, 2003, p. 3).4
Nos

vrios

pases

em

que

incidiu,

gripe

recebeu

diferentes

denominaes: entre os americanos ficou conhecida como febre dos trs dias ou
morte prpura; os franceses chamavam-na de bronquite purulenta; os italianos
sofriam com a febre das moscas de areia e os alemes foram assaltados pela
febre de Flandres ou Blitzkatarrh (Crosby, op. cit., p. 25-7). Na Espanha, foi
apelidada de La danarina, em Portugal ficou conhecida por a pneumnica,
porm, no restante do mundo, passou a ser denominada gripe ou influenza
espanhola (Dirio de Notcias, 23.09.1918, p. 1).5
Conforme vimos no captulo anterior, a epidemia reinante na Europa s
comeou a despertar maior ateno dos brasileiros a partir do momento em que a
doena atingiu o porto africano de Dacar, vitimando os integrantes das misses
mdico-militares brasileiras, cujos navios ali se encontravam ancorados (Dirio de
Notcias, 23.09.1918, p. 1). Desde ento os rgos de imprensa de Salvador
passaram a divulgar com maior destaque informaes sobre a epidemia que
4

Considera-se que em alguns lugares do mundo a epidemia estendeu-se at 1920.


Cf.:Taubenberger, Reid & Fanning,(2005), Alfred Crosby (2003), Tognotti (2003), Gina Kolata
(2002), Ann H. Reid et al. (2001), Martnez (1999), Karl G. Nicholson et al. (1998), Mara Isabel
Porras Gallo (1997), Fred R. van Hartesveldt (1993), Beatriz Echeverri Dvila (1993), William I. B.
Beveridge (1977), K. D. Patterson e Gerald F. Pyle (1991).
5
Quando o surto de gripe irrompeu na Espanha, a notcia foi fartamente veiculada pela imprensa
espanhola e mundial, e logo as autoridades admitiram a sua existncia (Porras Gallo, 1997, p. 712). Tal no ocorreu nos outros pases da Europa em que a doena incidiu. Diferentemente da
Espanha, esses pases encontravam-se envolvidos nos conflitos deflagrados pela Primeira Guerra
Mundial, e em decorrncia dessa conjuntura, seus rgos de imprensa mostravam-se fortemente
censurados, alm de voltados para os assuntos da guerra (Echeverri Dvila, 1992). Assim, como a
Espanha dera o primeiro alarma, pareceu a todos que a epidemia tivera origem neste pas (ibid.).
Desde ento, a doena passou a ser conhecida como gripe espanhola. Na poca, Pacfico
Pereira declarou ao Dirio da Bahia que a denominao pela qual ficou conhecida aquela gripe
espanhola devia-se neutralidade da Espanha na grande conflagrao mundial, o que
favoreceu o seu acesso e penetrao na Pennsula Ibrica, de onde partiu a invaso frica, ao
Brasil e provavelmente a toda a Amrica do Sul (Dirio da Bahia, 29.10.1918, p. 1).

133

assolava a Europa. As pginas dos jornais encheram-se de entrevistas com os


mais reputados mdicos, que, por sua vez, segundo nota publicada no jornal A
Tarde, evitavam emitir algum parecer sobre a doena, pois no sabiam precisar
as suas causas (A Tarde, 24.09.1918, p. 2).
Naquele primeiro momento, os personagens com lugar de destaque no
cenrio nacional principalmente aqueles que ocupavam cargos polticos,
administrativos ou integravam instituies de renome pareciam querer evitar
uma exposio desnecessria e um tanto quanto arriscada. Tais personalidades
revestiam-se de cautela ao emitir qualquer opinio sobre o assunto, porque no
queriam parecer desinformadas diante de seus pares, nem da opinio pblica e,
ao mesmo tempo, temiam formular uma hiptese que no se comprovasse mais
tarde, colocando em cheque a competncia que precisavam ostentar. Assim,
muitos recorriam ao discurso da autoridade, amparando-se em cientistas
consagrados no exterior, em especial na Europa, a fim de evitar ou adiar maiores
responsabilidades sobre o posicionamento que, cedo ou tarde, por fora das
circunstncias, teriam de assumir.
Dentre esses personagens, Carlos Seidl, Diretor Geral da Sade Pblica
na capital federal, mostrou-se particularmente cauteloso, recusando-se a fornecer
declaraes mais precisas aos jornalistas. Seidl argumentou que, se havia falta
de homogeneidade nas opinies dos mdicos europeus que estavam lidando
diretamente com os casos epidmicos, no lhe caberia, pelo fato de no haver
mantido contato direto com a epidemia, tecer nenhuma formulao (Dirio de
Notcias, 01.10.1918, p. 1). Todavia, Olympio Fonseca, Secretrio Geral da
Academia Nacional de Medicina, no se esquivou de assumir posio diante do
caso para aquele mdico, a molstia reinante nada mais era que a influenza ou
gripe, um mal ordinariamente espordico e benigno, familiar at demais aos
brasileiros (Dirio de Notcias, 01.10.1918, p. 1).
Para Ribeiro da Silva, mdico do Hospital do Rosrio em So Joo Del Rei,
Minas Gerais, a pandemia em causa oferecia particularidades, que entravam em

134

franco conflito com todos os ensinamentos clssicos respeitantes velha e


conhecida gripe (Brazil-Mdico, 01.02.1919, p. 44).6
Os

atingidos

pela

epidemia

quase

no

apresentavam

sintomas

prodrmicos a doena instalava-se bruscamente, com grande elevao da


temperatura; prostrao; cefalalgia; catarro nas vias

areas superiores;

intolerncia luz; dores pelo corpo; olhos injetados; conjuntivas tumefactas; e, por
vezes, perturbaes digestivas (Dirio da Bahia, 26.09.1918, p. 3; 23.10.1918, p.
2). Esses incmodos persistiam por um prazo pouco superior a trs dias,
estendendo-se a uma semana o perodo de convalescena (ibid., p. 3).
Tais sintomas eram por demais conhecidos da medicina e os mdicos no
encontraram dificuldade em diagnosticar a doena, sobre a qual existia vasta
experincia clnica.7 Baseando-se nesse quadro sintomtico, a Delegao da
Sade do Porto, conquanto no pudesse ter sido estabelecido o diagnstico
bacteriolgico, qualificara de gripe epidmica e ligeira o mal que grassava na
Europa (ibid.).8
Entretanto, no desenrolar da epidemia, observou-se significativo aumento
do nmero de infectados que apresentavam quadro clnico bastante severo os
sinais gerais de manifestaes respiratrias constantes eram seguidos por
distrbios nervosos e graves complicaes pleuropulmonares, digestivas e/ou
cardiovasculares (Dirio da Bahia, 26.09.1918, p. 3; Dirio de Notcias,
05.10.1918, p. 2). Era durante a recada que apareciam as complicaes
problemticas,
6

especialmente

no

sistema

respiratrio,

tais

como

A existncia de percepes divergentes como a de Ribeiro era decorrente das diferenas


encontradas por mdicos e pesquisadores de muitos pases, ao compararem a epidemia em
questo quela ocorrida em 1889-1890 (Netter, Revue DHygine ..., 17.05.1918, p. 549).
7
Em 1890, uma pandemia de gripe motivou a veiculao, na Gazeta Mdica da Bahia, de uma
aula de Patologia Interna, proferida na Faculdade de Medicina de Coimbra pelo professor
Epiphanio Marques, e j publicada anteriormente no peridico portugus Coimbra Medica (Gazeta
Mdica da Bahia, 1890, 21: p.354-73). Segundo Marques, a gripe ou influenza era produzida por
infeco que afetava as funes vitais, e apresentava por caracteres especficos alguns sintomas
locais importantes: irritao ou inflamao das mucosas nasal, farngica e brnquica, bem como
determinaes catarrais constantes, de intensidade varivel, nas vias areas (ibid., p. 355-59).
Apesar de ser observada alguma constncia nesses sinais, ao ser analisado o quadro clnico da
doena, constatava-se que esta no se revela[va] por manifestaes idnticas em todos os
doentes (ibid., p. 361). Os acometidos pela influenza apresentavam complicaes ou sintomas
prevalentes em outros aparelhos orgnicos alm do respiratrio o aparelho digestivo ou o
sistema crebro espinhal tambm poderiam ser afetados (ibid., p. 359).
8
Tal diagnstico foi publicado no peridico portugus A Medicina Moderna, em circulao em
junho daquele ano, e reproduzido posteriormente pelo Dirio da Bahia (Dirio da Bahia,
26.09.1918, p. 3).

135

broncopneumonia e a pneumonia, bem como os colapsos cardacos, os quais em


poucos dias levavam morte (Dirio de Notcias, op. cit., p. 2).9 Esse quadro
causou alarma e desnorteou grande parte da comunidade mdica; maioria dos
mdicos impressionou tambm o fato de indivduos aparentemente recuperados
voltarem a manifestar seriamente a doena, como se em seu organismo no
subsistisse nenhum elemento capaz de desencadear o processo biolgico de
imunizao (Brazil-Mdico, 01.02.1919, p. 44).
Outro aspecto considerado surpreendente pelos mdicos foi a incidncia
da doena entre os adultos jovens. Era de domnio pblico a idia de que a gripe
vitimava os indivduos de idade avanada, da derivando a denominao popular
limpa-velhos (Brazil-Mdico, op. cit., p. 44). Contrariando essa tese, a gripe de
1918-1919 foi benigna com os velhos a maioria alcanou a cura , e severa com
os indivduos na faixa etria entre 15 e 40 anos. Segundo Ribeiro, os adultos
jovens eram vitimados pelo mal, que se manifestava com toda a sua intensidade,
como a desafiar as energias vitais, de que eles se encontravam na mais inteira
posse (ibid.). Para Ribeiro da Silva:

Realmente consistia uma das curiosidades da espanhola na


benignidade com que acometia os velhos, ainda portadores das mais
pesadas taras orgnicas, aos quais em regra apenas acarretava
moderadas elevaes trmicas e catarro leve das vias respiratrias
superficiais, ausentes as complicaes bronco-pulmonares, a que a
mido sucumbiam os adultos jovens (ibid., p. 44-5).

Ao mesmo tempo, os exames anatomopatolgicos revelavam a existncia


de leses anatmicas diversas que apontavam a ao conjunta de vrios
microorganismos. O patologista norte-americano Bowman C. Crowell, chefe da
seo de Anatomia Patolgica do Instituto Oswaldo Cruz, e sua equipe, composta
por Oscar DUtra e Silva, Magarinos Torres e Cssio Miranda, realizaram o exame
anatomopatolgico em quarenta cadveres de espanholados, encontrando
leses como bronquite, broncopneumonia, pneumonia lobar, pleurite, nefrite
9

Segundo o relato dos mdicos, os cadveres das vtimas apresentavam a cor plmbea dos
asfixiados (Dirio de Notcias, 05.10.1918, p. 2). Ao submeter os cadveres necropsia, os
anatomopatologistas descobriram que a cianose era sinal do sufocamento do doente pelos fludos
e sangue que inundavam os alvolos pulmonares, os pulmes e a pleura (Taubenberger, Reid &
Fanning, op.cit., p.1; Tognotti, op. cit., p. 100).

136

aguda, edema cerebral e hiperemia, entre outras (Boletim da Academia de


Medicina, Sesso de 21.11.1918, p. 668). Para Crowell, o pneumococo e o
streptococo desempenharam a parte principal na produo das leses
anatmicas encontradas (ibid., p. 669).
O mdico mineiro Ribeiro da Silva verificara que nos atacados de
broncopneumonia tipo pandmico encontra[va]-se uma flora variada,
constituda principalmente por grandes amontoados de estafilococos, longas
cadeias de estreptococos, raros diplococos capsulados e alguns outros germens
de natureza indeterminada (Brazil-Mdico, op. cit., p. 45). A incidncia de outros
microorganismos no sangue, nas secrees e nos tecidos das vtimas contrariava
a crena vigente de que um agente especfico era o responsvel por aquela
entidade mrbida, alimentando o debate em torno do agente etiolgico da
pandemia de 1918-1919.
Desde que Richard Pfeiffer, em 1892, anunciou a descoberta do
Haemophilus influenzae, posteriormente conhecido por bacilo de Pfeiffer, passou
a ser quase consenso o fato de que se tratava do agente etiolgico da doena.10
A partir de ento, os bacteriologistas limitaram-se a comprovar a ocorrncia desse
microorganismo nas secrees dos enfermos e nos tecidos do aparelho
respiratrio das vtimas (Porras Gallo, 1994, p. 313).
Segundo Arthur Moses11, muitos foram os pesquisadores a confirmar a
descoberta de Pfeiffer, chegando Wassermann em 1900 a afirmar que no havia

10

Em 1892, a Gazeta veiculou os resultados preliminares de algumas pesquisas realizadas em


Berlim, na Alemanha, no sentido de isolar o patgeno da influenza. Uma destas notas relatava a
experincia realizada por Richard Pfeiffer, chefe da seo cientfica do Instituto de Berlim para
doenas infecciosas (Gazeta Mdica da Bahia, 1892, 23: p. 73-76). Pfeiffer examinou 31 casos de
influenza, em 6 dos quais procedeu autpsia. Em todos os casos examinados o cientista
encontrou um bacilo duma espcie definida na secreo brnquica caracterstica, assim como
no tecido peri-brnquico e na superfcie da pleura (ibid., p. 374). Tal como na pesquisa de
Seifert, os exames de contraprova constataram a ausncia do bacilo no catarro brnquico
ordinrio, na pneumonia e na tsica (ibid.). De outro lado, a presena de tais bacilos no organismo
do gripado ocorria apenas enquanto havia secreo brnquica purulenta (ibid.). Atendendo aos
postulados de Koch, Pfeiffer inoculou diferentes animais macacos, coelhos, porcos da ndia,
ratos, pombos, etc. ,verificando, entretanto, que apenas os coelhos e os macacos contraram a
doena (ibid., p. 375). As outras espcies mostraram-se refratrias gripe; porm os resultados
obtidos atravs da inoculao de coelhos e macacos levaram Pfeiffer a concluir que aquele
patgeno era a causa excitante da influenza (ibid.).
11
O mdico carioca Artur Moses (1886-1967) formou-se pela Faculdade de Medicina do Rio de
Janeiro, em 1908. Foi assistente no Instituto Oswaldo Cruz no perodo entre 1908 e 1917,
biologista do Ministrio da Agricultura a partir de 1917, e membro titular da Academia Brasileira de
Cincias, cuja presidncia ocupou por vrios mandatos eletivos. Moses publicou mais de uma

137

influenza sem o bacilo de Pfeiffer, mas muitos eram aqueles que no podiam
confirmar os mesmos trabalhos ou ento os confirmaram em parte (Boletim da
Academia de Medicina, 1918, p. 681). De acordo com o chefe da seo de
Anatomia Patolgica do Instituto Oswaldo Cruz, Bowman C. Crowell, no foi
possvel apontar o papel desempenhado pelo bacilo da influenza na irrupo da
doena ou das infeces oportunistas, durante o exame anatomopatolgico,
realizado em 40 cadveres de espanholados (Boletim da Academia de Medicina,
Sesso de 21.11.1918, p. 668).
O anatomopatologista francs Arnold Netter, que vivenciava igual situao
de debate na Europa, ressaltava que a ausncia do bacilo de Pfeiffer nas
autpsias realizadas em vtimas da gripe devia-se a uma insuficincia tcnica
(Revue DHygine..., op. cit., p. 551).12 De acordo com o mdico, muitas dessas
verificaes haviam sido realizadas na seqncia de autpsias dos casos em que
a morte sucedera em conseqncia a infeces secundrias (ibid., p. 548). Netter
destacava que tal no ocorrera entre os observadores mais avisados de pases
como a Espanha, Itlia, Frana, Inglaterra e Alemanha, onde a tcnica
corretamente aplicada apontara a presena de um nico agente o bacilo de
Pfeiffer (ibid., p. 551).
Ribeiro da Silva refutava as acusaes de deficincia tcnica
participando, de modo um tanto irnico, a quem, acaso, faa ainda questo do
bacilo de Pfeiffer, jamais hav-lo encontrado nas dezenas de esputos a cujo
exame bacterioscpico procedera (Brazil-Mdico, op. cit., p.45). Para evitar
qualquer dvida sobre a validade dos mtodos de pesquisa empregados, Ribeiro
fez questo de salientar que as tcnicas utilizadas em sua investigao eram as
j estabelecidas por meio de pesquisas realizadas e legitimadas pela comunidade
cientfica internacional (ibid.).13
centena
de
trabalhos
em
revistas
nacionais
e
internacionais.
Cf.:
www.ioc.fiocruz.br/personalidades/ArthurMoses.htm. Capturado em 23.09.2006.
12
Netter havia conseguido isolar o bacilo de Pfeiffer em 16 de cada 26 vezes em que foram
examinados os produtos da expectorao; em 5 de cada 7 vezes em que observou o contedo
dos brnquios, mediante autpsia; 4 de cada 8 vezes, no suco pulmonar retirado ainda durante a
vida; 2 de cada 12 vezes, em hemoculturas; 1 em cada 10 vezes no lquido purulento extravasado
pela pleura (ibid.).
13
Segundo Lwi (2006, p. 35), a prtica da pesquisa na rea da microbiologia foi codificada e
difundida em escala internacional, nos anos 1880-1890. Os peridicos especializados em
assuntos mdicos constituam importante fonte de informao para os pesquisadores. A Gazeta
Mdica da Bahia, por exemplo, publicou a partir de 1890 o resultado das pesquisas realizadas

138

Enfim, o aparecimento da epidemia na estao mais quente do ano


(geralmente a gripe irrompia na estao mais fria); a incidncia da gripe numa
faixa etria incomum; a reincidncia da doena em indivduos anteriormente
acometidos pelo mal; a ocorrncia de microorganismos diversos no sangue, nas
secrees e nos lquidos tissulares dos enfermos e vtimas da doena,
contrariando a hiptese de um agente especfico; assim como a inconstncia do
bacilo de Pfeiffer foram fatores que provocaram inquietude na comunidade
mdica e alimentaram o debate nas academias. As dvidas a respeito daquela
doena pandmica vieram a transbordar at as pginas dos jornais dirios,
envolvendo tambm outros setores da sociedade.
O que vinha a ser a espanhola? A enfermidade em curso naquele perodo
era a febre catarral meterica, a febre dengue, a gripe pneumnica, a febre dos
trs dias ou papataci,14 ou simplesmente a influenza ou gripe sazonal, que
naquele perodo se apresentava de forma mais virulenta? A doena em questo
era to contagiosa quanto parecia? Se a transmisso era feita por contato direto,
como ocorria a sua disseminao no mundo inteiro, de forma quase simultnea?
Como estava sendo transmitida? Qual era o agente etiolgico vivo que estava
causando o mal?
Responder a tais questes, estabelecendo um diagnstico da doena que
afligia a populao mundial no ano de 1918, era crucial para a determinao de
medidas de conteno e combate. Cientistas e autoridades mdicas e sanitrias
dos pases onde irrompeu a epidemia foram desafiados a entrar em ao: atribuir
uma denominao e desenvolver um esquema explicativo para aquele conjunto
de sinais; apresentar uma resposta quela doena; persuadir da gravidade da
situao atores de espaos sociais diversos e, com estes, negociar a implantao
das medidas necessrias para tratar a enfermidade e conter a epidemia.

sobre a gripe em vrias partes do mundo. Alguns textos traziam relatos dos prprios
pesquisadores, nos quais se revelavam todos os passos do processo de investigao. Alm dos
peridicos, os manuais, os cursos, os fruns e conferncias internacionais, assim como firmas
comerciais especializadas em produo e venda de equipamentos de laboratrio, contriburam
para homogeneizar os mtodos de investigao bacteriolgica, padronizando desde a organizao
espacial do laboratrio, at as tcnicas e o material utilizados no processo de investigao (Lwi,
op. cit., p. 35-36).
14
Doena provocada por um agente invisvel e filtrvel, tal como o da dengue e o da febre
amarela, cuja transmisso se dava por meio da picada da fmea de uma espcie de mosquito o
Phlebotomus papatassi (Dirio de Notcias, 01.10.1918, p. 1).

139

3.2.

BACTRIA

OU

VRUS?

MEDICINA

BAIANA

DEBATE

INTERNACIONAL

No sculo XIX, aps sucessivas epidemias e pandemias de gripe, vrios


cientistas se debruaram sobre o assunto, na tentativa de determinar a natureza
da doena e explicar suas causas.15 Assim, muitas das questes levantadas pela
medicina no decorrer da epidemia de gripe espanhola j haviam sido
consideradas como respondidas pela cincia.
A partir da pandemia de 1889-1890, os resultados das pesquisas
realizadas em torno da gripe passaram a ser divulgados pela Gazeta Mdica da
Bahia, peridico especializado em assuntos mdicos, em circulao desde
1866.16 Alm das pesquisas, os editores da Gazeta reproduziam e publicavam as
aulas ministradas, bem como as conferncias proferidas em academias e
associaes de mdicos de vrios pases.17
Tais publicaes representavam um dos meios pelos quais os mdicos
baianos se informavam das novidades tecnolgicas e dos estudos e experimentos
em desenvolvimento nos centros cientficos da Amrica do Norte e do Velho
Mundo. Havia, contudo, outras maneiras de a classe mdica conservar-se a par
dessas inovaes as viagens de estudo e a visita peridica aos plos de

15

Ao longo do sculo XIX, a gripe se manifesta em vrias ocasies. Entre 1830 a 1833, a doena
incide de forma pandmica os primeiros casos so registrados na sia, da migrando para
Rssia no inverno de 1830-31, atingindo toda a Europa na primavera de 1831, e as Amricas, no
outono seguinte (Mordant, 2005, p. 25). Em 1847-48, mais uma onda pandmica percorre o
mundo, chegando tambm ao Brasil (Beveridge, 1977, p. 29). A devastao provocada por esta
ltima pandemia foi superior da epidemia de clera, sucedida em 1832 (ibid.). Contudo, dentre
as ondas epidmicas que ocorreram durante o sculo XIX, a de 1889-1890 merece destaque.
Acredita-se que nessa ocasio a pandemia tenha se originado na Europa, difundindo-se
rapidamente por todo o mundo entre 1889 e 1890, a gripe assolou a ndia, a Austrlia, a Amrica
do Norte e a do Sul, chegando at o Brasil (Beveridge, op.cit., p. 30).
16
Criada por um grupo de mdicos radicados em Salvador, e em circulao desde 1866, a Gazeta
Mdica da Bahia representava importante instrumento de divulgao do conhecimento e da
tecnologia mdica. No que diz respeito gripe, foram publicados os resultados de pesquisas
clnicas e bacteriolgicas, as aulas ministradas, e as conferncias sobre o assunto, nas seguintes
edies desse peridico: Gazeta Mdica da Bahia, 1890, 21: p. 433-434; Gazeta Mdica da Bahia,
1890, 21: p. 354-73; Gazeta Mdica da Bahia, 1890, 21: p. 334-338; Gazeta Mdica da Bahia,
1891, 22: p. 548-57; Gazeta Mdica da Bahia, 1892, 23: p. 92; Gazeta Mdica da Bahia, 1892, 23:
p. 459-61; Gazeta Mdica da Bahia, 1895, 27: p. 234-7, 257-272; Gazeta Mdica da Bahia, 1896,
27: p. 325-329.
17
Ibid.

140

produo do conhecimento e da tecnologia mdica; o contato com especialistas e


pesquisadores de diversos lugares do mundo, por meio de uma correspondncia
regular; a participao em fruns e congressos internacionais; assim como os
debates e resultados de estudos e experimentos veiculados pela imprensa leiga.18
Desde a sua fundao, em 1808, como Escola de Cirurgia da Bahia, a
Faculdade de Medicina da Bahia precisou conviver com parcos recursos; suas
instalaes e condies de ensino s melhoraram a partir da terceira dcada do
sculo XIX.19 Durante esse sculo, o ensino perpetrado por tal instituio sofreu
forte influncia europia, fundamentando-se inicialmente no modelo francs e
adotando o modelo germnico a partir da reforma do ensino, ocorrida em 1879
(Edler, 1996; Barreto e Aras, 2003).
Na primeira metade do sculo XIX, a medicina acadmica lutava para
garantir o monoplio da prtica curativa e conquistar uma posio de autoridade
na sociedade, buscando atuar como um sistema consultivo especializado, capaz
de gerir aes de sade pblica e privada (Edler, 1999, p. 118-119). Havia
crescente movimento desses mdicos no sentido de firmar tanto o conhecimento
especializado quanto a prtica da medicina, confrontando-os no s com aqueles
exercidos em outras regies, mas tambm com os relacionados a outras
categorias de curadores barbeiros, sangradores, prticos, curandeiros, etc.
(ibid., p. 130).
18

Tal aconteceu, por exemplo, com o mdico baiano Gustavo dos Santos, que foi Europa a
expensas prprias estudar o mtodo de Koch para o tratamento da tuberculose; de volta Bahia,
o mdico levou a exposio dos seus estudos Sociedade Mdica da Bahia, no intuito de obter o
apoio daquela associao implantao do mtodo no estado. Cf.: Gazeta Mdica da Bahia, 22:
529-32, 1891. Foi assim que chegou Bahia, em 1897, uma tecnologia mdica de ponta os
raios X, descobertos na Alemanha, pelo fsico Wilhelm Conrad Roentgen, em 1895. Alfredo Britto,
mdico e professor da Faculdade de Medicina da Bahia, ao voltar de uma viagem Europa, trouxe
e instalou um aparelho de radioscopia no Hospital Santa Isabel, o qual passou a ser utilizado para
auxiliar o diagnstico em cirurgia. Cf.: Gazeta Mdica da Bahia, 29: p. 395-406, 1898.
19
At 1829, a Faculdade de Medicina da Bahia (FMBA) funcionava precariamente nas instalaes
do hospital da Santa Casa de Misericrdia da Bahia. Observou-se certo progresso na FMBA a
partir de 1833, quando Jos Lino Coutinho assumiu a direo para o perodo de 1833 a 1836.
Durante a sua administrao, a FMBA foi transferida para o Terreiro de Jesus, ocupando o prdio
do antigo Colgio dos Jesutas, e passou a utilizar-se das enfermarias da Santa Casa para as
aulas prticas. No ltimo ano dessa gesto (1836), foram introduzidas mais melhorias, tais como a
criao da biblioteca, a implementao de um laboratrio de qumica e do gabinete de anatomia.
At meados do sculo XIX, em administraes subseqentes, foram montados os gabinetes de
matria mdica e de fsica. Em finais desse sculo, foram instalados os laboratrios de qumica
orgnica e biologia; fisiologia experimental; fsica mdica e teraputica experimental; histologia;
alm de um museu de anatomia e um museu patolgico. Cf.: Dicionrio Histrico-Biogrfico das
Cincias
da
Sade
no
Brasil
(1832-1930):
Casa
de
Oswaldo
Cruz/Fiocruz
(http://www.dichistoriasaude.coc.fiocruz.br. Capturado em 17.03.2007).

141

Desde o final da dcada de 1820, as elites mdicas formadas pelas


faculdades do Rio de Janeiro e da Bahia passaram a empreender pesquisas no
campo da anatomoclnica e da higiene, com relao a ramos das cincias
naturais, como a botnica, a meteorologia e a topografia (Edler, 2001). Na
segunda metade do sculo XIX, os estudiosos destacam as pesquisas
desenvolvidas por um grupo de mdicos radicados em Salvador denominado
posteriormente Escola Tropicalista Baiana , cujo trabalho contribuiu para
reformular a nosologia brasileira, por meio das descobertas relacionadas
ancilostomase, ao ainhum, filariose, alm de fomentar o debate em torno de
doenas como o beribri, a lepra, a tuberculose, etc. (ibid).20
Na Bahia, embora nas dcadas finais do sculo XIX os adeptos da
medicina experimental j apregoassem os progressos alcanados por essa nova
forma de produo do conhecimento mdico fundamentado e validado no
laboratrio , o hospital ainda representava o espao por excelncia no s para
a prtica, como para a construo do saber mdico.21
De acordo com o parecer dos clnicos que exerciam a medicina no final do
sculo XIX e incio do XX, o uso dos sentidos e o conhecimento adquirido atravs
da observao contnua cabeceira do leito do doente proporcionavam-lhes
discernimento para diagnosticar a doena, se no pelas causas, pelos seus
efeitos (Lawrence, 1985, p. 510-511). Para conhecer o histrico do paciente,
determinar a natureza da doena, estabelecer o diagnstico e a teraputica
acertada, bastava ao mdico submeter o doente a um interrogatrio minucioso e a
uma investigao clnica sistemtica e rigorosa, registrando os sinais e sintomas
manifestados no decorrer da doena.
20

O ncleo inicial de pesquisadores foi constitudo por Otto Edward Henry Wucherer, John
Ligertwood Paterson e Jos Francisco da Silva Lima, em 1866. A esses mdicos, juntaram-se logo
depois Manuel Maria Pires Caldas; Ludgero Ferreira; Antnio Jos Alves; Antnio Janurio de
Faria; Thomas Wright Hall; e Alexander Ligertwood Paterson. Posteriormente, ingressaram
tambm no grupo Pacfico Pereira, Manuel Victorino e Nina Rodrigues. Esses mdicos reuniam-se
periodicamente para discutir o andamento de suas pesquisas e estudar a literatura mdica em
circulao. Para divulgar os prprios trabalhos, alm de outros, produzidos nacional e
internacionalmente, o grupo fundou a Gazeta Mdica da Bahia, em 1866. Cf: Coni, 1952; Peard,
1997; Edler, 2001; Barreto, 2005.
21
Para Edler (2002, p. 359), a medicina acadmica oitocentista foi marcada pela disputa entre trs
distintas correntes sociocognitivas a anatomoclnica, cujo espao institucional era o hospital; a
topografia mdica, ligada aos mtodos estatsticos, e por isso pejorativamente denominada
medicina de gabinete; e a medicina experimental, cujo cenrio era o laboratrio. Edler ressalta,
contudo, que apesar da predominncia de uma ou de outra corrente em perodos determinados, o
que prevaleceu foi a interpenetrao destes saberes (ibid.).

142

Em caso de suspeita de gripe, a investigao clnica seguia os seguintes


procedimentos: anamnese (histrico dos sintomas, baseado no relato descritivo
do paciente); percusso e auscultao da regio torcica; apalpao do abdmen
(para perceber o volume e a eventual sensibilidade em algum rgo); ateno ao
funcionamento dos intestinos e das funes digestivas; exame da urina e das
secrees brnquicas; auscultao do corao; medio da temperatura e da
pulsao; observao do estado geral do paciente (nimo, apetite, sono, reflexos,
tnus muscular, etc.) (Gazeta Mdica da Bahia, 1895, 27: p. 260 ).
Alm de traar o painel sintomtico da doena, os mdicos tambm
lanavam mo de critrios epidemiolgicos na hora de estabelecer o diagnstico.
Para tanto, observavam a distribuio da doena na populao neste processo
levavam em considerao a prevalncia da doena durante determinado perodo
do ano, assim como o nmero de casos novos (incidncia). Se a incidncia
aumentava, conclua-se que se tratava de uma epidemia. 22
Em 1890, quando febres de carter suspeito comearam a grassar na rua
Carlos Gomes, em Salvador, os mdicos utilizaram os mtodos da pesquisa
clnica e epidemiolgica para estabelecer o diagnstico (Gazeta Mdica da Bahia,
1891, 22: p. 550). O mdico Gustavo dos Santos foi o primeiro a detectar a
doena (ibid.). Ao comparar os sinais e sintomas apresentados por seus
pacientes, com os casos de influenza observados em passageiros de um paquete
proveniente de Hamburgo e aportado em Salvador, Santos concluiu que se
tratava da mesma doena (ibid.). A disseminao rpida, partindo dos focos
iniciais para pontos de aglomerao de pessoas e, em seguida, para toda a
cidade, levou o mdico a constatar que se encontrava em confronto com a
mesma doena epidmica que grassava na Europa, desde 1889 (ibid., 550-552).
A hiptese apresentada por Gustavo Santos no foi imediatamente aceita
por seus pares, criando-se polmica entre os clnicos da cidade, muitos dos quais

22

Segundo Porras Gallo, desde o sculo XVIII, quando a gripe adquiriu entidade prpria como
espcie morbosa, os critrios clnicos e epidemiolgicos presidiam o seu diagnstico (Porras
Gallo, 1994, p. 331-2). A autora esclarece as bases do diagnstico segundo a concepo do
mdico espanhol Codina, apresentadas durante a erupo da pandemia de 1918-19 em Madri
etiologia general, forma de comenzar el proceso, difusibilidad de la enfermedad, caracteres
clnicos, localizacin, curso seguido y terminacin que ha tenido (ibid., p. 297).

143

ainda presos a teorias anticontagionistas (ibid.).23 Entretanto, a prpria evoluo


da doena, cujos casos tornaram-se muito numerosos, acabou por convencer a
todos da presena de uma epidemia de gripe em Salvador (ibid., p. 551-552).
Na Bahia, as enfermarias do hospital da Santa Casa da Misericrdia da
Bahia se constituiram em importante espao para a investigao clnica e
anatomopatolgica.24 A observao acurada da evoluo da doena, seus
sintomas e sinais aliados s leses patolgicas produzidas, permitiu que a gripe
fosse diagnosticada e reconhecida como entidade distinta, muito antes que a
bacteriologia determinasse o seu agente especfico.
Em 1890, o mdico Nina Rodrigues25 teve oportunidade de acompanhar
alguns casos de gripe nas enfermarias do Hospital Santa Isabel. Apesar da
variabilidade dos sintomas e sinais observados em seus pacientes, Nina
Rodrigues pde reconhecer e descrever as formas clnicas clssicas da doena,
manifestadas durante aquela epidemia.26 Segundo o mdico, as formas

23

Tal como veio a ocorrer anos mais tarde durante a epidemia de 1918-1919, no houve
consenso em torno do diagnstico de gripe apresentado por Gustavo dos Santos. Criou-se ento
polmica entre os clnicos da cidade enquanto uns corroboravam a opinio de Santos, outros se
empenhavam em negar a existncia de uma epidemia de influenza em Salvador (Gazeta Mdica
da Bahia, 1891, p. 550). Alguns buscavam no revolvimento do solo urbano as causas dessas
febres endmicas que sazonalmente irrompiam na Bahia (ibid.). Diante do clima de incerteza, a
Junta de Higiene achou necessrio consultar os clnicos em atividade na cidade, e buscar apoio
no julgamento destes para opinar desfavoravelmente hiptese de incidncia de gripe ou
influenza epidmica (ibid., p. 551). Os que negavam a existncia de uma epidemia argumentavam
tratar-se apenas de uma afeco catarral ligada s condies locais e causas meteorolgicas
gerais que atuaram ao mesmo tempo sobre um grande nmero de indivduos (ibid.). poca,
apesar de o quadro sintomtico apontar o diagnstico de gripe ou influenza, a ocorrncia
espordica de erupes escarlatiniformes ou morbiliformes alimentou a suspeita de dengue ou a
hiptese de que esta doena estivesse associada gripe, durante aquela epidemia (ibid., p. 553).
A questo das semelhanas e/ou diferenas entre a gripe e a dengue vai ser o tema de muitos
debates, artigos e estudos, estendendo-se at a pandemia de 1918-1919.
24
Cf.: Barreto, op. cit.
25
Raimundo Nina Rodrigues (Maranho, 1862 Frana, 1906) prestou concurso para a
Faculdade de Medicina da Bahia em 1889, ocupando o lugar de adjunto da Cadeira de Clnica
Mdica. Em 1891 passou a ministrar a disciplina de Medicina Legal. Com a aposentadoria de
Virgilio Damsio em 1895, Nina Rodrigues tornou-se catedrtico em Medicina Pblica, fundando
naquele perodo, juntamente com Alfredo Britto, Juliano Moreira, Pacheco Mendes e outros
mdicos, a Sociedade de Medicina Legal da Bahia e a Revista Mdico Legal da Bahia. Nina
destacou-se por sua adeso s idias cientficas vigentes em sua poca, e pela posio de
pioneiro nos estudos de etnografia e de psicologia social no pas. Cf.: Queiroz, Maria Isaura
Pereira de. Identidade Cultural, Identidade Nacional no Brasil. In: Tempo Social; Rev. Sociol.
USP, S. Paulo, 1(1): 29-46, 1. sem. 1989. http://www.fflch.usp.br/sociologia/revistas/temposocial/v1-1/queiroz.html. Acesso em 22.11.2006.
26
O processo de diagnose da gripe sempre foi bastante dificultado pela variabilidade do conjunto
de sintomas apresentados por aqueles que contraam a doena. Alguns dos sintomas da gripe
eram comuns a outras molstias, podendo provocar equvocos na hora de se estabelecer o
diagnstico. Mesmo algumas anomalias apresentadas em seu quadro sintomtico confundiam-se

144

observadas foram: a catarral (apresentando um quadro de laringite, traquete,


bronquite ou broncopneumonia); a gastrintestinal (com catarro gastrintestinal
febril, lngua saburrosa, inapetncia absoluta, nuseas, vmitos, clicas intestinais
e diarria); e a nervosa (mal-estar, displicncia e prostrao extrema, insnias,
cefalalgias, nevralgias faciais, fortes mialgias, vertigens, etc., sintomas associados
a fenmenos catarrais) (ibid., p. 552-553).27 Contudo pelo que lhe foi possvel
observar nas enfermarias desse hospital, e pelas informaes obtidas de outros
clnicos da cidade, chegou concluso de que, na maioria dos casos, a gripe se
manifestara na sua forma catarral (ibid., 552).
Quanto aos bitos, registrou-se apenas um de meningite gripal a maior
parte foi provocada pela broncopneumonia (ibid., p. 555-556). ocasio, Nina
Rodrigues pde constatar alguns casos em que uma molstia anterior fora
complicada pela gripe (ibid., p. 556). A doena concorrera para agravar quadros
de leso cardaca e tuberculose pulmonar, apressando a morte do paciente (ibid.).
Alm da observao do quadro clnico, e da filiao desses casos aos da
epidemia reinante, o mdico tambm autopsiou um cadver a fim de confirmar o
seu diagnstico por meio do estudo das leses apresentadas (ibid., p. 555).
A investigao clnica realizada por Nina Rodrigues, repetida por Alfredo
Britto durante a epidemia de 1895, estava em consonncia com as pesquisas
empreendidas em outros lugares do mundo, cujos resultados eram publicados na
com outras, o que podia contribuir para aumentar a confuso naquele momento. Em sua tese
doutoral intitulada Ligeira contribuio para o estudo da grippe, apresentada Faculdade de
Medicina da Bahia e publicada em 1900, Nicanor J. Ferreira enumerou as doenas cujos sintomas
semelhantes poderiam gerar confuso no primeiro instante do exame clnico: febre tifide, tendo
em vista a prostrao de foras, o estado do pulso e os frios repetidos; reumatismo, pela
ocorrncia das dores articulares; varola, em razo da dor lombar e da febre intensa; escarlatina,
quando esta de incio apresenta coriza, tosse ou uma angina violenta com erupo cutnea; e
febre dengue, que se distingue da gripe pela dor nos joelhos, violenta, mas de curta durao, e
pela erupo escarlatiniforme ou rubelica, acompanhada de prurido intenso (Ferreira, 1900, s/p.).
Contudo, quando comparou os sintomas da gripe de forma gastrintestinal com os da clera,
Ferreira admitiu as semelhanas iniciais entre estas duas doenas, embora acreditasse que, no
desenrolar da enfermidade, as dvidas seriam suprimidas.
27
Esta era a classificao recorrente, com base nos sintomas e sinais predominantes (Cf.: Gazeta
Mdica da Bahia, 1895, 27: p. 260), embora houvesse outras formas de classificao, conforme
nos informa o mdico e professor da Faculdade de Medicina de Coimbra, Epiphanio Marques:
inflamatria, nervosa e biliosa; abdominal, torcica e enceflica; convulsiva; sincopal; hemoptica;
delirante; eruptiva; paraltica; epiltica; reumatismal; etc.; leve, comum e grave (Gazeta Mdica da
Bahia, 1890, 21: p. 359). Uma nota de O Imparcial, publicada no perodo de incidncia da gripe
espanhola, destacava as formas clnicas da epidemia apresentadas pelo acadmico Hernndez
Academia Medico Quirurgica de Madri, conforme o quadro de sintomas predominantes,
minuciosamente descritos pelo mdico espanhol: febris e respiratrias, gstricas e nervosas
(29.09.1918, p. 1).

145

Gazeta Mdica da Bahia.28 De acordo com essas pesquisas, tanto a evoluo da


enfermidade quanto o grau de intensidade da sua manifestao eram variveis
embora a gripe, por si mesma, no fosse considerada maligna, a benignidade ou
gravidade da doena parecia determinada por condies individuais, bem como
por complicaes e acidentes fortuitos que poderiam acometer o gripado no
decurso da enfermidade (ibid., p. 359-360).
Outro ponto esclarecido pelos pesquisadores, e tambm confirmado por
Nina naquela ocasio, foi o fato de que a gripe poderia predispor a doenas
graves, como a tuberculose, bem como agravar as condies mrbidas e
precipitar a morte, ao incidir em indivduos acometidos por doenas preexistentes,
tais como as cardacas, a asma e a tuberculose (ibid., p. 360). Adultos debilitados
por doenas precedentes, pelo estilo de vida desregrado ou pela exposio
contnua a condies insalubres tambm poderiam sucumbir mais facilmente
gripe (ibid.).
As pesquisas comprovaram, entretanto, que alguns indivduos, mesmo os
de idade avanada e previamente acometidos por doenas respiratrias,
alcanavam a cura, enquanto outros, que apresentavam excelente condio de
sade, vinham a falecer (ibid., p. 360-370). Neste ltimo caso, a morte poderia ter
sido provocada por complicaes advindas no decurso da enfermidade.
Nina Rodrigues verificara esse fato, ao tratar de um homem adulto, moo,
forte, que no tivera tempo de emagrecer, dado o curto espao de tempo
transcorrido entre o acometimento da doena e a sua morte (ibid., p. 555).
Segundo o mdico, a ocorrncia explicava-se por no terem sido dispensados ao
paciente, quando este ainda se encontrava em seu domiclio, os cuidados que o
seu estado exigia (ibid., 554). Assim, as condies do rapaz, de apenas 25 anos
e boa constituio, sofreram progressivo agravamento, evoluindo para uma

28

Em 1895, a Gazeta publicou artigo do mdico baiano Alfredo Britto, intitulado Contribuio para
o estudo da grippe-influenza em 1895 (Gazeta Mdica da Bahia, 1895, 27: p. 257-72). Nessa
matria, Britto apresenta minucioso relato de trs casos acompanhados por ele nas enfermarias
do Hospital Santa Isabel. Um dos casos estudados mereceu ateno especial do mdico por ser
eminentemente caracterstico e valer por si s toda uma discusso diagnstica, tendo em vista
que exibia em suas diferentes fases, localizaes diferentes do mesmo agente infeccioso em
ordem a patentear evidncia sua natureza manifestamente gripal (ibid., p. 261). Tal como Nina
Rodrigues, alm da observao clnica, Britto tambm recorreu ao exame anatomopatolgico,
para confirmao do diagnstico.

146

broncopneumonia, com suspeita de comprometimento das meninges cerebrais, e


vindo, por fim, a resultar em morte (ibid., 554-555).
Os

demais

casos

acompanhados

por

Nina

Rodrigues

tambm

demonstraram que a gripe no respeitou idade, sexo, nem raas, manifestandose com intensidade [...] igual em velhos e crianas, em indivduos de ambos os
sexos e em representantes de todas as raas que constituam a populao
baiana (ibid., p. 556).29
O modo de propagao da doena, que se espalhara rapidamente pela
cidade de Salvador, atingindo vrias famlias, tomando ruas inteiras e invadindo
fbricas e oficinas, levou Nina Rodrigues a concluir que a gripe era doena de
grande contagiosidade e rpida disseminao, e sua incidncia no estava
subordinada influncia dos climas nem das estaes (ibid., p. 550-556).
Ao relatar um estudo de caso realizado no perodo, Nina Rodrigues
confessou que vrias vezes fora obrigado a reajustar seu diagnstico, em razo
das alteraes apresentadas no quadro sintomtico do paciente. Ademais,
alegava que o desconhecimento do agente etiolgico da gripe fizera com que a
medicao ministrada durante o tratamento fosse toda sintomtica (ibid., p. 555).
Diante dessas circunstncias, o mdico chegou concluso que a adoo
exclusiva da observao clnica proporcionava conhecimento incompleto e
superficial dos fatos, limitando a prtica mdica (ibid., p. 548).
Nina Rodrigues lamentava que a medicina professada no Brasil no
estivesse suficientemente aparelhada para fazer frente s exigncias da
medicina do sculo (ibid.).30 A seu ver, a medicina ocidental j havia entrado

29

Outros estudos em vigor no perodo, alm de listar estes mesmos aspectos, concluram tambm
que a gripe no respeitava temperamento, constituio ou condio social (Gazeta Mdica da
Bahia, 1890, 21: p. 355-359). As pesquisas destacavam o fato de que a gripe epidmica, ou
molstia anloga, podia incidir nos cavalos domsticos em forma de epizootia, e a erupo da
doena nestes animais poderia preceder ou agir concomitantemente epidemia humana (ibid., p.
359).
30
Esse tipo de discurso era recorrente entre os mdicos da poca. Para Lwi (2006, p. 18), os
mdicos brasileiros oscilavam entre o desejo de civilizar o Brasil, por meio da transplantao do
conhecimento cientfico e de novas tecnologias dos centros mais avanados, e o de produzir um
conhecimento original, que promovesse aproximao cientfica com estes plos. Dessa maneira,
ao tempo em que almejavam relativizar a importncia da cincia praticada e produzida nos
grandes centros de pesquisa do mundo, em contraposio autctone, esses profissionais
acabavam por conferir autoridade primeira, na medida em que buscavam a legitimao dos seus
trabalhos por parte desta mesma comunidade cientfica ocidental (ibid.).

147

definitivamente na trilha segura das cincias positivas, rica de mtodos


experimentais de valor incontestvel (ibid.).31
Prosseguindo na sua argumentao em favor da medicina praticada em
laboratrio, o mdico destacava o fato de que os resultados oferecidos pela
bacteriologia, embora no tivessem alcanado unanimidade, apontavam avanos
importantes, seja na maior compreenso da individualidade nosolgica da
doena, seja na interpretao dos seus sinais ou mesmo nas exigncias da sua
teraputica (ibid.).32
A tendncia de que a investigao experimental de laboratrio constitusse
a principal fonte da cincia mdica e o fundamento da prtica clnica tambm se
estendeu ao terreno da etiologia (Lpez Piero, 1985, p. 137). No ltimo decnio
do sculo XIX, observou-se mudana de foco perdia-se o interesse pelo doente
em si, manifestava-se progressiva desvalorizao da observao clnica
individualizada, e os fenmenos clnicos passaram a ser unificados e
subordinados a um agente especfico (ibid, p. 140-141). A constituio biolgica
de cada indivduo, a herana patolgica, os fenmenos psquicos e as condies
sociais eram fatores que tambm perdiam fora na constituio da etiologia
durante essa fase triunfalista da medicina de laboratrio (ibid.).

31
Na verdade, o que est embutido no discurso de Nina Rodrigues o desejo de incorporar
prtica mdica baiana os mtodos experimentais e a investigao de laboratrio, j em curso nos
centros mais desenvolvidos da Europa. Conforme o exposto anteriormente, vrios estudiosos
realizaram pesquisas experimentais de laboratrio, no intuito de estabelecer o agente etiolgico da
gripe. Dentre estes, Seifert conseguiu algum sucesso, ao isolar coccus no muco nasal e nos
produtos da expectorao (Gazeta Mdica da Bahia, 1890, 21: p. 354). Todavia, no foi possvel
isolar o mesmo microorganismo no sangue, nem inocul-lo positivamente em animais (ibid.). Em
1892, a Gazeta veiculou os resultados preliminares da experincia realizada por Richard Pfeiffer.
O mdico e bacteriologista alemo inoculou diferentes animais macacos, coelhos, porcos da
ndia, ratos, pombos, etc. No entanto, verificou que s os coelhos e os macacos haviam contrado
a doena, e no fora possvel reproduzi-la tambm nas outras cobaias, conforme preconizava
Koch (Gazeta Mdica da Bahia, 1892, 23: p. 375). Alm dessa informao, outro pequeno artigo
reproduzido naquele peridico dava conta de uma investigao desenvolvida por P. Cnon,
mdico da seo de medicina interna do Hospital Municipal Moabit, situado tambm em Berlim, no
intuito de isolar o patgeno da gripe no sangue dos acometidos por aquela doena. Esses textos
contribuam para informar os mdicos e cientistas baianos acerca dos mtodos utilizados nos mais
avanados laboratrios de pesquisas bacteriolgicas no sentido de estabelecer o agente etiolgico
da gripe, ainda que nem sempre se alcanassem os resultados esperados.
32
Segundo o mdico e professor da Faculdade de Medicina de Coimbra, Epiphanio Marques,
ainda que clinicamente o diagnstico pudesse parecer claro, a ignorncia sobre o agente
especfico impedia que se estabelecesse o mecanismo de ao da doena, e se identificasse
tambm qual a alterao primitiva provocada por aquele agente (Gazeta Mdica da Bahia, 1890,
21: p. 354).

148

Todavia, no que diz respeito gripe, as pesquisas de laboratrio realizadas


no sculo XIX levantaram mais dvidas que certezas sobre o micrbio especfico
da gripe. Apesar de grande parte da comunidade cientfica considerar o bacilo de
Pfeiffer como o agente especfico da gripe, as investigaes realizadas por este
cientista no atenderam inteiramente aos postulados de Koch. Pfeiffer no
conseguira reproduzir a doena em animais, conforme preconizava Koch (Gazeta
Mdica da Bahia, 1892, 23: p. 375). Ademais, a inconstncia da presena do
bacilo de Pfeiffer nas secrees e tecidos das vtimas da doena gerava
controvrsias entre os pesquisadores.
Assim, durante a pandemia de 1918-1919, a necessidade de explicar a
natureza e a causa da gripe voltou a fazer parte da agenda de mdicos e
pesquisadores. Segundo as notcias veiculadas na imprensa baiana, trs
correntes divergentes agitavam a comunidade mdico-cientfica, nacional e
internacional, no incio da crise pandmica: a primeira acreditava tratar-se de uma
gripe que tivera incio de forma benigna, porm assumira feio mais grave,
tornando-se mortal; a segunda admitia o diagnstico de gripe, mas estranhava as
circunstncias e sintomas anmalos que aquela epidemia vinha apresentando;
por fim, a terceira, que desde o princpio havia negado o diagnstico de gripe,
afirmava que a doena reinante era a febre dos trs dias ou febre papataci,
provocada por agente etiolgico invisvel e filtrvel, como o da dengue e da febre
amarela (Dirio de Notcias, 01.10.1918, p. 1).33
33

Em junho daquele ano fatdico, quando a epidemia grassava na Europa, o professor e mdico
italiano Ferdinando de Napoli, reunindo as prprias observaes s de outros estudiosos do
assunto, conclura que aquela doena revelava identidade com as febres efetivais e com as febres
de trincheiras (Dirio da Bahia, 23.10.1918, p. 2). Em artigo publicado no British Medical Journal e
reproduzido pelo Dirio da Bahia, qualificava-se aquela epidemia de misteriosa, pois parecia ser
provocada por uma doena nova estranha (Dirio da Bahia, 26.09.1918, p. 3). Contudo,
acreditava-se que sintomas como febre alta, vmitos, dores torcicas e diarria poderiam ser
atribudos gripe abdominal (ibid.). Na mesma reportagem do Dirio veiculava-se a informao de
que, em Portugal, a Delegao da Sade do Porto, conquanto no pudesse ter sido estabelecido
o diagnstico bacteriolgico, qualificara de gripe epidmica e ligeira o mal que grassava na
Europa. (ibid.). O Diretor da Sade Pblica de Portugal, Ricardo Jorge, defendia o diagnstico de
influenza; segundo o mdico portugus, a diferena entre aquela gripe e a que comumente
acometia as pessoas na estao invernosa residia no fato de que naquele perodo a doena se
apresentara mais grave, atacando de preferncia, os quartis (Dirio de Notcias, 27.09.1918, p.
2). Em conferncia realizada na Associao Mdica Lusitana, Amrico Pires de Lima, professor da
Universidade do Porto, destacou que o quadro sintomtico apresentado pela epidemia divergia de
uma simples infeco das vias respiratrias, assumindo todos os caracteres de uma infeco geral
(Dirio de Notcias, op. cit., p. 1). Entretanto, para Pires de Lima, no havia doena descrita na
patologia (relativa ou no s vias respiratrias) que apresentasse um conjunto de sintomas
semelhantes, a no ser a gripe ou influenza agravada e mortal, mas gripe sempre (ibid.). O

149

Os clnicos e os bacteriologistas assumiam posies divergentes. Olympio


Fonseca Filho relembra que os mdicos mais antigos, como j haviam assistido
pandemia de gripe anterior (1889-1890), de pronto reconheceram naquele mal,
to rapidamente disseminado pelo mundo, a mesma influenza pandmica que,
como uma onda, periodicamente se estende por todo o mundo civilizado
(Fonseca Filho, 1974, p. 58). Ademais, muitos mdicos consideraram que o
problema da etiologia j havia sido resolvido aps a ltima pandemia o
patgeno responsvel pela gripe era o bacilo de Pfeiffer.
poca, o mdico carioca Artur Moses ponderou que, se na rea da
clnica no havia muito a acrescentar s observaes acumuladas no decorrer
das epidemias e pandemias de gripe que afligiam a humanidade desde 1387, no
campo das pesquisas de laboratrio muito ainda havia por fazer (Boletim da
Academia de Medicina, 1918, p. 681). Para Moses, apesar de o bacilo de Pfeiffer
ser considerado por muitos como o agente especfico da influenza, o problema
da etiologia no estava de forma alguma resolvido (ibid.).
Segundo Lpez Piero, a medicina de laboratrio aspirava a um
conhecimento cientfico pleno, do qual uma das caractersticas centrais era a
explicao causal; portanto no era estranho que seus seguidores voltassem a
situar o problema etiolgico em primeiro plano (Lpez Piero, op. cit., p. 137-8). O
painel sintomtico varivel, a inconstncia do bacilo de Pfeiffer, e a incidncia de
outros microorganismos nas secrees e nos tecidos do aparelho respiratrio das
vtimas da gripe espanhola, levaram a comunidade cientfica a desconfiar da

mdico portugus Antonio de Azevedo, que estranhara a erupo de uma epidemia de gripe no
vero, precisamente na poca em que os casos daquela doena costumam ser menos
numerosos, destacava tambm o fato de os sintomas daquela doena divergirem daqueles
habitualmente observados nos casos de gripe. Azevedo, porm, embora refutasse o diagnstico
de febre dos trs dias, porquanto no havia notcia da existncia do flebtomo na Espanha, onde a
epidemia prosperava, no se arriscava a emitir outro diagnstico em face das circunstncias
anormais e da singularidade dos caracteres clnicos apresentados pela epidemia reinante (ibid.).
Na Espanha, mdicos como Pittaluga e Grinda, membros da Real Academia Nacional de
Medicina, consideravam indiscutvel o diagnstico de gripe. Pittaluga descartou a possibilidade de
a epidemia em questo ser provocada pela dengue ou pela febre dos trs dias, com base no
quadro sintomtico apresentado e na inexistncia, em Madri, do agente transmissor da febre dos
trs dias (ibid.). Por sua vez, Grinda considerava que o carter diverso apresentado por aquela
epidemia em relao ocorrida em 1989-90 devia-se variabilidade do agente da influenza no
espao de menos de trinta anos, resultante, entre outras razes, da evoluo natural de todos os
seres vivos, da qual tambm no podiam escapar os micrbios (ibid.). Para saber mais sobre a
discusso em torno do diagnstico e etiologia da doena entre os mdicos espanhis, consultar
Porras Gallo (1997; 1994).

150

teoria que postulava a presena de uma bactria como agente etiolgico daquela
doena. 34
Em outubro de 1918, nota publicada no Dirio da Bahia informava que, em
estudos realizados no estado, o bacilo de Pfeiffer tambm no havia sido
encontrado (Dirio da Bahia. 17.10.1918, p. 1). O documento em questo, porm,
no revelava a natureza desses estudos. De acordo com a relao de trabalhos
apresentada Sociedade Mdica dos Hospitais da Bahia, no havia nenhuma
pesquisa sobre o agente etiolgico da gripe sendo realizada naquele perodo por
qualquer mdico baiano (Brazil-Mdico, 21.06.1919, p. 25).
Durante a passagem da gripe espanhola pela Bahia, a Gazeta Mdica no
publicou nenhum trabalho acerca do assunto. O nico texto sobre a gripe
veiculado por esse peridico foi o relatrio da comisso incumbida pela DGSPB
de estudar a epidemia (Gazeta Mdica da Bahia, 1918, 50: p 151-153). Nessa
ocasio, quem assumiu o papel de fazer circular as informaes sobre a doena
foi a imprensa leiga. Matrias que abordavam a questo da etiologia, da evoluo,
da forma de propagao e contgio, das medidas profilticas e teraputicas da
gripe, lotavam as pginas dos jornais dirios.
Em setembro de 1918, A Tarde informava que Arthur Neiva estava
desenvolvendo um trabalho em seu laboratrio, com o intuito de descobrir o
bacilo da influenza espanhola. Segundo a nota publicada nesse jornal, a
pesquisa de Neiva era realizada em vrias culturas retiradas das mucosidades
de doentes atacados em Lisboa e que lhe foram remetidas pelo Dr. Carlos
Frana (A Tarde, 30.09.1918, p. 2). Por sua vez, outra matria jornalstica,
veiculada pelo Dirio da Bahia, revelava que Arthur Neiva havia contribudo para
a pesquisa sobre a febre dos trs dias ou febre papataci, realizada pelo mdico e
pesquisador portugus Carlos Frana. Segundo a matria, Neiva identificara
34

O estudo da categoria de agentes patognicos conhecidos como vrus filtrveis ou


ultramicroscpicos iniciou-se na dcada de 1890, tomando impulso entre os anos de 1904 e 1914
(Rosen, 1994; Benchimol, op. cit.; Porras Gallo, op. cit.). Prowazek e Lipschtz, mediante a
utilizao de uma tcnica delicada, conseguiram isolar os vrus da categoria dos clamidozorios e
dos estrongiloplasmas (Brazil-Mdico, op. cit., p. 353). Por sua vez, Noguchi e Flexener
conseguiram cultivar os agentes da poliomielite e do tracoma (ibid.). Segundo Henrique Arago,
naquele perodo quase ningum mais acreditava que bactrias propriamente ditas fossem os
agentes etiolgicos de doenas infectocontagiosas como a escarlatina, a varola, a varicela, o
sarampo, a paralisia infantil e a febre aftosa (Brazil-Mdico, 09.11.1918, p. 353). Arago afirmava
que estas doenas tinham por agentes causais micrbios muito diversos das bactrias eram
provocadas por espiroquetas ou vrus (ibid.).

151

amostras de mosquitos suspeitos de serem os vetores dessa doena o


Phlebotomus papatassi , as quais lhe haviam sido enviadas pelo autor da
pesquisa. (Dirio da Bahia, 26.09.1918, p. 3). Alm dessas notcias publicadas
pela imprensa baiana, nada se sabe, pois a documentao consultada no
informa sobre a realizao de qualquer estudo sobre a gripe, por parte desse
mdico baiano o qual, no perodo, encontrava-se frente do Servio Sanitrio
da cidade de So Paulo.35

Figura 15

Fonte: O Imparcial, 22.10.1918, p. 1.

Periodicamente, manchetes estampadas nos jornais anunciavam que


pesquisadores haviam isolado o agente etiolgico da gripe. Logo, porm, outras
vozes se erguiam para colocar em dvida o produto de tais descobertas. Em 23
de outubro de 1918, o Dirio da Bahia, por considerar ser de grande utilidade e
oportuno, transcrevia artigo do Dr. Nicolau Clancio, no qual o mdico refutava a
propalada descoberta do micrbio produtor da terrvel molstia. Em sua
contestao, o mdico levava em conta o exguo espao de tempo de que
35

No h tambm nenhuma informao sobre o assunto, na literatura produzida sobre a gripe em


So Paulo. Cf.: Bertucci, 2004; Bertolli Filho, 2003; Teixeira, 1993.

152

dispusera o pesquisador, alm das diversas dificuldades que este teria enfrentado
para a realizao de todos os procedimentos necessrios a uma investigao
cientfica. Para determinar se um microrganismo especfico era o causador de
uma doena, o pesquisador deveria obedecer a uma srie de procedimentos.
Essas exigncias demandavam tempo. Segundo o Nicolau Clancio:

[...] quem entende um pouco de microbiologia no ignora que


preciso em geral, um espao de tempo muito maior do que esse para
se descobrir um micrbio: uma semana, pelo menos para o alarma
clnico; depois, surgem as dvidas, as idias das vrias pesquisas, as
inoculaes em animais de laboratrio, a morte destes, as autpsias, o
exame ao microscpio, etc, etc. E, ainda assim, feliz o pesquisador
que descobrir um micrbio novo (Dirio da Bahia, 23.10.1918, p. 2).

Ainda assim, muitos mdicos empenhavam-se em descobrir o agente


etiolgico da gripe. Em novembro de 1918, A Tarde divulgou nota intitulada
procura do micrbio da espanhola, na qual constava a informao de que
Henrique Beaurepaire de Arago, do Instituto Oswaldo Cruz, diz[ia] ter
encontrado minsculos micrbios, que lhe parecem[iam] ser do rol daqueles
produzidos por vrus filtrveis (A Tarde, 06.11.1918, p. 2). Na verdade, Henrique
Arago36, um dos mais competentes protozoologistas brasileiros do seu tempo, j
suspeitava que a gripe fosse causada por outro micrbio que no o bacilo de
Pfeiffer, bem antes da erupo daquela pandemia. Para o pesquisador, tanto a
gripe pandmica quanto o resfriado comum eram causados por um vrus
filtrvel37, e pertenciam ao grupo de doenas que, para sua transmisso, no
precisavam de hospedeiros intermedirios (Sade, jan.-fev. de 1919, p. 48; BrazilMdico, op. cit., p. 355).38

36

O carioca Henrique de Beaurepaire Rohan Arago (1879-1956) ingressou no Instituto de


Manguinhos, em meados de 1903, quando ainda era estudante da Faculdade de Medicina do Rio
de Janeiro e preparava a tese de doutoramento que apresentaria em 1905, na concluso do curso
de mdico. A produo cientfica de Arago foi extensa e variada, abrangendo os campos da
biologia, da sistemtica, da epidemiologia e da profilaxia de doenas parasitrias do homem e dos
animais. Cf.:http://www.prossiga.br/Chagas/traj/links/textos/aragao.html. Acesso em 10.11.2006.
37
Arago descreveu o vrus como um dos menores organismos j conhecidos at aquele
momento (Brazil-Mdico, 09.11.1918, p. 353). Segundo a descrio, esses microorganismos
mediam de 0,05 a 0,1 micra de dimetro, eram redondos, filtrveis, e multiplicavam-se
rapidamente por diviso binria (ibid.).
38
A hiptese de que a gripe ou influenza fosse provocada por vrus filtrvel j havia sido cogitada
por Alxis Carrel (1910), Kruse (1914) e Foster (1915-16) (Brazil-Mdico, 01.02.1919, p. 38;
Porras Gallo, op. cit., p. 323). Dentre os inmeros pesquisadores que investigavam a etiologia da

153

Ademais, Arago considerava que, sob o ponto de vista clnico e


epidemiolgico, a gripe em nada se assemelhava a uma molstia de origem
bacteriana (Brazil-Mdico, op. cit., p. 354). Na anlise do cientista, as doenas
que tinham por agentes vrus filtrveis apresentavam curto perodo de incubao,
alm de extrema difusibilidade e contagiosidade (Sade, op. cit., p. 49). Contra a
hiptese de que a doena fosse provocada pelo bacilo de Pfeiffer, o mdico
levantava outro argumento: a forte intoxicao observada no organismo dos
acometidos pela molstia, responsvel por minar-lhes as defesas, facilitando a
ocorrncia de infeces secundrias, constitua quadro caracterstico de doena
de origem viral (ibid.). Arago afirmava que ao vrus da gripe associavam-se
secundariamente outros microorganismos, tais como o bacilo de Pfeiffer,
estreptococos, estafilococos, pneumococos, etc., os quais eram indefectivelmente
encontrados na corrente sangnea dos doentes (ibid., p. 354-355).
Durante a investigao que realizou no intuito de determinar o agente
etiolgico da gripe, Arago conseguiu isolar diminutos corpos de forma
arredondada, provavelmente um estrongiloplasma semelhante ao vrus da varola,
do tracoma e do epitelioma das aves (ibid., p. 355). Contudo, o cientista no se
mostrou convencido de que se tratasse do patgeno responsvel pela doena,
embora considerasse a possibilidade de pesquisas posteriores conseguirem
determinar o agente especfico (ibid.).39

influenza durante a pandemia de 1918-19, figuravam os franceses Violle, Charles Nicolle e Lebailly
(Fonseca Filho, 1974, p. 60). Os dois ltimos, mdicos do Instituto Pasteur de Tnis, anunciaram,
na sesso de 1918 da Academia de Medicina de Paris, a constatao de grande virulncia da
expectorao brnquica, a probabilidade de no-virulncia do sangue dos indivduos acometidos
pelo mal, e a filtrabilidade do agente etiolgico (Sade, jan.-fev. de 1919, p. 49). Na Alemanha, os
experimentos realizados por Selter caminharam no mesmo sentido (ibid.). No Japo, Yamanouchi,
Iwashima e Sakakami tambm conduziam a sua investigao no intuito de comprovar que aquela
enfermidade era causada por um agente invisvel e filtrvel (Porras Gallo, op. cit, p. 324; Fonseca
Filho, 1974, p. 60).
39
Alm de Arago, Artur Moses desenvolveu estudos sobre a etiologia da doena no perodo de
incidncia da epidemia (Boletim da Academia de Medicina, Sesso de 21.11.1918, pp. 681-686).
Depois de diversificadas experincias, o mdico concluiu que o patgeno responsvel pela
influenza era um vrus filtrvel, conquanto no tenha conseguido efetuar ensaios em anima nobili,
visto que as pessoas consultadas, temerosas das conseqncias, no consentiram em participar
do experimento (ibid., p. 684-687). Para proceder sua investigao, o cientista utilizou como
material de estudo esputos de doentes da sua clnica particular e do Hospital Pro Matre, no Rio de
Janeiro. Ao longo da sua pesquisa, Moses efetuou uma srie de experimentaes: substituiu o
escarro dos doentes por secreo nasal; as filtraes passaram a ser feitas em velas de poros os
mais finos possveis, como Garros, Reichel, Chamberland, F e B (anteriormente era utilizada a
vela de Berkefeld); e o filtrado foi semeado em agar-sangue humano (ibid., p. 685-686). A equipe
formada pelos pesquisadores Aristides Marques da Cunha, Olympio da Fonseca Filho e Octavio

154

Apesar de reconhecer que a pesquisa sobre o agente etiolgico das


doenas infectocontagiosas j havia avanado bastante, Arago acreditava que
muitos dos micrbios da categoria dos vrus jamais seriam conhecidos, pois em
razo do seu tamanho minsculo talvez nunca pudessem ser visualizados (ibid.).
Tal previso mostrou-se correta no que diz respeito ao agente etiolgico da gripe
espanhola, no perodo da incidncia desta pandemia. No obstante as
investigaes em curso nos laboratrios e centros de pesquisas de vrias partes
do mundo, a descoberta da verdadeira causa viral s veio a ocorrer ao final dos
anos 20, quando uma cepa do vrus foi isolada pela primeira vez em sunos
(Beveridge, 1977, p. 4 -5). Somente em 1933, conseguiu-se isolar em paciente
humano uma cepa relacionada quela encontrada nos sunos (ibid.).40
Assim, durante a pandemia de gripe espanhola, a grande meta da
bacteriologia no pde ser alcanada. A moderna microbiologia, capaz de
demonstrar que a causa externa das doenas infectocontagiosas reside em
microorganismos especficos, no logrou determinar o agente etiolgico da
doena.

de Magalhes tambm procedeu a criteriosa investigao sobre a etiologia da influenza


pandmica de 1918-19. Esses cientistas duvidavam que o bacilo de Pfeiffer fosse o patgeno
responsvel pela gripe, e pretendiam comprovar a etiologia viral daquela doena (Fonseca Filho,
1974, p. 59). Para demonstrar sua hiptese, inocularam o Haemophilus influenzae em dois
voluntrios, os quais posteriormente no apresentaram nenhum sinal de gripe (ibid., p. 60). Em
seguida, a equipe demonstrou que os filtrados de sangue e de escarro dos doentes recminfectados pela gripe provocavam em animais de laboratrio reaes febris que no eram obtidas
com material anlogo de outras provenincias (Fonseca Filho, op. cit., p. 61; Brazil-Mdico,
30.11.1918, p. 377). Com base em tais experimentos, os pesquisadores do Instituto Oswaldo Cruz
concluram que o bacilo de Pfeiffer no era seno um germe de associao secundria na
evoluo do mal; o agente etiolgico responsvel pela gripe era um vrus filtrvel. Dando
prosseguimento s suas pesquisas, os investigadores procederam reinoculao de um dos
macacos que servira experincia anterior, e observaram que este no manifestara nenhum dos
sinais da doena (Brazil-Mdico, op. cit., p. 378). A equipe concluiu ento que o animal havia
adquirido imunidade aps a primeira inoculao e, a partir de tal experimento, decidiu desenvolver
um tratamento para a molstia baseado em vacina produzida com filtrado de escarro (ibid.).
Entretanto, a experincia ficou restrita aos animais de laboratrio, visto que era considerada muito
arriscada a inoculao em seres humanos (ibid.).
40
Depois de amplas investigaes sobre a transmissibilidade da influenza entre os sunos,
Richard E. Shope, do Instituto Rockefeller de Patologa Comparativa, Princeton, Nova Jersey, foi
capaz de demonstrar que o vrus podia ser transmitido entre sunos, por meio de material filtrado
(Beveridge, op. cit., p.5-7). Depois de adquirir notoriedade na Inglaterra, o trabalho de Shope foi
continuado por Wilson Smith e Christopher Howard Andrewes e P. P. Laidlaw, do Instituto
Nacional para a Investigao Mdica em Londres, os quais realizaram experimentos semelhantes
com doninhas inocularam material filtrado de secrees retiradas da traquia de pessoas
infectadas durante a epidemia de influenza humana em 1933 , conseguindo reproduzir a doena
nestes animais (ibid., p. 7-9).

155

3.3. OS MDICOS BAIANOS DIANTE DA GRIPE


Em 25 de setembro de 1918, o jornal A Tarde divulgou a notcia de que a
epidemia desconhecida que vitimou oficiais combatentes marinheiros e mdicos
na diviso Frontin e na Misso Nabuco de Gouveia j assolava a Bahia (A Tarde,
25.09.1918, p. 1). A nota trazia a alarmante informao de que em Salvador j
havia ruas e quarteires com enfermos em todas as habitaes. Registravam-se
tambm muitos casos em locais onde trabalhava e convivia grande nmero de
pessoas, tais como as Docas, os quartis, as casas de comrcio, as oficinas de
jornais, o setor de transportes urbanos, as fbricas, etc. (ibid.). Aqueles que
haviam contrado a molstia queixavam-se de calafrios e febre alta (mais de 39),
fortes dores na cabea e na regio lombar, prostrao, ficando obrigados ao
repouso por trs, quatro ou mais dias (ibid.).
Influenza? Gripe espanhola? questionava um jornalista do Dirio da
Bahia (Dirio da Bahia, 03.10.1918, p. 1). No se sabia, segundo o articulista,
pois a diretoria interina da DGSPB ainda no havia considerado o problema, nem
tomado nenhuma medida profiltica para barrar o mal (ibid.).
A partir do sculo XIX, o processo de nominao de um conjunto de
sintomas e sinais comeou a tornar-se central, tanto no pensamento social quanto
no pensamento mdico (Rosenberg, 1992, p. 306). Na cultura, uma doena no
existe como fenmeno social at que se adimita que ela existe at que seja
nominada (ibid.). Contudo, a doena entidade difcil de ser enquadrada numa
simples definio: apresenta-se ao mesmo tempo como um evento biolgico
imediato portador de um repertrio de prticas e construes verbais
especficas , que reflete a histria institucional e intelectual da medicina; uma
ocasio potencial de desenvolvimento e legitimao de polticas pblicas; um
aspecto do papel social e individual da identidade; uma sano para valores
culturais; e um elemento estruturante nas interaes mdico-paciente (ibid., p.
305).
Para aqueles sob a ameaa da epidemia, o reconhecimento de que se
tratava de uma doena maligna era emocionalmente mais fcil de lidar do que

156

aquela misteriosa e insondvel aflio.41 A busca do sofredor por uma explicao


para o seu drama, por um conselho que o cure do mal, constitui as origens
histricas da medicina e do papel do mdico (ibid., p. 310). O aspecto essencial
desse papel reside na capacidade do profissional para dar nome dor e ao
desconforto do paciente.

Figura 16

Fonte: O Imparcial, 26.09.1918, p. 1.

No intuito de informar seu pblico leitor acerca da doena que grassava na


cidade, um jornalista de O Imparcial consultou alguns mdicos baianos. Para
tanto, recorreu a professores da Faculdade de Medicina da Bahia, que atendiam
tambm a vasta clientela em prestigiosos consultrios particulares (O Imparcial,
26.09.1918, p. 1). Ainda sob o primeiro impacto da epidemia, os mdicos
entrevistados mostraram-se bastante cautelosos ao emitir opinio sobre o
assunto. A maioria absoluta relutou em relacionar a enfermidade que acometia os
soteropolitanos doena pandmica em curso na Europa, mas ao mesmo tempo
no se furtou a classificar a doena reinante na Bahia como a mesma gripe
benigna responsvel por atacar a populao nos perodos mais frios do ano.

41

Rosemberg discute esse tipo de situao, no captulo Framing disease: Illness, society, and
history, do livro Explaining epidemics and other studies in the history of medicine (1992, pp. 310318).

157

Dentre os entrevistados, Frederico Koch descartava a hiptese de que a


gripe em curso na cidade fosse a influenza espanhola. Embora ressaltasse que
no tivera condies de apreender o fenmeno epidmico em toda a sua
extenso, desde o ms anterior (agosto) o mdico vinha tratando de pessoas
atingidas pela doena e verificara que esta se manifestava de forma benigna,
como ocorria sazonalmente na Bahia (ibid.).42 Para Koch, no havia razo para
preocupao, tendo em vista que, apesar da sua caracterstica contagiosidade, a
gripe no assumia nos trpicos o mesmo carter de gravidade com o qual se
manifestava em climas frios como os da Europa (ibid.).
Entretanto, segundo nota publicada no Dirio da Bahia, a populao
mostrava-se apreensiva em face do carter indiscutivelmente epidmico
assumido por um mal [...] cuja [...] ndole clnica at aquele momento era
desconhecida (Dirio da Bahia, 03.10.1918, p. 1). Para o articulista esse mal
estava sendo erroneamente confundido, em sua feio epidemiolgica, com a
doena que os antigos denominavam peitorria ou febre catarral (ibid.). Contudo,
na viso do jornalista, a fisionomia clnica desta ltima diferia, completamente, da
molstia que naquele momento prostrava 50%, ou mais, da populao (ibid.).
Interrogado sobre o assunto, o clnico Edgar Barros informou ao jornalista
de O Imparcial que havia atendido muitos doentes daquela molstia, tanto no
prprio consultrio quanto nos respectivos domiclios. Em vista do grande nmero
de acometidos (em menos de dois dias, foram atendidas mais de cinqenta
pessoas, s na sua clnica particular), o mdico acreditava tratar-se de mais um
surto de gripe, que embora sem gravidade mostrava-se como sempre muito
contagiosa (ibid.). Para reforar o carter contagioso da doena, Barros fez
questo de informar que nem ele mesmo escapara da ao da influenza,
encontrando-se em estado febril no momento daquela entrevista (ibid.).

42

Esse panorama denota que a doena j estava presente na Bahia bem antes do fato ter sido
registrado pelos rgos de imprensa ou pela Diretoria Geral da Sade Pblica da Bahia. Tal
hiptese no desprovida de lgica, considerando-se a intensa movimentao de navios
estrangeiros no porto de Salvador. A demora do registro do fato pela classe mdica, bem como
pela DGSPB, deve-se talvez ao perodo de incubao e de transmissibilidade da doena
intervalo de tempo necessrio para que os seus primeiros sinais se manifestassem em um nmero
significativo de pessoas, chamando a ateno dos rgos competentes. Ademais, no se tratava
de uma doena de notificao obrigatria, portanto s chamaria ateno das autoridades
sanitrias em caso de epidemia.

158

Na mesma reportagem jornalstica, Martago Gesteira, mdico e professor


catedrtico de Clnica Peditrica Mdica da Faculdade de Medicina da Bahia,
informava que a gripe incidia com mais intensidade em locais onde havia
ajuntamento de pessoas, tal como observado nos quartis e agremiaes de
operrios (ibid.). Sobre a natureza da doena, o mdico concordava com seus
pares quanto a tratar-se da gripe de costumeira benignidade que incidia
periodicamente sobre a Bahia, ressaltando, porm, que os mdicos responsveis
pelos servios de sade dos estabelecimentos mais afetados apresentavam maior
competncia para discorrer sobre a questo (ibid.). Entretanto, talvez na inteno
de tranqilizar os leitores de O Imparcial, Martago Gesteira acrescentava que
comumente a gripe no resultava em bito; as mortes observadas entre os
acometidos por aquela doena ocorriam quando estes apresentavam algum tipo
de debilidade orgnica provocada por afeces anteriores (ibid.).
Mdico e professor catedrtico de Clnica Mdica da Faculdade de
Medicina da Bahia, Antonio do Prado Valladares43 tambm foi procurado por
reprter do Dirio da Bahia para fornecer populao sua informao
especializada sobre a epidemia reinante (Dirio da Bahia, 03.10.1918, p. 1).
Questionado sobre a natureza daquela enfermidade, Prado Valladares advertiu o
jornalista de que naquele momento no poderia emitir opinio definitiva porquanto
observara poucos doentes, mas arriscou-se a considerar a hiptese de a doena
ser mais grave do que se estava a supor (ibid.). Para o mdico, o mal em questo
no apresentava relao com a febre catarral meterica, comumente
denominada influenza. Tal conjectura considerava a freqncia de manifestaes
eruptivas nos enfermos acometidos pela doena, em muito semelhantes quelas
presentes em caso de dengue (ibid.).

43

Antonio do Prado Valladares (13.6.1882 8.1.1938) ingressou na Faculdade de Medicina da


Bahia com apenas 14 anos de idade. Concluiu o curso como aluno laureado com o prmio de
viagem de estudos Europa, e seu retrato passou a figurar no panteo da Faculdade. Interno da
cadeira de clnica propedutica, em pouco tempo tornou-se assistente. Depois de ocupar o cargo
de professor extraordinrio e efetivo de patologia geral, foi transferido, em 1915, para a ctedra de
clnica mdica, e em 1925, para a ctedra de clnica mdica propedutica, funes que exerceu
at a morte (Souza, 1949).

159

Figura 17

Fonte: Bahia Illustrada, Rio de Janeiro: Anno II, n 3, jan.


1918, [c.a., p. 11]

Prado Valladares suspeitava embora sem muita convico que a


epidemia reinante na Bahia era a mesma em propagao na frica e na Europa.
Cauteloso, uma vez que no detinha conhecimento preciso do agente mrbido, o
mdico via naquela questo excelente temtica para pesquisa e recomendava
que se debruassem sobre o assunto, aqueles que tivessem o nimo pesquisador
e se interessassem pelo estudo das coisas clnicas (ibid.).

160

O mdico e cientista baiano Pacfico Pereira no alimentava dvidas sobre


a natureza da molstia: tratava-se de gripe ou influenza. Na opinio do
especialista no havia doena conhecida que apresentasse tal capacidade de
propagao e velocidade de transmisso facilmente transportados pelos
homens e pelas coisas, os germens da gripe tinham o poder de invadir todos os
pases atravs de suas vias de comunicao martimas e terrestres (Dirio da
Bahia, 29.10.1918, p. 1).

Figura 18

Fonte: Bahia Illustrada, Rio de Janeiro: Anno II, n 3,


Fev. 1918, [c.a., p. 11]

Para

Pacfico

Pereira,

como

se

tratava

de

doena

microbiana

infectocontagiosa, cada indivduo atacado constitua-se em foco de infeco,


espalhando no ambiente, ao tossir ou espirrar, os germens que proliferam nas

161

fossas nasais e na cavidade bucal (ibid.). Assim, o mdico recomendava que


fossem efetuadas freqentes desinfeces da boca e do nariz, no s para evitar
a infeco geral do organismo, como para obstar a propagao da infeco local
pelos canais do crnio e da orelha mdia (ibid.).
Pacfico acrescentava que a assistncia aos doentes pobres em domiclio e
a desinfeco das habitaes representavam medidas de sade pblica de largo
alcance, porquanto concorreriam para extinguir os inmeros focos da doena em
que se constituam as habitaes dos pobres e miserveis; estes, ao morrerem
em abandono, deixavam plantados, entre os que compartilhavam daqueles antros
de misria, os germens da infeco, que ali cresciam em virulncia e em potencial
de propagao (ibid.).
Por sua vez, Antonio do Prado Valladares no estava convencido de que
aquela molstia fosse gripe, tampouco que fosse provocada pelo bacilo de
Pfeiffer. Ainda que no tivesse empreendido estudo acurado sobre o assunto,
contestando a crena de que aquele bacilo fosse o agente etiolgico responsvel
pela epidemia reinante, Valladares destacava um aspecto a ser considerado a
questo do contgio (Dirio da Bahia, 5.11.1918, p. 1). Para o mdico, a hiptese
de o bacilo de Pfeiffer ser o agente causador da influenza apenas se justificaria se
o indivduo infectado tivesse mantido contato direto com doentes deste mal;
porm quando era contaminado tambm aquele com quem de tais enfermos
jamais se avizinhou [...] tal hiptese se desconchava[va] (ibid.).
Prado Valladares argumentava que, na ocorrncia de contgio distal
(transmisso distncia), o germe da influenza teria de fazer a sua migrao
pelo ar, ao desfavor da excitao, da luminosidade, da radiao ultravioleta e
quanto outra condio atmosfrica que felizmente h, microbicida (ibid.). Nesses
casos, o mdico acreditava ser necessria a presena de um vetor, tendo em
vista que, na afirmativa geral dos bacterilogos, o micrbio de Pfeiffer de
extrema fragilidade e nem em meio mido oferece vantajosa resistncia (ibid.).
Em favor da sua argumentao, Valladares acrescentava que a noo
falsa de veiculao direta pelo ar, defendida pela medicina miasmtica, fora
substituda pelo conceito preciso e positivado de um hospedeiro transmissor,

162

pertinente no mais dos casos ao mundo dos insetos (ibid.).44 Na verdade, o que o
mdico tencionava era chamar a ateno de seus pares para a possibilidade da
veiculao culicidiana, aspecto que, a seu ver, ningum investigava nem levava
em conta (ibid.). Caso fosse comprovada esta ltima hiptese,45 Prado Valladares
recomendava a adoo das seguintes medidas: a) que os quartos ou as
enfermarias de influenzados fossem todos postos prova de mosquitos; b) que s
desinfeces praticadas nos prdios e nos navios se juntassem sempre o expurgo
anticulicidiano (ibid.). O mdico arrematava o seu discurso com as seguintes
palavras:

Tambm no seria dislate incomportvel que se empreendesse, de


logo, a campanha integral, complexa, do extermnio a quantos
mosquitos, de todo o gnero, infestam nosso pas. Das que isso em
nada aproveitasse defesa contra a influenza, lucrariam com livrarmonos certamente do paludismo, do tifo amaril, da filariose, e talvez que
de lepra e do beribri: coorte temerosa de pragas a evitar... (Dirio da
Bahia, 5.11.1918, p. 1).

O posicionamento desses mdicos Pacfico Pereira e Prado Valladares


era representativo das discusses que agitavam os centros acadmicos e
cientficos da poca. Conforme o exposto anteriormente, a observao do quadro
clnico da doena reinante, realizada por aqueles que vivenciaram a epidemia de
1989-1890, imediatamente conduziu alguns mdicos convico de que se
tratava da gripe, doena infecto-contagiosa que periodicamente disseminava-se
pelo mundo.46 Outros mdicos, como Prado Valladares, postularam hiptese

44

Desde o sculo XIX, vrias investigaes em andamento apontavam a possibilidade de certas


enfermidades serem provocadas por um vrus invisvel e filtrvel, transmitido de forma mecnica
por insetos, agentes passivos ou hospedeiros do grmen (Benchimol, 1999, p. 396; Porras Gallo,
op. cit., p. 323).
45
Apesar da proposio apresentada imprensa, nada consta, na documentao consultada,
sobre o fato de Prado Valladares ter desenvolvido algum tipo de investigao no sentido de validar
a sua formulao.
46
Conforme o exposto anteriormente, Pacfico Pereira no foi o nico a afirmar que a epidemia
reinante era de gripe. Seu diagnstico era defendido por mdicos de vrios pases. Em Portugal,
os mdicos que compunham a Delegao da Sade do Porto, bem como o Diretor da Sade
Pblica de Portugal, Ricardo Jorge, tambm defendiam essa posio (Dirio da Bahia,
26.09.1918, p. 3). Na Espanha, ao longo das discusses entabuladas em sesso da Academia de
Medicina de Madrid predominou o diagnstico de gripe, ainda que a sua etiologia permanecesse
ponto permanente de polmica (ibid.). Na Frana o anatomopatologista Arnold Netter afirmava que
a epidemia de gripe de 1918 estava sob a dependncia do bacilo de Pfeiffer, tanto quanto a de
1989-90 (ibid., p. 548).

163

diferente, considerando a possibilidade de o agente etiolgico ser um vrus


filtrvel, transmitido por um vetor culicidiano.47 Entretanto, de modo geral as
discusses em torno da gripe na Bahia concentraram-se mais nas questes
concernentes ao diagnstico e profilaxia do que na etiologia da doena, como
ocorreu em outros lugares onde a epidemia incidiu. Contudo, enquanto a
medicina no chegava a consenso em torno do diagnstico, a gripe espalhava-se
pela cidade.
No incio de outubro, nota publicada no jornal A Tarde advertia que a
populao da capital se encontrava sob ameaa de uma epidemia que, em razo
de sua virulncia e da rapidez de sua propagao, vinha causando srios
prejuzos (A Tarde, 05.10.1918, p. 1). Segundo a reportagem, o raio de ao da
epidemia alargara-se a ponto de paralisar fbricas e diminuir o trfego da Linha
Circular, tendo em vista o grande nmero de operrios atingidos pela doena, que

47

A hiptese defendida por Prado Valladares mostrava-se em conformidade com a apresentada


por Amrico Pires de Lima, professor da Universidade do Porto, e pelo pesquisador portugus
Carlos Frana, os quais defendiam o diagnstico de febre dos trs dias, provocada pelo
Phlebotomus papatassi (Dirio da Bahia, 26.09.1918, p. 3). Em conferncia realizada na
Associao Mdica Lusitana, Amrico Pires de Lima afirmou que a epidemia reinante era
provocada por um agente invisvel e filtrvel, encontrado no sangue (ibid.). Tal proposio
amparava-se em estudos anteriores, segundo os quais a inoculao de sangue, mesmo filtrado,
dum doente feita num so seguida dum ataque caracterstico (ibid.). Carlos Frana estudava a
febre dos trs dias desde incios da dcada de 1910, e no perodo de incidncia da gripe
espanhola em Portugal comparou o quadro de sintomas da febre estudada com os apresentados
no decorrer da pandemia (Dirio de Notcias, 01.10.1918, p. 1). Para o pesquisador, aquela
molstia era provocada por um agente invisvel e filtrvel, tal como o da dengue e o da febre
amarela, e era transmitida pela fmea de uma espcie de mosquito o Phlebotomus papatassi
(ibid.). Para comprovar sua hiptese, Carlos Frana procedeu reproduo experimental da
doena nas condies em que esta havia ocorrido pela primeira vez, tendo o cuidado de coletar,
no local de sua manifestao, o provvel transmissor (ibid.). Para classificar este ltimo, o cientista
enviou amostras ao mdico baiano, Dr. Arthur Neiva, ento pesquisador do Instituto Oswaldo
Cruz, do Rio de Janeiro, o qual as identificou como flebtomos. Em 1912, o pesquisador
considerou comprovada a sua tese e tratou de submet-la ao julgamento dos seus pares,
apresentando-a na Socit de Pathologie Exotique de Paris, no ano seguinte (ibid.). Entretanto, ao
final das suas experimentaes, o Dr. Frana admitiu que o quadro sintomtico da febre dos trs
dias apresentava algumas divergncias com o da gripe: o doente acometido por aquela febre no
apresentava catarro nasofarngeo, nem leses broncopulmonares, como em casos de gripe, e a
temperatura do corpo permanecia elevada apenas por trs dias (ibid.). De acordo com o mdico, a
durao do estado febril na gripe era de oito dias, muito maior que na febre dos trs dias (ibid.).
A suposio de que o agente etiolgico da gripe espanhola fosse transmitido por um inseto,
particularmente pelo Phlebotomus papatassi, foi contestada por cientistas e mdicos de vrios
pases. O mdico espanhol, Pittaluga, descartou a possibilidade de febre dos trs dias, tendo em
vista o fato de no ter sido encontrado em Madri nenhum exemplar do papataci (Dirio da Bahia,
op. cit., p. 3). Para Pittaluga, a inexistncia do agente transmissor inviabilizava aquela proposio
(ibid.). Em Paris, o anatomopatologista Arnold Netter tambm contestava a hiptese de febre
papataci ou dengue Levante, argumentando que, conquanto tal flebtomo fosse encontrado em
Portugal, Espanha Itlia e em parte da Frana, no se podia constatar a sua presena em abril,
perodo em que ocorreu a erupo da epidemia (Revue DHygine..., op. cit., p. 550).

164

se mostrara altamente contagiosa (ibid.). Para o articulista, por mais benigna que
parecesse a doena no deixava de impressionar, no s pelos efeitos verificados
at aquele momento, mas tambm pelas suas conseqncias ulteriores (ibid.).
Diante dos fatos, o reprter duvidava que se tratasse de simples influenza
passageira e rpida (ibid.).
Uma vez que se acentuava a interferncia da doena na vida cotidiana,
aumentando a apreenso, a sociedade cobrava uma resposta da medicina e das
autoridades baianas (Dirio da Bahia, 03.10.1918, p. 1). Para a imprensa de
oposio, o governo encontrava-se paralisado: nada fazia alm de aguardar que
os mdicos determinassem a etiologia da doena (ibid.).
Para a populao afetada pelo mal, ainda que no tivesse sido definido o
patgeno responsvel por aquela doena, urgia que fossem tomadas as medidas
necessrias para combat-la. Matria publicada no Dirio da Bahia revelava a
inquietao da populao, e clamava impacientemente: influenza espanhola ou
brasileira; a febre dengue, ou de papataci, qualquer que seja o mal que nos
agride, deve de ser combatido (Dirio da Bahia, 11.10.1918, p. 1).
Mesmo sob presso da imprensa, a Diretoria Geral da Sade Pblica da
Bahia (DGSPB), antes de qualquer medida, nomeou uma comisso de mdicos
para estudar a doena epidmica. De acordo com aquela seo governamental,
era preciso determinar primeiro se na Cidade da Bahia48 grassava a gripe,
identificada como doena benigna e sazonal,49 ou se o mal que invadira Salvador
48

Esta era designao corrente de Salvador, na primeira metade do sculo XX.


A gripe velha conhecida do homem. Sucedem-se na histria relatos sobre a incidncia de
doenas cujas caractersticas se enquadram no que hoje concebemos como uma epidemia de
gripe intempestiva apario de enfermidade respiratria aguda, altamente contagiosa, que
persiste por poucas semanas e, subitamente, desaparece (Beveridge, 1977, p. 25-6; AyoraTalavera, 1999, p. 58). Em 412 a.C., Hipcrates descreveu a sndrome que hoje reconhecemos
como aquela originada pelo vrus influenza; tambm existem registros de epidemias de doenas
semelhantes durante a Idade Mdia.
Desde o sculo XV, epidemias e pandemias de gripe incidem sobre o continente americano. Para
Roy Porter, a gripe foi trazida ao Novo Mundo pelos europeus, em conseqncia do transporte de
sunos contaminados a bordo dos navios do Velho Continente que aportavam no territrio a ser
conquistado (Roy Porter, 2004, p. 27). Entretanto, Valdez Aguilar afirma que a gripe j se
encontrava presente no continente americano antes mesmo da chegada dos europeus h
relatos de que uma doena, denominada pelos cronistas astecas catarro pestilencial, incidiu de
forma epidmica, entre 1450 e 1456, na parte central do territrio atualmente conhecido por
Mxico, produzindo grande nmero de vtimas (Valdez Aguilar, 2002, p. 40). A partir do sculo
XVI, inmeras epidemias e pandemias se sucederam, atingindo territrios cada vez mais vastos,
ainda que apresentassem severidade varivel.
Contudo, Beveridge adverte que os registros realizados antes do sculo XVIII so muito
irregulares para permitir a elaborao de uma crnica completa das pandemias de gripe
49

165

era o mesmo que assolava o cenrio da Primeira Guerra Mundial. Tal


conhecimento nortearia as aes daquele rgo do governo estadual no combate
epidemia.
O posicionamento adotado pelas autoridades, bem como as crticas e
reivindicaes veiculadas na imprensa, revelam-nos quanto se tornara importante
o processo de determinao da doena. A idia da doena como um ontos real,
um princpio racionalmente organizado, presidia o raciocnio das autoridades
mdicas

sanitrias

da

poca

embasava

as

tarefas

socialmente

indispensveis, como o diagnstico e o prognstico, bem como a racionalizao


da profilaxia e da prtica teraputica. 50
Os mdicos Frederico Koch, Dyonisio Pereira e Aristides Novis, nomeados
pelo Diretor Geral da Sade Pblica da Bahia para estudar a epidemia, eram
representantes da elite mdica estadual51, profissionais com grande credibilidade
no s entre seus pares, como em toda a sociedade baiana. O objetivo da
comisso era averiguar a natureza, difuso e gravidade da molstia e apresentar
um parecer, com a brevidade que as circunstncias exigiam (Gazeta Mdica da
Bahia, 1918, 50: p. 150). Assim, esses mdicos optaram pela investigao clnica,
elegendo por campo de pesquisa diversas corporaes e instituies pblicas e
privadas de Salvador, locais onde havia aglomerao humana (Anexo I).
(Beveridge, op. cit., p. 27). Desse perodo em diante, os relatos dos eventos foram ficando cada
vez mais sistemticos e detalhados, permitindo conhecimento mais preciso sobre o assunto (ibid.).
No que se refere especificamente ao Brasil, os registros sobre a incidncia de epidemias e
pandemias tornam-se mais precisos a partir do sculo XIX (Beveridge, op. cit., p. 29-30).
Provavelmente, tais pandemias atingiram Salvador, tendo em vista que se tratava de uma cidade
em cujo porto ancoravam navios de variadas procedncias. Contudo, dentre as ondas epidmicas
que incidiram sobre a Bahia durante o sculo XIX, a de 1889-1890 recebeu destaque em artigos
publicados nos peridicos leigos ou especializados, bem como em teses de final de curso
apresentadas Faculdade de Medicina da Bahia.
50
Segundo Porter, na primeira metade do sculo XIX, estudos realizados por Lannec e Pierre
Louis ajudaram a consolidar o conceito de que as doenas eram entidades especficas, coisas
reais (Porter 2004, p. 100). Rosenberg afirma que o acesso aos cuidados de sade est
estruturado em torno da construo da legitimidade dentro de uma diagnose consensual.
Conceitos de doena implicam constrangimento e legitimao de comportamentos individuais e de
polticas pblicas (Rosenberg, 1992, p. 306).
51
Tais mdicos, alm de comporem o quadro da Inspetoria Sanitria, subordinada Diretoria
Geral da Sade Pblica da Bahia, clinicavam na cidade e exerciam a atividade de professores da
Faculdade de Medicina da Bahia. Frederico Koch era inspetor sanitrio do 15 distrito e professor
da Faculdade de Medicina da Bahia, ocupando a cadeira de farmacologia e arte de formular, no
perodo de 1917 a 1919; Aristides Novis lecionou na mesma instituio e, no ano de 1919, ocupou
a cadeira de fisiologia, atuando tambm como inspetor sanitrio do 7 distrito; Dyonisio Pereira
tambm exerceu a funo de inspetor sanitrio do 4 distrito. Para saber mais, ver Eduardo de S
Oliveira em Memria Histrica da Faculdade de Medicina da Bahia, concernente ao ano de 1942
(Salvador, Centro Editorial e Didtico da UFBA, 1992, p. 431-435).

166

A comisso examinou um nmero superior a 500 doentes, e aps a


observao dos sintomas e sinais manifestados pelos infectados, concluiu que
no se tratava de nenhuma doena nova, apavorante pela novidade ou pelos
efeitos, mas sim de gripe ou influenza, suficientemente caracterizada na sua
fisionomia clnica, [...] periodicamente observada na Bahia, com a sua costumada
benignidade, embora se desenvolvesse, naquele perodo, num raio mrbido de
alcance muito maior (ibid., p. 151, grifo nosso).
Para a comisso tratava-se de doena sazonal, clinicamente caracterizada.
Para os mdicos, os estudos at ento realizados nos grandes e prestigiados
centros de pesquisa cientfica do mundo davam conta de questes-chave, como a
etiologia, a patogenia, a sintomatologia, etc. Assim, os inspetores sanitrios no
tiveram dvidas sobre o patgeno com o qual estavam lidando o Haemophilus
influenzae descoberto por Pfeiffer desde 1892 e reiteradas vezes confirmado por
renomados cientistas (ibid., p. 153). Essa tambm havia sido a opo das
autoridades mdicas e sanitrias de vrios pases onde a gripe irrompeu.
Os mdicos observaram que na Bahia a gripe manifestara-se na sua forma
clnica mais comum a respiratria revelando, algumas vezes, ligeiros distrbios
gastrintestinais (ibid.). Segundo a comisso, a doena instalava-se rapidamente e,
em geral, os acometidos apresentavam elevao da temperatura numa escala
varivel de 38 a 40 graus, inflamao nas vias respiratrias superiores, mialgia,
cefalia e lassido; tais manifestaes mrbidas poderiam se intensificar, mas sob
tratamento se atenuariam, tendendo a desaparecer num prazo mdio de trs ou
quatro dias (ibid., p. 151-152).
Para os mdicos, a disseminao da molstia por toda a cidade devia-se
ao carter de extrema contagiosidade e difusibilidade da doena. Naquele
perodo, o que contribua para aumentar sua capacidade de propagao e
velocidade de transmisso, conferindo maior vulto epidemia, era a superlotao
de vrias habitaes coletivas, por isso constitudas em ncleos evidentes de
irradiao epidmica (ibid., p. 152). A comisso tambm considerava importante
a instabilidade das condies meteorolgicas apresentadas naquela quadra as
bruscas

oscilaes

de

temperatura,

presso

umidade

atmosfricas

predispunham o organismo ao do patgeno e favoreciam a proliferao da


doena (Anexos II e III) (ibid.).

167

Apesar de os estudos estabelecerem que a incidncia daquela doena


ocorria independentemente de climas ou estaes, sabia-se que determinadas
condies de temperatura e umidade favoreciam a proliferao do patgeno e a
propagao da molstia baixas temperaturas, umidade relativa alta, ou a
combinao das duas condies, ajudavam a propagar a infeco (Philips &
Killingray, op. cit., p. 5). Embasados nesse conhecimento, os mdicos baianos
afirmaram que ali a doena no tomaria outro carter de virulncia, tendo em
vista que o clima da Bahia era imprprio s calamitosas faanhas do diplo-bacilo
de Pfeiffer (Gazeta Mdica da Bahia, op. cit., p. 153).
Conforme o exposto, os mdicos integrantes da comisso eram
profissionais de larga experincia, com lugar de destaque na sociedade
soteropolitana, ocupavam cargos no servio pblico de sade do estado e
integravam uma instituio tradicional e de renome como a Faculdade de
Medicina da Bahia. Alm de tais credenciais, amparavam-se em teorias j
consagradas no meio cientfico e acadmico nacional e internacional. Ainda
assim, ao emitirem o prprio parecer, fizeram questo de ressalvar que tanto o
seu diagnstico quanto o seu prognstico eram fundamentados nos elementos
clnicos que lhes foi possvel reunir nos limites da brevidade de tempo exigida
pelo caso (Gazeta Mdica da Bahia, 1918, 50: p. 151).
A ressalva apresentada pela comisso justificava-se, pois se de um lado a
capacidade de distinguir, definir e dar nome a um conjunto de sintomas e sinais
confere legitimidade pratica curativa e ao status alcanado pelo mdico, de
outro, o constrange, no s pela circunstancialidade desse conhecimento, como
tambm pelo crescente e necessrio ajuste do diagnstico e das diretrizes de
tratamento (Rosenberg, 2002, p. 253).
Todavia, apesar da perplexidade geral diante da virulncia de uma doena
at ento manifestada de forma benigna, a opinio pblica no ousava colocar
em dvida a capacidade daqueles homens da cincia para desvendar o mistrio
que envolvia o agente causal da molstia. Ainda que criticasse a lentido do
processo, posto que a vida e a morte urgiam, a imprensa baiana fazia questo de
ressaltar: No se pense, contudo, que sejamos capazes de pr em duvida as
aptides e comprovada competncia dos ilustres mdicos [...] que se acham

168

incumbidos dos estudos clnicos sobre a epidemia (Dirio da Bahia, 03.10.1918,


p. 1).52
Segundo lvaro de Carvalho, nesse perodo j se havia instaurado na
Bahia uma evoluo progressiva da clnica, tendo por ponto de partida o
aperfeioamento e a ampliao de sua base fundamental fsico-qumica, tanto
para os recursos de pesquisa, de indagao diagnstica, como para os seus
processos curativos (Gazeta Mdica da Bahia, 1916, 48: p. 213). A clnica
tomava para si tudo o que encontrava os clnicos colocavam a servio do
diagnstico o termmetro, o microscpio, o laringoscpio, o oftalmoscpio, assim
como os exames de sangue, de urina e outros meios de contraprova e anlises,
recorrendo tambm s investigaes bacteriolgicas e experimentais (Lopes
Piero, op. cit., p. 111). Para tanto, concorria a formao acadmica dos
profissionais de medicina, que desde os primeiros anos de ingresso na Faculdade
de Medicina da Bahia iniciavam as aulas prticas nas enfermarias dos hospitais e
nos laboratrios anexos, onde praticavam os exames elucidativos dos casos
clnicos estudados (Gazeta Mdica da Bahia, op. cit., p. 218). Esses casos eram
apresentados s associaes mdicas, discutidos entre os seus pares e, em
seguida, publicados em peridicos especializados, divulgando-se assim o saber
produzido na poca.
Quando a espanhola irrompeu na Bahia, o estado j contava com um
instituto (Instituto Oswaldo Cruz da Bahia) voltado para as pesquisas
bacteriolgicas, de microbiologia e parasitologia (Moniz de Arago, 1920, p. 116).
De acordo com o relato do governador Moniz de Arago, em 1918 foram
realizados

52

156 exames

microscpicos

e bacteriolgicos

diversos, para

O prestgio alcanado pelos mdicos baianos fazia com que estes profissionais fossem
solicitados a prestar seus servios em outras localidades devastadas pela gripe espanhola. Assim
ocorreu com o grupo de mdicos que participou do 8 Congresso Mdico realizado naquele ano no
Rio de Janeiro. Em face da calamidade que se abatera sobre aquela cidade, os doutores
Clementino Fraga, Octvio Torres, Cesario de Andrade e Armindo Fraga no hesitaram em se
colocar a servio da populao da Capital Federal. Quando declinou a epidemia, Carlos Chagas
fez questo de telegrafar ao governador da Bahia, bem como queles mdicos, elogiando-os, em
nome do governo da Republica, pela assistncia prestada aos enfermos nos hospitais onde
serviram (Dirio de Notcias, 12.11.1918, p. 2; O Democrata, 07.12.1918, p. 1). O Diretor de
Higiene do Estado de Minas Gerais, Samuel Libnio, tambm fez questo de oficiar a Alberto
Muylaert, elogiando os servios prestados naquele estado pelo mdico baiano Augusto Gonalves
de Castro Cerqueira (Diretoria da Sade Pblica da Bahia, Ofcios recebidos..., 1918).

169

elucidao de diagnsticos, atendendo a solicitaes no s de mdicos da


sade pblica, mas tambm de outros clnicos (Mensagem..., 1919, p. 64).
Alm desses mecanismos elucidativos, a investigao anatomopatolgica
constitua prtica comum entre os mdicos baianos.53 No perodo de incidncia da
epidemia, Mario Andra dos Santos54, inspetor sanitrio do estado, realizou o
exame anatomopatolgico em pulmes de sete pessoas vitimadas pela gripe.
Aps proceder sua investigao, o mdico concluiu que as alteraes
encontradas no aparelho respiratrio das vtimas eram resultantes do processo
inflamatrio observado na broncopneumonia e pneumonia, o que confirmava os
exames macroscpicos criteriosamente realizados no Instituto Nina Rodrigues55
(Dirio de Notcias, 26.10.1918, p.1).
Prtica recorrente tambm entre mdicos e pesquisadores de diversos
lugares do mundo, os exames anatomopatolgicos foram utilizados com a
finalidade de desvendar o agente especfico da gripe espanhola. As leses
encontradas eram praticamente as mesmas. Contudo, tais exames pouco ou
nada contriburam para a elucidao do patgeno responsvel pela doena. Tanto
os resultados obtidos por meio de autpsia dos cadveres dos espanholados
quanto aqueles provenientes das anlises bacteriolgicas apontavam alguns
caminhos; estes, entretanto, j traziam em seu bojo os germens da dvida.

53

Em 1891, Nina Rodrigues publicou na Gazeta Mdica da Bahia seu estudo de caso realizado
nas enfermarias do Hospital Santa Isabel durante a pandemia de gripe de 1890 , cujo diagnstico
sofrera vrios reajustes no decorrer da doena, que redundou em morte (Gazeta Mdica da Bahia,
1891, 22: p. 548-57). Para comprovar o diagnstico final, Nina procedeu necropsia do cadver,
observando que as leses encontradas correspondiam s causadas pela gripe reinante na cidade
(ibid., p. 555-6). Durante a epidemia de 1895, Alfredo Britto utilizou-se do mesmo recurso de
confirmao diagnstica, relatando tambm o seu estudo de caso na Gazeta Mdica da Bahia
(Gazeta Mdica da Bahia, 1895, 27: p. 260 ).
54
Alm de compor o quadro da Diretoria Geral da Sade Pblica da Bahia na funo de inspetor
sanitrio, o Dr. Mrio Andra tambm era Professor da Faculdade de Medicina da Bahia,
ocupando, no perodo de 1916 a 1925, a cadeira de Anatomia e Fisiologia Patolgica.
55
O Instituto Mdico-Legal Nina Rodrigues (IMLNR), criado em 1906 pelo Prof. Oscar Freire, e
intitulado Nina Rodrigues pela Congregao da Faculdade de Medicina da Bahia, passou mais de
sessenta anos funcionando junto ao prdio desta tradicional escola, na poca localizada no
Terreiro de Jesus. O nome Nina Rodrigues deve-se homenagem prestada pela congregao da
faculdade a Raimundo Nina Rodrigues, professor catedrtico de Medicina-Legal, falecido naquele
mesmo ano, aos 44 anos de idade. O IMLNR passou a funcionar de forma conveniada com a
Unio, aps acordo firmado em 31 de dezembro de 1907. Em dezembro de 1911, um decreto
determina a reorganizao do servio de percias oficiais, e Oscar Freire torna-se o primeiro
diretor do IMLNR. Destacam-se, entre as atribuies do instituto, as atividades periciais em mortos
Tanatologia (necropsia e exumao), Identificao de Cadveres e Antropologia Fsica, alm da
realizao de exames complementares de interesse da prova pericial.

170

Todavia, conforme informamos anteriormente, era do conhecimento da


classe mdica baiana que a gripe constitua doena de grande contagiosidade,
capacidade de propagao e velocidade de transmisso. Os mdicos sabiam
tambm que os indivduos infectados tornavam-se agentes disseminadores do
grmen, pois expeliam em seu ambiente esputos ou perdigotos contaminados, os
quais vinham a ser inalados pelos que se encontravam na circunvizinhana
(Dirio da Bahia, 29.10.1918, p. 1).
Assim, a comisso designada para estudar o evento epidmico sugeriu que
os lugares ou eventos onde ocorria maior proximidade entre as pessoas deveriam
tornar-se alvo da ateno mdica e da ao sanitria casas de diverses,
teatros, cinemas, mercados, ascensores, bondes, templos, internatos, quartis,
etc., precisariam sofrer desinfeces sistemticas; as ruas teriam de ser
constantemente irrigadas para evitar que as poeiras irritassem as vias
respiratrias; e as reunies seriam necessariamente desestimuladas (Gazeta
Mdica da Bahia, 1918, 50: p. 153). Alm dos espaos de convvio social, como
os locais de diverso ou de culto religioso, e dos ambientes de trabalho e de
confinamento, tambm as habitaes coletivas56 eram vistas como focos
importantes de propagao da doena (ibid.).
Vale relembrar que, nas duas primeiras dcadas do sculo XX, a pouca
oferta de moradia, aliada falta de poder aquisitivo da maioria da populao,
fazia com que os cortios, as casas de cmodo, os pores e sobrelojas,
superlotados de gente, se multiplicassem em Salvador.57 Para a comisso
incumbida de estudar a epidemia, esse era um dos fatores responsveis pelo fato
de a doena se propagar numa velocidade to acelerada e num raio de ao to
abrangente.
Segundo as notcias veiculadas nos jornais, a cidade se transformara em
verdadeiro hospital, com quarteires inteiros invadidos pela gripe. Nota veiculada
em O Imparcial, por exemplo, informava que no havia casa em Salvador onde o
mal no tivesse penetrado, com maior ou menor virulncia (O Imparcial,
16.10.1918, p. 1). 58

56

Casas de cmodo, cortios, penses, internatos, conventos, hotis, etc.


Este assunto foi mais amplamente discutido no Captulo I.
58
Ver tambm a notcia publicada no jornal A Tarde, apresentada no incio deste item.
57

171

As autoridades mdicas sabiam que as medidas defensivas e restritivas


pouco ou nada adiantavam s funcionariam se fossem proibidas todas as
relaes sociais e comerciais, interdio praticamente impossvel numa cidade
porturia, cuja economia girava em torno do comrcio de exportao e
importao. Assim, alm da profilaxia de carter geral, aqueles mdicos
consideravam importante que as pessoas cuidassem da sua higiene pessoal:
evitassem aglomeraes de pessoas e espaos confinados, e por precauo
fizessem uso de desinfetantes nas vias respiratrias superiores nariz e
garganta por meio de aplicaes de vaselina mentolada ou gomenolada nas
narinas e de gargarejos com fenosalil ou com gua oxigenada (Gazeta Mdica
da Bahia, 1918, 50: p. 153).
Os mdicos, portanto, no ignoravam a fragilidade das medidas
recomendadas; argumentavam, porm, que embora estas no jugulassem o mal,
teriam certamente a valia de restringir seu desenvolvimento, em virtude da relativa
proteo que acarretavam (ibid., p. 153). Ao mesmo tempo, tais medidas
procuravam atacar os elementos que afetavam correntemente o quadro sanitrio
geral e, naquele momento, influenciavam negativamente o curso da epidemia em
Salvador.
Ao examinarmos os relatrios elaborados pelos mdicos encarregados de
atender aos distritos sanitrios de Salvador nas primeiras dcadas do sculo XX,
verificamos que dentre as medidas de sade recomendadas figurava a melhoria
da qualidade de vida da populao de baixa renda. Esses profissionais faziam
questo de salientar que o indivduo mal-alimentado, extenuado pelo trabalho
excessivo, enfraquecido pelo lcool, vivendo em condies insalubres, exposto
constantemente s intempries do tempo, seria presa fcil das doenas,
principalmente as infectocontagiosas.
Conforme referido em captulos anteriores, na Bahia da Repblica Velha, o
olhar das elites de modo geral, e dos mdicos integrantes do servio de sade
pblica da Bahia em particular, voltava-se aos poucos para a sade e as
condies de vida dos despossudos. Saturada de idias originrias do
evolucionismo, da higiene social e das teorias de degenerao e herana
gentica, a classe mdica assumiu papel fundamental nas aes de sade
pblica, preocupando-se no s com assuntos de medicina, mas com a

172

implementao de aes defensivas e de controle social, alm de preconizar


intervenes na vida privada e no meio ambiente, relacionando-as ao iderio de
progresso, civilizao e modernidade em vigor naquele perodo. Os mdicos que
integravam o servio pblico de sade deveriam controlar a venda de alimentos,
inspecionar as moradias e o meio urbano, monitorar os hbitos de sade da
populao incluindo-se neste aspecto a higiene pessoal e domstica, a nutrio,
os nveis de alcoolismo e alfabetizao , alm de apontar as condutas
consideradas imorais.

3.4. CONSIDERAES FINAIS


Para Rosenberg, uma epidemia exige respostas imediatas da sociedade, e
estas respostas so balizadas pelo contexto de presso moral e poltica, comum
s crises epidmicas (Rosenberg, 1992, p. 285). No perodo de incidncia da
gripe espanhola, a atuao dos mdicos baianos esteve condicionada no s
prpria crise epidmica em si, como tambm ao contexto profissional,
sociocultural e poltico em que se achavam inseridos. Em meio s disputas
polticas e s dissonncias dominantes no meio acadmico e cientfico
internacional, os profissionais que integravam o quadro do servio pblico de
sade precisavam demonstrar segurana, competncia e agilidade diante da
populao em geral, no s estabelecendo o diagnstico, como administrando a
profilaxia e a teraputica de praxe, conforme veremos no captulo que se segue.
A comisso nomeada para estudar o evento epidmico na Bahia
considerou que o problema da etiologia j havia sido resolvido por Pfiffer em
1892.

Valendo-se

de

critrios

clnicos

epidemiolgicos,

os

mdicos

estabeleceram o diagnstico de gripe e, conscientes da sua extrema difusibilidade


e contagiosidade da doena, sugeriram medidas de sade pblica no sentido de
tentar conter o seu avano na cidade. Entretanto, as medidas para proteger a
populao e controlar a disseminao da doena s foram implementadas depois
que o evento epidmico foi assimilado pelas autoridades polticas e sanitrias. No
captulo que se segue, veremos que, enquanto isso, a espanhola espalhava-se
por Salvador, prosseguindo a sua ceifa de vidas humanas.

CAPTULO IV
A ESPANHOLA EM SALVADOR O COTIDIANO DA
CIDADE DOENTE

Neste captulo, traaremos a trajetria da epidemia de gripe em Salvador,


analisando as condies que favoreceram a sua disseminao. Nesse sentido,
daremos visibilidade aos indivduos ou grupos sociais atingidos pela doena, bem
como aos espaos sociais e geoeconmicos nos quais estes estavam inseridos.
Revelaremos, tambm, o modo pelo qual a doena se infiltrou nas vidas
das pessoas, e a sua repercusso no cotidiano da cidade as atitudes dos
habitantes diante da invaso da doena e da ameaa da morte, assim como a
resistncia pacfica s medidas sanitrias contrrias s prticas culturais relativas
aos ritos que acompanhavam o adoecimento, o morrer e a morte.

4.1. A INFLUNCIA DA GRIPE NO QUADRO SANITRIO DA BAHIA


A Baa de Todos os Santos era definida como o portal de entrada das
doenas mais diversas. A gripe figurava entre as molstias que periodicamente
faziam visita a esse porto sem que o fato provocasse grandes transtornos rotina
da cidade exceo feita pandemia que atingiu a Bahia em janeiro de 1890,

174

trazida por um paquete procedente de Hamburgo, na Alemanha (Dirio da Bahia,


29.10.1918, p. 1).
Naquela ocasio, as primeiras manifestaes da doena, ocorridas na rua
Carlos Gomes, foram registradas pelo mdico Gustavo dos Santos (Gazeta
Mdica da Bahia, 1891, 22: p. 550). Em fevereiro daquele ano, a molstia
propagou-se pelo restante da cidade: atacou a colnia alem,1 os empregados do
setor de servios, os operrios das fbricas e corporaes diversas (ibid., p. 550551). Embora benignos em sua maioria, os casos tornaram-se muito numerosos,
chegando a atingir quase metade da populao (ibid., p. 552-556).
Em 1895, nova onda de gripe incidiu sobre Salvador. Dessa vez, o foco
primitivo foi o quartel do 1 corpo do regimento policial (Gazeta Mdica da Bahia,
1895, 27: p. 234-237, 257-272). Em razo da capacidade de propagao e da
velocidade de transmisso caracterstica da molstia, verificou-se, tambm dessa
vez, seu rpido progresso por toda a cidade. Entretanto, ainda que no houvesse
na poca maior preciso e constncia das estatsticas nosolgicas, o depoimento
dos mdicos apontavam baixa taxa de mortalidade (ibid.).
Depois de anos de relativa calmaria, nos quais a gripe acometia os baianos
sazonalmente e de forma branda, em 1918 a doena voltou a atingir a Bahia,
manifestando-se na sua forma mais virulenta. Todavia, os primeiros rumores
sobre a existncia de uma epidemia de gripe em Salvador no provocaram
alarme, nem entre os mdicos, nem entre as autoridades polticas e sanitrias
baianas acreditavam tratar-se de mais um surto da gripe benigna que visitava
periodicamente a Bahia.
Consultados pela imprensa leiga sobre a natureza da doena em curso em
Salvador, os mdicos mostraram-se cautelosos ao emitir sua opinio. Tal cuidado
se justificava, no s pelo contexto de controvrsias e incertezas que dominava o
cenrio acadmico-cientfico mundial, como tambm pelo curto espao de tempo
de que dispunham, naquele primeiro momento, para observar o conjunto de
1

Barreto e Aras (op. cit.) discorrem sobre a colnia alem na Bahia durante o sculo XIX.
Segundo as autoras, os alemes comearam a se fixar na Bahia a partir da abertura do Consulado
de Hamburgo em 1820 (ibid., p. 152- 153). Com a intensificao das relaes comerciais entre
esta provncia e as cidades hanseticas de Lbeck, Bremen e Hamburgo, o fluxo de germnicos
aumentou, e o envolvimento destes em atividades relativas ao agrocomrcio de exportao
justificou a sua fixao na provncia, bem como a criao de determinada estrutura para atender
s necessidades da comunidade que se formava assistncia mdica, escolas, clubes e at um
cemitrio (ibid., p. 153).

175

sintomas e sinais dos acometidos pela doena. Contudo, a maioria optou pelo
diagnstico de gripe, ressaltando que como sempre a doena se manifestava de
forma benigna. No entender da comisso de mdicos designada para estudar o
assunto, a epidemia reinante era de gripe, doena benigna, com quadro clnico
suficientemente caracterizado, a qual na ocasio incidia de forma mais virulenta.
De outro lado, a presena de doenas mais preocupantes que a gripe
diminua a importncia desta ltima aos olhos das autoridades competentes. Ao
considerarmos apenas o perodo imediatamente anterior incurso da
espanhola de 1912 a 1917 verificaremos que a gripe sempre esteve
presente nas estatsticas nosolgicas de Salvador. No entanto, os bitos
derivados dessa doena eram em nmero insignificante diante daqueles
causados por outras enfermidades, conforme se pode observar no grfico a
seguir2:
Grfico 1
Mortalidade por Molstias Transmissveis
Fonte: ARAGO, Moniz de (1920)

3.000
2.500
Tuberculose
Impaludismo
Gripe
Disenteria
Varola
Febre amarela

2.000
1.500
1.000
500
0
1912

1913

1914

1915

1916

1917

1918

1919

Fonte: Moniz de Arago, 1920, p. 98.

Optamos por este intervalo de tempo, considerando apenas como fonte para esta anlise os
dados informados por Moniz de Arago, governador entre 1916 e 1920, perodo no qual a
epidemia de gripe espanhola irrompeu na Bahia. Nota-se que durante o tempo em que o grupo
seabrista esteve frente do Governo do Estado, d-se maior importncia s estatsticas
nosolgicas. Vide os pronunciamentos dos governadores na Biblioteca do Arquivo Pblico do
Estado da Bahia ou no site: www.crl.uchicago.edu/info/brazil. ltimo acesso em 27.02.2007.

176

De acordo com os dados demonstrados no Grfico 1, nos seis anos que


precederam a epidemia de gripe, a taxa de mortalidade provocada por doenas
como a disenteria e, sobretudo, a tuberculose e o impaludismo manteve-se mais
alta no s em relao gripe, como tambm a doenas como a peste, a varola
e a febre amarela. Vale lembrar que, no perodo estudado, estas ltimas recebiam
ateno especial tanto do governo federal, quanto do estadual, ainda que se
mostrassem incipientes as medidas profilticas e os recursos destinados sua
implementao.
O que dizer ento da gripe, que nem mesmo era considerada uma doena
de notificao compulsria?3 O tratamento dado gripe dificultava, por parte das
autoridades sanitrias, a percepo da incidncia desta doena como um evento
epidmico. Esse fator, aliado familiaridade com a molstia e crena inicial na
sua benignidade, necessidade de se estabelecer o diagnstico, s dificuldades
financeiras enfrentadas pelo estado e pelo municpio, assim como lentido
caracterstica dos trmites burocrticos, prprios do servio pblico tudo
contribuiu para postergar a tomada de decises.
Todavia, alm da complexidade que esses elementos conferem ao
processo de aceitao e reconhecimento da epidemia, precisamos considerar
tambm o fator tempo. O perodo de incidncia da gripe em Salvador foi curto.
Tomando por base a verso oficial, verificamos que a espanhola permanece em
Salvador por um perodo aproximado de 96 dias em finais de setembro de 1918
so registrados os primeiros casos da doena; a partir de novembro esta comea
a declinar, extinguindo-se, finalmente, no ms de dezembro do mesmo ano (ibid.).
A gripe se propagou a uma velocidade inversamente proporcional ao tempo
necessrio para o estabelecimento do diagnstico e das cabveis medidas
profilticas e teraputicas. Enquanto a sociedade discutia a natureza e as causas

As molstias de notificao compulsria eram as seguintes: clera e molstias coleriformes;


peste; febre amarela; varola; tuberculose; escarlatina e sarampo, quando ocorriam em colgios,
asilos ou habitaes coletivas; difteria; febre tifide; disenteria; lepra (Leis do Estado da Bahia do
Anno de 1917. Lei n. 1231, de 31 de agosto de 1917, Art. 62). De acordo com esse artigo, era
facultativa a notificao de qualquer outra doena transmissvel.

177

da doena, bem como a melhor maneira de barrar o seu avano, a espanhola


espalhava-se pela cidade.

4.2. A CIDADE DOENTE AS RUPTURAS IMPOSTAS VIDA COTIDIANA


difcil precisar o momento da entrada da espanhola em Salvador. Vale
relembrar que, a partir do dia 24 de setembro de 1918, a imprensa passou a
denunciar a presena da espanhola na cidade, relacionando-a ao paquete ingls
Demerara, que atracara ao porto de Salvador no dia 11 daquele ms,
transportando passageiros infectados (O Imparcial, 23.10.1918, p.1/ 24.09.1918,
p. 1; A Tarde, 25.09.1918, p. 01). Reportagem publicada, algum tempo depois, no
Dirio de Notcias informava que a bordo daquela embarcao haviam ocorrido
seis bitos, e dentre os doentes desembarcados em Salvador tinham sido
registrados dois bitos, sem que a DGSPB tomasse conhecimento desses fatos
(Dirio de Notcias, 02.10.1918, p. 1). Segundo o reprter: o primeiro foi de um
passageiro de terceira classe, que faleceu na Santa Casa dois dias depois, e o
outro, de uma moa [...] que [...] morreu no dia seguinte a ter desembarcado, na
casa onde fora residir rua do Santo Cristo (ibid.).
Se considerarmos, entretanto, o intenso movimento do porto de Salvador e
suas conexes comerciais com outros pases, assim como o intervalo de tempo
necessrio para que o patgeno infectasse os indivduos e nestes se instalasse, a
doena se propagasse pela cidade, e a circunstncia fosse percebida e registrada
pela imprensa e pelos mdicos, poderemos inferir que o mal j estivesse entre os
baianos muito antes das datas assinaladas.
O fato que, ao final daquele ms de setembro, a gripe j estava
grassando e cada vez mais violentamente impressionando os soteropolitanos
pelo extraordinrio nmero de casos (O Imparcial, 30.09.1918, p. 1). A doena
invadiu lares, corporaes, oficinas e fbricas, interferindo na rotina destes
estabelecimentos, e transtornando o cotidiano das pessoas (O Imparcial,
29.09.1918, p. 1). O trfego dos bondes das companhias Linha Circular e Trilhos
Centrais foi seriamente prejudicado, uma vez que, acometidos pela gripe,
deixaram de comparecer ao trabalho mais de duzentos dos seus funcionrios (A
Tarde, 30.09.1918, p. 1; O Imparcial, 30.09.1918, p. 1).

178

Em outubro, no havia uma nica casa em Salvador, onde o mal no


tenha penetrado com maior ou menor violncia (O Imparcial, 16.10.1918, p. 1).
A cidade inteira est[va] transformada num hospital, afirmava um jornalista, em
outra reportagem (O Imparcial, 23.10.1918, p. 1). No curto perodo de uma
semana de 27 de outubro a 2 de novembro , 225 pessoas acometidas pela
gripe recorreram ao servio pblico de sade (O Democrata, 10.11.1918, p. 1). A
gripe invadia as casas, tomando quarteires inteiros, despovoava os quartis,
interferia na rotina dos servios pblicos, dos colgios e das fbricas, imiscuindose at na redao e nas oficinas do jornal O Imparcial (O Imparcial, 16.10.1918, p.
1, A Tarde, 25.09.1918, p. 1).
Artigo publicado no O Imparcial informava que um estado de pnico
comeava a tomar a cidade (O Imparcial, 24.10.1918, p. 1). O articulista o
mdico Plcido Barbosa queria evitar a disseminao desse sentimento. Em
sua opinio, o pnico devia ser combatido em razo dos prejuzos que causava a
todos doentes e sos (ibid.). Barbosa advertia que a desordem dos espritos
gera a desordem das coisas, afetando as atividades necessrias (ibid.).
Entretanto, os temores do mdico no se confirmaram. A passagem da
espanhola pela Bahia no provocou as reaes prprias do pnico histeria
coletiva, fuga dos lugares infectados, distrbios sociais, etc.
A partir da anlise dos registros dos acontecimentos pela imprensa,
percebemos que o assdio da morte, as perdas, bem como as transformaes
que uma crise epidmica acarreta na vida dos indivduos atingidos pela doena,
engendraram um medo prprio da necessidade natural de autopreservao. A
doena espalhava-se rapidamente, a morte subtraa pessoas da famlia, da rua,
do bairro e da cidade; em semelhantes situaes temia-se perder as referncias
prximas e longnquas.4 As rupturas brutais impostas pela doena epidmica
vida cotidiana e s relaes sociais disseminaram entre os soteropolitanos a
inquietude e a angstia prprias dos tempos de peste.5
Nesse

perodo,

muitos

dos

eventos

atividades

recreativas

programados receberam a interdio da DGSPB. Conforme veremos no captulo

4
5

Cf.: Delumeau, op. cit.


Ibid.

179

que se segue, com tal medida o rgo procurava evitar as aglomeraes em


razo da oportunidade de contgio que estas ofereciam.
Assim, foi proibido o passeio s Salinas das Margaridas, planejado pela
irmandade de S. Bom Jesus da Redeno (Democrata, 25.10.1918, p. 1). O Liceu
Salesiano tambm no pde realizar um passeio cidade de Itaparica (Dirio de
Notcias, 30.10.1918, p. 1). A DGSPB tambm solicitou Sociedade Auxiliadora
do Conservatrio que adiasse o festival em prol do Instituto de Msica da Bahia, o
qual seria realizado no Polytheama Bahiano, no dia 27 de outubro (O Democrata,
25.10.1918, p. 1).
Inicialmente no foram proibidos os cultos e festejos religiosos. A DGSPB
recomendava apenas ao inspetor daquele distrito sanitrio que procedesse
desinfeco preventiva do local (Dirio de Notcias, 26.10.1918, p. 1). Tal ocorrera
durante os atos festivos realizados na Catedral e na capela dos Aflitos, nos dia 26
e 27 de outubro (ibid.). Por fim, a DGSPB resolveu suspender as festas da Matriz
de Brotas, que previam a realizao da procisso e de outros atos externos
(Dirio de Notcias, 30.10.1918, p. 1).
Os ritos fnebres tambm sofreram a interferncia da autoridade pblica. A
diretoria da higiene municipal baixou um edital que proibia s crianas
acompanharem enterros de anjos e adultos, estabelecendo multa de 20$000
para aqueles que infringissem tal determinao (A Tarde, 10.10.1918, p. 1).
poca, era comum que as crianas tambm participassem dos ritos fnebres,
principalmente em se tratando de velrios e enterros de anjos ou anjinhos,
como eram vulgarmente denominados os pequenos mortos (Leite, 1996, p. 126).
Na ocorrncia de bito por doena infectocontagiosa, independentemente da faixa
etria da vtima, os ritos que acompanhavam a passagem para a outra vida
deveriam ser abandonados, o sepultamento deveria ser feito com rapidez e
discrio, sendo proibido o acompanhamento do defunto por parte de amigos e
familiares.
Para essas ocasies, a lei previa que o transporte e o enterramento deviam
ser feitos com as devidas precaues [...] pela possibilidade [destes cadveres]
de transmitirem ou dispersarem germens ativos de molstias contagiosas (Leis
do Estado da Bahia. Lei n. 1231, de 31 de agosto de 1917, Art. 52, p. 55). Para o
servio de transporte do fretro at o cemitrio, o Desinfectrio Central

180

disponibilizava um dos seus carros puxados por muares; caso houvesse


necessidade, poderiam ser contratados os servios dos bondes da Linha Circular
(Moniz de Arago, 1920, p. 93). No entanto, as determinaes da lei no eram
cumpridas risca. As pessoas continuavam a acompanhar seus mortos at sua
ltima morada, de outra forma no haveria necessidade de a prefeitura baixar o
edital mencionado na nota publicada pelo jornal A Tarde, tampouco de ameaar
com multa os desobedientes.

Figura 19
Obiturio

Fonte: Jornal de Notcias, 19.10.1918, p. 2.

At a romaria aos cemitrios no Dia de Finados foi proibida, em virtude do


estado sanitrio desta capital (Dirio de Notcias, 28.10.1918, p. 1). Dessa
maneira, os soteropolitanos ficaram impedidos de prestar a tradicional
homenagem aos mortos.6 A medida era impopular, visto que vinha de encontro a
um costume arraigado no seio da sociedade baiana. A supresso da liturgia
fnebre, dessacralizava a morte, tornando-a ainda muito mais temvel (Delumeau,
1989).

O tema da morte adquiriu relevncia para os historiadores das mentalidades, na medida em que
revela a sociedade e as criaes do imaginrio coletivo para lidar com esse desfecho fatal. Cf.:
Delumeau, op. cit.; Philippe Aris, 1989; Vovelle, 1987. Joo Jos Reis (1991), estudou as
representaes da morte, o significado e as transformaes ocorridas nos rituais funerrios na
Bahia no decorrer do sculo XIX.

181

A privao de determinados ritos, que conferiam algum conforto, segurana


e identidade queles que perderam seus entes queridos, poderia no ser aceita
com tranqilidade. Todavia, o Diretor Geral da Sade Pblica apelava ordeira
populao que atendesse a essa disposio, tomada em benefcio da
coletividade (O Democrata, 01.11.1918). Temendo alguma insurgncia, o sr.
Secretrio da Policia mandou para os cemitrios oficiais policiadores com as
respectivas patrulhas (A Tarde, 01.11.1918, p. 2).
A necessidade de se recorrer fora policial denota que a populao de
Salvador no era to submissa quanto desejava a autoridade pblica.7 Tratava-se
de um momento de grande tenso a cidade vivia sob a presso da crise da
habitao, da alta constante dos gneros de primeira necessidade e dos aluguis,
do desemprego, e da ameaa de doenas epidmicas como a gripe, a febre
amarela, a peste e o impaludismo.
Em razo da epidemia em curso, tambm foi suspenso, pelas autoridades
competentes, o desfile militar de 15 de novembro (Jornal de Notcias, 06.11.1918,
p. 3). A aglomerao de pessoas em eventos como esse contriburia para a
disseminao da doena.
Nota veiculada no jornal A Tarde acrescentava que, alm da cidade
enferma, no mar, quase todos os navios esto[vam] convertidos em hospitais (A
Tarde, 21.10.1918, p.1).8 Dos nove navios ancorados na Baa de Todos os
Santos, sete traziam a bordo um nmero significativo de gripados mdia de
vinte tripulantes por embarcao (O Imparcial, 16.10.1918, p. 1; id., 19.10.1918, p.
1). No sentido de evitar que os baianos fossem contaminados por doentes vindos
de outras localidades, a Diretoria de Sade Pblica proibiu as visitas a bordo dos
navios que atracavam ao porto de Salvador (Dirio de Notcias, 25.10.1918, p. 01;
O Democrata, 25.10.1918, p. 01). Esse tipo de atividade era comum entre os

Em 1835 explodiu uma revolta na Bahia a Cemiterada motivada pelas alteraes dos rituais
funerrios, impostas pelas autoridades sanitrias. Cf.: Reis, op. cit.
8
A metfora do hospital era sempre utilizada para caracterizar lugares ou situaes em que o
quadro sanitrio fosse precrio o Brasil um grande hospital; a cidade inteira est
transformada num hospital; todos os navios esto convertidos em hospitais; etc. Cf.: Azevedo
Sodr. Saneamento do Brazil Discursos. Rio de Janeiro: Tipografia Bernard Frres, 1918;
Pereira, Miguel. O Brasil ainda um imenso Hospital discurso pronunciado por ocasio do
retorno do Prof. Aloysio de Castro da repblica da Argentina. In: Revista de medicina do Centro
Acadmico Oswaldo Cruz da Faculdade de Medicina e Cirurgia de So Paulo. N. 22, vol. 3,1922,
p. 3-7.

182

soteropolitanos, fosse para embarcar os que viajavam ou recepcionar os que


chegavam, fosse para conhecer a beleza, o conforto e os avanos tecnolgicos
introduzidos nas embarcaes que ali aportavam. Assim, a chegada de um
grande navio ao porto constitua-se, quela poca, em uma atrao, pela
oportunidade de lazer ou mesmo de sociabilizao entre as pessoas que
transitavam a bordo.
Em momentos de surtos epidmicos, o medo do contgio e da morte
conseqente pode vir a desestruturar costumes arraigados no seio de uma
sociedade.9 A gripe, ainda que reportada pelas autoridades pblicas como
benigna, gradualmente interferia nos hbitos e costumes dos soteropolitanos,
modificando-lhes tambm o humor levava ao isolamento e suscitava, entre os
que se sentiam ameaados pelo mal, sentimentos caractersticos dos perodos de
crise epidmica, como a tristeza, o abatimento, a apreenso e a incerteza. At a
cordialidade natural do baiano pode ter sido afetada, se este seguiu os conselhos
abaixo:

O aperto de mo...
Nestes perigosos tempos de epidemia, quando a transmisso do
micrbio da influenza espanhola anda espreita do cidado incauto,
preciso tomar muito cuidado com o aperto de mo. Um mdico, com
quem tive a honra de palestrar, ontem disse-nos que pelo contacto das
mos que muita gente por a anda espanholada... e no s
espanholada como vtima, tambm, de outras molstias.
Enfim, numa poca em que procuramos pr em prtica as medidas
profilticas possveis preciso no esquecer o aperto de mo, esse
perigoso transmissor de molstias.
[...]
Ora, esse pssimo costume deve ser abolido numa poca destas.
[...]
Cuidado com o aperto de mo!
(Dirio de Notcias, 26.10.1918, p. 1)

Delumeau (op. cit.), ao estudar as sociedades atingidas por epidemias nos perodos medieval e
moderno, percebeu que as epidemias geram uma esttica prpria e uma sensibilidade especial
o medo das pestes , resultante da ruptura inumana da sociabilidade, e da subverso dos ritos
que envolvem a morte. Brito (1997) e Teixeira (1993) exploram a temtica em relao epidemia
de gripe espanhola nas cidades do Rio de Janeiro e So Paulo.

183

Alm da prpria doena, que invadia os lares e prostrava ou vitimava


pessoas queridas, a quebra na rotina e as interdies da DGSPB contriburam
para reforar o sentimento de consternao que acompanhava a insidiosa
disseminao da espanhola pela cidade. Um artigo publicado no Jornal de
Notcias, intitulado A cidade doente, falava de modificaes ocorridas nas
fisionomias das cidades quando algum mal-estar, fsico ou moral, lhes conturba o
organismo (Jornal de Notcias, 08.10.1918, p. 2). Nesse perodo era recorrente a
utilizao de metforas recolhidas do discurso mdico e da biologia. O paralelo
estabelecido entre a cidade e o corpo humano era empregado com freqncia, ao
se discutirem questes referentes ao planejamento urbano e a salubridade da
urbe.10
De acordo com o contedo da matria, tal se passava com Salvador,
atingida por uma gripe benigna em seus efeitos, mas martirizante nos seus
surtos a doena disseminava-se enormemente por toda a gente, que um
espetculo j ver a tossir, a tossir, a tossir uma populao (ibid.). Mas de ver
como se fazem tristes, apesar do temperamento alegre de nossa cidade, os seus
ares cheios de poeira do vero, lamentava o articulista, ampliando a sensao de
desolao que o quadro doentio pintado no texto imprimia no esprito do leitor
(ibid.).
Para o autor do artigo, esses estados efmeros de morbidez tinham
alguma utilidade fazem[ziam] refletir na igualdade da sorte de todos os
homens diante das hostilidades naturais do mundo, isto , de como qualquer de
ns est sujeito, sem apelos nem agravos, a apanhar um simples defluxozinho,
para no dizer o resto... (Jornal de Notcias, 08.10.1918, p. 2).
Alm de evocar a fragilidade humana diante dos fenmenos naturais, o
articulista evidenciava o carter igualitrio da epidemia. A gripe, como as demais
doenas infectocontagiosas, no socialmente seletiva ou concentrada;
representa,

portanto,

uma

ameaa

perceptvel

de

atingir

todos,

indiscriminadamente. Na Cidade da Bahia, pessoas de idades, cores, sexo e

10

VALLADARES, Licia. A gnese da favela carioca. A produo anterior s cincias sociais. In:
Revista brasileira de Cincias Sociais. So Paulo, v. 15, n. 44, 2000. Disponvel em:
<http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S010269092000000300001&lng=pt&nrm=iso>. Acesso em: 15 abr. 2007. Pr-publicao.

184

condio social diferentes foram atingidas pela epidemia de gripe (O Imparcial,


23.10.1918, p. 1).

4.3.

QUEM

ERAM

OS

ESPANHOLADOS?

CARACTERIZAO

DOS

INDIVDUOS OU GRUPOS SOCIAIS ATINGIDOS PELA GRIPE

No perodo de 20 a 26 de outubro os inspetores sanitrios visitaram 119


estabelecimentos pblicos e privados escolas, conventos, corporaes militares,
fbricas, oficinas, hospitais, companhias de transportes urbanos, gs e
eletricidade, trapiches, docas, etc. examinando um contingente de 12.311
pessoas (O Democrata, 06.11.1918, p. 2).11 Os mdicos selecionaram esses
espaos utilizando como critrio para a inspeo o agrupamento de pessoas em
espaos limitados, por acreditarem que tais condies favoreciam a disseminao
da doena. Os dados coletados pelos inspetores sanitrios, publicados no rgo

11

O nmero de estabelecimentos visitado pelos mdicos da Inspetoria significativo,


principalmente se considerarmos que esta inspeo foi realizada num espao de seis dias. Vale
ressaltar, no entanto, que a quantidade de unidades inspecionadas pelos mdicos da Inspetoria
Sanitria inferior existente em Salvador neste perodo, considerando que, das 104 unidades
produtivas caracterizadas como companhias industriais, fbricas e oficinas existentes em Salvador
em 1918, s 24 fbricas e oficinas foram visitadas pelos inspetores (Reis, Almanak Indicador
Comercial..., 1919-1920, vol. 10, p. 278-282; O Democrata, 06.11.1918, p. 2). Alm das grandes
firmas dedicadas ao comrcio exportador e das usinas de acar, as companhias do ramo txtil
destacavam-se no cenrio econmico baiano, por sua produo, estrutura fsica e nmero de
operrios empregados (Reis, Almanak Indicador Comercial ..., 1919-1920, vol. 10, p. 278-282). A
Companhia Unio Fabril da Bahia possua a Fbrica Nossa Senhora da Conceio (fiao e
tecelagem), que empregava 850 operrios, a Fbrica Nossa Senhora da Penha (tecidos tintos,
crus e fiao), que empregava 100 operrios, e a Fbrica So Salvador (panos crus, peas e
sacos), que empregava 120 operrios; a Companhia Progresso Industrial da Bahia possua a
Fbrica So Braz (tecidos), que empregava 1.300 operrios, a Fbrica Paraguau, que empregava
520 operrios, e a Fbrica Bomfim, que empregava 535 operrios; a Companhia Emprio
Industrial do Norte (tecidos) possua a Fbrica Boa Viagem, que empregava 1.400; a Companhia
Fabril dos Fiaes (tecidos de juta), possua a Fbrica dos Fiaes, que empregava 150 operrios
(Annurio Estatistico da Bahia - 1923, 1924, Anexos). Nem todas as fbricas das companhias
txteis foram visitadas (O Democrata, op. cit. p. 2). Permaneceram fora da relao, tambm, as
usinas de acar, como a Usina So Carlos, e as fbricas de bebidas, como a Companhia
Cervejaria Brahma e a Fratelli & Vita (ibid.). Havia sete indstrias e fbricas de bebidas situadas
em Salvador (Reis, op. cit., p. 278-80). As usinas de acar existentes na Bahia entre 1910 e 1920
eram a Aliana, a Terra Nova, a So Bento, a So Carlos, a Aratu, a Passagem, a Paranagu, a
Colnia, a So Loureno, a Itapetingui, a So Joo e a So Paulo (Tavares, 2001, p. 365). Das
cinco fbricas de cigarros, apenas a Cruz & Ruas foi visitada (O Democrata, op. cit. p. 2). As de
calados foram privilegiadas: de trs, duas foram inspecionadas a Cia. de Calados Trocadero e
a Fbrica Stella (ibid.).

185

de imprensa governista O Democrata, pela DGSPB, constituem uma amostra


importante de como, por que, com qual intensidade e em quais espaos se
propagou a espanhola.12 Consideremos o grfico abaixo:

Grfico 2

A GRIPE ESPANHOLA EM SALVADOR


MORBIDADE POR TIPO DE ESTABELECIMENTO
Conventos
Internatos
Transportes pblicos
Hospcios/Asilos
Escolas
Quartis
Comrcio
Fbricas/Oficinas
Reparties pblicas
Penitenciria
Porto
0

500

1000

Total estabelecimento

1500

2000

2500

3000

3500

Casos de gripe

Fonte: O Democrata, 06.11.1918, p. 2.

Das 12.311 pessoas que integravam os estabelecimentos inspecionados


nesse perodo, 44% contraram a doena; at o dia da visita do Inspetor Sanitrio,
o nmero de bitos foi pequeno apenas 12 pessoas haviam sido vitimadas pela
espanhola (O Democrata, op. cit., p. 2).
O ndice de contaminao foi maior entre os porturios 99% foram
acometidos pela gripe (ibid.). As desfavorveis condies de trabalho e de
sobrevivncia, alm do contato contnuo com pessoas oriundas de lugares
12

No decorrer da epidemia de gripe espanhola, o Servio de Estatstica Demgrafo-Sanitria


publicava regularmente seus relatrios no rgo de imprensa governista O Democrata.

186

assolados pela epidemia, tornavam esses trabalhadores alvo fcil da doena. As


embarcaes que atracavam ao movimentado porto de Salvador freqentemente
traziam a bordo tripulantes e/ou passageiros infectados, conforme podemos
verificar na nota a seguir:

Dois bitos no Macahuan


A cidade continua com o mesmo aspecto de hospital, sendo bem
elevado o nmero de convalescentes da gripe. No porto, a epidemia
no diminuiu de intensidade. No Hospital de Isolamento, em Monte
Serrat entraram ontem, 16 doentes, dos vapores Itapuhy, Itassuc
e Rio Macahuan.
Deste ltimo faleceram dois tripulantes, sendo um na enfermaria
desse hospital.
(A Tarde, 18.10.1918, p. 1)

Entre os presidirios o nmero de adoecimentos tambm foi alto 82%


contraram a gripe (O Democrata, op. cit., p. 2). Nas penitencirias, apesar da
condio de confinamento dos presos, havia contato com pessoas advindas do
meio externo no s os recm-aprisionados, mas tambm os funcionrios e
visitantes , o que favorecia a introduo da doena e sua disseminao no
espao prisional. A aglomerao de pessoas em espaos exguos, onde as
condies sanitrias eram insalubres e a alimentao ruim, tambm constituam
fatores que concorriam para predispor este grupo doena.
Outra categoria fortemente atingida pela gripe foi a de funcionrios das
reparties pblicas correios, companhias de gs e eletricidade , 76% dos
quais adoeceram (ibid.). Dentre estes, destacamos os funcionrios dos correios,
cuja contaminao atingiu mais de 86% do efetivo (ibid.). No caso dos carteiros, o
contato freqente com o pblico e o trabalho ao ar livre que os expunha ao frio,
chuva, s mudanas bruscas de temperatura, etc. contribuam para que estes
trabalhadores se infectassem mais facilmente que os demais.
Nos estabelecimentos em que as pessoas conviviam ou trabalhavam muito
prximas entre si, por vezes em espaos limitados e por perodo considervel de
tempo, como no caso das fbricas, oficinas, escolas, quartis e estabelecimentos
comerciais, a contaminao oscilou entre 42% e 45% (ibid.).

187

Figura 20
Doentes nas corporaes militares

Fonte: O Imparcial, 29.09.1918, p. 1

Desse grupo, os estabelecimentos mais atingidos foram as fbricas,


principalmente as de roupas, de acessrios do vesturio, de cigarros e de
embalagens, cujo nmero de adoecimentos variou de 100% a 80% (ibid.). Em
muitos desses espaos, a disseminao da doena era facilitada pela
proximidade entre os funcionrios, que trabalhavam lado a lado e vis--vis, em
fileiras que se contrapunham, conforme podemos observar na fotografia abaixo:
Figura 21
Interior de uma fbrica de roupas em 1918

Fonte: Bahia Illustrada. Anno II. N 6. Maio de 1918, [c.a., p. 50].

188

De modo geral nas escolas, onde o tempo de permanncia e de exposio


contaminao era menor que o requerido nas fbricas, o nmero de gripados foi
inferior, mas ainda assim bastante alto 42% da comunidade escolar foi atingida
pela gripe (O Democrata, op. cit., p. 2).

Os colgios e as escolas continuam abertos, com grandes


aglomeraes de crianas, e nelas que se d o maior contgio.
Ainda esta manh dizia-nos um professor que no colgio em que
leciona a percentagem de gripadas apavorante.
(A Tarde, 18.10.1918, p. 1)

Apesar de o servio de Estatstica no especificar o nmero de alunos,


professores e funcionrios doentes, o jornal A Tarde informava que professores
[foram] contagiados, alguns dos quais gravemente (A Tarde, 19.11.1918, p. 2). O
grande nmero de gripados nas instituies de ensino alunos, professores e
funcionrios levou a DGSPB a ordenar o fechamento de algumas escolas,
conforme podemos verificar na nota abaixo:

Figura 22
Fechamento de escola

Fonte: Jornal de Notcias, 30.10.1918, p. 2.

O Ginsio da Bahia, a Escola Normal e o educandrio dos Perdes


tambm foram fechados (id., 01.11.1918, p. 2). Diante de tal medida, os exames

189

previstos para o ms de novembro foram adiados para janeiro, quando


certamente se esperava que a epidemia estivesse debelada. Entretanto, ao
Ginsio, foi concedida a opo de realizar os exames no perodo previsto, o que
provocou reao dos alunos de outros estabelecimentos (ibid.). Diante do fato, os
alunos da Escola Normal e dos Perdes se mobilizaram, recorrendo ao
governador para que lhes fosse facultado o mesmo direito (ibid.).
Os alunos dos cursos de Medicina, Farmcia e Odontologia da Faculdade
de Medicina da Bahia formaram uma comisso para solicitar Congregao
daquela faculdade que os exames de 1 poca fossem adiados para 20 de
novembro, tendo em vista o fato de a epidemia de gripe estar assumindo
propores de uma verdadeira calamidade pblica (Arquivo do Memorial da
Faculdade de Medicina da Bahia - AMFMB, Ata..., 23.10.1918). Como se verificou
a mesma situao em outros estados, a petio chegou ao Senado, conforme
podemos conferir na nota abaixo:

No Senado Federal est em discusso um projeto isentando de


exames finais os acadmicos que tiveram mdias garantidoras do ano
letivo nas provas j feitas de acordo com o regulamento de Ensino.
A promoo explicitou-se pelo motivo superior de calamidade publica.
[...]
Isto posto, o que resolveram ontem os acadmicos das faculdades
superiores, em assemblia na Escola de Direito, deve merecer dos
representantes da Bahia e de todo o Congresso Federal um justo
apoio.
(A Tarde, 19.10.1918, p. 2)

Nos centros educacionais em que funcionava o regime de internato ou


semi-internato, o nmero de adoecimentos foi alto. Mesmo quando espordico, o
contato com pessoas externas instituio, seguido da convivncia prxima entre
internos, por tempo integral e num espao limitado, constitua fator que propiciava
a disseminao da doena nestes espaos. Tal era o caso do Colgio do Sagrado
Corao de Jesus, onde o nmero de adoecimentos atingiu 76%, e do Colgio da
Providncia, com 86% das pessoas acometidas pela gripe (O Democrata, op. cit.,
p. 2).13

13

O Colgio das rfs do Sagrado Corao de Jesus e Colgio da Providncia eram instituies
assistenciais, fundadas ainda no sculo XIX, com o objetivo de amparar e educar meninas rfs e

190

Nos conventos, a contaminao foi muito pequena. Provavelmente a gripe


atingiu apenas os indivduos que mantinham eventual comunicao com o meio
exterior. Nos mosteiros onde estes contatos no eram permitidos em razo de um
sistema rigoroso de clausura, no se observou nenhum caso da doena.
Ademais, a vida regrada, a boa alimentao e o repouso observados nesses
espaos contribuam para obstar a invaso e o desenvolvimento da doena no
organismo de seus residentes. No Convento da Lapa, por exemplo, os inspetores
sanitrios constataram que nenhuma das noventa freiras foi atingida pela gripe
espanhola (ibid.).
Mdicos e enfermeiros tambm no escaparam infeco. Em visita ao
Isolamento de Monte Serrat para uma reportagem sobre as doenas que
grassavam na cidade, um jornalista de O Imparcial verificou que os seis
enfermeiros que serviam neste hospital, bem como um dos dois mdicos adjuntos
e um dos dois internos, todos haviam sido acometidos pela gripe (o Imparcial,
15.10.1918, p. 1).14 S haviam escapado da doena, at aquele momento, o
interno Albino Campello e o mdico adjunto Eduardo Lins Ferreira de Arajo,
conforme podemos verificar neste extrato da notcia, a seguir:

Figura 23
Acadmicos e enfermeiros gripados

Fonte: O Imparcial, 15.10.1918, p. 1.

sem recursos financeiros. Cf. CHAVES, Antonio Marcos et al . Means of protection to poor girls in
Bahia in the 19th century. Psicol. estud., Maring, v. 8, n. spe, 2003. Disponvel em:
http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S141373722003000300011&lng=en&nrm=iso.
Acesso
em:
26 fev. 2007. Pr-publicao.
doi:
10.1590/S1413-73722003000300011.
14
A reportagem no informa o nmero de mdicos adjuntos, internos e enfermeiros que serviam
no hospital durante o perodo. Estas informaes foram retiradas de Reis, op. cit., p. 152.

191

No dia em que foi realizada essa matria, encontravam-se internados no


hospital 8 tripulantes do vapor Rio Macahuan, 5 do Itassuc e 3 do Itapuhy (ibid.).
Alm destes, uma operria da Fbrica Conceio encontrava-se hospitalizada,
atingida pela peste bubnica, tambm em atividade nesse perodo (ibid.).
Na semana de 27 de outubro a 2 de novembro, 215 espanholados foram
atendidos pelo servio especial de assistncia mdica e farmacutica institudo
pela DGSPB, o que apresenta mdia de 30,7 casos por dia (ibid.). O Servio de
Estatstica Demografo-Sanitria teve o cuidado de registrar as caractersticas
gerais dos acometidos pela doena, publicando mais uma vez o relatrio
detalhado, no jornal O Democrata. Assim, podemos traar um perfil dessas
pessoas na condio de usurias do servio pblico de assistncia, e tambm
ampliar o nosso conhecimento sobre o assunto.
Nesse universo, apenas 17% dos doentes tinham profisso declarada
11% eram operrios e trabalhadores; 8% eram artistas e 1% se declarou
martimo e lavrador (ibid.).15 Ignorava-se a profisso de 8% das pessoas
atendidas; 26% foram computadas como menores de 10 anos, portanto no
deviam exercer nenhuma atividade remunerada (ibid.).Ademais, em 49% dos
atendimentos, em lugar de constar a profisso, foi registrado apenas mulheres
(ibid.).16
As mulheres constituam a maioria dos doentes atendidos pelo servio de
assistncia pblica o Servio de Estatstica contabilizou um total de 131, s
durante aquela semana (ibid.). Desse conjunto, 19% contavam menos de 10 anos
e 81% no tinham nenhuma atividade profissional definida (ibid.). Supondo-se que
essas mulheres no exercessem nenhuma atividade remunerada, e as profisses
declaradas fossem de baixa remunerao, chegamos seguinte concluso: as
que haviam recorrido ao servio de assistncia pblica no perodo eram, na sua
maioria, pessoas sem recursos financeiros; adultas, na faixa dos 20 a 60 anos
15

Segundo Castellucci, nesta categoria estavam includos desde os carregadores que buscavam
trabalho cotidianamente na zona porturia da Cidade Baixa [...] at operrios e aprendizes de
fbricas e oficinas (Castellucci, 2001, p. 19-20).
16
Contudo, sabemos que nesse perodo a indstria baiana recrutou nmero significativo de
mulheres e de menores de idade como fora de trabalho, o que definiu um padro salarial
consideravelmente baixo (ibid., p. 28).

192

(51%); pardas (47%); solteiras (82%); do sexo feminino (61%); residentes no


bairro da Penha (23%) (ibid.).
Mas nem todos os acometidos pela gripe eram trabalhadores pobres.
Como para confirmar o assdio indiscriminado da espanhola, o jornal O
Imparcial destacava na sua primeira pgina a seguinte notcia:

Figura 24
Doena de Luiz Vianna

Fonte: O Imparcial, 22.10.1918, p. 1

A nota em destaque no jornal informava que as sesses do Congresso


mostravam-se esvaziadas, visto que grande parte dos deputados e senadores, tal
como ocorrera com Lus Vianna, estavam atacados de gripe. Outra notcia,
publicada no jornal A Tarde, informava que o prprio sr. Governador, Moniz de
Arago, havia sido acometido pela doena reinante (A Tarde, 18.10.1918, p. 1).
Nesse perodo, a imprensa deu destaque notcia de que a gripe no poupara
nem o futuro presidente do Pas, conforme podemos ver a seguir:

Cons. Rodrigues Alves


O futuro presidente tambm foi atacado
Rio, 25 A Tarde Acha-se atacado de gripe, em Guaratinguet o
cons. Rodrigues Alves, futuro presidente da Repblica.
O Sr. Rodrigues Alves Filho telegrafou para aqui, dizendo que o seu
pai acha-se doente, h dias, de gripe benigna, tendo a temperatura
subido durante a noite, a 37,5, sem outra complicao, acrescentando
que em sua casa j tinha cado o seu genro Dr. Cardoso de Mello e
uma sua filha, que j se acham em convalescena.
(A Tarde, 28.10.1918, p. 2)

193

A notcia de que o conselheiro Rodrigues Alves havia contrado a gripe


causou comoo nacional. Os versos de Lulu Parola17, publicados no Jornal de
Notcias, referiam-se ao fato, reforando o carter democrtico da gripe e
estabelecendo um paralelo com o iderio republicano:

Figura 25
Rodrigues Alves adoece

Fonte: Jornal de Notcias, 30.10.1918, p. 2.

Contudo, a igualdade dos indivduos diante da doena era relativa, tanto


que os jornais da poca ora reforavam este carter igualitrio, ora o
contradiziam. De fato, a doena acometia a todos; entretanto, alguns se
encontravam em situao que os deixava mais vulnerveis sua invaso. Em
semelhantes notcias ficava implcito que a epidemia representava ameaa
tambm para as elites, visto que no poupava nem as figuras importantes do
cenrio poltico local e nacional. O discurso tecido em torno da democracia da

17

Aloysio de Carvalho, sob o pseudnimo de Lulu Parola, foi responsvel pela coluna humorstica
criada no Jornal de Notcias, chamada Cantando e rindo. Mais de 6 mil colunas foram publicadas
sob este pseudnimo. Carvalho inspirava-se em fatos do cotidiano para compor seus versos,
sempre temperados com uma pitada de humor e ironia. Depois de anos publicada pelo JN, a
coluna foi transferida para o jornal A Tarde, a convite do jornalista Ernesto Simes Filho. Cf.:
CARVALHO, Aloysio de. A Imprensa na Bahia em 100 Anos. In: TAVARES, Luis Guilherme
(org.). Apontamentos para a Histria da Imprensa na Bahia. Salvador: Academia de Letras da
Bahia; Assemblia Legislativa do Estado da Bahia, 2005, p. 85.

194

doena contribua para sensibilizar e conscientizar as elites em relao aos


problemas sanitrios revelados pelo mal.

4.4. CRESCE A MORTANDADE! A INFLUNCIA DA EPIDEMIA NO QUADRO


NOSOLGICO DE SALVADOR

No incio de outubro, manchete estampada na primeira pgina de O


Imparcial chamava a ateno para o aumento da mortalidade em Salvador.
Cresce a mortandade!, clamava o jornalista, que visitara os trs cemitrios da
cidade, no intuito de investigar os resultados nefastos da epidemia (O Imparcial,
11.10.1918, p. 1). Os dados demonstrados no grfico a seguir, confirmam a
verso do reprter:

Grfico 3
MORTALIDADE EM SALVADOR
(set./nov. 1918)
80
70
60
50
40

geral

30

gripe

20
10
30/nov

25/nov

20/nov

15/nov

10/nov

5/nov

31/out

26/out

21/out

16/out

11/out

6/out

1/out

26/set

21/set

16/set

11/set

6/set

1/set

Fonte: Moniz de Arago, 1919, p. 53.

Conforme podemos verificar, ocorreu a elevao nas taxas da mortalidade


geral, de meados de setembro a outubro de 1918, justamente o perodo de pico
da epidemia de gripe. Segundo Gonalo Moniz, tal ocorreu porque doenas

195

fortemente debilitantes, como a gripe, agravavam estados mrbidos crnicos


anteriores, aumentando o nmero de mortes por outras enfermidades (Gonalo
Moniz, 1921, p. 415). Esse mdico chamava a ateno para a influncia
agravante da gripe sobre doenas ou afeces latentes, como a tuberculose
pulmonar, as cardiopatias, as nefropatias, etc., de que j sofriam muitos dos
acometidos do mal epidmico, e cuja existncia assim abreviada (ibid.). Se
observarmos tambm o Grfico 1, perceberemos que o nmero de mortes por
tuberculose, por exemplo, cresceu significativamente nesse perodo. Para
Gonalo Moniz:

Raros no so, de fato, os que assim sucumbem a enfermidades de


lenta evoluo, a que vinham resistindo, cujo desfecho funesto foi
apressado pela molstia aguda intercorrente, e isso muitas vezes na
convalescena ou aps a terminao desta [...].
S depois de feita a natural seleo, com a eliminao dos mais fracos
e sobrevivncia dos mais resistentes, que voltam os fatos normal e
se restabelece o novo equilbrio (id., p. 416).

Contudo, a reportagem veiculada no jornal O Imparcial chamava a ateno


para os registros dos atestados de bito, nos quais predominavam como causa
mortis as doenas do aparelho digestivo, a tuberculose, a arteriosclerose e a
meningite (O Imparcial, op. cit., p. 1). Segundo o jornalista que investigou a
questo em trs dos cemitrios existentes na cidade Campo Santo, Quintas dos
Lzaros e Brotas , raros eram os casos de gripe atestados, ainda que fosse
comum ouvir-se, das prprias famlias das vtimas, a declarao de que os seus
entes sucumbiram gripe, influenza (ibid.).18
Talvez contribusse para que o diagnstico fosse mascarado o fato de a
gripe no figurar como doena de notificao obrigatria, alm das restries
impostas e dos problemas adjacentes ao registro de bito por doena
infectocontagiosa os familiares no podiam velar o corpo nem acompanhar o
18

O Almanak Indicador Comercial e Administrativo do Estado da Bahia para 1919-1920 informanos que, no perodo estudado, havia em Salvador 6 cemitrios. Alm dos citados acima Campo
Santo, Quintas e Brotas havia o de Plataforma, o Ingls e o Alemo (Reis, op. cit., p. 197). A
escolha do reprter deve ter sido baseada em critrios de localizao e representatividade. O
cemitrio de Plataforma situava-se em um subrbio da Capital, e ali eram enterrados apenas os
habitantes do lugar. Os cemitrios Ingls e Alemo, como a prpria denominao denuncia,
atendiam apenas s respectivas comunidades destas nacionalidades, fixadas em Salvador.

196

fretro; a casa devia ser expurgada, e os objetos de uso pessoal do enfermo,


queimados, segundo determinava a legislao vigente.19
De outro lado, a variabilidade do seu quadro sintomtico dificultava o
diagnstico. Os sinais gerais e caractersticos de uma afeco respiratria
poderiam

ser

seguidos

por

distrbios

nervosos,

graves

complicaes

pleuropulmonares, digestivas, renais e/ou cardiovasculares, o que propiciava a


diversidade de registros nos atestados de bitos.
As formas diversificadas de registro observadas nos relatrios do Servio
de Verificao de bitos bronquite gripal; broncopneumonia gripal; gripe
intestinal; pneumonia gripal; gripe no curso de afeces orgnicas; pela sua
forma grave ou maligna; meningite gripal; outra forma nervosa; rinolaringite
gripal; nefrite gripal podem sugerir que os mdicos consideravam as doenas
oportunistas manifestadas nas vtimas no decurso da doena, como a real causa
do desfecho fatal (O Democrata, 10.11.1918, p. 2). 20
Dessa maneira, no podemos contar com a exatido na anlise dos
nmeros de infectados e vtimas da gripe na Bahia. Todavia, o cruzamento das
fontes nos permite traar a trajetria da epidemia na cidade do Salvador, e
ampliar o nosso conhecimento sobre as vtimas da doena. A reportagem
veiculada no jornal O Imparcial, alm de denunciar o sub-registro nos atestados
de bito, contabilizava o nmero de sepultamentos em trs cemitrios da cidade,
classificando-os conforme a condio socioeconmica dos que ali eram
enterrados (O Imparcial, op. cit., p. 1).
J citada no incio deste texto, a matria jornalstica encabeada pela
manchete fazia o mapeamento das mortes provocadas pela gripe em Salvador,
apresentando inicialmente o resultado da investigao realizada no Campo Santo,
cemitrio da Santa Casa de Misericrdia. Segundo o reprter, comparando-se o
perodo de 1 de janeiro a 10 de outubro de 1918 com o mesmo perodo do ano

19

Este assunto foi mais amplamente discutido no Captulo I.


Os diagnsticos de gripe ou influenza tambm eram registrados nos atestados de bito do
Servio de Verificao de bitos (O Democrata, 10.11.1918, p. 2). Vale ressaltar que no Livro de
Registro de Enterramentos do cemitrio da Santa Casa de Misericrdia, o Campo Santo, verificouse a mesma variao nas formas de registro da causa mortis (SCMBA; H/Base/1331; 7.12.1915 a
26.8.1923).

20

197

anterior, verificava-se decrscimo do nmero de sepultamentos realizados no


Campo Santo, cemitrio dos ricos e dos abandonados na morgue (ibid.).21

Figura 26
Cresce a mortandade

Fonte: O Imparcial, 11.10.1918, p. 1

No que se refere gripe, o Livro de Registro de Enterramentos desse


cemitrio informa-nos que, durante o ms de setembro de 1918, registrou-se
apenas a morte de uma menina de cinco anos, constando do seu atestado de
bito o diagnstico de gripe intestinal (SCM-BA, Registro dos Enterramentos
feitos no Campo Santo, Livro n. 6, H/Base/1331, 7.12.1915 a 26.8.1923, p. 88).
Todavia, no ms de outubro foram realizados 41 sepultamentos, obedecendo a
uma mdia diria de 2,2 enterramentos (ibid., p. 89). A maioria desses mortos,
entretanto, no se encaixava no perfil dos ricos ou dos abandonados na
morgue, conforme a caracterizao da clientela daquela necrpole, proposta
pelo reprter de O Imparcial (ibid.).
O livro de Registro de Enterramentos informa-nos que, nesse ms, dos
mortos sepultados no Campo Santo, apenas 22% eram brancos e mestios,
residentes nos distritos da Vitria, Nazar e So Pedro, endereo das camadas

21

Morgue o mesmo que necrotrio. Cf. Ferreira (1986, p. 1160).

198

mais abastadas de Salvador (ibid.).22 Dentre esses, 80% eram mulheres, casadas
(50 %), cuja profisso no fora registrada (ibid.). O trabalho feminino nas
camadas mais altas da sociedade era sinal de desprestgio ou mesmo de
dificuldade financeiras na famlia. 23
Consta nos registros que grande parte dos corpos ali enterrados 41%
era constituda por pessoas de poucos recursos, enviadas ao Campo Santo pelo
hospital da prpria Santa Casa de Misericrdia, o Santa Isabel (ibid.). A maioria,
94%, contava entre 20 a 46 anos. As profisses registradas eram as mais
variadas: roceiro[s] e lavrador[es] constituam 29% dos mortos; aqueles que se
dedicaram ao servio domstico ou foram registrados como copeiro[s]
representavam 24% do total; a atividade de ganhador representava 12% do
contingente desses mortos. Outras atividades computadas foram as de operrio
(5,9%), pescador (5,9%) e ambulante (5,9%) (ibid.).24
Ao contrrio do hospital, a administrao do cemitrio no se preocupou
em registrar a profisso dos que ali foram sepultados. Dessa maneira no se
pode precisar a sua condio social; infere-se, entretanto, que os demais tambm
no eram pessoas ricas, tendo em vista que das seis crianas ali enterradas
naquele ms, duas foram enviadas pelo Asilo dos Expostos da Santa Casa de
Misericrdia (ibid.). Entre os adultos, 12% eram negros, residentes em Nazar,
Vitria e Brotas, e 10% eram brancos, residentes em bairros populares como
Pilar, Mares e Penha (ibid.).
Segundo a mesma reportagem publicada no Imparcial, no cemitrio da
Quinta dos Lzaros, onde eram sepultados os remediados, a mdia de
inumaes vinha crescendo de forma considervel de 4 a 5 dirias, observadas
at meados do ano de 1918, chegara a 15 por dia, a partir de setembro do
mesmo ano, perfazendo um total de 145 sepultamentos (O Imparcial, 11.10.1918,
p. 1). At o dia 9 de outubro, data em que foi realizada a reportagem, o nmero j
havia aumentado para 186 (ibid.). O jornalista destacava os dias desse ms em
que foi registrado o maior nmero de sepultamentos no dia 5, 21 sepultamentos;
22

Cf. Pinheiro, op. cit., p. 257.


Cf. Ferreira Filho, 1994.
24
Dos que vieram do hospital, apenas no se registrou a profisso de trs pessoas um
portugus, branco, casado, 40 anos; um baiano, branco, solteiro, 35 anos de idade, e uma mulher,
cearense, mestia, 40 anos (ibid.).
23

199

no dia 7, 30 sepultamentos; no dia 8, 21 sepultamentos; no dia 9, at o meio-dia,


haviam dado entrada nesse cemitrio, 16 cadveres (ibid.). Com base nesses
dados, o articulista conclua ser justamente na classe mdia que mais grassava a
epidemia de gripe espanhola.
Aps outra incurso aos cemitrios, um reprter do Imparcial denunciou a
ausncia do administrador, e a irregularidade com que eram realizados os
registros de enterramento (O Imparcial, 20.10.1918, p. 1). Entretanto, ao
entrevistar um funcionrio presente num dos carros do Instituto Nina Rodrigues e
alguns trabalhadores que cavavam as sepulturas, foi informado que esse
necrotrio diariamente enviava cadveres para aquele cemitrio. De acordo com
os entrevistados, certo dia foram enviados 18 mortos, dos quais 8 tiveram a
inumao transferida para o dia seguinte (ibid.). Por vezes ocorria tambm de ser
sepultado na mesma cova mais de um cadver (ibid.). Por conta das
irregularidades observadas, o funcionrio do Nina afirmou ao reprter que s
deixaria o cemitrio depois que todos os corpos fossem enterrados (ibid.).
Confirmando a verso acima, uma nota publicada no jornal A Tarde
informava que, na Quinta dos Lzaros, levas e levas de cadveres ficaram
mngua de sepultura, porque no eram suficientes os coveiros (A Tarde,
21.10.1918, p. 1). Somente no dia 24 de outubro, 23 cadveres deram entrada
para serem sepultados naquele cemitrio (A Tarde, 25.10.1918, p. 3).
No cemitrio de Brotas, onde quase s se sepultam os mortos do distrito,
e no qual por longo perodo no se realizava um enterro, as cifras tambm
aumentaram: verificou-se em setembro um nmero de 14 sepultamentos, e at o
dia 9 de outubro, j haviam sido sepultados 5 cadveres (O Imparcial, 11.10.1918,
p. 1). Segundo o reprter do jornal O Imparcial, anteriormente era de 4 a 5 a
mdia mensal de enterramentos naquele cemitrio (ibid.).
Por sua vez, o Servio de Estatstica Demografo-Sanitria computou 216
bitos por gripe ou influenza, entre 27 de setembro e 31 de outubro de 1918 (O
Democrata, 10.11.1918, p. 2). A publicao dos resultados apurados pelo Servio
de Estatstica, entretanto, no era contnua; para o ms seguinte, s dispomos de
informaes do perodo de 3 a 16 de novembro. Possivelmente as autoridades
sanitrias consideravam esse espao de tempo como o perodo de declnio da

200

epidemia, resultando desse fato menor cobrana por parte da DGSPB e


irregularidade dos registros.
O Servio de Verificao de bitos tinha o cuidado de registrar as
caractersticas gerais das vtimas, informando ao Servio de Estatstica
Demografo-Sanitria a nacionalidade, o estado civil, a idade, a profisso e o
endereo. Com base em tais informaes construmos os grficos a seguir, no
intuito de nos aproximarmos o mais possvel do perfil dos vitimados pela doena.
O Grfico 4 demonstra que a faixa etria considerada pelo Servio de
Estatstica muito abrangente, principalmente no que se refere classificao de
adolescentes e adultos de 10 a 20 e de 20 a 60 anos. Contudo, apesar de sua
amplitude, esses dados corroboram as informaes recolhidas no livro de
Registro de Enterramentos feitos no Campo Santo, cemitrio da Santa Casa de
Misericrdia a espanhola escolhia sua vtimas entre os jovens e adultos,
poupando os muito velhos e atingindo poucos adolescentes e crianas.

Grfico 4

Gripe Espanhola em Salvador


bitos por faixa etria
160

137

140
120
100
80
60

52

40
20

17

12

15

0
Crianas (0 a 10
anos)

Adolescentes (10 a
20 anos)

27.09 a 31.10.1918

Adultos (20 a 60
anos)

Velhos (Mais de 60
anos)

03.11 a 16.11.1918

Fonte: O Democrata, 10.11.1918, p. 2; 17.11.1918, p. 2; 01.12.1918, p. 1.

Fonte: O Democrata, 10.11.1918, p. 2; ibid., 17.11.1918, p.2; ibid., 01.12.1918, p. 1

201

No que diz respeito ao sexo das vtimas, mais uma vez as informaes se
mostram coincidentes morreram mais homens que mulheres , conforme
demonstra o grfico abaixo:

Grfico 5

Gripe Espanhola em Salvador


bitos por sexo
140

126

120
100

90

80
60
40
17

14

20
0
Homens

27.09 a 31.10.1918

Mulheres

03.11 a 16.11.1918

Fonte: O Democrata, 10.11.1918, p. 2; 17.11.1918, p. 2; 01.12.1918, p. 1.

Fonte: O Democrata, 10.11.1918, p. 2; 17.11.1918, p.2; 01.12.1918, p. 1

Digno de nota o dado registrado em exposio anterior, segundo o qual,


no mesmo perodo, o nmero de mulheres atendidas pelo servio pblico de
sade foi superior ao de homens. Entretanto, o nmero de bitos entre os homens
foi maior. Seriam as mulheres mais resistentes, ou o estilo de vida dos homens da
poca os colocava em desvantagem em relao s mulheres?
Mencionamos anteriormente o fato de que, nesse perodo, alm das
funes tradicionalmente exercidas por mulheres, como o magistrio, a mo-deobra feminina j havia sido absorvida pelo mercado formal de trabalho, tornandose importante contingente, principalmente no setor fabril (Castelluci, op. cit., p. 2831). As mulheres tambm concorriam para o prprio sustento ou mesmo da sua
famlia, atuando no mercado informal como lavadeiras, quituteiras, empregadas

202

domsticas, bordadeiras, rendeiras, costureiras, agricultoras,

quitandeiras,

feirantes, etc (Almeida, 1986, p. 44; Ferreira Filho, 1994, p. 32-33).


Dessa maneira, exceo das mulheres das classes mais abastadas,
obrigadas a se resguardarem no interior dos lares, a maioria das mulheres
baianas estava exposta, tanto quanto os homens, a uma carga de trabalho
extenuante, m alimentao e s precrias condies de vida. Talvez, para
aquelas que constituam arrimo de famlia, a situao fosse ainda pior, em face da
remunerao que recebiam a metade, ou menos que a metade, da
remunerao dos homens (Castellucci, op. cit., p. 67).25
A dupla jornada de trabalho das mulheres, pois que a estas fossem mes
ou apenas avs, tias ou irms eram tambm atribudas as tarefas domsticas e
os cuidados com as crianas. s mulheres de famlias pobres, ocupadas em
tarefas pesadas que lhes consumiam tempo e energia, certamente no lhes
sobrava tempo para exporem-se rua, em noites mal dormidas, sujeitas s
intempries do tempo, etc., como certamente o faziam os homens. No que essas
mulheres fossem infensas a tal estilo de vida; entretanto, estudos demonstram
que, para esse perodo, o comportamento masculino ainda era um tanto diferente
do feminino.26
Envolvidos com o jogo, entregues bebida, ao samba e s serenatas
atividades que se prolongavam noite adentro com vida sexual promscua, os
homens, principalmente os solteiros, estavam sujeitos a uma srie de doenas,
notadamente as venreas, como a sfilis, a blenorragia, a herpes, etc.27 O
alcoolismo e o desregramento, somados precariedade das condies materiais
de vida, eram apontados pelos mdicos da poca como causas predisponentes
infeco (APEBA, DGSPB, Inspetoria do 9 Distrito, Relatrio..., 1913, s/p).
Contudo, ainda que as mulheres baianas buscassem uma fonte que
garantisse a sua sobrevivncia; fosse na informalidade, fosse submetendo-se a
25

A classe dos professores municipais, constituda predominantemente por mulheres, era


remunerada com baixos salrios e enfrentava o constante atraso de pagamento (Dirio da Bahia,
15.02.1918, p. 1).
26
Cf. Leite, 1996; Ferreira Filho, op. cit. .
27
Para saber mais sobre as doenas que acometiam os homens neste perodo, veja: SCMBA,
Relatrio..., 1914-1918. Diretoria do Hospital Santa Isabel. Registro Nosogrfico, 1917-1918;
SAME. Hospital Portugus. Diagnsticos, 1913-1935. Diagnsticos 003. 1918-1920, p. 8-12. Em
relao ao comportamento dos homens das classes populares, consultar: Leite, op. cit, p. 110141.

203

salrios miserveis e pssimas condies de trabalho, havia, na Bahia da


Primeira Repblica, grande nmero de donas de casa e crianas de todas as
idades vivendo em condio de extrema pobreza (Castellucci, op. cit., p. 17). Vale
lembrar tambm o grande contingente de prostitutas que, em sua lida diria, eram
obrigadas a perambular pelas ruas, expostas s mudanas de temperatura, no
raramente presas do alcoolismo, vtimas constantes da tuberculose, das doenas
venreas, sem falar da fome e das pssimas condies de moradia.28 Seriam
estas as donas de casa, as adolescentes e as prostitutas que o Servio de
Verificao de bitos registrou em lugar da profisso apenas a palavra
mulheres? Vejamos o grfico abaixo:

Grfico 6

Gripe Espanhola em Salvador


bitos por profisso
70
60

66

50
40

52

30
23
17

17
11

18
2 2

an
os
10
de

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Fu

03.11 a 16.11.1918

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27.09 a 31.10.1918

0 1

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16

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Ar
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re
s

10

20

Fonte: O Democrata, 10.11.1918, p. 2; 17.11.1918, p. 2; 01.12.1918, p. 1.

Fonte: O Democrata, 10.11.1918, p. 2; ibid., 17.11.1918, p. 2; ibid., 01.12.1918, p. 1

28

Ibid., p. 114.

204

Apesar

das

difceis

condies

em

que

vivia

grande

parte

das

soteropolitanas, o cruzamento dos dados fornecidos pelas fontes consultadas nos


leva a concluir que a maior parte das vtimas da gripe eram homens brasileiros,
adultos, solteiros, trabalhadores operrios, comercirios, artistas, lavradores,
militares e funcionrios pblicos com jornada de trabalho extenuante, vivendo
em condio miservel, dada carestia do preo dos alimentos e da moradia, em
contraposio baixa remunerao destas funes, e/ou defasagem e atraso
de salrios, no caso dos funcionrios pblicos e militares.
No perodo estudado, havia ainda grande massa de trabalhadores
desempregada ou subempregada em algum tipo de trabalho temporrio
registrado pelo servio pblico como funo ignorada (18%). 29 Nessa conjuntura,
muitos recorriam mendicncia, em cujo exerccio tornavam-se alvo fcil para a
espanhola, conforme podemos verificar na nota a seguir:

No haja iluses
No nos devemos, entretanto, iludir.
A gripe continua sorrateira, dizimando a populao, e especialmente
os desvalidos que diariamente sucumbem s dezenas, mingua de
socorros pblicos. As portas das igrejas, dos teatros e os bancos dos
passeios pblicos esto empilhados de indigentes prostrados pela
fome e pelas trgicas manifestaes da molstia impiedosa.
de sensibilizar o mais frio corao v-los ao desamparo, estendidos
nas caladas, fitando ao longo o cu com os olhos embaciados de
agonizantes, onde chora a ltima lgrima e morre a esperana
derradeira.
(A Tarde, 26.10.1918, p. 1)

As fontes no explicitam se estes que morriam ao abandono eram


contabilizados pela estatstica oficial. Inferimos que os corpos recolhidos nas ruas
e enviados para a morgue eram aqueles computados como de profisso
ignorada. Todavia, caso a DGSPB no tomasse conhecimento dessas mortes, os
jornais faziam questo de denunci-las, listando os nomes dos mortos e os
distritos de origem, conforme podemos constatar na nota a seguir:
O Democrata, 10.11.1918, p. 2; ibid., 17.11.1918, p. 2; ibid., 01.12.1918, p. 1.

29

Cf. O Democrata, 10.11.1918, p. 2; ibid., 17.11.1918, p. 2; ibid., 01.12.1918, p. 1. Veja tambm


Castellucci, op. cit., p. 46-48.

205

Os cadveres entrados na morgue nas ltimas 48 horas


[...] s este ms j foram inumados no cemitrio das Quintas dos
Lzaros, sados da morgue, 168 indigentes.
Os carros para transporte de cadveres no so suficientes e por isso
a toda hora se d com o triste espetculo de ver passar pelas ruas,
sobre uma tbua apenas, amarrados com cordas e arames, os mortos,
coletados nos passeios e nas praas pblicas, caminho da morgue.
S nas ultimas 48 horas, foram remetidas pelas diversas autoridades
policiais, para o Nina Rodrigues, os seguintes cadveres:
Apollinario Peixoto, do Cabula;
Joo de tal, do Pilar;
Maria do Carmo, do S. Caetano;
Hildebrando Coelho, da Penha;
Gregrio de Nascimento, da Lapinha;
Manoel Estanislao Negreiros, da Amaralina;
Bernardo Jos de Souza, da Lapinha;
Joo Pereira, do Cabula;
Jos de tal, de Caetano;
Maria Margarida de Jesus, da Amaralina;
Maria Primitiva Pires, de Pernambus;
Manoel Passos dos Santos, do Bonfim;
Maria Damsia dos Santos, da cujos nomes ignoramos [sic.].
(A Tarde, 31.10.1918, p. 2)

Situar esses bitos no lugar de sua ocorrncia era importante, pois fornecia
pistas da origem social e econmica do morto. A lista acima informa que os
corpos recolhidos nos passeios e nas praas pblicas, a caminho da morgue [...]
sobre uma tbua apenas, pertenciam a indigentes que habitavam nos bairros
populares de Salvador.

4.5. A TRAJETRIA DA GRIPE


O Servio de Estatstica cuidou tambm de registrar os locais onde
ocorreram os bitos por gripe (O Democrata, 10.11.1918, p. 2; ibid., 17.11.1918,
p. 2; ibid., 01.12.1918, p. 1.). As informaes recolhidas por esse rgo diziam
respeito aos 12 distritos civis existentes na zona urbana de Salvador S,
Santana, Passo, So Pedro, Vitria, Nazar, Brotas, Santo Antnio, Conceio da

206

Praia, Pilar, Mares e Penha (ibid.). exceo do distrito de Piraj, no foram


computados casos ocorridos na zona suburbana (ibid.).30
Os distritos acima citados correspondiam s antigas divises em freguesias
e abrangiam desde areas densamente povoadas at reas com caractersticas
quase rurais. difcil precisar as reas correspondentes a esses distritos nas
primeiras duas dcadas do sculo XX, mas tentaremos fazer uma delimitao
aproximada do respectivo espao geogrfico. Para ampliar a nossa compreenso,
consideremos a seguinte representao da distribuio espacial desses distritos
na Cidade do Salvador:

Mapa 1
SALVADOR: DISTRITOS CIVIS (1918)
PENHA

PIRAJ

MARES
SANTO ANTNIO
PILAR
BROTAS
PASSO
NAZAR

S
CONCEIO DA PRAIA

SANTANA

S. PEDRO
VITRIA

Fonte: adaptado de www.praticus.com/ssa.8.htm . Capturado em 12.02.2007.

30

Os subrbios de Paripe, Pass, Mar, Itapoan, Matoim e Cotegipe ficaram ausentes da agenda
do Servio de Verificao de bitos. As informaes sobre os distritos existentes em Salvador na
poca estudada foram extradas de Reis, op. cit., p. 197.

207

Durante epidemia de gripe, a DGSPB dividiu Salvador em 6 zonas


sanitrias: a primeira agrupava os distritos da S, Santana e Passo; a segunda,
Nazar e Brotas; a terceira, S. Pedro e Vitria; a quarta restringia-se apenas ao
distrito de Santo Antnio; a quinta reunia os distritos da Conceio da Praia e do
Pilar e a sexta, os distritos fabris de Mares e Penha (Dirio da Bahia, 25.10.1918,
p. 2). De posse dessas informaes, visualizemos o grfico a seguir, que
apresenta a distribuio dos bitos na cidade de Salvador:

Grfico 7

Gripe espanhola em Salvador


bitos por distrito
60

51

50
40
27

30

26
21

17

20
10

16

13

13

10

75

27.09 a 31.10.1918

S
C
on
o
Pe
ce
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da
Pr
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do
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Br
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Sa
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o

An
t
ni

03.11 a 16.11.1918

Fonte: O Democrata, 10.11.1918, p. 2; 17.11.1918, p.2; 01.12.1918, p. 1

Os distritos de Brotas e Nazar, que compunham a 2 zona sanitria,


apareceram nas estatsticas com uma concentrao significativa de bitos 60%
no total. Brotas concentrou 33% dos bitos por gripe, e Nazar, aproximadamente
27%.

Distritos

de

configurao

bastante

distinta

entre

si,

cada

qual

208

separadamente

abrangia

vasto

territrio,

com

realidades

geogrficas

socioeconmicas diversas.
No distrito de Brotas havia desde zonas urbanizadas at localidades
distantes do Centro, com caractersticas quase rurais, em virtude da proliferao
de hortas, roas, chcaras, etc., nas quais se fixaram aqueles que viviam das
atividades agropastoris voltadas para o mercado de Salvador (Cardoso, op. cit., p.
140; Pinheiro, op. cit., p. 127-194). Esse distrito abrangia o Matatu, o Engenho
Velho de Brotas, o Cabula e Pernambus. Pertenciam tambm a Brotas, alguns
dos terrenos situados na orla martima Rio Vermelho, Amaralina e Pituba.31 De
modo geral, tais arrabaldes eram reservados para balnerios e casas de veraneio
da burguesia soteropolitana (Cardoso, op. cit., p. 140). Todavia, observava-se
tambm nessas localidades, principalmente no Rio Vermelho, a presena das
tradicionais comunidades de pescadores (ibid.). Nos limites do Rio Vermelho com
Nazar, concentravam-se os trabalhadores pobres das fbricas e oficinas
instaladas na Cidade Alta (ibid.). Nas Pitangueiras erguia-se o Hospital Militar (O
Imparcial, 26.10.1918, p. 1).
O distrito de Nazar tambm no apresentava ocupao uniforme alm
de trabalhadores pobres, a regio abrigava uma camada mdia da sociedade
profissionais liberais e funcionrios pblicos (Pinheiro, op. cit., p. 257; Castellucci,
op. cit., p. 40). O distrito compreendia, alm do prprio territrio, os atuais bairros
da Sade e do Toror, em cujas descidas, ladeiras e avenidas, 85% dos
moradores eram inquilinos pobres (Castellucci, op. cit., p. 40-41). A relativa
proximidade desses bairros em relao ao centro comercial e administrativo da
cidade fazia com que ali se instalassem os trabalhadores com funo no setor de
servios pblicos e privados ou nas fbricas e oficinas, assim como os que viviam
na informalidade. Na atual rua Djalma Dutra, regio da Fonte Nova, estavam
situadas a fbrica de tecidos So Salvador e a respectiva vila operria, com 54
casas (Cardoso, op. cit., p. 140). 32

31

A ocupao da Pituba ocorreu de forma organizada, mediante um grande loteamento projetado


por Theodoro Sampaio em 1919 (Cardoso, 1991, p. 125).
32
Em 1918, a Fbrica So Salvador, pertencente Companhia Unio Fabril da Bahia, empregava
120 operrios. A vila foi construda em 1893 ( DSEEB. Annuario Estatistico da Bahia 1923.
Movimento Industrial..., 1924, p. 277).

209

O Hospital Santa Isabel, da Santa Casa da Misericrdia, para onde eram


levadas as pessoas acometidas pela doena, principalmente os doentes de
bordo, tambm se situava no distrito de Nazar (O Democrata, 10.11.1918, p. 2).
Conforme pudemos verificar no livro de Registro de Enterramentos do Campo
Santo, citado neste texto, o endereo do hospital aparecia como o daqueles que
ali morriam (SCMBA, Registro dos Enterramentos feitos no Campo Santo, op. cit.,
p. 88-90).
Os dados apontados no Grfico 7 revelam que grande parte dos bitos
registrados pelo Servio de Verificao de bitos ocorreu no distrito de Santo
Antnio Alm do Carmo aproximadamente 55%. Tratava-se de uma rea
heterognea, cujas caractersticas variavam de grande concentrao urbana a
terrenos de aspecto rural (Cardoso, 1991, p. 127). poca, o distrito abrangia
extensa rea, correspondente aos atuais bairros do Barbalho, da Baixa de
Quintas, Lapinha, Liberdade, So Caetano, Fazenda Grande e imediaes (ibid.,
p. 128-135). Heterognea tambm era a condio social dos seus habitantes. Ali
habitavam desde elementos das camadas mdias, tais como profissionais liberais
e funcionrios pblicos, at os segmentos mais empobrecidos da populao
empregados dos estabelecimentos comerciais e das companhias dos servios
urbanos, operrios de fbricas e oficinas de Salvador, alm daqueles que viviam
do mercado informal de trabalho (Castellucci, op. cit., p. 40-41; Pinheiro, op. cit.,
p. 257; Cardoso, op. cit., p. 135).
Prximo s fbricas ou ao centro administrativo e comercial da cidade
fixaram-se os trabalhadores que, em face dos baixos salrios, da carestia e da
ineficincia do sistema de transporte em vigor, procuravam evitar a distncia, a
perda de tempo e os altos custos do deslocamento at o local de trabalho
(Castellucci, op. cit., p. 37). Esse parecia ser o caso de cerca 90 empregados da
Fbrica Santo Antnio do Queimado pertencente Companhia Unio Fabril da
Bahia , localizada no Largo do Queimado, onde havia tambm pequena vila
operria (Castellucci, op. cit., p. 38; Cardoso, op. cit., p. 169). Nas imediaes, no
Largo do Barbalho, estava instalada a fbrica de calados Stella, que empregava
100

operrios,

provavelmente

moradores

nas

proximidades

desse

estabelecimento industrial (Reis, op. cit., p. 280; Annuario Estatistico da Bahia 1923. Bahia, Imprensa Official do Estado, 1924, p. 277). A Liberdade e So

210

Caetano aos poucos tambm vo se firmando como reas proletrias (Pinheiro,


op. cit., p. 256-257). Para essas localidades dirigiu-se grande parte dos
desalojados pela reforma urbana promovida por Seabra (1912-1916) (ibid.).
Do ponto de vista imobilirio, o distrito de Santo Antnio aparecia como
uma das reas mais desvalorizadas de Salvador. 74% dos seus habitantes no
possuam casa prpria; viviam em casas de cmodos, em grupos ou correr de
casas conjugadas, onde ocupavam apenas um quarto e no contavam com
instalaes sanitrias prprias um cubculo nos fundos do terreno servia a todas
as casas (Castellucci, op. cit., p. 37; Cardoso, op. cit. , p. 151-152). A julgar pelas
listas de endereo fornecidas pelos jornais da poca, eram os moradores desse
distrito desempregados e trabalhadores pobres e suas famlias que
engrossavam o contingente de vtimas da espanhola (O Imparcial, 16.10.1918,
p. 1; A Tarde, 31.10.1918, p. 2).
Com um total de 41% das mortes por gripe ou complicaes decorrentes
da doena, a 1 zona compreendia os distritos da S, Santana e Passo. Ali se
concentravam os que viviam no mercado informal, os artesos, as prostitutas,
bem como os trabalhadores do comrcio.33
O distrito da S, que figurou na estatstica oficial com 23% dos bitos
ocorridos em Salvador, apesar da reforma sofrida, ainda constitua rea de
grande densidade populacional. Aps a reforma urbana promovida por Seabra
(1912-1916), esse distrito passou a apresentar zonas distintas: a Rua Chile
abrigava comrcio refinado, com bonitas confeitarias e luxuosas lojas de moda,
bem como escritrios de profissionais; a Rua J. J. Seabra, conhecida como Baixa
dos Sapateiros, oferecia lojas mais simples e o servio das oficinas dos artesos;
as ruas do Pelourinho, alm de abrigarem pequeno comrcio e oficinas de
artesos, formavam o reduto da prostituio (Pinheiro, op. cit., 256).
Apesar de apresentarem a maior parte dos seus edifcios ocupada por
negcios ou servios, 58% dos prdios dessa rea ainda eram residenciais; 94%
destes abrigavam inquilinos de poucos recursos os que viviam de biscates, os
artesos e as prostitutas (Castellucci, op. cit., p. 40; Pinheiro, op. cit., p. 256-260).
33
No documento que registra o movimento do Hospital Portugus (SAME. Hospital Portugus.
Diagnsticos 003- 1913/35, pp. 08-12) verificamos que a grande maioria dos empregados do
comrcio morava nesta zona sanitria.

211

Em alguns trechos, como no Pelourinho, famlias inteiras se espremiam nas


sobrelojas das casas comerciais, em avenidas ou em sobrados subdivididos,
quer para estarem prximas ao seu local de trabalho, quer na esperana de ali
encontrarem alguma oportunidade de servio (Pinheiro, op. cit., p. 256-260). Os
mendigos tambm transitavam pela S, prostrando-se nos trios e portas das
igrejas ou em locais de maior trnsito de pessoas, como as entradas dos cafs e
restaurantes, do Elevador Lacerda, do Plano Inclinado, as paradas dos bondes,
etc., na esperana de arrancar alguma esmola aos transeuntes (Leite, op. cit., p.
135).
Nos distritos de Santana e do Passo o percentual de mortes atingiu,
respectivamente, 14% e 4% do total. Nesses distritos, como na maioria, no havia
um corte expressivo entre a camada mdia e a camada pobre da sociedade
baiana. Em Santana, 88% dos moradores no possuam casa prpria, vivendo em
imveis alugados (Castellucci, op. cit., p. 40). No pequeno distrito do Passo,
espremido entre a S, Santo Antnio e Nazar, 74% dos prdios ainda eram
residenciais, 96% das pessoas eram inquilinos de poucos recursos financeiros,
que viviam em condies semelhantes dos moradores da S; ali proliferavam
casas de cmodo, sobrados subdivididos e casebres colados uns aos outros
imveis de baixo aluguel, cujas condies nem sempre eram as mais
recomendveis (Castellucci, op. cit., p. 40; Pinheiro, op. cit., p. 256-260). Na
ladeira do Taboo agrupavam-se os indigentes, na esperana de receber uma
esmola que lhes remediasse a misria (Leite, op. cit., p. 135).
Apresentando 37% do total de mortes por gripe, os distritos dos Mares e da
Penha compunham a 6 zona sanitria. Conforme verificamos no Grfico 7, o
distrito da Penha concentrou 23% de mortes em conseqncia da gripe ou de
complicaes desta doena, e o distrito dos Mares figurou nas estatsticas oficiais
com 14% de bitos. Localizados na Cidade Baixa, ambos os distritos abrigavam
as principais indstrias de Salvador.
O distrito da Penha situava-se na Pennsula de Itapagipe e englobava os
atuais bairros da Ribeira, Bonfim, Monte Serrat, Massaranduba e Boa Viagem. O
distrito abarcava um importante contingente das fbricas e dos operrios de
Salvador. Ali estava instalado o plo txtil de Salvador: a Fbrica Boa Viagem,

212

que empregava 1.400 operrios, localizada na Avenida Luiz Tarqunio; a Fbrica


Bonfim, com 535 operrios, no Largo do Bonfim; a Fbrica Paraguau, com seus
520 operrios, implantada no Largo do Papagaio; a Fbrica So Joo, com 165
trabalhadores, instalada no Porto dos Tainheiros; e a Fbrica Nossa Senhora da
Penha, com 100 operrios, na Ribeira (Reis, op. cit., p. 281; Annurio Estatistico
da Bahia 1923; Annurio Estatistico da Bahia - anno 1924). Alm da indstria
txtil, a Penha contava com duas fbricas de calados: a Gama & Gama, que
empregava 100 operrios, e a Trocadero, com 120 operrios, localizada na
Avenida Luiz Tarqunio (ibid.).
Os operrios dessas fbricas moravam nas imediaes, o que lhes
facilitava o acesso e barateava ou eliminava os custos com transporte. Segundo o
inspetor sanitrio desse distrito fabril, como as fbricas vinham ampliando os seus
quadros de pessoal, muitos habitantes de outros distritos haviam se deslocado
para aquele local, a fim de estarem prximos ao local de trabalho (APEBA, Seo
Republicana, DGSPB, Inspetoria do 17 distrito, Relatrio...,23.01.1921, s/p).
A Fbrica Boa Viagem abrigava uma vila operria. A construo de
unidades habitacionais ou vilas para operrios no era, entretanto, um fato
comum a todas as fbricas e companhias industriais de Salvador.34 O Dr. Amrico
D. Ferreira (ibid.), lamentava que a maioria do operariado se visse compelido
pela necessidade a residir em prdios j [...] condenados, sitos em pontos
reconhecidamente insalubres. E acrescentava:

precisamente este pessoal das fbricas de tecidos e outras que


constitui a maior cifra de moradores dos becos e vilas e avenidas35 da
Massaranduba, Barreira, etc., dificultando, seno impedindo, pelo seu
vulto e penosssimo deslocamento [...] a ao sanitria nos bairros
aludidos (ibid.).

34

A vila operria da Fbrica da Boa Viagem pertencente Companhia Emprio Industrial do


Norte , inaugurada na ltima dcada do sculo XIX, possua 258 unidades habitacionais,
distribudas em oito blocosparalelos, perpendiculares e ligados avenida principal por vielas que
davam acesso s casas, vedadas por portes (Cardoso, 1991, p. 155-161). Alm das casas, a vila
contava com uma escola, uma biblioteca, um gabinete mdico, uma farmcia, uma creche, uma
loja e um aougue, todos funcionando em regime de cooperativa (ibid., p. 164). A vila dispunha de
energia eltrica, gua encanada e rede de esgoto (ibid.).
35
Grupo de casas geminadas, alinhadas em ruas preexistentes (Cardoso, 1991, p. 142).

213

Considerando as palavras do Dr. Ferreira, conclumos que o Servio de


Verificao de bitos no manteve total controle sobre o nmero de bitos
ocorridos nessa zona sanitria possivelmente superior ao apontado pela
estatstica oficial. Nota veiculada pelo jornal O Imparcial descortina o cenrio
mrbido do bairro popular de Massaranduba:

A influenza tem feito uma limpa, no lugar Massaranduba. S de sbado


para domingo, foram dali retirados 6 cadveres de indigentes!
Nos fundos de umas casas, onde em cubculos esconsos, vivem em
promiscuidade indivduos de toda espcie, a influenza reinante se
aposentou, e destarte, o mal vai se propagando, de modo assustador.
Cousa pavorosa!
Urge ou no sobre o caso uma providncia eficaz?...
(O Imparcial, 15.10.1918, p. 1)

Nos Mares apresentava-se a mais alta concentrao de imveis por


proprietrio registrada em Salvador, sinal de que a maior parte dos habitantes
daquele distrito eram pessoas de baixa renda, que moravam de aluguel cerca
de 85% (Cardoso, op. cit., p. 187; Castellucci, op. cit., p. 40). Juntamente com a
Penha, representava o principal endereo de vrias fbricas de Salvador e de
seus operrios. No Largo dos Mares situava-se a Fbrica Nossa Senhora da
Conceio, com 850 operrios (Reis, op. cit., p. 281; Annurio Estatistico da
Bahia, op. cit.). Ali estavam instaladas as fbricas de cigarros A. Guimares &
Cia., com 170 operrios, localizada na Travessa dos Mares; a Leite & Alves, com
500 operrios, e a Martins Fernandes & Cia., com aproximadamente 90
funcionrios, ambas na Calada do Bonfim (Castellucci, op. cit., p. 37).
A realidade dos trabalhadores pobres do distrito operrio dos Mares no
devia ser diversa da observada nos outros distritos o alto preo dos aluguis
praticado na dcada de 1910 fez com que a camada mais pobre da populao se
submetesse a morar em imveis j condenados, em casas de cmodos, cortios,
e em avenidas ou correr de casas geminadas (Castellucci, op. cit., p. 54).
Conceio da Praia e Pilar integravam a 5 zona sanitria; nesta regio
ocorreram 23% das mortes provocadas pela epidemia. Situados na Cidade Baixa,
Conceio da Praia e Pilar constituam, no sculo XIX, o reduto dos comerciantes,
principalmente os de origem portuguesa.

214

O distrito da Conceio da Praia era uma estreita nesga de terra que


margeava o mar ia da Praa do Comrcio s imediaes do Solar do Unho.
Nessa freguesia haviam sido construdos prdios de trs ou quatro andares, que
abrigavam, ao mesmo tempo, o negcio, que funcionava no trreo, a famlia, que
residia no segundo pavimento, a mercadoria, os empregados e/ou escravos
domsticos, que ocupavam o ltimo andar da edificao (Pinheiro, op. cit., p. 193194). Com o tempo os negociantes foram se mudando para os bairros mais
distantes e mais bem urbanizados, como a Vitria, e ali ficaram apenas os
funcionrios que no queriam ou no podiam se afastar do trabalho (Pinheiro, op.
cit., p. 256-260). Neste local estavam instaladas, tambm, pequenas fbricas do
ramo do vesturio (Reis, op. cit., p. 275-282; DSEEB. Annurio Estatistico da
Bahia 1923, op. cit.).
Na Conceio, proliferavam os vendedores ambulantes com suas bancas,
cestas e tabuleiros, sobretudo em torno do Mercado Modelo (Leite, op. cit., p.
130-131). Para a rampa do Mercado, convergiam os saveiros que traziam os mais
variados produtos de diversas regies do Recncavo. Tal como ocorria na S, por
ali tambm havia grande quantidade de mendicantes (ibid., p. 135). Como nem
sempre estes conseguiam obter qualquer quantia que garantisse o seu sustento,
alm da fome, vinham a ser alvo de doenas, e era freqente ocorrer naquela
regio a morte de grande nmero de indigentes (ibid., p. 136).
O distrito do Pilar figurou nas estatsticas com 18% das mortes ocorridas
em Salvador. Situado na Cidade Baixa, em uma estreita faixa litornea que ia do
Cais Dourado at o Forte da Jequitaia, esse distrito abrigava o Porto, os grandes
estabelecimentos comerciais, as firmas de importao e exportao, os bancos,
os trapiches, mercados, armazns, depsitos, etc. (Reis, op. cit., p. 194). Ainda
assim, aproximadamente 59% dos prdios dessa rea eram residenciais, e 92%
estavam ocupados por inquilinos de poucas posses, instalados nas imediaes do
complexo comercial e infra-estrutural que caracterizava essa parte da cidade
(Castellucci, op. cit., p. 40). Nos antigos sobrados encortiados agrupavam-se
aqueles que buscavam trabalho como carregadores na zona porturia (ibid., p.
41). Ali tambm proliferava a mendicncia, e perambulavam os doidos (Leite, op.
cit., p. 135).

215

A 3 zona, que abrangia os distritos de S. Pedro e Vitria, foi a menos


atingida pela gripe. Talvez porque ali, especialmente na Vitria, vivessem as
camadas mais abastadas da populao pessoas bem nutridas, que habitavam
em elegantes, iluminados e arejados solares, situados em avenida larga,
pavimentada, iluminada e arborizada (Pinheiro, op. cit., p. 194). Em So Pedro
freguesia prxima ao Centro e valorizada pelas obras de modernizao
empreendidas por Seabra , residia parte da elite intelectual e social da cidade
(ibid.). Contudo, nesses bairros persistiam guetos de pobreza, localizados nas
reas no reformadas, cujos habitantes prestavam algum tipo de servio
domstico s vizinhas elites (ibid.). Na Vitria, as habitaes proletrias
concentravam-se em especial nas reas do Garcia, Fazenda Garcia, Federao e
imediaes do Porto da Barra, originariamente zona de moradia de pescadores
(ibid.).
Para um articulista do jornal O Imparcial, entre as camadas mais pobres da
populao, na falta de recursos pecunirios, restava apenas s pessoas a
alternativa de assistir corrente dos estragos nos seus lares, que se
despovoam[vam], varridos pela fatalidade, sem assistncia mdica e sem um
socorro de um medicamento sequer (O Imparcial, 23.10.1918, p. 1). O jornalista
ressaltava que a situao precria do povo reclamava do governo do estado a
organizao de um amplo servio de assistncia mdica e de distribuio de
medicamentos pobreza (ibid.).

4.6. CONSIDERAES FINAIS


Durante sua passagem pela Capital da Bahia, a epidemia de gripe
espanhola, ainda que no tenha assumido as propores de calamidade pblica
observadas em outras capitais do pas, tais como So Paulo e Rio de Janeiro36,
interferiu no cotidiano da cidade.
Em pouco mais que trs meses a doena atingiu, aproximadamente, 43%
da populao da capital, no respeitando sexo, idade, cor ou condio social.
Entretanto, segundo as estatsticas oficiais, observou-se maior nmero de

36

Cf. Bertucci, 2004; Bertolli Filho, 2003; Goulart, 2003; Brito, 1997; Teixeira, 1993.

216

adoecimentos nos lugares onde havia muito trnsito e grande concentrao de


pessoas, ambiente desejvel para a disseminao do grmen. Assim, os quartis,
as reparties pblicas, as fbricas, as escolas e os distritos que apresentavam
grande densidade populacional, com moradores aglomerados em casas de
cmodo, cortios, sobrelojas, casebres geminados, etc., foram os lugares mais
atingidos pelo mal epidmico. Em algumas unidades produtivas o trabalho foi
completamente paralisado, tendo em vista que, se no todos, pelo menos a
maioria dos trabalhadores havia sido acometida pela doena, cujos sintomas
levavam trs, quatro ou mais dias para desaparecer, quando no resultavam em
bito.
Embora a gripe no escolhesse suas vtimas, houve maior nmero de
bitos entre aqueles cujo organismo se encontrava enfraquecido fosse por
doenas preexistentes ou crnicas, fosse em razo das precrias condies
materiais de existncia , os quais viviam em total indigncia ou subalimentados,
extenuados pela jornada de trabalho excessiva e por sua condio de trabalho e
moradia, expostos s bruscas mudanas climticas.
No captulo seguinte veremos que essa camada da populao veio a se
tornar o alvo do servio de assistncia implantado pela DGSPB, aps uma srie
de discusses e denncias promovidas pela imprensa.

CAPTULO V
ENFRENTANDO A ESPANHOLA A PROFILAXIA E AS
PRTICAS DE CURA DA GRIPE

A carga de dramaticidade inerente a um evento epidmico demanda


resposta pblica e imediata, em razo do sentido de crise que evoca (Rosenberg,
1992, p. 285). Todavia, os valores culturais, o conhecimento e as tecnologias
disponveis, bem como as questes econmicas e polticas e os interesses de
classe, so apenas alguns dos fatores que conferem complexidade ao fenmeno
epidmico, interferindo no processo de reconhecimento e de racionalizao das
medidas de sade pblica (ibid., p. 305-318). Assim, as escolhas polticas
constituem os veredictos possveis, e a resposta a uma epidemia s dada
quando a crise se torna evidente, e passa a afetar a vida da sociedade em que
incide (ibid., p. 285).
O intervalo de tempo transcorrido entre os primeiros registros da doena e
a resposta epidemia pode parecer uma eternidade para os que se encontram
sob a ameaa de um mal epidmico. O movimento inicial das autoridades
pblicas e sanitrias foi negar a existncia de uma epidemia de gripe em
Salvador. Enquanto a sociedade tentava assimilar o fato, as faces polticas

218

promoviam acalorado debate na imprensa em busca de culpados a oposio


buscava responsabilizar o governo pela invaso e disseminao da doena e o
grupo governista acusava os oposicionitas de supervalorizarem o evento em
causa prpria. Nesse nterim, o patgeno, extremamente contagioso, foi
infectando famlias, invadindo ruas, quarteires, bairros e, enfim, a cidade se viu
doente, obrigada a lidar com o assalto repentino da espanhola e com a
intensificao das experincias de morte. Diante das evidncias, no havia
alternativa a no ser aceitar a existncia da epidemia e, em resposta, construir
uma base explicativa.
Uma epidemia, pelo fato de apresentar contedo dramtico e carter de
espetculo, exige, tambm, visibilidade das aes defensivas. As respostas a um
evento epidmiaco so eclticas e representam importante papel em meio crise,
visto que se constituem em ato concreto de autodefesa e solidariedade
(Rosenberg, op. cit., p. 285).
Tais mecanismos de defesa contm elementos cognitivos e emocionais, e
podem ser informados tanto por concepes cientficas quanto religiosas,
resultando em ritos individuais ou coletivos que abrangem desde medidas
sanitrias como as quarentenas, o isolamento dos casos suspeitos, o expurgo da
casa e dos objetos do enfermo, etc., at rituais religiosos como reunies de
orao, jejuns, benzeduras, procisses, dentre outros (ibid.). A anlise desses
ritos permite a percepo dos valores sociais da poca e, da mesma forma, os
conflitos que os separam evidenciam as crenas e estruturas de autoridade.
A seguir, discutiremos as tentativas de controle da epidemia por parte dos
poderes pblicos, bem como as respostas das pessoas comuns. Interessa-nos
conhecer o significado que certos grupos sociais deram experincia da
epidemia e as estratgias e recursos utilizados para combat-la. Nesse sentido,
alm das medidas profilticas, analisaremos tambm a teraputica aplicada no
s pela medicina acadmica, como tambm pela medicina domstica e pelas
prticas de cura informadas pela religio.

219

5.1. E O POVO CRUZA OS BRAOS? A SOCIEDADE SE MOBILIZA PARA


ENFRENTAR A ESPANHOLA

J havia transcorrido cerca de um ms desde que a gripe irrompera em


Salvador e, nesse perodo, alm de nomear uma comisso de mdicos para
estudar o evento, nenhuma outra medida fora tomada por parte da DGSPB. A
imprensa, naturalmente, criticava a omisso dos poderes pblicos diante da
doena, que se propagava em velocidade espantosa. Nas ltimas semanas de
outubro, a epidemia de gripe j havia se espalhado por toda a cidade, atingindo
pessoas de todas as camadas da sociedade das mais elevadas s mais
humildes (O Imparcial, 25.10.1918, p. 1). Segundo um articulista do jornal O
Imparcial, as farmcias no davam vazo a tantas frmulas e os facultativos,
todos eles tiveram que consagrar grande parte de sua atividade aos inmeros
chamados de cada momento (ibid.). Diante de tal quadro, o medo se espalhou
pela cidade no houve [...] quem no tivesse os seus temores, as suas
apreenses, ante a assustadora cifra de vtimas e de atacados pela devastadora
pandemia (ibid.).
Alberto Muylaert, diretor da DGSPB, defensor da idia da benignidade da
infeco, procurou desfazer a imagem catastrfica da epidemia, que circulava
pela imprensa baiana no perodo. Nesse sentido, o mdico enviou carta ao Dirio
de Notcias, contestando a notcia veiculada no jornal, segundo a qual a gripe
continuava a se disseminar pavorosamente pela cidade. O intuito do diretor da
DGSPB era acalmar a populao sobressaltada, demonstrando que se mantinha
informado e no controle da situao. O contedo da carta era o seguinte:

Bahia, 21 de Outubro de 1918. Ilmo Sr. redator do Dirio de


Notcias A notcia, publicada hoje em vosso conceituado jornal,
pela cidade, a epidemia continua se alastrando pavorosamente no
est de acordo com os dados colhidos pelos inspetores sanitrios por
solicitao minha, em colgios, quartis, e demais casas coletivas e
informes das principais farmcias, no que se refere ao receiturio, pois
verifica-se o decrescimento sensvel da gripe.
Espero que fareis a necessria retificao, para tranqilidade da
populao, com que muito obsequiareis o vosso leitor. A Muylaert,
(Dirio de Notcias, 23.10.1918, p. 1).

220

Todavia, fosse por manobra poltica, fosse por compromisso tico com o
pblico leitor, os jornais continuavam denunciando a dissonncia entre os
nmeros oficiais e a realidade vivida pela populao baiana. Segundo um
articulista do Dirio de Notcias:

Esses funcionrios, porm, no deram conta do nmero de doentes,


que no procuram mdicos nem farmacuticos, e que se curam por
meio de folhas e receitas caseiras, nmero este que, parece-nos, no
havia decrescido at o dia em que escrevemos a afirmativa
contestada.
Demais, grande parte do povo julga doutro modo a epidemia reinante
e, no caso, descr da palavra oficial; e, assim, a existncia de grande
nmero de enfermos infensos visita mdica que se lhe tornar
pesada atualmente, pela carestia dos medicamentos (Dirio de
Notcias, 23.10.1918, p. 1, grifo nosso).

No podemos deixar de considerar que muitos soteropolitanos no


procuraram logo o mdico, no s por falta de recursos, mas porque a princpio
se acreditava ser aquela uma doena benigna, facilmente curvel com repouso e
mezinhas caseiras; sem falar naqueles que, embrutecidos pela misria absoluta,
no sabiam a quem recorrer e nem recebiam nenhum tipo de assistncia,
morrendo mngua, sem o conhecimento das autoridades.
Outros fatores tambm contribuam para mascarar essa realidade aos
olhos da autoridade sanitria aquela no era uma doena de notificao
obrigatria, e nem sempre o servio da Inspetoria de Sade era levado a termo de
forma satisfatria. Nos populosos distritos fabris, o elevado nmero de moradores
concentrados em becos, vilas e avenidas, alm do penosssimo deslocamento
at estes locais, dificultavam ou mesmo impediam a ao sanitria dos inspetores
(APEBA, DGSP, Inspetoria do 17 Distrito, Relatrio..., 23.01.1921, Caixa 3696,
Mao 1028, s/p).
Assim, enquanto as autoridades se convenciam de que a epidemia
declinava, a gripe se espalhava pela cidade, e muitas eram as pessoas que
morriam sem que o servio pblico tomasse conhecimento ou mesmo lhes
prestasse algum tipo de assistncia. Temendo que o pnico e a desordem se

221

espalhassem pela cidade, o mdico Plcido Barbosa publicou nota no jornal O


Imparcial, na qual procurava tranqilizar a populao.

Figura 27
O medo se espalha

Fonte: O Imparcial, 24.10.1918, p. 1

No artigo cujo trecho reproduzimos acima, Barbosa tentava evitar os efeitos


negativos do que denominava influenzafobia, argumentando que as pessoas
no precisavam temer desmesuradamente a doena pandmica que visitava
Salvador nesse perodo, porquanto a sua gravidade no consistia na mortalidade,
at aquele momento pequena, mas no fato de a gripe prostrar, subitamente,
grande parte da populao, desorganizando os servios e causando sofrimento a
todos (ibid.). Para conferir autoridade s suas palavras, o mdico recorria ao
maior tratadista da influenza, o professor Leishtenstern, o qual durante a
epidemia de 1889-1890 observara baixa taxa de mortalidade nas cidades suas
afetadas pela gripe (ibid.). Segundo Barbosa, Leishtenstern ensinava que a
influenza simples, no complicada, rarssimamente punha em perigo a vida de um
doente (ibid.).

222

Contudo, no cessavam as crticas s autoridades sanitrias e a presso


da imprensa. Incomodado com a inrcia das autoridades, um jornalista do jornal A
Tarde listava uma srie de medidas que deveriam ser assumidas pela DGSPB,
alm da j mencionada nomeao da comisso de mdicos para estudar a
doena epidmica, tal como podemos observar a seguir:

Urge que se tome [sic] outras providncias


No bastam, porm, essas, providncias.
mister se ponham em prtica outras mais enrgicas e eficazes, para
que nos livremos quanto antes do flagelo da epidemia.
As regras mais comezinhas de profilaxia esto indicando a criao de
uma enfermaria, contendo nunca menos de cem leitos para se
isolarem os doentes que cheguem de fora a bordo de navios.
Deve-se, outrossim, criar um posto de observao em que
permaneam durante 48 horas os passageiros vindos de portos como
o Recife e Rio de Janeiro, onde a influenza est grassando com toda a
malignidade.
Embora a gripe exista aqui, e o seu germe especfico, como era de
esperar, v ganhando em virulncia, devemos envidar esforos para
que no o importemos com a virulncia exacerbada. Lembremo-nos
do exemplo de Bordus, que acaba de ser reinfectada, tomando a
epidemia propores apavorantes.
Ao governo fcil aproveitar o antigo isolamento de imigrantes em
Monte Serrat, adaptando-o s necessidades da enfermaria, a que nos
referimos, em que se seqestrem dos lares, evitando-lhes o contgio,
os viajantes gripados.
Deve, ainda, o governo criar uma outra enfermaria destinada
exclusivamente a recolher os indigentes que penam ao abandono.
Desinfeces dirias
Desinfetar, diariamente, os teatros, igrejas, cinemas, cafs, aougues
etc, bem como os trens e os navios da Companhia da Navegao
Bahiana.
Varredura das ruas
Convm proibir a varredura das ruas durante o dia, para que no
sejam inspiradas as poeiras com os seus milhes e milhes de
micrbios patognicos. Tal servio cumpre ser feito pela madrugada,
isto , quando de todo se acalmou a vida ativa da populao.
Profilaxia individual
Deve finalmente a diretoria da S.P.B. organizar instrues sobre
medidas de profilaxia individual e sob a forma de folhetos, distribualas com o povo, afim de que cada indivduo por si mesmo aprenda a
evitar a propagao e contgio da molstia.
(A Tarde, 26.10.1918, p. 1).

223

Conforme se pode observar, entre as elites que liam e escreviam os artigos


de jornais havia conscincia das medidas que deveriam ser implantadas, no
sentido de conter a disseminao da doena e proteger os sos. Medidas
defensivas e de controle levantamento regular do nmero de infectados e de
vtimas da doena; limitao do livre acesso a alguns lugares e do contato entre
as pessoas; vigilncia dos que chegavam cidade, isolamento dos doentes,
criao de enfermarias provisrias para os gripados eram bsicas e, conforme
expusemos no terceiro captulo, remontavam s grandes epidemias do passado,
tais como a peste e o clera.
Sentindo-se

ameaadas

ao

perceber

que

epidemia

atingia

indiscriminadamente a toda a populao, as elites procuravam, por meio da


imprensa, incitar uma reao da sociedade e pressionar as autoridades para que
estas tomassem as medidas cabveis, conforme podemos observar no texto
abaixo:

E o povo cruza os braos?


H mais de um ms, que a gripe espanhola est grassando nesta
cidade, fazendo vitimas em grande nmero, pelos diversos casos
fatais, que se sucederam, sendo as pessoas acometidas do mal em
nmero to extraordinrio, que determinaram o estorvo no servio das
companhias e empresas particulares, e at no das foras pblicas
estadual e federal.
[...]
Mantendo-se impassveis, porm, os governos do Estado e do
Municpio, a imprensa cansou de cham-los ao cumprimento desse
seu dever, citando at as providncias tomadas pelo governo Federal
em relao a Capital do Pas, onde a epidemia, tambm, se tinha
manifestado com violncia.
[...]
Mas a culpa deste povo cordeiro, para no lhe dar o verdadeiro
qualificativo, que se submete ao mais humilhante servilismo, sem a
mnima reao!
(Dirio de Notcias, 04.11.1918, p. 1)

importante notar que os soteropolitanos no permaneceram paralisados


espera do socorro do poder pblico. Como o governo custava a se organizar
para oferecer auxlio aos mais necessitados, a sociedade cuidou de preencher tal
lacuna. A Drogaria Amrica ofereceu Associao das Senhoras de Caridade

224

uma doao de rcino e quinino, juntamente com a quantia de 50$000, para que
esse grupo pudesse prestar alguma assistncia aos pobres acometidos pela gripe
(A Tarde, 23.10.1918, p. 1). Se pensarmos no grande nmero de pobres e
miserveis que compunham a populao de Salvador, e no fato de a inflao
observada nesse perodo encarecer os preos dos alimentos e dos remdios,
veremos que pouca coisa podia ser feita com essa quantia.1 De outro ngulo,
entretanto, esta se torna significativa quando pensamos que se tratava da
iniciativa de uma nica empresa privada. Ademais, vale ressaltar que a doao de
rcino e quinino havia sido feita por um estabelecimento comercial, cujo interesse
maior seria a venda, e no a doao desses remdios.
O Servio Mdico da Compagnie Chemins de Fer Fdraux de LEst
Brsilien tambm deu sua parcela de contribuio; alm de promover a
desinfeco dos carros que compunham a rede ferroviria, prestou tambm os
necessrios cuidados aos homens que trabalhavam na reconstruo do ramal
Centro-Oeste. Muitos desses trabalhadores, alguns j atacados de impaludismo,
foram acometidos pela gripe (O Democrata, 27.10.1918, p. 1-2). Ciente do fato, a
superintendncia da Chemins de Fer fez seguir para a localidade uma
ambulncia com medicamentos para debelar o mal (Dirio de Notcias,
24.10.1918, p. 1).
Em meados de outubro, a Congregao da Faculdade de Medicina da
Bahia reuniu-se em seo extraordinria para deliberar acerca de determinada
proposta apresentada pelo professor de Higiene, Josino Cotias. Esse mdico
propunha que os integrantes daquela Instituio disponibilizassem os seus
servios ao governo do estado, tendo em vista o momento de crise pavorosa,
determinada pela presena [...] da influenza, que vinha se alastrando
rapidamente, fazendo vrias vtimas (Memorial da Faculdade de Medicina da
Bahia, Ata..., 23.10.1918, s/p.). Tal proposta apresentada por Cotias a seus pares
inspirava-se em medidas semelhantes assumidas pela Congregao nos
perodos em que a Bahia esteve devastada pelas sucessivas epidemias de
clera, febre amarela e varola, bem como no decorrer da Guerra de Canudos

No interior do estado, 1kg de carne com osso custava 1$000; o arroz custava 1$000, o quilo; o
feijo, 400 ris; a farinha de mandioca, 200 ris, e 1kg de po 1$300 (O Imparcial, 27.09.1918, p.
2).

225

(ibid.). Submetida votao, a proposta foi aprovada e imediatamente divulgada


pelos jornais (Dirio de Notcias, 25.10.1918, p. 1).
Outros mdicos tambm ofereceram seus servios, sensibilizados com o
estado de pobreza de grande parte da populao baiana. O Dr. Demcrito
Calazans foi um dos que se prontificaram a atender os indigentes que o
procurassem em sua residncia. Para tanto, o mdico solicitava ao diretor de
Sade Pblica que designasse uma farmcia em seu distrito, na qual fossem
aviadas as receitas, pois o estado de misria daqueles que buscavam a sua
assistncia no permitia a compra dos remdios necessrios, cujos custos,
poca, estavam bastante elevados (Dirio da Bahia, 01.11.1918, p. 1).
Apesar de todo esse movimento por parte da iniciativa privada, a sociedade
cobrava uma resposta das autoridades pblicas. Nota veiculada no jornal A Tarde
criticava a paralisia do poder pblico, denunciando a omisso da direo da
DGSPB, que permanecia de braos cruzados enquanto a epidemia se alastrava
e contagiava mais da metade da populao da cidade havia notcias de lares
em que desapareciam famlias inteiras (A Tarde, 18.10.1918, p. 1). Para a cidade
doente, o intervalo de tempo transcorrido entre os primeiros registros da doena,
o reconhecimento, e a reao oficial epidemia parecia interminvel.

5.2. O PODER PBLICO ASSUME A DIREO A DEFESA SANITRIA DE


SALVADOR

O sentimento de familiaridade em relao doena e a crena em sua


benignidade interferiram na resposta das autoridades pblicas e sanitrias em
relao epidemia, fazendo com que inicialmente a gravidade desta fosse
ignorada ou minimizada. Tal circunstncia pode ter ocorrido no s pelo fato de
que sazonalidade da doena a tornava menos extraordinria e surpreendente
entre

os

soteropolitanos,

mas

tambm

porque

contexto

poltico

socioeconmico no permitia que tal evento se convertesse de imediato em

226

assunto pblico e poltico. Questionava-se, poca, a capacidade financeira do


estado para fazer frente quela epidemia.2
Ademais, outras doenas transmissveis, mais graves e/ou persistentes
que a gripe, encabeavam a lista de prioridades das autoridades sanitrias.
Conforme o exposto no captulo anterior, a peste, a varola e, principalmente, a
febre amarela ocupavam lugar de destaque na agenda de polticos e autoridades
sanitrias interesse movido por presses polticas e econmicas, nacionais e
internacionais. Nota-se nesse perodo grande preocupao com o reaparecimento
da febre amarela apesar de sua erradicao ter sido sustentada pelas
autoridades baianas e com uma possvel invaso da clera, temor relacionado
ao conflito blico mundial em curso no continente europeu. Vrias reportagens
sobre o assunto foram veiculadas na imprensa, o que nos permitiu observar maior
ateno dispensada a essas doenas, em contraste com a gripe.3
Slack (1992, p.8-9) chama a ateno para o fato de que histrias do
passado podem moldar as percepes do presente. Assim, o que poderia tornar
essas doenas mais ou menos temidas que outras era a memria que evocavam
(ibid.). A epidemia de gripe ocorrida na Bahia em 1890, apesar da extrema
morbidade, no provocara muitas mortes, nem grandes transtornos aos baianos.
Todavia, a ameaa de invaso da clera trazia lembrana a epidemia que se
abatera sobre o estado em 1855, cujos efeitos negativos provocaram
transformaes importantes nessa sociedade.4 Ao serem indagadas sobre a
possibilidade de nova epidemia de clera, as autoridades mdicas demonstravam
apreenso em grau superior que deixavam transparecer em relao epidemia
de gripe.5
De outro lado, vimos que os sinais diversos e incomuns, bem como a
violncia com que a gripe se manifestou em 1918, resultaram em mltiplas
percepes da doena, motivando debates e pesquisas que envolveram mdicos
2

Esta questo foi amplamente discutida no captulo II.


Cf. A Tarde, 27.05.1918, p. 1, id., 05.11.1918, p. 2; O Imparcial, 13.09.1918, p. 1; id., 11.11.1918,
p. 1.
4
Cf. David, op. cit.
5
Slack (1992, p. 8-9), chama a ateno para o fato de que histrias do passado podem moldar as
percepes do presente. O que torna essas doenas mais temidas que outras a memria que
evocam (ibid.). As imagens construdas pelos homens em relao a determinadas doenas
interferem nas respostas que lhes sero dadas, no importa quo racional ou acurada seja a
percepo do fenmeno biolgico (ibid.).
3

227

do mundo todo, no objetivo de determinar a natureza, as causas e os


mecanismos de infeco. Enquanto os clnicos estabeleceram o diagnstico e a
profilaxia da doena com base menos em suas causas que em seus efeitos, para
os bacteriologistas, o problema no estava de modo algum resolvido. Segundo o
mdico carioca Arthur Moses, o desconhecimento da etiologia dificultava
bastante a defesa sanitria do pas, porque a base de toda a profilaxia racional
o conhecimento do germe, das propriedades biolgicas da imunidade conferida
por este, e das condies em que se mantm no organismo e no meio externo
(Boletim da Academia de Medicina, 1918, p. 681-2).6
O contexto de incertezas e dissonncias que dominavam o mundo
cientfico e acadmico mundial reforou, entre as autoridades mdicas e
sanitrias da Bahia, a necessidade de se estabelecer o diagnstico, o que
concorreu tambm para postergar a tomada de decises. Entretanto, aps estudo
clnico e epidemiolgico realizado em diversas coletividades, as autoridades
mdicas e sanitrias baianas optaram pelo diagnstico de gripe, considerando o
bacilo de Pfeiffer como agente especfico da doena. Para a comisso
encarregada de estudar o caso, esse patgeno perdia fora nos trpicos, e o
resultado de sua ao na Bahia no seria to nefasto quanto nos lugares de clima
frio. Entretanto os mdicos que integravam o servio pblico de sade deveriam
usar de competncia e agilidade para controlar uma doena altamente
contagiosa, com grande capacidade de disseminao e velocidade de
transmisso.
Informada dos resultados

do estudo clnico e epidemiolgico,

pressionada pelo nmero crescente de enfermos, a DGSPB comeou por fim a


tomar as providncias reclamadas pela sociedade. Para tanto, conclamou a
participao de todos mdicos e populao no esforo para conter a
epidemia, na seguinte nota veiculada nos jornais:

A Microbiologia, que tinha como cenrio nico o laboratrio, revolucionou tambm a Higiene, na
medida em que propunha uma interveno mais racional no processo sade-doena-sade.
Nesse sentido, o ataque aos vetores e a aplicao de vacinas passaram a representar armas
importantes no combate s doenas. No perodo da incidncia da pandemia de gripe de 1918,
foram realizadas algumas experincias no sentido de se criar uma vacina para a gripe, mas o
procedimento foi dificultado pelo desconhecimento do agente especfico.

228

Informa a Diretoria Geral de Sade Pblica:


O sr. dr. Alberto Muylaert, diretor Geral interino da Sade Pblica,
dirige todos os seus esforos no sentido de ser evitada a
recrudescncia ou uma nova invaso de gripe nesta capital, para o
que conta com a dedicao dos seus auxiliares, como espera a
cooperao eficaz da Inspetoria da Sade do Porto e da Diretoria da
Higiene e Assistncia Pblica Municipal, tambm confiando que os
habitantes desta cidade cuidem da sua profilaxia individual, todos
cooperando nessa patritica ao, a que o Governo do Estado dedica
todo interesse (Dirio de Notcias, 26.10.1918, p. 1).

Assim, para combater a espanhola, deveriam ser mobilizadas as trs


esferas do poder a federal, a estadual e a municipal , e as pessoas comuns
tambm deveriam cooperar, cuidando da sua higiene pessoal. Partiu do diretor da
DGSPB a iniciativa de convocar os representantes das demais instncias a
Diretoria de Higiene e Assistncia Pblica Municipal e a Inspetoria da Sade do
Porto , pois a lei previa que o combate s epidemias era da responsabilidade do
estado.7
Aps reunio para estabelecer a parceria e determinar as atribuies das
partes envolvidas no processo, ficou decidido que todos os lugares onde pudesse
suceder a aglomerao de pessoas deveriam ser saneados. Os mdicos estavam
informados de que os indivduos infectados tornavam-se agentes disseminadores
da doena, ao espalhar o patgeno no ambiente quando espirravam, tossiam ou
tocavam com mos contaminadas as pessoas e os objetos (Dirio da Bahia,
29.10.1918, p. 1). Conscientes do processo de contgio e difuso da gripe, os
mdicos recomendavam a adoo de algumas prticas de higiene individual e
coletiva, dirigindo o foco para os lugares que promoviam maior convvio ou
proximidade entre as pessoas.
Para Gonalo Moniz, a mais ante-higinica de todas as condies de uma
habitao a aglomerao, de onde resulta a promiscuidade, o contato ntimo
dos indivduos (Gonalo Moniz, op. cit., p. 371). Esse discurso era representativo
do pensamento mdico na Bahia da Primeira Repblica. Naquele perodo j se
havia adquirido a noo de que a maior parte das doenas infectocontagiosas se
propagava por contgio direto. Segundo Gonalo Moniz:

Vide captulo I.

229

Os [...] germens morbficos [...] dificilmente e s por pouco tempo


podem viver no meio exterior. Destarte, os focos principais dos
agentes produtores das molstias infectuosas e os habitats e meios
naturais de cultura desses microorganismos, so os prprios homens,
os doentes, os convalescentes ou portadores sos de tais seres
animados. E assim, havendo em qualquer domiclio uma pessoa
acometida de qualquer dessas doenas, aguda ou crnica, ou vetora,
ser o morbo tanto mais facilmente transmitido e a nmero tanto maior
de pessoas, quanto maior for a promiscuidade das mesmas (ibid.).

Com base nessa concepo, tornaram-se alvo da ao sanitria as


habitaes coletivas cortios, casas de cmodo, asilos, internatos, penses,
hotis, etc. ; os mercados; os templos religiosos; os quartis; os hospitais; as
escolas; as fbricas; os cinemas, teatros, cafs e casas de diverses, assim como
os transportes coletivos (Dirio de Notcias, 25.10.1918, p. 1).
Os mdicos atribuam a velocidade com que a epidemia se propagava em
Salvador superlotao das habitaes, bastante intensificada naquele decnio
(Gazeta Mdica da Bahia, 1918, p. 152).8 Assim, a DGSPB implementaria nesses
locais uma sistemtica de desinfeco preventiva, acreditando que com tal
medida poderia contribuir para abreviar o tempo de vida do patgeno e limitar a
sua disseminao.
No intuito de incrementar essa medida, a direo da sade pblica
estadual divulgou nota em que comunicava aos clnicos da rede privada sua
disposio de atender a qualquer pedido de desinfeco que estes lhe
apresentassem. (O Democrata, 27.10.1918, p. 1). Para tanto, os casos
simultneos de gripe ocorridos num mesmo domiclio, bem como aqueles que
oferecessem gravidade sob o ponto de vista sanitrio geral, deveriam ser
notificados a essa repartio da sade pblica estadual (ibid.).
A direo da DGSPB solicitou tambm aos mdicos responsveis pelo
Servio de Verificao de bitos seo pertencente ao Servio Mdico Legal
que fizessem a notificao dos bitos por gripe ao Desinfetrio Central, na maior

Chalhoub (1996, p. 29) informa que, a partir da ltima metade do sculo XIX, os intelectuaismdicos passaram a considerar que as condies de moradia dos pobres nos grandes centros
urbanos representavam risco sociedade em geral, tendo em vista que, sendo em sua maioria
habitaes coletivas, constituam-se em focos de propagao de vcios e irradiao de doenas
epidmicas.

230

brevidade de tempo possvel, a fim de que os domiclios das vtimas pudessem


ser expurgados (Dirio de Notcias, 26.10.1918, p. 1).
Em paralelo a tais providncias, os Inspetores de Sade foram instados a
continuar fazendo a sua parte. A DGSPB recomendou-lhes que intensificassem
as visitas aos estabelecimentos comerciais e industriais, corporaes e servios
diversos, registrando com especial ateno e mincia os dados estatsticos
referentes gripe. Conforme o exposto no captulo anterior, no perodo de 20 a 26
de outubro de 1918 os Inspetores de Sade visitaram 119 estabelecimentos,
examinando um total de 12.311 pessoas, segundo os registros do Servio de
Estatstica Demografo-Sanitria, publicados pelo O Democrata, rgo de
imprensa governista (O Democrata, 06.11.1918, p. 2). No espectro de
estabelecimentos inspecionados, 39 correspondiam a corporaes militares e
civis, incluindo regimentos, batalhes, brigadas, milcias, casas comerciais,
fbricas, oficinas e servios diversos; 11 eram constitudos por espaos
relativamente confinados como a penitenciria, hospitais, asilos e conventos; e 69
eram estabelecimentos de ensino (ibid.).9
s pessoas reconhecidamente indigentes, o Estado ofereceu assistncia
mdica e remdios. Os pobres e miserveis tornaram-se o pblico alvo das aes
planejadas pela DGSPB, em virtude da percepo de que seriam mais facilmente
atingidos pela gripe, tendo em vista as precrias condies materiais de vida a
que estavam submetidos.10 A medicina baiana considerava que a exausto
provocada pelo excesso de trabalho; a dieta pobre; os hbitos de higiene
inadequados; o alcoolismo; a insalubridade das habitaes; a exposio s
intempries, no caso dos desabrigados; e a ao de outras doenas todos
representavam

fatores

que

contribuam

para

enfraquecer

organismo,

predispondo aqueles indivduos a contrair a doena. Essa situao representava


grande risco para a sade coletiva, pois um indivduo doente poderia constituir-se
em foco de infeco para os sos.

Veja o grfico 3, apresentado no captulo anterior.


Segundo Chalhoub (op. cit., p. 29), desde fins do sculo XIX as classes pobres passaram a ser
vistas pelas elites mdicos, polticos e intelectuais como classes perigosas. Os pobres eram
fonte de problemas, no s em relao organizao do trabalho e manuteno da ordem
pblica, como tambm porque ofereciam perigo de contgio (ibid.).
10

231

Para viabilizar e otimizar o programa de assistncia pblica, a cidade foi


dividida em seis zonas, e um mdico foi designado para cada uma. Contudo,
apesar de tal servio de assistncia abranger toda a rea urbana de Salvador, um
articulista do jornal A Tarde reclamava que uma nica farmcia na zona populosa
da Penha e dos Mares no era suficiente para atender a imensa quantidade de
operrios que se aglomeravam do Tanque da Conceio Fbrica da Boa
Viagem (A Tarde, 31.10.1918, p. 2). O jornalista argumentava que, para atender
satisfatoriamente populao desses distritos fabris, seria necessria a
contratao de mais uma farmcia, mesmo porque a da Penha ficava muito
distante das vilas onde residia o operariado (ibid.). Entretanto, essa reivindicao
no foi atendida, e o posto de assistncia da 6 Zona Sanitria funcionou apenas
na farmcia contratada pela DGSPB.
As pessoas atingidas pela gripe no deveriam procurar pessoalmente os
mdicos, mas solicitarem-lhes as visitas ao domicilio, apresentando a requisio
nas farmcias cadastradas para tal, no perodo das 8 s 17 horas (O Democrata,
25.10.1918, p. 1). As receitas prescritas deveriam ser claras e precisas, escritas
em papel timbrado do servio de assistncia pblica, e aviadas nas farmcias
contratadas pelo governo (ibid.). No intuito de divulgar tal medida, a DGSPB
publicou informe nos jornais, no qual explicitava os locais e a forma de
funcionamento dos servios, estabelecendo tambm quem poderia fazer uso
destes.. Vejamos, a seguir, como estavam distribudos os pontos de atendimento:

AVISO
A Diretoria Geral de Sade Pblica avisa que as pessoas
reconhecidamente indigentes atacadas de gripe, podem solicitar os
cuidados mdicos para seu tratamento, que ser feito por conta do
Governo do Estado, devendo dirigir-se aos mdicos abaixo
relacionados de 8 s 17 horas nos locais indicados.
As pessoas doentes de gripe devem pedir a visita do mdico ao seu
domicilio.
1 ZONA
S, Santana e Rua do Pao Dr. Eutychio da P. Z. Bahia Chamados
para a Farmcia Americana, sita Praa dos Veteranos. Aviar as
receitas na Farmcia Jutuca, sita rua do Colgio.
2 ZONA
Nazar e Brotas Dr. Francisco Soares Senna Chamados para a
Farmcia Silvany, sita rua Dr. J. J. Seabra, que aviar as receitas.

232

3 ZONA
S. Pedro e Vitria Dr. Alfredo Britto Chamados para a Farmcia
Caldas, sita Avenida 7 de Setembro (S. Pedro), que aviar as
receitas.
4 ZONA
Santo Antnio Dr. Odilon Machado do Arajo Chamados para a
Farmcia Galeno, sita Rua Direita de Santo Antnio, que aviar as
receitas.
5 ZONA
Conceio da Praia e Pilar Dr. Armando Rabello Vieira Lima
Chamados para a Farmcia Meirelles, sita rua dos Droguistas, que
aviar as receitas.
6 ZONA
Mares e Penha Dr. Adroaldo Pires de Carvalho Chamados para a
Farmcia Penha, sita rua do Rosrio (Itapagipe), que aviar as
receitas.
Secretaria da Diretoria Geral de Sade Publica do Estado da Bahia,
em 24 de Outubro de 1918.
O secretario interino Mario Menna Barreto
(Dirio da Bahia, 25.10.1918, p. 2).

Os mdicos comissionados para prestar assistncia aos indigentes


atacados de gripe j pertenciam aos quadros do funcionalismo pblico alguns
integravam o servio de Profilaxia da Febre Amarela.11 Ainda assim, o estado
pagaria a esses funcionrios gratificao extraordinria no valor de 200$000,
alm de fornecer passes de bonde para que se deslocassem at o local de
trabalho para o qual haviam sido designados (Dirio de Notcias, 24.10.1918, p.1;
29.10.1918, p.1).12
Para conscientizar e motivar os inspetores e mdicos comissionados, o
diretor geral da DGSPB realizava reunies peridicas, durante as quais lhes
expunha as vantagens das medidas profilticas utilizadas e solicitava-lhes a
colaborao eficaz na defesa e conservao das condies higinicas da
11

Para tal servio, o governo do estado designou o inspetor adido Eutychio da Paz Bahia, assim
como os mdicos do Servio Especial de Profilaxia da Febre Amarela: Francisco Soares Senna,
Alfredo do Couto Britto, Odilon Machado de Arajo, Adroaldo Pires de Carvalho e Armando
Rabello Vieira Lima (O Democrata, 24.10.1918, p. 1).
12
Segundo o Dirio de Notcias, os gastos com a remunerao extraordinria desse pessoal
mdico oneraria o tesouro do estado, sobrecarregando-o com uma despesa mensal de um conto
e quatro mil ris (Dirio de Notcias, 04.11.1918, p. 1). Tal quantia era extremamente alta, tendo
em vista que o governo desprendera 1.200 contos para a debelao da epidemia de gripe na
Capital Federal, cidade muito maior que Salvador, e bem mais vitimada pelo flagelo da doena
(Dirio de Notcias, 28.12.1918, p. 1).

233

salubrrima Cidade do Salvador (O Democrata, 31. 10.1918, p. 1). Os mdicos


deveriam intensificar o policiamento sanitrio e a aplicao das aes
preventivas, fornecendo quela repartio estadual informaes dirias a respeito
da epidemia (ibid.). A atitude do diretor evidenciava o status alcanado pela
profisso mdica na Bahia, a qual trabalhava em cooperao ntima e no
subordinada poltica governamental.
Apesar dessa deferncia pblica, a DGSPB controlava as aes dos
inspetores e mdicos por meio dos mapas remetidos por estes. Esses grficos
apresentavam a relao semanal das pessoas assistidas em cada zona sanitria,
e continham o nome, o sexo, a idade, a profisso, o estado civil, a cor, a
nacionalidade, o diagnstico, o local do socorro e o endereo do enfermo (O
Democrata, 26.10.1918, p. 1). Tais informaes ofereciam s autoridades
sanitrias o panorama da doena, funcionando como um mecanismo interno
destinado a regular o trabalho mdico e as medidas implementadas.
Paralelamente, a direo da DGSPB entrou em entendimento com os
responsveis pelas linhas de bondes e ascensores, para que procedessem
varredura, lavagem e desinfeco diria das cabines dos elevadores, dos pontos
de parada e dos carros dos bondes, principalmente dos carros morturios, bem
como a irrigao do leito das linhas (Dirio de Notcias, 26.10.1918, p. 1).13 Alm
dessas medidas, estabeleceu-se acordo com o Servio Mdico da Compagnie
Chemins de Fer Fdraux de LEst Brsilien para que se fizesse a desinfeco
diria dos carros, das estaes e das demais dependncias daquele servio (O
Democrata, 27.10.1918, p.1).
Coube ao municpio proceder s lavagens peridicas de ruas e praas,
alm da desinfeco dos mercados pblicos (Dirio de Notcias, 26.10.1918, p. 1).
A cota de responsabilidades do municpio era bastante reduzida, no s porque
esta esfera do poder pblico no dispunha de recursos financeiros para fazer
frente a uma epidemia, como tambm porque a lei previa que o combate s
epidemias era de responsabilidade do estado e da Unio.

13

Nas desinfeces eram utilizados produtos como o Florosan e a creolina (Dirio de Notcias,
26.10.1918, p. 1).

234

Figura 28
Carro que fazia a irrigao das ruas em 1918

Fonte: O Imparcial, 22.09.1918, p. 1

Ao Inspetor da Sade do Porto foi solicitado que proibisse as visitas aos


navios. Nas embarcaes que tocavam o porto de Salvador trazendo gripados a
bordo, foram implantadas algumas aes preventivas. Quando o navio italiano
Tomaso de Savoia chegou a Salvador contando entre os passageiros alguns
infectados, o mdico da Sade do Porto, Elysio de Albuquerque, adotou as
seguintes medidas: restringiu a circulao dos passageiros classe em que
estavam acomodados, evitando assim o contato daqueles da 1 classe com os da
2 e 3 classes, e vice-versa; ordenou a desinfeco rigorosa do hospital de
bordo, dos banheiros e outras dependncias; recomendou aos passageiros que
fizessem a higiene diria da garganta e das fossas nasais; afixou na 3 classe
cartazes com instrues de higiene; e proibiu visitas a bordo, mesmo as de
fornecedores (A Tarde, 29.10.1918, p. 20).
Durante o expurgo de uma embarcao, a tripulao ficava proibida de
desembarcar no cais, devendo para tanto ser utilizado o forte de So Marcelo,
construdo num banco de areia em plena Baa de Todos os Santos (Dirio de

235

Notcias, 08.10.1918, p. 1). Alm da desinfeco, aquela repartio federal


deveria medicar os gripados, e providenciar para que os casos mais graves
fossem internados no Hospital de Isolamento ou no hospital da Santa Casa de
Misericrdia (Dirio de Notcias, 16.10.1918, p. 1; O Democrata, 24.10.1918, p. 1).
Nos casos de passageiros provenientes de navios infectados, cujo destino final
fosse Salvador, a Inspetoria da Sade do Porto se encarregaria de registrar o
endereo da residncia ou o lugar da hospedagem, a fim de que pudessem ficar
sob vigilncia mdica (Dirio de Notcias, 25.10.1918, p. 1).
Sob a diligncia de Carlos Seidl, Diretor Geral da Sade Pblica na Capital
Federal, foi instalado na Inspetoria da Sade do Porto um posto para aplicao da
vacina jeneriana, a ser utilizada tambm como medida preventiva contra a
influenza (A Tarde, 30.09.1918, p. 2). O fato foi fartamente noticiado pelos jornais,
conforme podemos ver a seguir:

Figura 29
Campanha de vacinao

Fonte: O Imparcial, 06.10.1918, p. 1

236

Naquele perodo suspeitava-se que as pessoas vacinadas contra a varola


adquiriam alguma imunidade contra a gripe. A DGSPB encampou a idia e
reforou a campanha de vacinao contra a varola, associando a vacina
antivarilica preveno da gripe epidmica. Vejamos a nota abaixo:

Como h quem afirme ter observado que as pessoas recentemente


vacinadas contra a varola tm uma certa imunidade para a gripe
epidmica, a repartio da higiene, no seu louvvel af de proteger a
sade do povo da Bahia, de p-lo ao abrigo da molstia,
imediatamente instituiu por toda a cidade vrios pontos vacnicos, em
nmero de 17, alm dos que existem ininterruptamente funcionando a
horas diferentes aos cuidados mdicos competentes e dedicados.
(Dirio da Bahia, 24.10.1918, p. 1, grifo nosso)

Atravs dos jornais e de cartazes afixados em lugares estratgicos, a


DGSPB procurava estimular a populao a vacinar-se ou revacinar-se,
responsabilizando tambm o indivduo pelos cuidados com a prpria sade e a da
sua famlia, conforme podemos observar a seguir:

A vacina evita a varola


Vacinai-vos, bem como aos vossos filhos e a todos de vossa casa.
Velareis assim pela vossa sade, de vossa famlia e de vossos
semelhantes.
(O Democrata, 09.11.1918, p. 1)

Alm da propaganda e da implantao dos postos de atendimento, a


DGSPB enviou mdicos do servio de sade pblica s escolas, colocando-os
tambm disposio para proceder vacinao em fbricas, oficinas e quaisquer
outras corporaes que os solicitassem. No interior do estado o servio deveria
ser organizado pelos Intendentes, auxiliados pelos Delegados de Higiene ou
pelas pessoas mais proeminentes nas respectivas cidades. Mesmo assim, certa
nota veiculada no jornal A Tarde informava que os moradores de Brotas
suplicavam em vo por um posto de vacinao (A Tarde, 23.10.1918, p. 1).
Apesar do empenho da repartio estadual de sade, no se pode afirmar
que o Diretor Geral da Sade Pblica da Bahia, Alberto Muylaert, acreditasse, ou

237

no, nos benefcios da vacina antivarilica na imunizao contra a gripe.14


Contudo, a notcia da utilizao dessa medida na capital federal pode ter
estimulado a campanha de vacinao deflagrada no perodo.15 Os jornais
convocavam todos para a vacinao, enfatizando o fato de a providncia ter sido
recomendada por Carlos Seidl, diretor da sade pblica no Rio de Janeiro
capital federal e modelo de modernidade, civilizao e progresso para os baianos
dessa poca. Segundo o jornal A Tarde, nos dois dias subseqentes
implantao do posto de vacinao na Inspetoria da Sade do Porto, 20 pessoas
j haviam sido vacinadas (A Tarde, 10.10.1918, p.1).
Alm das medidas defensivas e de controle, a DGSPB julgou oportuno
promover a educao sanitria do povo, estimulando a adoo de hbitos de
higiene por meio de conselhos e avisos publicados nos jornais e distribudos nos
lugares freqentados pelo pblico. Um desses panfletos advertia a populao a
respeito dos perigos do hbito de escarrar e cuspir no cho, sugerindo que nestas
circunstncias as pessoas utilizassem o leno ou os escarradores instalados em
vrios lugares pblicos (O Democrata, 05.11.1918, p. 1). Dessa maneira,
procurava-se evitar que os germens se propagassem no ambiente ao serem
expelidos juntamente com os esputos dos gripados.

14

No perodo da incidncia da pandemia, o grande trunfo da bacteriologia no pde ser


empregado a imunizao da populao mediante vacina especfica. Contudo, foram realizadas
algumas experincias no sentido de se criar uma vacina para a gripe. O mdico e professor de
microbiologia da Faculdade de Medicina de So Paulo, Ulisses Paranhos, desenvolveu estudos
referentes esputo-vacinao anti-gripal com o material patolgico recolhido no Hospital da
Fora Pblica, proveniente de empregados do Laboratrio Paulista de Biologia (Brazil-Medico,
18.01.1919, p. 20). Paranhos optou por fazer, em vez de uma vacina polimicrobiana, uma panvacina (esputo-vacina) que aproveitasse as diversas espcies de germes isolados nos escarros,
considerando que tais micrbios poderiam se constituir apenas em satlites do verdadeiro agente
da gripe um vrus filtrvel (ibid.). Segundo o pesquisador, na pan-vacina o vrus em questo
poderia ser conservado mais facilmente do que nas emulses multibacterianas (ibid.). Foram
inoculadas com tal vacina 116 pessoas, das quais 18 no contraram a gripe; 1 manifestou a forma
ambulatorial (no se recolheu ao leito); 96 apresentaram a forma benigna; e somente 1 pessoa
contraiu a forma grave, pneumnica, restabelecendo-se em seguida (ibid., p. 21). Paranhos
chamou ateno para o fato de que, dentre os acometidos pela gripe benigna, 2 abandonaram as
inoculaes logo aps a primeira aplicao, e 10 adquiriram a gripe no decorrer do processo
(ibid.). Todavia, apesar dos inmeros esforos em se desenvolver uma vacina, a epidemia se
extinguiu antes que os cientistas obtivessem xito.
15
Em pronunciamento na Academia Nacional de Medicina, o Diretor Geral da Sade Pblica na
Capital Federal, Carlos Seidl, sugeriu a aplicao de tal medida no combate gripe, ainda que seu
prognstico em relao doena no fosse dos mais otimistas (Brazil-Medico, 14.12.1918, p.
399). Para o mdico, contra tal molstia no havia profilaxia internacional ou remdio especfico
eficazes, s funcionando satisfatoriamente a profilaxia individual (ibid).

238

Nesse perodo, a DGSPB tambm empreendeu campanha contra as


moscas. Os inspetores sanitrios deveriam intensificar as visitas aos domiclios,
hotis e penses, casas de pasto e cafs, estbulos e cocheiras e mais pontos
onde de preferncia se encontram[vam] aqueles insetos (O Democrata,
07.11.1918, p. 1). Cabia a tais inspetores providenciar a perfeita instalao dos
aparelhos sanitrios, assim como a limpeza dos quintais e dependncias de
todos estes edifcios, de modo a evitar os cisqueiros, as esterqueiras e outros
acmulos de imundcies (ibid.). Procurando conscientizar a populao do perigo
representado por esses insetos, a DGSPB divulgou o seguinte aviso:

Evitai e temei as moscas


Elas podem propagar vrias doenas
Combatei as moscas por todos os meios
Protegei delas os vossos alimentos (ibid.).

Uma nota publicada no jornal A Tarde no economizou crticas a


semelhante medida do governo. Segundo o articulista, enquanto nas cidades do
Sul as autoridades sanitrias fizeram afixar em todos os lugares pblicos
panfletos com conselhos ao povo instrues sobre a profilaxia e a teraputica
da gripe na Bahia, o curto saber de coisas de medicina no lhe alvitrou mais
nada, que paquetes contra as moscas e a inconvenincia de cuspir no cho (A
Tarde, 25.11.1918, p. 3).
Na inteno de preencher a lacuna deixada pela repartio pblica, os
jornais traziam sees especficas, voltadas para a informao da populao
sobre a natureza da doena e sobre o procedimento a ser adotado para evit-la.16
Nesse perodo, proliferavam na imprensa anncios contendo conselhos
populao, tais como o reproduzido a seguir:

16

Segundo Bertucci-Martins (2003, p. 103-117), em So Paulo os Conselhos ao Povo foram


publicados na imprensa por iniciativa do servio sanitrio do estado. Elaborados pela diretoria de
sade, os textos (reeditados e resumidos), veiculados nos jornais dirios, faziam apelo adoo
de medidas de higiene pessoal e coletiva (ibid.).

239

Figura 30
Conselhos populao

Fonte: O Imparcial, 24 de outubro de


1918, p. 1

Com tal expediente, a imprensa contribua para a educao higinica da


populao.17 Alm das medidas preventivas, circulavam nos jornais instrues
sobre a medicao, a dieta e os cuidados a serem adotados por aqueles que
contraam a gripe.18
Na verdade, a campanha educativa de combate s moscas desencadeada
pela DGSPB em ao conjunta com o saneamento de quintais e terrenos baldios
tinha sido provocada pela ameaa de ecloso de uma epidemia de clera (O
17
Cf.: Jornal de Notcias, 03.11.1918, p. 2; Dirio da Bahia, 31.10.1918, p. 1; Dirio de Notcias,
14.10.1918, p. 2; A Tarde, 25 de novembro de 1918, p. 3.
18
Ibid.

240

Imparcial, 11.11.1918, p. 1). Conforme dissemos anteriormente, as autoridades


mdicas e sanitrias da Bahia pareciam temer mais o clera que a gripe, e
aproveitaram a motivao suscitada pela epidemia reinante para tentar evitar a
invaso de mais uma doena epidmica.

5.3. O ATENDIMENTO NOSOCOMIAL AOS ESPANHOLADOS

Dentre as reivindicaes apresentadas a DGSPB durante a epidemia de


gripe espanhola em Salvador, constava a criao de uma enfermaria para atender
os indigentes e os doentes dos navios que aportavam a Salvador. A criao de
enfermarias provisrias constitua prtica recorrente em episdios epidmicos,
quando se precisava ampliar o atendimento nosocomial. Os hospitais em
funcionamento em Salvador nesse perodo no apresentavam condies de
oferecer um nmero satisfatrio de leitos para atender s demandas da
populao.
A legislao sanitria vigente dava sustentculo a essa realidade
determinava que os acometidos por doenas infecto-contagiosas deveriam ser
assistidos no prprio domiclio.19 O isolamento nosocomial s seria recomendado
nos casos em que fosse comprovada a falta absoluta de assistncia e de recursos
pecunirios para prover o prprio tratamento ou por impropriedade quer da
habitao, quer do local onde esta estivesse situada.20
A rede de atendimento montada pela DGSPB, com postos nas 6 zonas
sanitrias em que foi dividida a cidade, previa assistncia mdica domiciliar aos
indigentes. As pessoas das camadas mais favorecidas da populao recorriam ao
mdico de famlia ou se dirigiam aos consultrios particulares para serem
19

Tratamos desse assunto no primeiro captulo.


O isolamento em domiclio no era considerado apropriado quando a residncia estava situada
em zona populosa, ou quando se tratava de moradia coletiva (internatos, hotis, hospedarias,
casas de penso e de cmodos, cortios, etc.). Contudo, interessante destacar que em
princpios do sculo XX, a promiscuidade da doena, o peso dos cuidados, os odores, as
secrees e o drama cotidiano, todos esses problemas que faziam parte da rotina do doente, j
comeavam a ser pouco tolerados pelos ocupantes da casa famlia e serviais (Philippe ries,
op. cit., p. 623). Ainda assim, a transferncia das responsabilidades para com o doente e tambm
a morte escondida no hospital s comearam a se generalizar a partir da dcada de 1950 (ibid.).
20

241

examinadas (O Imparcial, 26.09.1918, p. 1). Poucos foram os que na Bahia


receberam atendimento hospitalar por ocasio da epidemia de gripe espanhola. O
grfico abaixo demonstra que o nmero daqueles recolhidos aos hospitais era
insignificante diante dos que eram tratados no prprio domiclio:

Grfico 8
bitos por local

Gripe Espanhola em Salvador


bitos por local
200
150
100

183

50
30

0
Domiclio

2
Hospitais

Via pblica

1
A bordo

27.09 a 31.10.1918
Fonte: O Democrata, 10.11.1918, p. 2.

Apesar da internao hospitalar no ser recorrente, nessa poca os


hospitais abriram vagas para receber os espanholados. Em finais de setembro,
matria publicada no jornal A Tarde informava que no havia um s leito vazio no
Hospital Militar, acrescentando que no momento em que estava sendo realizada a
reportagem chegaram mais doentes para hospitalizao (A Tarde, 25.09.1918, p.
1).21 Para acomodar os 234 militares doentes que j se encontravam internados
naquele nosocmio, os enfermeiros improvisaram leitos no cho e pelos
corredores, prova de que a demanda era superior a estrutura disponvel nesse
hospital (ibid.).
21

Esse hospital prestava atendimento ao contingente de militares em servio na Bahia.

242

O Hospital da Real Sociedade de Beneficncia Dezesseis de Setembro,


apesar de a maioria dos seus leitos apresentar-se ocupada por doentes
acometidos por doenas venreas, malria, tuberculose e febre amarela, tambm
abriu espao para acolher os espanholados (SAME. Hospital Portugus.
Diagnsticos 1913-1935. Diagnsticos 003. p. 08-12).22 No perodo de 10 a 21
de outubro de 1918 deram entrada no hospital 6 doentes de influenza espanhola
(ibid.). No ano seguinte, 1919, foram registradas 7 ocorrncias de gripe, 1 de
broncopneumonia e 4 de bronquite (ibid.). No ano de 1920, foram internados no
hospital 3 doentes de gripe, 1 de pleuropneumonia, 1 de broncopneumonia e 5 de
bronquite. No houve bito em nenhum desses casos (ibid.).

Figura 31
Hospital Portugus

Fonte: Bahia Illustrada, Rio de Janeiro: Anno II, n5, Abr. 1918, [c.a., p. 11]

22

Esse hospital prestava assistncia aos integrantes da comunidade portuguesa e a seus


descendentes, residentes ou de passagem pela Bahia.

243

O hospital da Santa Casa de Misericrdia o Santa Isabel tambm


reabriu uma enfermaria especificamente para receber os espanholados. Na
enfermaria So Roque seriam isolados os doentes do prprio hospital,
acometidos pela gripe, e aqueles advindos de embarcaes que tocavam o porto
de Salvador (SCMBA, Diretoria do Hospital Santa Isabel, Relatrio da Santa Casa
de Misericrdia. 1914-918, 01.01.1919, p. 130). Essa enfermaria foi fechada
assim que cessou a epidemia (ibid.).
Verificamos algumas discrepncias na parte do Relatrio que registra o
movimento geral de doentes, no Hospital Santa Isabel. O relatrio do ano de 1918
informa-nos que se tratava de uma enfermaria masculina, onde ficaram
internados 31 doentes, dos quais 28 receberam alta, e 3 faleceram (SCMBA.
Diretoria do Hospital Santa Isabel. Relatrio da Santa Casa de Misericrdia. 1914918. Movimento geral de doentes. Anexo. s/p).
Contudo, muitas questes surgiram ao nos defrontarmos com tais
informaes: Ser que a Santa Casa s prestou atendimento hospitalar aos
homens? E as mulheres que no possuam recursos para tratar-se em seus
prprios domiclios, para onde se dirigiram? Ser que, contrariando as normas, a
enfermaria era mista? Ser que esse hospital internou apenas 31 doentes, num
universo de aproximadamente 130.000 pessoas atingidas pela epidemia em
Salvador, durante os mais de noventa dias em que esta durou? Por qu?
Apesar de os documentos produzidos no Hospital no informarem sobre o
atendimento prestado pelo Santa Isabel s espanholadas, outras fontes
informam que tais mulheres foram ali atendidas. Segundo nota publicada no
Dirio de Notcias, Mnica da Silva, de 25 anos de idade, solteira, residente na
rua do Paraso, acometida pela gripe, veio a falecer nesse hospital (Dirio de
Notcias, 24.10.1918, p. 1). No livro de registro dos sepultamentos realizados no
cemitrio do Campo Santo, consta que ali foram enterrados os corpos de quatro
mulheres, provenientes desse hospital (SCMBA, Registro dos Enterramentos...,
Livro n. 6, H/Base/1331, 7.12.1915 a 26.8.1923).
Outras incongruncias foram observadas ao compararmos os registros da
enfermaria So Roque aos do Campo Santo. Verificamos que nesse cemitrio
foram enterradas 17 pessoas provenientes do Santa Isabel, enquanto o hospital
informou a ocorrncia de apenas 3 bitos naquela enfermaria (ibid.).

244

Na seo de registro nosogrfico de 1918 consta que, alm de gripados e


influenzados23, ali foram atendidos doentes com bronquite, broncopneumonia e
pneumonia (SCMBA, Diretoria do Hospital Santa Isabel, Relatrio da Santa Casa
de Misericrdia.1914-918. Registro nosogrfico. Molstias Ano de 1918. Anexo.
s/p.).24 Muitas dessas doenas so oportunistas ou decorrentes de complicaes
da gripe; o documento, entretanto, no informa em que meses do ano se deu o
atendimento

dos

pacientes.

Para

estabelecer

alguma

relao

de

tais

enfermidades com a epidemia reinante entre setembro e dezembro de 1918,


podemos comparar os registros do ano em questo com os do ano anterior.
Vejamos o grfico abaixo:

Grfico 9

Hospital Santa Isabel


Registro de doenas do aparelho respiratrio
(1917-1918)
pneumonia
inf luenza
gripe
bronquite
broncopneumonia
0

20

1917

40

60

80

100

1918

Fonte: SCMBA, Diretoria do Hospital Santa Isabel, Relatrio da Santa Casa de


Misericrdia. 1914-918. Registro nosogrfico. Molstias Ano de 1918. Anexo. s/p.

23

Consta o registro diferenciado dessas doenas no quadro nosogrfico desse hospital.


Para a nossa anlise, optamos por considerar apenas essas doenas do aparelho respiratrio,
em detrimento de outras presentes nos registros do Santa Isabel, tais como congesto e edema
pulmonar, pleurisia, pneumonia bastarda, rinite, sinusite, tuberculose, etc., porque constituem as
relacionadas epidemia nos registros de bito, relatrios e estatsticas da poca.
24

245

Ao relacionarmos os casos de doenas do aparelho respiratrio atendidos


nesse hospital durante o ano de 1917 aos registrados em 1918, percebemos que,
entre 1917 e 1918, o nmero de atendimentos aumentou de 100 para 206 (ibid.).
Dentre esses, a bronquite manteve a mdia de 49 casos por ano, havendo
aumento significativo apenas em relao aos casos de broncopneumonia dos
16 registrados em 1917, passaram a 39, em 1918 (ibid.). Em 1917 no houve
registros de casos de influenza, enquanto no ano seguinte foram registrados 34
casos (ibid.). No que diz respeito gripe, foram registrados 84 casos em 1918
(ibid.). Ao somarmos o nmero de registros de gripe e influenza realizados em
1918, conclumos que houve importante aumento em comparao com o ano
anterior de 26 para 118 nmero muito superior ao de internos na enfermaria
So Roque (ibid.).

Figura 32
O Hospital Santa Isabel em 1918

Fonte: Bahia Illustrada, Rio de Janeiro: Anno II, n4, Mar. 1918, [c.a., p. 29].

Segundo Slio Boccanera Junior (1926, p.362), nesse perodo, o Hospital


Santa Isabel era o de maior importncia da Bahia, no s pela excelncia do seu

246

corpo clnico, pela magnificncia do seu edifcio e pelo incomparvel servio que
presta[va] ao povo, como tambm por sua capacidade de internar 600 doentes.
Todavia, durante o ano de 1918, em conseqncia da carestia de medicamentos
e vveres, o hospital s pde acolher a mdia mensal de 340 doentes, nmero
considerado pequeno pelo diretor interino desse estabelecimento, Dr. Octaviano
Pimenta, tendo em vista os cerca de 300.000 habitantes de Salvador e o grande
nmero de indigentes dentre estes (SCMBA, Diretoria do Hospital Santa Isabel,
Relatrio..., 1919, p. 130).

Figura 33
O grupo de enfermeiras do Hospital Santa Isabel em 1918

Fonte: Bahia Illustrada, Rio de Janeiro: Anno II, n4, Mar. 1918, [c.a., p. 29].
Corpo de enfermeiras do Hospital Santa Isabel, vendo-se, ao centro, a enfermeira-chefe
Miss Agness Berry.

247

Figura 34
O corpo clnico do Hospital Santa Isabel em 1918

Fonte: Fonte: Bahia Illustrada, Rio de Janeiro: Anno II, n4, Mar. 1918, [c.a., p. 29].
Corpo clnico do Hospital Santa Isabel, vendo-se, na fileira da frente, da esquerda para a direita,
Dario Peixoto, Octaviano Pimenta, Lydio de Mesquita, Clementino Fraga, Brs do Amaral e Antonio
Borja; e por trs, sempre da esquerda para a direita, os mdicos Glz Martins, Herclito Menezes,
Durvaltecio Aguiar, Jos Olympio da Silva, Eduardo Bittencourt, Aristides Maltez, Boaventura
Cajueiro, dentre outros.

Assim, enquanto alguns eram acolhidos, muitos eram os indigentes que,


atacados pela gripe, morriam ao abandono nas ruas, em razo do nmero
reduzido de leitos disponibilizados por esse hospital (A Tarde, 31.10.1918, p. 2).
As notcias em circulao na imprensa nos levam a crer que apenas as pessoas
identificadas e integradas de alguma forma quela sociedade com nome,
idade, trabalho e endereo conhecidos obtinham algum tipo de atendimento de
sade. Os annimos, aqueles que viviam na mais absoluta misria, margem da
sociedade, morriam ao relento e, certamente, no eram computados pela
estatstica oficial. Segundo nota publicada no Dirio de Notcias, na porta do
Hospital Santa Isabel, chuva e ao sol, em miservel abandono, morreu vtima
da gripe, uma infeliz preta, de 32 anos presumveis (Dirio de Notcias,
24.10.1918, p. 1). Tais fatos eram explorados pela imprensa, no intuito de

248

pressionar o governo para que oferecesse assistncia a essa camada miservel


da populao.
Comovido diante da situao angustiosa desses desprotegidos da sorte,
e ciente dos srios embaraos que o diretor da Sade Pblica estava
enfrentando para acomodar os indigentes atingidos pela epidemia, o abade do
Mosteiro de So Bento, D. Rupperto Remdolf, ps disposio do estado as
instalaes do Mosteirinho de Monte Serrat, para que ali pudesse ser criada uma
enfermaria (A Tarde, 31.10.1918, p. 2; APEBA, Seo republicana, Cartas
Recebidas pelo diretor-geral de Sade..., 1917-18). O Mosteirinho j funcionava
como sanatrio para os religiosos, portanto no seria difcil estabelecer um
servio de assistncia aos espanholados.
Em vista do crescente nmero de pessoas acometidas pela gripe, o diretor
da DGSPB foi autorizado a aceitar o oferecimento de D. Rupperto (A Tarde,
01.11.1918, p. 2). Assim, partir do dia 1 de novembro, passou a funcionar no
Mosteirinho uma enfermaria para receber exclusivamente gripados indigentes
(ibid.). O estado arcaria com os custos da internao e do tratamento (ibid.).
Tais espaos no eram suficientes para atender os doentes dos navios que
aportavam em Salvador, nem os indigentes gravemente atacados pela molstia.
Assim, o estado improvisou uma enfermaria no Hospital de Isolamento de Monte
Serrat, que funcionaria em um dos antigos pavilhes do hospital, que naquele
perodo se encontrava em processo de construo (Dirio de Notcias,
28.10.1918, p. 1). Em 31 de outubro de 1918, o Inspetor da Sade do Porto
recebeu da DGSPB um ofcio comunicando a instalao dessa enfermaria, para a
qual, uma vez ciente da informao, aquela instituio pudesse enviar os doentes
que ali aportavam (O Democrata, 07.11.1918, p. 1).
Segundo Moniz de Arago (1919, p. 65), no decorrer da epidemia foram
recolhidas ao Hospital de Isolamento 22 pessoas acometidas pela espanhola;
dentre estas, 18 se curaram, e 4 faleceram em razo do agravamento de doenas
precedentes, ou em conseqncia de complicaes decorrentes da gripe 1 por
tuberculose e 3 por pneumonia.
Contudo, h desencontro de informaes entre os dados fornecidos pela
fonte oficial e as notcias que circulavam na imprensa durante a passagem da
espanhola por Salvador. Matria veiculada no Jornal de Notcias, em 20 de

249

outubro de 1918, noticiava que haviam sido encaminhados para o Isolamento de


Monte Serrat 26 doentes, procedentes dos navios que se encontravam ancorados
em Salvador, todos em estado grave, 2 dos quais vieram a falecer (Jornal de
Notcias, 20.10.1918, p. 1).
No dispomos, entretanto, do relatrio do prprio hospital, o que
certamente contribuiria para elucidar essa questo. No Arquivo Pblico do Estado
da Bahia s constam dois relatrios elaborados nesse decnio um de 1912 e
outro de 1921 (referente ao ano anterior).25 Esbarramos mais uma vez na
impreciso dos registros observada nesse perodo, mas como o quantitativo no
representa propriamente o nosso foco, importa-nos realmente saber que durante
essa epidemia a sociedade organizou-se no sentido de oferecer uma estrutura
mnima de assistncia ao espanholado.

5.4. BAHIA DE TODOS OS SANTOS O CONFORTO DA F E AS PRTICAS


DE CURA INFORMADAS PELA RELIGIO

A tenso desencadeada por uma crise epidmica promove exacerbao da


religiosidade. Desde os tempos mais remotos, as pessoas procuram encontrar na
religio explicao e consolo para o flagelo da doena.26 As prticas religiosas
tambm se repetiram no decorrer do tempo. Por meio de sacrifcios autoimpostos, como os jejuns, as pessoas tentavam expiar as faltas cometidas, que
poderiam ser a causa da adversidade. Ao mesmo tempo buscavam conforto nas
preces e na participao de rituais coletivos, como as procisses, as missas e
cultos extticos, os quais ofereciam a promessa de ao efetiva, at mesmo
quando a aglomerao de pessoas em tais ritos representava prtica contraditria
em relao s medidas de defesa contra as epidemias.

25

Cf.: APEBA. Seo Republicana. Secretaria do Interior e Justia. DGSPB. Relatrio do Hospital
de Isolamento do Monte Serrat. Datas-limite: 1898/1926. Caixa: 3694. Mao: 1025.
26
Cf.: Rosenberg, op. cit.; Delumeau, op. cit.; Ranger e Slack, 1992.

250

Durante a passagem da gripe espanhola pela Bahia, o Arcebispo Primaz


do Brasil, D. Jernimo Thom da Silva, ordenou que em todas as igrejas da Bahia
fosse rezada uma orao especfica para tempos de peste e mortalidade,
semelhantes

aos

vividos

pelos

soteropolitanos

nesse

perodo

(Revista

Ecclesiastica da Archidiocese da Bahia. Cmara Eclesistica da Bahia. Nova


orao imperada. 20.10.1918, 10: p. 270).27 Como outubro foi o ms em que a
epidemia recrudesceu, o arcebispo achou prudente aumentar a carga de oraes.
Segundo nota veiculada na imprensa, D. Jernimo recomendava que at o dia 1
de novembro, em todas as igrejas da capital e do interior, inclusive as das ordens
religiosas, fosse rezado um trduo de preces pblicas, do qual constava a
recitao do tero, a ladainha Nossa Senhora, o Tantum ergo,28 e a beno do
Santssimo Sacramento, entoando-se ao final o cntico Senhor Deus
misericrdia (Dirio de Notcias, 29.10.1918, p. 1).
Em tempos de calamidade, os soteropolitanos apelavam ao Senhor Bom
Jesus do Bonfim para que Ele aplacasse os horrores da fome, da seca ou da
peste. A devoo ao Senhor do Bonfim uma das mais antigas; foi introduzida na
Bahia pelo capito portugus Theodozio Rodrigues, que trouxe a imagem da
cidade portuguesa de Setbal, em 1745. A imagem de Jesus crucificado domina o
altar-mor da igreja, construda no local onde Rodrigues erigira a primeira capela,
em 1751, na colina de Itapagipe (Verger, 1999, p. 78). Desde ento, quando se
sentem ameaados, os devotos de todas as camadas da sociedade suplicam ao
Senhor do Bonfim a Sua miraculosa interveno. Em tempos de epidemia,
quando todas as preces no pareciam ser suficientes, e a gravidade do momento
exigia um contato mais prximo com o sagrado, a imagem descia do seu trono e
era colocada no corpo da igreja, aproximando-se mais da adorao e das splicas
dos fiis (Jornal de Notcias, 06.10.1918, p. 3).29
Quando eclodiu a epidemia de gripe espanhola, os jornais noticiaram a
descida da imagem do Seu trono no altar-mor, tal como ocorrera durante o flagelo
27

Atravs da orao Pro vitanda mortalitate vel tempore pestilentiae os fiis imploravam
Deus o final da epidemia; livrai-nos da morte e de mais pestilncia seria uma traduo livre e
aproximada da frase que d ttulo orao.
28
Cntico que precede a bno do Santssimo Sacramento, no rito catlico
Acesso
em
(http://www.agencia.ecclesia.pt/catolicopedia/artigo.asp?id_entrada=1849.
03.04.2007).
29
Cf.: David, op. cit., p. 92.

251

da clera, em 1855 (ibid.).30 Apesar dos rumores na imprensa traduzirem o desejo


dos fiis, a mesa administrativa da devoo custou a decidir o translado da
imagem. Interpelado sobre o assunto, o tesoureiro perptuo da mesa, Jos
Eduardo Freire de Carvalho Filho, informou que a descida da imagem, que tem
cerca de 200 anos, [ra] difcil, e deve[ria] ser feita com muito cuidado, para evitar
estragos (ibid.). Segundo o tesoureiro, caso se verificasse agravamento da
epidemia, a mesa certamente autorizaria a descida da imagem (ibid.). At ento,
entretanto, do alto onde se encontrava, descortinando a cidade e o mar, Ele
velaria pelos soteropolitanos, aliviando as suas penas (ibid.).

Figura 35
A proteo do Senhor do Bonfim

Fonte: Jornal de Notcias, 06.10.1918, p. 3

Enquanto isso, a epidemia se alastrava pela cidade; sensvel aos apelos


dos fiis, a mesa da devoo achou por bem transladar a imagem para a nave da
igreja, onde ficou exposta adorao dos devotos. Segundo o articulista do
Jornal de Notcias, era extraordinrio o nmero de pessoas que acorriam ao
templo e se prostravam aos ps da imagem, beijando-a, implorando ao Senhor
que fizesse cessar o mal que os afligia (Jornal de Notcias, 29.10.1918, p. 2).
30

Ibid.

252

Figura 36
A f no morre!

Fonte: Jornal de Notcias, 29.10.1918, p. 2.

Vimos no captulo anterior que at finais de outubro a DGSPB no cuidara


de proibir as procisses, nem os cultos e festejos religiosos da Igreja Catlica em
andamento naquele perodo, o que contrariava a profilaxia adotada em tais casos.
Quando essa repartio se deu conta do agravamento da epidemia e do perigo de
contgio que semelhantes eventos propiciavam, resolveu suspender as festas da
Matriz de Brotas. As missas, romarias e outros ritos catlicos realizados ao
mesmo perodo, no objetivo de suplicar a misericrdia divina diante da ameaa da
epidemia, no foram proibidos pela DGSPB, e seguiram reunindo muitos fiis nas
igrejas. As costumeiras romarias Igreja do Bonfim continuaram a ser realizadas
toda sexta-feira, atraindo mais devotos nesse perodo, e o beija-p da imagem
sagrada denotava que os fiis estavam to seguros da proteo divina, que no
temiam o risco de contaminao.31
Alm do conforto espiritual, a religio oferecia proteo e cura para o corpo
fsico. Segundo alguns historiadores da gripe espanhola no Brasil, a impotncia
31

Cf.: Jornal de Notcias, 06.10.1918, p. 3; ibid., 29.10.1918, p. 2; Dirio de Notcias, 29.10.1918,


p. 1.

253

da medicina acadmica diante da gripe epidmica colocou em destaque outras


prticas de cura.32 Os autores focalizam a luta da chamada medicina cientfica
para se distinguir e se distanciar desses outros saberes os graduados em
escolas de medicina oficiais buscavam garantir um status diferenciado nessas
sociedades, procurando coibir as outras prticas de cura e firmar-se como o nico
saber legtimo para os cuidados com a sade.
Na Bahia, apesar do prestgio alcanado pela medicina acadmica, a
populao contava com outras solues de preveno e cura das doenas,
algumas das quais informadas pela religio. Segundo Nikelen Witter (2001), a
recorrncia a tais prticas no representou um fenmeno construdo para
preencher os espaos deixados pela medicina acadmica, ou mesmo em
oposio a esta, mas se estabeleceu pelo fato de essas alternativas
representarem um conjunto de saberes criados pela experincia e preservados
pela tradio. De acordo com Witter, a populao recorria ao curandeirismo ou
medicina domstica no pela falta de mdicos, mas porque se tratava de prtica
cultural ancestral, muito anterior aos conhecimentos da medicina acadmica.
Em finais de outubro, impressionado com o grande nmero de gripados
que acorriam s farmcias e aos mdicos em busca de alvio para os seus
padecimentos, um reprter do jornal O Imparcial resolveu investigar o tipo de
lenitivo ou proteo que os feiticeiros e charlates estavam oferecendo ao povo
(O Imparcial, 25.10.1918, p. 1). Ao realizar tal reportagem, o jornalista pretendia
desmistificar e desqualificar tais prticas, qualificadas de quejandas velhacarias
com que um no pequeno nmero de exploradores vai, vivendo tripa forra,
graas ingnua credulidade do povo, que eles extorquem sem piedade (ibid.).
No intuito de desmascarar os indivduos que se utilizavam das crenas msticas
de ingnuos e iletrados em benefcio prprio, o reprter resolveu visitar um
terreiro de candombl, um centro esprita e a casa de uma curandeira (O
Imparcial, op. cit., p. 1).

32

Cf.: Bertolli Filho, op. cit.; Bertucci, op. cit.; Abro, op. cit.

254

Figura 37
A teraputica dos feiticeiros e charlates

Fonte: O Imparcial, 25.10.1918, p. 1.

O primeiro lugar a ser visitado foi um terreiro de candombl, situado na


localidade de Mata Escura, em uma casa ampla, arejada e confortvel (ibid.). O
terreiro era dirigido por Pai Niccio; segundo o jornalista, um criolo moo ainda,
fisionomia reveladora de ignorncia e despreocupao (ibid.).33 Sem se
identificar, portando-se como um crente que ali se encontrava em busca de ajuda,
o reprter solicitou ao pai-de-santo que o livrasse da influenza (ibid.).
Pai Niccio comeou por tentar explicar ao consulente a natureza e as
causas daquela doena a seu ver, os doutores no sabiam que doena era
aquela. Isso castigo de Pai Grande, sentenciou o pai-de-santo,
33

Nota-se a atitude preconceituosa do reprter j nessa sua descrio do pai-de-santo. A


preocupao em descrever os traos fisionmicos do curador, identificando-o sua origem tnica,
revela a ideologia vigente, segundo a qual os negros seriam biologicamente inferiores,
fundamentada nos estudos mdico-legais, etnogrficos e psicossociais desenvolvidos por Nina
Rodrigues. Cf.: CORRA, Mariza. As Iluses da Liberdade: A Escola de Nina Rodrigues e a
Antropologia no Brasil. 2. Ed. Rev. Bragana Paulista: Editora da Universidade So Francisco,
2001.

255

acrescentando que todo aquele malefcio advinha do final da guerra, e piorara


depois que um homem fora enterrado vivo (ibid.).34
Para o reprter, a explicao oferecida por Pai Niccio no passava de
disparates (ibid.). Contudo, a forma pela qual um indivduo explica o episdio da
doena causas, sintomas, medidas profilticas, formas de tratamento, etc.
relaciona-se com a sua viso de mundo, ou seja, com um sistema de crenas,
atitudes e valores culturalmente construdos, sejam estes considerados cientficos
ou no (Leite e Vasconcelos, 2006, p. 115).
Assim, aps oferecer uma explicao para a doena, o pai-de-santo deu
incio ao ritual de proteo solicitado. Pai Niccio principiou com a devida
saudao aos santos Boj35 e Bonok36, cujas representaes (imagens) so
qualificadas de hilariantes, pelo reprter (O Imparcial, op. cit., p.1). Alcanada a
permisso dos santos, o sacerdote colocou uma torcida de algodo no pescoo
do reprter, instruindo-o a us-la por sete dias e, aps, lan-la na mar de
vazante (ibid.). Depois de mais uma reverncia diante do altar das divindades,
onde pronunciou as palavras sagradas do ritual, o babalorix fez a prescrio de

34

Segundo Slack (op. cit., p. 4), desde os tempos mais remotos, as pessoas procuram na religio
encontrar explicao e consolo para o flagelo da doena. Nesse sentido, sempre existiu a viso de
que Deus enviava a peste como um castigo ou martrio aos que no puderam resistir s tentaes.
Tratava-se de atitude que andava de mos dadas com certo fatalismo popular em face do
desastre.
35
Nas nossas pesquisas no achamos nada sobre Boj. Acreditamos que a grafia esteja errada, e
em vez de Boj seja Bje, o mesmo que bej ou gbej (Nava, 2003, p. 194). Ibeji ou Igbeji so
divindades gmeas, costumeiramente sincretizadas, no Brasil, com os santos gmeos catlicos
Cosme e Damio (ibid.). Segundo a reportagem supracitada, havia duas imagens juntas e iguais
no altar de Pai Niccio, isto refora a nossa hiptese de que se tratasse de Bje ou Ibeji no
sincretismo religioso So Cosme e So Damio, santos associados prtica da medicina e cura
das doenas. Cf.: http://pt.wikipedia.org/wiki/Cosme_e_Dami%C3%A3o. Acesso em 19.04.2007.
36
Bonok, anteriormente Gunok, corruptela de Igunnuk. Bab Igunnuko ou egunok, um
Egungun africano, ou seja, um esprito ancestral, pertencente Mitologia Yoruba. Os nags
cultuam de diversas formas os espritos dos mais velhos, de acordo com a posio hierrquica
que ocuparam dentro da comunidade e com a sua atuao em prol da preservao e da
transmisso dos valores culturais. S os espritos especialmente preparados para serem
invocados e materializados recebem o nome Egun, Egungun, Bab Egun ou simplesmente Bab
(pai), e so objeto desse culto todo especial. Porque o objetivo principal do cultos dos Egun
tornar visveis os espritos dos ancestrais, agindo como uma ponte, um veculo, um elo entre os
vivos e seus antepassados. E ao mesmo tempo que mantm a continuidade entre a vida e a
morte, o culto guarda estrito controle das relaes entre os vivos e mortos, estabelecendo
distino bem clara entre os dois mundos: o dos vivos e o dos mortos (os dois nveis da
existncia). O culto aos Egungun uma das mais importantes instituies, e tem por finalidade
preservar e assegurar a continuidade do processo civilizatrio africano no Brasil. Trata-se do culto
aos ancestrais masculinos originrio de Oyo, capital do imprio Nag implantado no Brasil no
inicio do sculo XIX. Cf.: http://pt.wikipedia.org/wiki/Gunuco e http://pt.wikipedia.org/wiki/Egungun .
Acesso em 08.04.2007.

256

um procedimento para [...] fechar o corpo contra todos os malefcios conta de


pipoca e feijo preto e uma moeda de vintm; aps trs dias de guardado
embaixo da cama, tirar o vintm, esfregar pelo corpo e lanar numa encruzilhada
, advertindo ao consulente que no passasse por cima do eb, para que o seu
efeito no se perdesse (ibid.). O ritual foi concludo com uma ltima reverncia
diante do altar (ibid.).
Aps a consulta com o pai-de-santo, pela qual despendeu a quantia de
5$000, o reprter dirigiu-se casa do esprita Manoel Loureno da Conceio, a
qual qualificou de banca dos charlates (O Imparcial, op. cit., p. 1). O dono da
casa o conduziu, com ares misteriosos, mesa em torno da qual teria lugar a
sesso (ibid.). Segundo o jornalista, Loureno no o maou por muito tempo;
sentando-se cabeceira da mesa, adotou atitude concentrada e, por meio de
oraes e frases desconexas, convocou um guia poderoso, que da por diante
protegeria o consulente do assdio da doena (ibid.).
Finda a consulta, acrescentava ironicamente o articulista, o bom do
homem, certo de que ele havia acreditado em to grotesca charlatanice,
cobrou-lhe 2$000 pelo atendimento (ibid.). Nas palavras do reprter, o preo fora
cmodo, por isso, talvez, o guia no o tenha aborrecido por muito tempo (ibid.).
Saindo dali, o jornalista resolveu prosseguir em sua pesquisa, pois, em
suas palavras, eram inmeros e variadssimos os processos adaptados pelos
malandros que vivem manhosamente explorando o suor do povo (ibid.). Certa
moa, que havia sido curada da gripe pela curandeira Gertrudes, indicou ao
reprter a casa desta ltima, situada no Alto do Sobradinho, na Mata Escura
(ibid.).
Ao chegar ao local, o jornalista alegou dona da casa ter sido acometido
pela gripe, e sabedor de que quem ali chegava saa curado, resolvera tambm
pedir o seu auxlio (ibid.). Gertrudes lhe informou que estava sendo muito
procurada por conta dessa doena, e a toda hora tinha gente sua porta (ibid.).
A curandeira no demorou a prescrever os remdios alm da mesma
torcida de algodo ao pescoo, indicada tambm por Pai Niccio, trouxe um feixe
de folhagens para um lambedor e para o gargarejo (ibid.). A receita do lambedor
era a seguinte: cozinhar em uma panela de gua um pedao de rapadura,
deitando nesta capim-santo, folha-da-costa, musgo, folhas e flores de vinde-c,

257

semente de capim-santo, fumo bravo e costa-branca (ibid.). Para o gargarejo, que


deveria ser feito na hora de dormir, o cliente deveria cozinhar velame branco,
fumo branco, capim-santo e vinde-c. Segundo Gertrudes, esse remdio fazia
milagres, tendo livrado muita gente da morte (ibid.).
Nas culturas indgenas e africanas, a doena e a cura so concebidas
como elementos sujeitos ao das foras sobrenaturais; assim, no havia
distino no emprego de substncias naturais e simblicas (Ribeiro, 1997, p. 85).
Tais culturas utilizavam-se de vrios recursos no processo de cura das
enfermidades desde poes compostas com ingredientes retirados da natureza,
como folhas, razes, caules das plantas, pedras, animais, etc., at os rituais em
que eram pronunciadas palavras e frmulas sagradas (ibid.).
Vale lembrar que, desde finais do sculo XIX, os intelectuais brasileiros
tomavam a presena negra e indgena no pas como obstculo realizao das
suas aspiraes e idealizaes de progresso, modernidade e civilizao.
Conforme o exposto no primeiro captulo, as elites baianas queriam vencer o
atraso representado por uma cidade insalubre, de aspecto colonial, e fortemente
africanizada. Nesse sentido, buscavam coibir ou desqualificar as prticas
religiosas alternativas f catlica esta ltima identificada como manifestao
religiosa superior, prpria da cultura europia. Naquele decnio, as manifestaes
da cultura africana sofriam severa represso por parte da polcia, e os
candombls haviam sido proibidos na cidade (A Tarde, 06.09.1913, p.1).
Conforme pudemos observar pelo relato do reprter do jornal O Imparcial,
a intolerncia no se restringia ao candombl, mas se estendia a outras
manifestaes fundadas em rituais mgicos ou na incorporao de entidades,
como a doutrina esprita, por exemplo. Vistos como charlates e feiticeiros, os
curadores ligados a essas expresses religiosas eram acusados de exercer
ilegalmente a medicina ao pretender realizar curas milagrosas, locupletando-se
com a explorao da credulidade alheia. Entretanto, a proibio no impedia que
tais espaos continuassem a resistir perseguio e atrassem pessoas de
diversas camadas da sociedade, as quais em pocas de extrema dificuldade
buscavam o auxlio das foras sobrenaturais.

258

5.5. A TERAPUTICA PANACIA PARA AS DOENAS SEM REMDIO

Conforme afirmou a comisso de mdicos nomeada para estudar a


epidemia, a gripe era uma doena que atacava a populao baiana
sazonalmente. Portanto, uma molstia familiar, cujos sintomas febrcula,
coriza, dor de cabea e pelo corpo causavam incmodo, sem trazer, na maior
parte dos casos, graves conseqncias. Assim, quando acometidos pela molstia,
raramente os soteropolitanos recorriam aos mdicos. Cuidavam das suas
mazelas com receitas caseiras, passadas de gerao a gerao. Sob os cuidados
domsticos, os sintomas desapareciam num prazo de trs a quatro dias.
Segundo a folclorista baiana Hildegardes Vianna, os espirros e o defluxo
de nariz escorrendo eram comuns nas pocas frias que comeavam no ms de
Maria, atravessava o So Joo, alcanavam o auge por SantAna, melhorando em
meados de agosto com So Loureno (o Barbas-de-vento) e Santa Clara
(Vianna, 1994, p. 220).37 Os transtornos provocados pela estao fria eram
denominados defluxo, constipao, resfriado ou influenza a palavra gripe era
usada com cautela, pois vinha associada a uma doena serissima, doena que
matava ou conduzia a complicaes pulmonares se maltratada (ibid., p. 212220).
possvel que, de incio, acreditando tratar-se daquela gripe costumeira,
muitos tenham empregado o tratamento convencional. Alm do mais, no era
comum recorrer ao mdico por causa de simples resfriado, tampouco era fcil
obter assistncia mdica na capital da Bahia. Nas primeiras dcadas do sculo
XX, as camadas mais pobres da sociedade no tinham fcil acesso aos servios
mdicos, muito caros para aqueles que no podiam garantir as mnimas
condies materiais de existncia.
At a dcada de 194038 era muito comum o uso de xaropes e chs
preparados em casa. Hildegardes Vianna cita uma srie de receitas caseiras

37

Festas do calendrio religioso da Igreja Catlica. A autora se refere ao perodo do inverno


baiano, que vai de maio (ms de Maria) a agosto (Vianna, op. cit.,p. 220).
38
Segundo a autora, os usos e costumes do final do sculo XIX perduraram, com pequenas
modificaes, at a dcada de 1940, quando a Segunda Guerra Mundial provocou verdadeira
revoluo no cotidiano das pessoas. Para Vianna, at ento as inovaes no eram vistas com

259

utilizadas para combater as defluxeiras por exemplo, o ch de chicria, muito


utilizado por suas propriedades purgativas (Vianna, op. cit., pp. 211-218). Para
Vianna, aquele era o tempo em que se acreditava que intestino limpo era meio
caminho para a cura de qualquer doena (ibid.).
Na teraputica domstica, os xaropes entravam como complemento aos
chs. O xarope feito com formigas de mandioca impedia que o pulmo fosse
atingido durante o curso de uma bronquite; outros xaropes eram feitos com folhada-costa, agrio, folha de laranjeira, angico, carqueja, alcatro, entre outros (ibid.,
p. 213).39 Alm dessas mezinhas, constava na farmacopia domstica o
lambedor.40 Preparava-se lambedor de banana madura de so-tom, de agrio
e breu, de engao de bananeira, de jasmim41 de cachorro, de estrume de vaca
preta42, de fel de boi, etc. Para aliviar as dores de garganta, mascava-se gengibre
ou pau de alcauz. E para soltar o catarro faziam-se massagens no peito com a
enxndia de galinha.43
O suadouro constitua teraputica muito utilizada, na poca. De acordo
com Vianna, acreditava-se que pelo suor eram expelidas mais depressa as
toxinas (ibid., p. 224).44 O suadouro mais simples de aplicar era o escalda-ps45,

bons olhos. A vida do filho teria de ser como a do pai, assim como a do neto teria de ser como a
do av. A mesma casa, os mesmos mveis, tudo com variaes imperceptveis, surgidas
naturalmente com o passar dos tempos (Vianna, op. cit., p. 19).
39
Geralmente, um ou mais desses ingredientes acima citados eram colocados em camadas
alternadas com acar mascavo ou rapadura (dependendo da consistncia desejada), e levados
ao fogo numa panela de barro tampada para cozinhar no prprio lquido que se desprendia da
mistura (Vianna, op. cit., p. 215-218). Aps o perodo estabelecido para o cozimento, o xarope
podia ser engarrafado e utilizado. Algumas receitas acrescentavam aguardente macerada; depois
de engarrafada, a mistura era posta ao sereno ou era enterrada de cabea para baixo. Segundo
Hildegardes Vianna (ibid., p. 214), tais medicaes eram olhadas com certo respeito, obedecendo
a uma contagem rigorosa de dias. Alguns tinham de ser usados com pausas estratgicas, na base
de 21 dias de uso para sete de descanso, ou no equilbrio de sete semanas de tratamento para
sete semanas de espera, para ver no que tinha dado.
40
Hildegardes Vianna (op. cit., p. 213) explica que o povo estabelecia diferena entre xarope e
lambedor. Enquanto o xarope era mais lquido, ou fludo, o lambedor era quase em ponto de
pasta, caramelado, grosso, custava a sair da garrafa, e a colher servida, para ficar limpa,
precisava ser lambida a fim de no ficar incompleta a dose prescrita (ibid.).
41
Jasmim era um eufemismo para as fezes de cachorro pequeno. O xarope de jasmim de
cachorro era muito utilizado em casos de pleurisia, bronquite com escarro de sangue ou coisa
semelhante (Vianna, op. cit., p. 216-217).
42
Considerado timo remdio contra a tuberculose (Vianna, op. cit., p. 217).
43
A gordura ou banha da galinha. Aplicava-se friccionando a pele at a sua completa absoro;
em seguida cobria-se o enfermo com um pano (geralmente, uma flanela) para aquec-lo (Vianna,
op. cit., p. 221).
44
O sabugueiro era muito usado em casos de sarampo; a tlia servia para a tosse e para as
mucosidades dos pulmes e dos brnquios (Vianna, op. cit., p. 224).

260

mas nos casos de defluxos fortes, influenzas, gripes e doenas parecidas, se no


houvesse melhora com o suadouro, recorria-se ao custico ou vesicatrio, cujo
representante mais em voga era o sinapismo (ibid., p. 224-25). O sinapismo era
uma cataplasma base de mostarda, capaz de queimar a pele at s bolhas; tal
fato, porm, era considerado positivo, porque todo o mal estaria saindo por ali
(ibid., p. 226). A autora conclui que, com todos esses procedimentos, associados
bons alimentos, muito vinho de sustana, uma mudana de ares, se o caso
no era de morte, conseguia-se ficar curado (ibid.).
Entretanto, o agravamento da doena fez com que as pessoas
recorressem assistncia mdica oferecida pelo governo. Para Accacio Pires, a
eficcia da teraputica preconizada pelos mdicos era to questionvel quanto a
utilizada pelos leigos (Sade, 1919, p. 2). Segundo o mdico, apesar do avano
da indstria farmacutica observado nesse perodo, raros eram os males contra
os quais havia medicamento especfico realmente eficiente, e dentre estes no
figurava a gripe.
Em sua tese de final de curso apresentada Faculdade de Medicina da
Bahia, em 1900, Nicanor J. Ferreira tambm fez questo de afirmar que os
autores eram unnimes em afirmar a no existncia de um tratamento prprio da
gripe (Ferreira, op. cit., s/p). De acordo com o autor, alguns mdicos insistiam
bastante no emprego da quinina como especfico gripe, por acreditar que a
presena daquela substncia no sangue tornava-o um meio pouco favorvel
vida e ao desenvolvimento da virulncia do micrbio de Pffeifer (ibid.).46
Entretanto, Ferreira destacava que a atuao teraputica de tal substncia

45

Os ps do doente eram mergulhados em um balde de gua bem quente, constantemente


renovada para no deixar cair a temperatura; quando o doente comeava a suar, era-lhe
administrado um ch bem forte ou uma bebida alcolica; logo aps, seus ps eram retirados da
gua e envoltos num tecido grosso de l ou algodo, e seu corpo era agasalhado por inmeras
camadas de cobertores; depois de o doente suar a ponto de molhar as roupas do corpo e as da
cama, os cobertores eram retirados vagarosamente, para evitar mudana brusca de temperatura;
a seguir, o enfermo despia-se das roupas suadas, e seu corpo era friccionado com lcool
canforado, vestido e aquecido com roupas de cama limpas; tomava ento um ch ou mingau
morno e ia dormir (Vianna, op. cit., p. 225).
46
Para o Dr. Joseph Chalier, Chefe de Clnica Mdica da Faculdade de Lyon, a quinina [ra]
quase um especfico da gripe (Brazil-Medico, 28.06.1919, p. 212). No tratamento da gripe
simples, o mdico recomendava repouso e a administrao de 1a 1,5 grama de quinina por um
perodo consecutivo de trs dias (ibid.). Segundo Chalier, tais doses poderiam provocar alguns
distrbios auditivos, mas valia pena passar por tal incmodo, tendo em vista dos benefcios
teraputicos e profilticos daquele remdio (ibid.).

261

constitua assunto polmico, tendo em vista que tal bacilo no era encontrado,
seno excepcionalmente, no sangue dos acometidos por aquela doena (ibid.).47
Pires considerava a existncia de um tipo de teraputica para os casos
simples, e outro para os mais complicados (Sade, op. cit., p. 4). Nos casos
simples, visava-se tonificar o organismo, principalmente o corao, e combater
alguns sintomas (vmitos, dores, hipertermia, etc.) (ibid.).48 Nos casos graves e
complicados, a medicao era ministrada de acordo com a natureza dos
distrbios, que poderiam ser: nervosos, circulatrios, pulmonares e gastrointestinais (ibid.).49
O mesmo pensava Plcido Barbosa. Esse mdico publicou no jornal O
Imparcial um artigo em que discorria sobre a teraputica da gripe. Embora
ressaltasse que as pginas de um jornal dirigido a um pblico heterogneo talvez
no fosse lugar adequado para explicar, em mincias, o tratamento da doena, o
mdico julgava conveniente orientar a populao, por acreditar que, em rigor,
somente as formas graves da influenza exigem[iam] a presena de um mdico
(O Imparcial, 24.10.1918, p. 1).
No tratamento dos casos simples da gripe, Barbosa recomendava repouso,
num quarto arejado, de temperatura constante, sem corrente de ar e dieta

47

De outro lado, argumentava Ferreira, se a quinina no representava um medicamento especfico


da gripe, podia-se afirmar que este agente teraputico auxiliava na cura desta doena, pois atuava
como anti-fluxionrio, tnico, vaso-constritor e hipertensor, em uma molstia onde o elemento
congestivo, a vasodilatao e a hipotenso arterial representam um papel importante (ibid.).
Segundo Pires, at a epidemia de 1918-19, era de uso recorrente entre os mdicos alopatas o uso
da quinina, tanto na profilaxia como na terapia da gripe (Sade, op. cit., p. 3). Alm dos sais de
quinino, utilizavam-se tambm a aspirina, o piramido, o salofeno, e seus congneres (ibid.).
48
Pires destaca em seu texto um dos medicamentos mais utilizados pelos mdicos os tnicos. O
autor os classifica como os gerais (lcool, cola, canela e quina), os cardacos (leo canforado,
cafena, espartena e digitale) e os nervinos (estricnina, glicerofosfatos, e arsenicais) (Sade, op.
cit., p. 4). Para o mdico, entretanto, a denominao de tnico no era apropriada tendo em vista
que tnico o que d foras ao organismo, e nenhuma daquelas substncias tinha o poder de
revigorar; o que realmente faziam era excitar, estimular o organismo de modo que este utilizasse
as suas prprias reservas (ibid.). Os verdadeiros tnicos eram os alimentos, estes sim realmente
proporcionavam energia vital. O autor critica a utilizao abusiva dos tnicos. Em suas palavras:
para combater a astenia caracterstica da doena, devida, provavelmente ao das toxinas
sobre o sistema nervoso, os mdicos empregaram altas doses de leo canforado e de adrenalina
(ibid.). Pires acrescenta que como os mdicos no tinham um critrio seguro para medir as foras
dos doentes, os analticos tornaram-se, ento, a panacia do momento (ibid.).
49
Segundo Accacio Pires, as complicaes nervosas consistiam em confuses mentais e ataque
s meninges (meningites), aos centros nervosos (mielites e encefalites) e aos nervos perifricos
(ibid., p. 4-5). As complicaes circulatrias mais freqentemente observadas eram a insuficincia
cardaca e as hemorragias (uterinas, nasais, enterorragias, hemateses e hemotises) (ibid., p. 5).
As complicaes pulmonares mais freqentes eram as broncopneumonias e as pneumonias (ibid.,
p. 5-6). E por fim, havia as complicaes gastro-intestinais (ibid., p. 6).

262

lquida e leve (ibid.). Caso houvesse priso de ventre ou lngua saburosa,


deveria ser ministrado um purgante de sal amargo, de leo de rcino ou de
calomelanos, o que, na concepo do mdico, poderia contribuir para fazer
abortar a doena (ibid.). O doente precisava fazer anti-sepsia das mucosas
lavar a boca e a garganta trs vezes ao dia50 e pulverizar ou instilar nas narinas
vaselina lquida, adicionada de um antisptico (eucaliptol, cloretona, salol, etc.)
(ibid.). Se o doente fosse acometido por calafrios, deveriam ser aplicadas
medidas para alivi-lo e favorecer a reao cobri-lo suficientemente e
administrar-lhe bebidas quentes (ibid.). Nesses casos, Barbosa aconselhava que
no se abusasse dos febrfugos, tendo em vista que a febre na influenza no tem
os mesmos perigos que nas outras infeces, e s merece ser combatida quando
excessiva. Plcido Barbosa aconselhava moderao no uso dos analgsicos
antipirina, fenacetina, aspirina, etc. ; s utiliz-los quando as dores no corpo ou
na cabea fossem fortes ou insuportveis (ibid.).51
Ferreira (op. cit., s/p) discorreu sobre a medicao utilizada nos casos
complicados contra a astenia nervosa fazia-se uso da estricnina e dos
glicerofosfatos; contra as complicaes pulmonares eram utilizados os revulsivos,
os expectorantes e os vomitivos; em casos de congesto pulmonar empregava-se
o cloridrato de amonaco; para a forma gastro-intestinal eram utilizados o pio, o
subnitrato de bismuto, o salol e o benzonafitol;52 para os sintomas de prostrao,
adinamia, neutralizao e toxemia ministrava-se uma medicao lctea; a cafena
era indicada para regularizar o estado do corao e do pulso; em casos de
neurastenia e de fraqueza recomendava-se tratamento hidroterpico metdico.

50

Barbosa orientava que a boca e a garganta deveriam ser lavadas com gua fenicada a 1%, ou
com gua e cido saliclico a 1 por mil, podendo ser tambm utilizado outro antisptico (o
Imparcial, 24.10.1918, p. 1). Em 1900, Ferreira recomendava que fosse feita a anti-sepsia e a
assepsia da boca e do nariz utilizando-se substncias como o licor de Van Switen em meio copo
dagua, e uma soluo de formol, mentol ou soluo fenicada para os gargarejos e lavagens da
boca (Ferreira, op. cit., s/p).
51
No que dizia respeito ao emprego da antipirina, esta poderia ser empregada para atenuar a dor
e baixar a temperatura (Sade, op. cit., p. 3-4). Contudo, Ferreira advertia que no se devia
abusar dessa substncia, porque ela tem a propriedade de diminuir a excreo renal, o que um
inconveniente, porque o organismo no pode desembaraar-se das toxinas elaboradas por ele
mesmo (Ferreira, op. cit., s/p).
52
Outras fontes citam tambm a utilizao de outros purgantes, como calomelanos e anidiol
(Sade, op. cit., p. 6; APEBA, Seo Republicana, Cartas Recebidas pelo Diretor do Servio
Sanitrio..., 1912-1918, maco 3697/1032).

263

Apesar de a terapia acima ter sido descrita dezoito anos antes da


pandemia de gripe espanhola, continuou a ser largamente utilizada pelos mdicos
no perodo em que durou esta doena. Em artigo escrito em 1919, Accacio Pires
citava os mesmos medicamentos, acrescentando apenas alguns poucos
procedimentos utilizados nas complicaes pulmonares, tais como o uso do balo
de oxignio e da emetina, nos casos graves de pneumonia com dispnia; e dos
tnicos de cabelo, para tratar a alopecia verificada aps uma forte infeco
(Sade, op. cit., p. 6).
Pires constatou que a medicao utilizada no tratamento da gripe era toda
sintomtica, servindo apenas para aliviar o doente (ibid., p. 3).53 A quinina, tida
como especfico da gripe, tanto quanto do impaludismo, mostrou-se ineficaz
(ibid.). Largamente utilizados, a ponto de ter o seu preo aumentado e escassear
no mercado, os compostos de quinino, por exemplo panacia das doenas sem
remdio, conforme afirmava o prprio mdico mostraram-se ineficientes, tanto
como profilticos quanto como agentes curativos da espanhola (ibid.). De tal
forma que, na Bahia, foi tema do poeta popular Lulu Parola, que atribua
impureza do remdio o insucesso da quina. Vejamos:

CANTANDO E RINDO
- 659027-OUTUBRO-1918
Leio num telegrama
Que no Rio o quinino receitado
Contra a gripe no teve resultado,
No levantou doente algum da cama...
A respeito o amigo o que que pensa?
Penso primeiro na dificuldade
De achar a rima natural em edio...
Segundo: muitas vezes na doena,
Mesmo de gravidade,
O que mata a impureza do remdio...
Lulu Parola
(Jornal de Notcias, 25.10.1918, p. 2)

Alm dos compostos do quinino, remdios como a aspirina, o piramido, o


salofeno, utilizados com a pretenso de eliminar o micrbio, mostraram-se meros

53

Bertolli Filho (2003) e Bertucci (2004) discutem minuciosamente o assunto em trabalhos


referentes epidemia em So Paulo.

264

paliativos para a dor e a hipertermia (Sade, op. cit., p. 3). Os tonificantes base
de lcool, cola, canela e quina, destinavam-se a restaurar as foras dos enfermos
(ibid., p.4). Os estimulantes como a estriquinina, a adrenalina, a cafena, o leo
canforado, entre outros, foram utilizados com a finalidade de regularizar as
funes do corao e combater a astenia (ibid.). Os purgativos, como o
calomelanos, o salol, benzanofitol, etc., cuja pretenso era aliviar as complicaes
gastrointestinais, de nada serviram (ibid., p. 6).
Accacio Pires afirmava que, na impossibilidade de combater o micrbio
responsvel pelo mal em questo, a medicina aloptica viu-se limitada a auxiliar o
organismo na luta contra o patgeno (Sade, op. cit., p. 6). Segundo Pires, o
desconhecimento do agente etiolgico restringia ao alvio dos sintomas as opes
de tratamento daquela doena, juntamente com o repouso absoluto, dieta
regulada e administrao de purgantes, fortificantes e/ou de alguma panacia
em voga (de ordinrio, um preparado fitoqumico elaborado pelo prprio mdico)
(ibid.). A crtica do mdico era cida: os clnicos exploravam como bem entendiam
a convico dos doentes de que as drogas os curavam (ibid.).
No podemos afirmar que os clnicos se beneficiassem explorando a
credulidade dos doentes, mas a indstria farmacutica e a de bebidas
aproveitaram-se da crise epidmica para vender seus produtos. Alguns desses
preparados prometiam curas milagrosas, outros se propunham apenas a revigorar
as foras ou aliviar os sintomas. Conforme se pode verificar pelos anncios
apresentados abaixo:

Figura 38
Cura de Molstias do Peito

Fonte: Jornal de Notcias, 14.10.1918, p. 6

265

Figura 39
Bebida que cura

Fonte: O Imparcial, 02.10.1918, p. 2.

Figura 40
Soluo para doenas antigas e recentes

Fonte: Jornal de Notcias, 11.10.1918, p. 1.

266

Figura 41
Cura certa!

Fonte: Jornal de Notcias, 14.10.1918, p. 4.

Figura 42
Para prevenir ou curar

Fonte: O Jornal de Notcias, 03.10.1918, p. 5.

267

At os donos de um bar se aproveitaram da onda de epidemia para


promover seu negcio. Como era do senso comum que a molstia se propagava
mais facilmente em ambientes fechados, o seguinte anncio procurava atrair a
clientela, oferecendo atividades ao ar livre:

Figura 43
Cura-se a gripe ao ar livre

Fonte: O Imparcial: 30.10.1918, p. 2

Na mesma linha do X.P.T.O., certo estabelecimento comercial apelou para


a influenza a fim de promover a recm-montada oficina de consertos de mquinas
de datilografar, de calcular, etc., conforme podemos contatar, pelo anncio
reproduzido a seguir:

268

Figura 44
A gripe o chamariz

Fonte: O Imparcial, 02.10.1918, p. 2

Havia tambm inmeros produtos a serem utilizados depois da gripe


tnicos para ajudar o convalescente a restabelecer as foras, tais como a
Emulso de Scott e o Triphol. Este ltimo, fabricado pelo Dr. Machado, prometia
remineralizar o organismo que sofrera grandes perdas com a infeco, levantando
as foras, tonificando o sistema nervoso abatido e varrendo os restos da doena
(Dirio da Notcias, 28.10.1918, p. 2).
Alm desses, a cerveja Malzbier, da Brahma, era proclamada em um
reclame de jornal como o reconstituinte por excelncia, conforme ilustrao
reproduzida a seguir:

269

Figura 45
Reconstituinte por excelncia

Fonte: Jornal de Notcias, 11.10.1918, p. 1

Para Accacio Pires, no importava que a populao continuasse com a


reconfortante convico de que as medidas profilticas

e teraputicas

empregadas se mostravam eficazes no combate epidemia. Em sua opinio, o


que de fato poupou a populao de uma hecatombe foi o fato de ser a gripe
doena altamente contagiosa para o homem e de grande mortalidade para as
galinhas (Sade, op. cit., p. 6).

5.6. CONSIDERAES FINAIS

Qualquer fato excepcional poderia vir a abalar o frgil e transitrio equilbrio


de cidades como Salvador, palco de tenses e conflitos prprios do convvio
social. A epidemia interferia no cotidiano da cidade e constitua-se em fator de
desequilbrio nessa sociedade, podendo provocar reaes inesperadas, derivadas
do pnico. Ademais, o carter de espetculo, a dramaticidade, prprios do evento
epidmico exigiam maior visibilidade das aes defensivas.

270

A sociedade, ento, viu-se compelida pela iminncia dos fatos a assumir


posio diante da doena que se alastrava com inusitada virulncia, por meio de
atos concretos de autodefesa e de solidariedade. Vimos que os mecanismos
adotados pela sociedade baiana durante a passagem da gripe espanhola por
Salvador constituram-se em rituais coletivos e individuais, informados por
concepes tanto cientficas quanto religiosas. O exame de tais rituais contribuiu
para nos revelar os valores sociais da poca, bem como a coexistncia de
crenas e estruturas de autoridade em permanente tenso.
Na abordagem do assunto, procuramos fugir tentao de estabelecer
uma hierarquia de saberes. Nosso intuito foi demonstrar que cada resposta tem a
sua prpria racionalidade, e a maneira pela qual as pessoas reagem doena
est relacionada conjuntura social, poltica, econmica e cultural em que esto
inseridas, bem como memria coletiva da histria da doena em particular.
O sentimento de familiaridade em relao gripe; a preocupao com
outras doenas, mais presentes e ameaadoras do que esta; a falta de consenso
a respeito da etiologia nos meios cientficos e acadmicos nacionais e
internacionais; assim como o tempo necessrio para se assimilar a crise e montar
um aparato capaz de fazer frente epidemia foram fatores que contriburam
para que o poder pblico no respondesse crise epidmica com a urgncia
desejada pela sociedade ameaada pelo mal.
Diante do perigo representado por uma doena que acometia e s vezes
vitimava parentes, amigos, vizinhos e colegas de trabalho, pessoas de diversas
camadas

da

sociedade,

buscaram

auxlio

das

foras

sobrenaturais.

Observamos que houve, nesse perodo, a opo por prticas de cura informadas
pela religio, como tambm a intensificao da f, traduzida nos rituais religiosos
oraes, missas, adoraes de imagens, etc.
Convencida da extrema contagiosidade da doena e consciente da
velocidade com que esta se propagava, a direo da DGSPB montou um
programa para enfrentar o mal, no qual se previam medidas defensivas e de
controle adotadas em casos de epidemias de doenas infecto-contagiosas,
semelhantes quelas utilizadas em outros lugares onde incidiu a gripe espanhola.
As autoridades pblicas precisavam demonstrar sua posio no controle da
situao, para que a tenso fosse atenuada, a ordem fosse mantida, e a vida

271

voltasse normalidade. Ainda que no acreditassem na completa eficcia dos


meios empregados, os mdicos e autoridades sanitrias tinham de demonstrar
competncia e tranqilidade na gesto do evento epidmico.

CAPTULO VI
A VIAGEM DA ESPANHOLA PELOS SERTES DA
BAHIA
A gripe segue sempre uma marcha interessante. A
principio os grandes centros colocados nas grandes
linhas de comunicao so invadidos e de cada um
destes pontos ela espalha-se, formando focos
secundrios para as aglomeraes humanas de
menor importncia, para ganhar finalmente, as
localidades mais isoladas. Outros, porm, afirmam,
que a molstia mostra-se muito caprichosa na sua
propagao, ora marcha de uma a outra povoao,
ora aparece sucessiva ou simultaneamente sobre
localidades mais ou menos afastadas, respeitando
ao
menos
momentaneamente
as
regies
intermedirias (Nicanor Jos Ferreira, 1900).

Neste captulo, propomo-nos acompanhar a trajetria da espanhola pelo


interior do estado, no intuito de apresentar um contexto diverso daqueles
estudados at ento pela literatura especializada, que, de modo geral, tem
privilegiado os grandes centros urbanos. Ao estudarmos a insero do evento
epidmico na vida das cidades do interior e das pequenas comunidades rurais,
pretendemos desvelar as mltiplas faces da Bahia, refletindo sobre a realidade
que a epidemia nos revela a rede de relaes sociais e de poderes cujos elos
se fortaleciam em momentos de crise; as condies materiais de vida e as
estratgias de sobrevivncia do sertanejo, em face da omisso dos poderes
pblicos; os problemas sanitrios e os expedientes e recursos utilizados pelas
autoridades locais e pela populao em geral para enfrentar os tempos de

273

epidemias.
O sistema de transportes ferrovirios, fluviais e martimos facilitou a
propagao da doena pelo interior do estado, e a gripe seguiu as rotas de
comrcio e de trnsito de passageiros. Ainda que nas duas primeiras dcadas do
sculo XX a Bahia enfrentasse falta de infra-estrutura para escoar a produo do
interior do estado, apenas pouco mais da metade dos municpios baianos se
comunicavam com a capital e com as cidades circunvizinhas por vias frreas,
martimas ou fluviais. O mapa a seguir adaptado de mapa elaborado por
Theodoro Sampaio em 1925 nos mostra a malha viria e fluvial que interligava o
Estado da Bahia:1

Mapa 2
Vias Frreas e Fluviais da Bahia em 1918

Fonte: Adaptado de mapa extrado de SAMPAIO, Theodoro. O


Estado da Bahia. Agricultura, Criao de Gado, Indstria e
Commercio. Bahia, Imprensa Official, 1925, imagem cedida pela
Biblioteca Nacional. Encarte.
1

As ferrovias esto destacadas em vermelho. Para traar a rota das estradas de ferro baseamonos nas informaes encontradas nas seguintes fontes: DSEEB. Anurio Estatstico da Bahia
1923. Meios de Transporte e Vias de Comunicao, 1924, p. 229-300; Cunha, Ernesto Antonio
Lassance. Estudo Descriptivo da Viao Frrea do Brazil. Rio de Janeiro, Imprensa Nacional,
1909, p. 59-129; Estradas de Ferro do Brasil 1946. Suplemento da revista Ferroviria. Rio de
Janeiro: Revista Ferroviria, 1946, p. 60-71.

274

Assim, tal como a espanhola, percorreremos os caminhos de ferro e


seguiremos o curso das guas, viajando de porto em porto, ao longo da extensa
via fluvial e martima que corta e recorta o territrio baiano.2 Todavia, no vamos
parar em todos os portos e estaes, como o vapor ou o trem. Privilegiaremos
algumas cidades ou comunidades rurais, no s pelo grau de importncia que
assumiram no cenrio estadual, mas tambm por conta da ocorrncia da
epidemia de gripe evidenciada na documentao encontrada.

6.1. DOLOROSA E INCMODA A REALIDADE DOS SERTES DA BAHIA


Aps ter aportado na Baa de Todos os Santos, a epidemia de gripe
espanhola espalhou-se pelos sertes baianos.3 As notcias da epidemia
engrossaram as pginas dos jornais da capital e dos demais municpios, fazendo
com que autoridades mdicas, polticas, e o povo em geral se mobilizassem na
tentativa de conter o avano do morbo.
Segundo nota publicada no peridico A Ordem, editado no municpio
baiano de Cachoeira, a epidemia de gripe viera juntar-se de febre amarela e

Neste perodo, as linhas frreas federais percorriam 1.450.561 km: Bahia a Juazeiro, 575.440
km; Alagoinhas a Sergipe, 142.893 km; S. Flix a Bandeira de Mello, 254.600 km; Ramal de Feira
de SantAnna, 45.060 km; Ramal de Machado Portella, 13.400 km; Bahia a Minas (de Caravelas a
Aymors) 142.400; Bonfim a Stio Novo e ramais, 127.905 km; Machado Portella, 72.000 km;
Bandeira de Mello a Brotas, 25.000 km; Centro Oeste, 51.863 km. As linhas frreas estaduais
perfaziam um total de 404.309 km: Estrada de Ferro de Nazareth, 221.662 km; Estrada de Ferro
de Santo Amaro, 99.807 km; Estrada de Ferro de Ilhus a Conquista, 82.840 km. Ambas
somavam um total de 1.854.870 km. Cf.: DSEEB. Anurio Estatstico da Bahia 1923. Meios de
Transporte e Vias de Comunicao, 1924, p. 229-300.
3
A obra de Euclides da Cunha, Os Sertes, publicada nos primeiros anos da Repblica (1902),
colocou em pauta a viso bifronte da realidade brasileira cindida entre uma civilizao tomada
de emprstimo, voltada para o Atlntico, europeizada, e outra, considerada autntica, isolada no
interior do Brasil (Hochman, 1998b; Castro Santos, 1985; Lima, 1999). Da capital da Repblica,
nas duas primeiras dcadas do sculo XX, disseminava-se a idia de que o serto comeava ao
final da Avenida Central, no Rio de Janeiro (Hochman, op. cit., p. 218). Adotando por modelo tal
idia, consideramos que para as elites baianas o serto comeava para alm da Avenida Sete de
Setembro, smbolo do progresso, da civilidade e da modernidade pretendida por J. J. Seabra
(1912-1916), ao tempo em que este empreendeu o processo de reforma e embelezamento da
Soterpolis. Dentro desta perspectiva, a idia de serto (interior) em oposio a litoral
ultrapassava o carter puramente espacial. No que dizia respeito Bahia, vemos que a cidade de
Salvador, capital do estado, era tida pelas elites locais como parmetro de modernidade,
progresso e civilizao, em contraposio ao que se revelava ser o interior do estado: espaos
pouco povoados, habitados por uma gente mestia, rude, indolente, brbara, analfabeta, de
hbitos arcaicos, acometida por doenas variadas, cuja falta de sade, bem como sua condio
de misria e de atraso eram provocadas pelo prprio comodismo, conservadorismo, ignorncia e
primitivismo.

275

de peste bubnica, formando, ento, a terrvel trilogia de devastao que


abarrotava de cadveres os cemitrios das cidades do interior (A Ordem,
19.10.1918, p. 1). Vale lembrar que, nesse perodo, o impaludismo grassava de
forma quase endmica por todo o estado, e a oposio criticava a inrcia do
governo diante da inutilizao e do extermnio do homem do campo (A Tarde,
08.05.1918, p. 01).
A lei responsabilizava a instncia estadual pela execuo de medidas
agressivas ou defensivas em todo o territrio baiano, para impedir a
introduo de molstias transmissveis, bem como obstar a disseminao das j
existentes ou extingui-las (Lei n. 231, de 31 de agosto de 1917, Art. 2, alnea d).
Contudo, segundo relato de mdicos e cientistas que percorreram o interior do
Estado da Bahia na dcada de 1910, a populao que vivia na zona rural do
estado estava no mais completo abandono, vtima do rodzio das epidemias e de
flagelos endmicos como a doena de Chagas, a ancilostomase e a sfilis
(Vellozo, 1912; Penna e Neiva, 1916; Penna, 1918).

Figura 46
Assdio nefasto

Fonte: O Imparcial, 03.10.1918, p. 1.

276

Alm das doenas supracitadas, a tuberculose e a pneumonia tambm


ceifavam muitas vidas no interior do estado. O regime alimentar deficiente, a
inobservncia de regras elementares de higiene pessoal, domiciliar e pblica,
juntamente com o alcoolismo, eram fatores que concorriam para abreviar a vida
do sertanejo.
Integrante de uma comisso federal de combate malria e febre palustre
no interior da Bahia, o Dr. Eduardo Mendes Vellozo assim descreveu as
condies materiais de vida no serto baiano:

[...] as febres [...] para as matas onde existe o trabalhador sem meios
pecunirio e rstico, a, ela campeia [...].
[...] as habitaes [...] feitas de taipa, pessimamente construdas, a
ponto de no chegar altura da coberta a tapanagem ou parede,
ficando mesmo no barro depois de seco, fendas, por onde passam
perfeitamente insetos de tamanho regular.
A cobertura sempre feita de pindoba ou ouricuri, raramente de
telhas, de forma que, em uma residncia como esta, tendo por
assoalho o solo frio e mido, principalmente na estao chuvosa, por
cobertura, palhas, e as paredes verdadeiras venezianas; junto a isto, a
maca de varas ou a rede sem o conforto necessrio para dar calor ao
corpo, alm da pssima alimentao em hidratos de carbono e os
gordurosos, o corolrio fcil de deduzir-se.
Ao lado disto, a gua apanhada no primeiro ribeiro ou fonte prxima e
bebida na mesma hora, os banhos, as noites ao relento at tarde, o
lcool, a sfilis, o fumo, coadjutores dessa intoxicao lenta, e como
conseqncia o enfraquecimento orgnico at o esgotamento,
resultando a vitria do hematozorio.4
(APEB. DGSPB. Relatrio da Comisso Federal do Estado da Bahia
relativo sade pblica no municpio de Itaberaba, caixa: 3694, mao:
1023, 1912, s/p).

Por sua vez, Oswino lvares Penna, membro da expedio cientfica


promovida pelo Instituto Oswaldo Cruz e chefiada por Adolpho Lutz,5 ficou
4

Termo de classificao taxonmica, j em desuso (datado de 1873), empregado para designar


os seres protistas parasitas do sangue (Dicionrio eletrnico Houais da lngua portuguesa 1.0).
5
Oswino lvares Penna publicou estas Notas sobre a comisso do Professor Lutz no Norte do
Brazil na coluna Trabalhos do Instituto Oswaldo Cruz do peridico Brazil-Medico (Brazil-Medico,

277

horrorizado com o quadro de misria humana com o qual se deparou. Diante da


realidade encontrada no interior do pas, o cientista indignava-se com o destino
das verbas pblicas dissipadas na construo de palacetes e praas
pretensiosas, sem que se despendesse nenhum recurso nem se empreendesse
trabalho algum de profilaxia ou outro qualquer de higiene pblica nos estados
por onde passou (ibid.).
Para o Dr. lvares Penna, no se adotava nenhuma providncia para
minorar o sofrimento das populaes rurais porque as autoridades competentes
desconheciam a real situao (Penna, 1918, p. 130). O mdico atribua a culpa de
tal ignorncia aos chefes locais que, preocupados em agradar aos altos escales
da poltica estadual e federal, omitiam a verdade dolorosa e incmoda (ibid.). O
acesso do cientista a essa realidade s foi possvel em virtude da natureza do
trabalho desenvolvido pela expedio que pretendia estudar os portadores da
verminose investigada por Lutz (ibid.). 6
Todavia, as fontes que consultamos contrariam a teoria da ignorncia das
autoridades, sugerida por lvares Penna, concernente s precrias condies de
vida e s doenas que acometiam a populao do interior do estado. Em cartas e
relatrios destinados Diretoria Geral da Sade Pblica da Bahia, os Inspetores
Sanitrios, bem como os mdicos comissionados para atender os indigentes em
perodos de epidemias, denunciavam a situao de misria a que estava
submetida a maioria da populao baiana.7Ao mesmo tempo, os rgos de
Anno XXXII, n. 17, 27.04.1918, p. 129-132). Segundo lvares Penna, esta expedio atravessou
o interior dos estados do Rio Grande do Norte, Paraba, Pernambuco, Alagoas, Sergipe e Bahia
(p. 130).
6
Para Lima (1999), as viagens tcnicas e mdico-cientficas e as misses militares, realizadas nas
primeiras dcadas da Repblica, foram reveladoras destes sertes para uma elite que at ento
ignorava a realidade dos habitantes do interior do Brasil. Realizadas por engenheiros, gelogos,
cientistas mdicos e militares, tais viagens ao interior do pas permitiram a realizao de estudos
etnogrficos, a reviso de mapas cartogrficos e o conhecimento da fauna e da flora local, alm
da conseqente divulgao das condies de vida no interior do pas (ibid., p. 55-89). Dentre estas
viagens, as misses requisitadas pela Inspetoria de Obras Contra as Secas, ao Instituto Oswaldo
Cruz, na dcada de 1910, tinham como objetivo fazer um levantamento das condies de sade
dos habitantes da regio do Rio So Francisco e outras partes do Nordeste e do Centro-Oeste
(ibid., p.84). Destacamos, aqui, as viagens chefiadas por Adolfo Lutz e Astrogildo Machado, que,
em 1912, exploraram o So Francisco, de Pirapora (MG) a Juazeiro (BA).
7
Cf.: APEBA. Seo Republicana. Secretaria do Interior e da Justia. DGSPB: Boletins de
notificao do Posto Mdico de Serrinha, caixa: 3688, mao: 1982, 1918; Relatrio da Comisso
Sanitria de Vitria da Conquista. caixa: 3694, mao: 1023, s/d; Relatrio da comisso para tratar
dos indigentes atacados de disenterias e febres de mal carter no municpio de Santo Amaro,
caixa: 3694, mao: 1023, 1912; Relatrio da Comisso Federal do Estado da Bahia relativo

278

imprensa contrrios ao governo do estado faziam questo de alardear a situao


desfavorvel em que se encontrava o homem do campo.
Contudo, nessas primeiras dcadas da Repblica, a prpria oposio
reconhecia a dificuldade do estado para fazer frente quela situao. Faltavam
Bahia recursos financeiros para a implementao de polticas pblicas de sade
realmente eficazes. Assim, na maioria das vezes, propunham-se medidas
paliativas para impedir que indivduos pobres e doentes se tornassem
sementeiras de doenas, disseminando-as entre as pessoas ss, conforme
poderemos observar no trecho a seguir:

Na dificuldade em que nos achamos para levar avante o momentoso


problema do saneamento da Bahia, lembramos que desde j, se
poderia fazer alguma cousa no tocante ao impaludismo: a vendagem
do quinino a preos mdicos, entrando nesse servio a fiscalizao do
Estado, no s quanto aos preos elevados, como quanto s
falsificaes.
No ignoram os que conhecem o interior, a impossibilidade em que se
acham as populaes pobres de obter o quinino.
[...]
Esses infelizes doentes, maltratados, so outras tantas sementeiras
onde o mosquito vai colher e disseminar pelas pessoas ss,
inoculando-lhes no sangue, os germes do impaludismo (A Tarde,
08.05.1918, p. 1, grifos nossos).

De acordo com o mdico Eduardo Mendes Vellozo, as condies de vida


do sertanejo, a extenso da rea a ser saneada, e a falta de recursos financeiros
dos municpios, que mal davam conta das suas despesas, eram fatores que
contribuam para dificultar a ao do governo nesse sentido (APEB. DGSPB.
Relatrio da Comisso Federal do Estado da Bahia relativo sade pblica no
municpio de Itaberaba. Caixa 3694, Mao 1023, 1912, s/p).
Pela lei, era da competncia do municpio a fundao de hospitais,
maternidades, asilos, hospcios [...] e instituies congneres, ainda que estas
estivessem submetidas fiscalizao da instncia estadual (Lei n. 1231, Art. 4,
sade pblica no municpio de Itaberaba, caixa: 3694, mao: 1023, 1912; entre outros, que sero
citados ao longo desta narrativa.

279

alnea g). Entretanto, em situaes excepcionais e de forma provisria, nos casos


em que o municpio no tivesse recursos para criar ou manter servios sanitrios
e de assistncia pblica, o estado poderia tomar a si esta responsabilidade (ibid.,
Art.3). Como de ordinrio os municpios no possuam as condies necessrias
e/ou muitas vezes os chefes polticos locais no consideravam importante a
criao e manuteno de servios de assistncia sade da populao, estes
ficavam submetidos ao arbtrio do estado ou, como ocorria comumente, sob a
tutela das Santas Casas da Misericrdia.8
A ausncia e/ou debilidade do estado em reas distantes do centro polticoadministrativo do estado contribuiu para que tais regies fossem dominadas por
poderosos comerciantes e proprietrios de terra. Para proverem as suas
necessidades e as de seus dependentes, bem como para se defenderem de
intervenes externas, os habitantes do serto entrincheiraram-se em cls ou
famlias extensas, sob o comando de um chefe ou patriarca (Pang, op. cit., p.
122).9
No interior, o chefe poltico local controlava, custa da distribuio de
favores e benefcios, ou mesmo por coero, aqueles que se qualificavam como
votantes.10 A sua autoridade sobre os seus dependentes e sua supremacia sobre

As cidades baianas que possuam Hospitais fundados e administrados por irmandades da Santa
Casa da Misericrdia no perodo estudado eram: Amargosa, cujo Hospital da Santa Casa de
Misericrdia foi fundado em 1892; Cachoeira, cujo Hospital So Joo de Deus foi elevado
categoria de Santa Casa de Misericrdia em 20 de abril de 1826; Feira de Santana, cujo Hospital
D. Pedro de Alcntara foi inaugurado em 1865; Ilhus, cujo Hospital So Jos, foi institudo em
1913, por iniciativa do Intendente Municipal Antnio Pessoa da Costa e Silva; Juazeiro, cujo
hospital, construdo em 1892, recebeu o nome do seu idealizador, Doutor Jos Incio da Silva;
Nazar, cujo hospital foi inaugurado em 1831, por iniciativa do Magistrado Dr. Jos Gonalves
Martins; Santo Amaro, cujo Hospital Nossa Senhora da Natividade, aps sucessivas etapas de
construo, reformas e ampliao, foi definitivamente inaugurado em 1854; Valena, cujo Hospital
da Santa Casa foi criado em 1860 por Isidro de Sena Madureira, que foi tambm seu mantenedor
(Guia dos Arquivos das Santas Casas de Misericrdia do Brasil. Yara A. Koury (coord.). So
Paulo: CEDIC, PUC-SP/Imprensa Oficial, 2004, Vol.1, p.77-149). Veja tambm: Laurinda Abreu,
Misericrdias: patrimonializao e controle rgio (sculos XVI e XVII), Ler Histria, n 44, Lisboa,
2003, p. 5-24; Gisele Sanglard, Assistncia hospitalar: da salvao ao controle social. In: Entre
os sales e o laboratrio: filantropia, mecenato e prticas cientticas. Rio de Janeiro, 1920-1940.
Tese de Doutorado em Histria das Cincias da Sade. Casa de Oswaldo Cruz . FIOCRUZ, 2005,
p. 12-47.
9
O cl ou a famlia extensa baiana constitudo por indivduos unidos por laos de parentesco.
Tais laos no se restringem consanginidade, mas podem ser definidos por alianas espirituais
(afilhados), por meio de casamentos, incluindo, tambm, os dependentes socioeconmicos (Pang,
op. cit., p. 121-122).
10
O chefe de cada cl os coronis organizava milcias privadas, cujos membros eram
recrutados entre seus dependentes scio-econmicos (ibid., p. 122). Em questes de terras, rixas

280

os rivais eram legitimadas pelo governo estadual, que lhe concedia a prerrogativa
de indicar pessoas para exercerem cargos pblicos no municpio, favorecendolhe, tambm, os recursos necessrios para manter-se no poder e atender s
demandas de seus dependentes. Para o chefe poltico, o grau de prestgio
alcanado junto s autoridades estaduais era proporcional quantidade de votos
conseguidos no seu municpio, ou mesmo, conforme ocorria em alguns casos, na
regio.
Ao mesmo tempo, os votos hipotecados pelos diversos chefes polticos ao
governo estadual conferiam a esta instncia maior representatividade, autoridade
e influncia junto ao governo federal, cujos representantes, por sua vez, tambm
se sustentavam no poder alimentados por sua base eleitoral. Para fortalecer e
prestigiar o governo estadual, o prprio presidente da Repblica distribua cargos
e, s vezes, liberava alguma verba para os melhoramentos necessrios ao estado
em questo.11
O sistema de barganhas se fortaleceu durante as gestes do grupo
seabrista. Conforme vimos, Seabra procurou submeter os coronis sua
liderana. A coeso poltica era importante para o restabelecimento da autoridade
do estado, fortemente abalada pelo sistema coronelista vigente, que estorvava a
execuo de leis e polticas pblicas.12 Para garantir o seu domnio sobre a
poltica estadual, durante a gesto de 1912-1916, Seabra promulgou uma lei que
permitia ao governador o direito de nomear os intendentes municipais criava
assim um forte vnculo de dependncia dos intendentes em relao ao
pessoais, disputas pelo uso ou controle dos mananciais hidrulicos, para resolver querelas
eleitorais, mesmo contra um governo organizado, a fora-tarefa dos jagunos era acionada (ibid.).
11
Tal configurao do poder era prprio do sistema oligrquico que vigorava no Brasil da Primeira
Repblica. O sistema federalista implantado com a Repblica propiciou a descentralizao do
poder e o fortalecimento das oligarquias estaduais e locais. Neste sentido, estabeleceu-se uma
complexa rede de poder cujas relaes de reciprocidade e sistema de barganha envolviam todos
os escales: dos chefes polticos municipais at s instncias superiores do Estado republicano
(Leal, 1975).
12

Muitos coronis estabeleceram alianas interestaduais. Estas alianas se davam em funo de


interesses econmicos e se formavam por meio da celebrao de casamentos (ibid., p. 52-53). Os
laos econmicos e de parentesco estabelecidos por chefes locais, proprietrios de terras e
comerciantes, com chefes polticos de estados vizinhos, como Minas, Gois, Pernambuco, Piau,
Maranho, levaram formao de poderosas oligarquias, que desconheciam as fronteiras
geopolticas e a autoridade do Estado (ibid.). Tais alianas garantiam ajuda mtua, necessria
quando estes cls se encontravam sobre presso ou ameaa externa e se constituam numa
ameaa ao poder constitudo para governar o estado, que por vezes era obrigado a reconhecer e
legitimar a liderana poltica destes chefes do interior (ibid., p. 53).

281

governador (Sampaio, op. cit., p.130-131; Pang, op. cit., p.123-124). Tal poltica
foi seguida pelo seu sucessor, Antonio Moniz de Arago, que durante o seu
governo procurou reforar esses laos de dependncia, reduzindo o mandato dos
intendentes de quatro para dois anos. No mesmo intuito, e com ainda mais
liberalidade que Seabra,

Moniz

de

Arago

distribuiu

favores

polticos,

intensificando a centralizao das aes assistencialistas e a distribuio de


cargos pblicos nos municpios.
Entretanto, a existncia de um partido forte, cujo lder era o governador do
estado, no modificara radicalmente a estrutura poltico-social da Bahia durante a
Repblica Velha.

Nas primeiras dcadas do sculo XX, a ausncia da

administrao pblica em reas fundamentais como a sade, permitia ao poder


local fortalecer-se atravs da distribuio de favores populao pelos coronis
ou correlatos. Em momentos de crise, os elos de interdependncia se
configuravam nos seus diversos escales de autoridade, ao tempo em que a
articulao e a hierarquizao das categorias sociais e polticas se evidenciavam.
As camadas mais pobres da populao sabiam no poder contar com os
servios de uma infra-estrutura institucional; portanto restava-lhes recorrer aos
poderosos locais em busca de auxlio. Em decorrncia do favor recebido, a
famlia do doente ficava eternamente reconhecida e em dvida com seu benfeitor.
Comumente, os favores prestados eram pagos em forma de fidelidade poltica por
aqueles que se qualificavam como votantes.13 Assim, a inexistncia de polticas
pblicas de sade nesses primeiros anos da Repblica contribuiu para fortalecer
o poder local.
Desvalido da assistncia do estado, o sertanejo criava suas prprias
estratgias de sobrevivncia na maioria das vezes, enfrentava a doena
valendo-se dos recursos da medicina domstica, dos conselhos do farmacutico
local ou dos servios de um curandeiro. Confrontado com tal realidade, o Dr.

13

Para Vtor Nunes Leal (1975), o coronelismo um sistema poltico, que envolve uma complexa
rede de poder que vai desde o chefe poltico local at o presidente da Repblica, numa relao de
reciprocidade. Na viso de Leal, este sistema vicejou no contexto da Primeira Repblica, cujo
sistema federalista propiciou descentralizao do poder e o fortalecimento das oligarquias
estaduais e locais. Nessa concepo, o coronelismo , ento, um sistema poltico nacional,
baseado em barganhas entre o governo e os coronis.

282

Eduardo Mendes Vellozo, em relatrio enviado Diretoria Geral da Sade Pblica


da Bahia, chamava a ateno da autoridade sanitria para o assunto:

Outro ponto de importncia que peo vnia para observar, so os


curandeiros, que infestam o nosso serto, praticando as maiores
depredaes, junto a inumerveis crimes, pois nestes 74 dias em que
l estive, dariam para encher folhas de papel os envenenamentos
praticados que chegaram ao meu conhecimento, inclusive
infanticdios!!! (APEB. DGSPB. Relatrio da Comisso Federal do
Estado da Bahia relativo sade pblica no municpio de Itaberaba.
caixa: 3694, mao: 1023, 1912, s/p).

Em sua qualidade de mdico, Vellozo, reivindicava o direito ao exerccio da


arte de curar para os profissionais com igual formao acadmica. Como forma de
reprimir o exerccio ilegal da medicina, o mdico defendia a cobrana de multas,
alm da nomeao de delegados de higiene regionais, bem remunerados, de
comprovada idoneidade profissional e devidamente equipados com uma boa
ambulncia (ibid.). Segundo Vellozo, essa ao da DGSPB contribuiria no s
para inibir a prtica do curandeirismo, como tambm para educar o sertanejo,
habituando-o a recorrer ao mdico (ibid.).
A lei previa que os municpios contassem com um delegado de higiene,
subordinado Diretoria Geral da Sade Pblica.14 Caso no houvesse um
profissional para exercer o cargo em determinada localidade, o delegado do
municpio vizinho deveria estender sua jurisdio at aquela rea (Lei n 1231 de
31 de agosto de 1917, Art. 20).
Ao delegado de higiene cabia, entre outras funes, organizar o servio de
higiene do municpio, realizar a estatstica demografo-sanitria, e prestar
assistncia, por meio de visitao peridica, a toda a rea sob sua
responsabilidade. Era tambm da alada do delegado de higiene proceder
vacinao e revacinao antivarilica da populao nos municpios sob sua
jurisdio (Art. 42, Lei n. 1231, de 31 de agosto de 1917). Seria, assim, da
competncia dessa autoridade o estabelecimento de medidas profilticas que

14

Veja Leis e Resolues do Estado da Bahia, anos de 1902; 1905; 1910; 1912; 1917.

283

evitassem o aparecimento de molstias transmissveis, como tambm a execuo


de medidas agressivas que extinguissem os focos epidmicos (Lei n 454 de 16
de junho de 1902, Seco I, Art. 40). Nesse sentido, poderia emitir pareceres e
prestar consultoria aos intendentes e conselhos municipais referentes sade
pblica e do municpio (ibid., Art. 41, itens 2, 3, 4 e 6).
Poucos eram, entretanto, os mdicos dispostos a se estabelecer nos
municpios e povoados distribudos pelos mais longnquos e atrasados recantos
do vasto territrio baiano. A maioria preferia residir na capital do estado, onde,
alm da medicina poderia dedicar-se poltica, exercer algum cargo ou funo
pblica remunerada (como professor na Faculdade de Medicina ou mdico do
servio pblico de sade), manter consultrio particular para atender as camadas
mais abastadas da sociedade, cultivar as Letras, alm de usufruir as benesses de
um centro urbano mais adiantado (Reis, 1919-1920, p. 144-271). Feira de
Santana, prspera cidade do interior da Bahia, em 1920 contava apenas com 30
mdicos para atender uma populao de 77.600 habitantes (Poppino, 1968, 267268; DSEEB. Anurio Estatstico da Bahia 1923. Populao da Bahia por
Municpios, 1924, p. 390).
Alm de tudo, a funo de delegado de higiene no era remunerada (Lei n
1231, de 31 de agosto de 1917, Art. 21). Para prover o seu sustento, esse
profissional exercia a medicina em hospital ou clnica particular, e atendia a
populao em geral, em pocas de calamidade pblica ou campanha de
vacinao. Contudo, o cargo conferia prestgio, ao lado do fato de que, em caso
de nomeao para integrar ou chefiar comisses especiais nas respectivas
circunscries (funo remunerada), o delegado de higiene contava com a
preferncia do governo (ibid). Muitos dos mdicos comissionados em perodo de
epidemia para atender no interior da Bahia vieram a assumir, mais tarde,
importantes cargos polticos, como os de intendente municipal da localidade onde
haviam servido.
Nessa conjuntura, os transtornos causados pelas epidemias de doenas
infecto-contagiosas, mais visveis e mais intensos que os das doenas
endmicas, eram os que mobilizavam as autoridades municipais e estaduais.
Alm dos fatores de ordem econmica e poltica, temia-se que indivduos

284

infectados por tais doenas, ao tornarem-se portadores do morbo, o propagassem


entre as pessoas ss. Assim, em pocas de crises epidmicas, o estado cuidava
de nomear um mdico ou comisses de mdicos para dirigir as aes de sade
capazes de obstar a disseminao do mal.
Foi assim em Juazeiro, durante a epidemia de peste bubnica (1916-1917).
Nesse perodo, foi instalado na cidade um hospital provisrio para isolar e tratar
os enfermos. Alm dessa medida, o governo do estado nomeou uma comisso,
chefiada pelo Dr. Eduardo Lins, mdico do Hospital de Isolamento, em Salvador,
para verificar a natureza do mal, fazendo o diagnstico bacteriolgico e para
tomar as primeiras providncias mdicas e higinicas apropriadas ao caso
(Moniz de Arago, 1918, p. 80).15 O municpio tambm concorreu com parte das
despesas necessrias profilaxia e extino da molstia. Em mensagem dirigida
Assemblia Legislativa, o governador Moniz de Arago, fez questo de ressaltar
a colaborao do Intendente de Juazeiro, Cel. Aprgio Duarte Filho certamente
um preposto seu naquela localidade (ibid.).
Debelada a crise, a comisso foi reduzida, permanecendo apenas um dos
mdicos, o Dr. Antonio Serafim Junior, e trs auxiliares. Serafim Jr. continuou a
servir no hospital dos pestosos, de outubro de 1916 a abril de 1918

16

(APEB.

DGSPB. Relatrio dos trabalhos de profilaxia contra a peste bubnica em


Juazeiro, 1919, caixa: 3684, mao: 1020, p. 4). Para Moniz de Arago (op. cit., p.
81), a ocorrncia da peste em Juazeiro trouxe conseqncia positiva para aquela
municipalidade, tendo em vista que motivou a implementao de algumas obras
de saneamento com vistas higiene urbana e domiciliar.
Entretanto, essa realidade no se repetira nos rinces da Bahia da
Repblica Velha. Nos povoados pobres e longnquos as doenas proliferavam, e
o trabalhador rural, vivendo em condies adversas, nem sempre conseguia
retirar de tal situao algum saldo positivo. Subalimentados, vivendo de maneira

15

Aps o Dr. Eduardo Lins de Araujo, o posto de chefe da comisso foi assumido pelo Dr. Antonio
Contreiras, mdico do Desinfectrio Central (Moniz de Arago, op. cit., p. 80). Passada a crise, a
comisso foi reduzida, ficando apenas um dos mdicos, o Dr. Antonio Serafim Junior, e trs
auxiliares.
16
Paralelo ao seu servio na comisso, o Dr. Serafim exercia a funo de Delegado de Higiene
daquela cidade (APEBAA. DGSPB. Relatrio dos trabalhos de profilaxia contra a peste bubnica
em Juazeiro, 1919, caixa: 3684, mao: 1020, p. 1).

285

precria em casebres que mal os abrigavam das intempries e do ataque de


animais nocivos, sem gua de boa qualidade suficiente para o consumo e para
prover as necessidades da higiene individual e da habitao; extenuado pelo
trabalho, o sertanejo no tinha como resistir s doenas que campeavam no
interior da Bahia. neste serto, varrido pelas doenas endmicas e
epidmicas, enfraquecido pela misria e abandonado pelas autoridades pblicas
que a espanhola se disseminou.

6.2. PELOS CAMINHOS DOS TRENS E DOS RIOS A INFLUENZA MALIGNA


ASSOLA O VALE DO SO FRANCISCO

6.2.1. De Alagoinhas a Juazeiro; de Januria a Chorroch a espanhola


palmilha os caminhos do serto

Iniciaremos nossa jornada a bordo dos trens da Estrada de Ferro Bahia ao


So Francisco, a primeira ferrovia a ser construda no estado.17 Tratava-se da
linha frrea federal que ligava a capital do estado a Juazeiro cidade situada s
margens do So Francisco , ramificando-se tambm no sentido Bahia-Sergipe,
conforme poderemos observar no mapa a seguir:

17

Via frrea federal que ligava a capital do estado a Juazeiro, cidade situada s margens do So
Francisco, alm do ramal que ligava Alagoinhas (BA) a Propri (SE) (Cunha, 1909; Santurian,
1991; Zorzo, 2000). Em 1853 foi outorgada a um particular (Joaquim Francisco Alves Branco
Muniz Barreto) a concesso para a construo da ferrovia. Em 1887 inaugurou-se um ramal
ligando Alagoinhas a Timb mais tarde, em 1909, prolongado at a cidade de Propri, em
Sergipe (Santurian, 1991, p. 1). Em 24 de fevereiro de 1896, sob a responsabilidade da Bahia and
San Francisco Railway Company, a ferrovia alcanou a cidade de Juazeiro. Em 1917, iniciou-se a
construo de outros dois trechos: o ramal de Campo Formoso, inaugurado neste mesmo ano, e o
de Senhor do Bonfim a Iau, que s em 1920 consegue alcanar a cidade de Jacobina, e chega a
Iau, vinte anos depois (1937). Essa linha frrea federal efetuava um percurso de 718.333 km: da
Bahia a Juazeiro, 575.440 km; e de Alagoinhas a Sergipe, 142.893 km. Cf.: DSEEB, Anurio
Estatstico da Bahia 1923. Meios de Transporte e Vias de Comunicao, 1924, p. 229.

286

Mapa 3
A Estrada de Ferro Bahia ao So Francisco

Fonte: Detalhe. Adaptado de mapa extrado de SAMPAIO, Theodoro. O Estado da


Bahia. Agricultura, Criao de Gado, Indstria e Commercio. Bahia, Imprensa
Official, 1925, imagem cedida pela Biblioteca Nacional. Encarte.

Essa era a artria ferroviria mais extensa e movimentada da Bahia18.


Partindo de Salvador em direo a Juazeiro, o trem parava em 35 estaes
ferrovirias. No trecho Salvador-Alagoinhas, destacavam-se, pelo movimento de
transeuntes, a Estao da Calada, a de Alagoinhas, a de Mata de So Joo, a
de Pitanga e a de Pojuca (Cunha, op. cit., p. 69). De Alagoinhas a Juazeiro, as
estaes mais movimentadas eram as de Juazeiro, Bonfim, Queimadas e

18

Essa ferrovia perfazia um total de 718.333 km 575.440 km no trecho correspondente a


Salvador/Juazeiro, e 142.893 km, de Alagoinhas a Sergipe (DSEEB, Anurio Estatstico da Bahia
1923. Meios de Transporte e Vias de Comunicao, 1924, p. 229). Na dcada de 1910, por ali
transitavam diariamente 38.763 passageiros (Cunha, op. cit., p. 67-89).

287

Serrinha (ibid., p. 92-98). O trnsito intenso e constante de pessoas favoreceu a


propagao da doena nas localidades situadas no trajeto do trem.
Contudo, o viajante que partisse de Alagoinhas em direo a Sergipe faria
viagem menos extensa, com menor nmero de paradas. Das sete estaes por
onde o trem passava, as de maior movimentao eram em primeiro lugar a de
Timb, em seguida as de Stio do Meio, Lagoa Redonda e, finalmente, Entre Rios
(ibid., p. 74).
Partindo da Estao da Calada, em Salvador, em direo a Juazeiro,
chegava-se a uma das mais movimentadas estaes daquele trecho a Estao
de Pojuca.19 Ali a epidemia se alastrou, e para o tratamento dos espanholados
foi enviada ao delegado de higiene do municpio, Dr. Francisco Tavares, uma
ambulncia com os remdios necessrios (O Democrata, 22.11.1918, p. 1).
Saindo do vale do rio Pojuca, o trem atravessava a regio fumageira
formada pelos municpios de Mata de So Joo, SantAnna do Catu e Alagoinhas
(Cunha, op cit., p. 71).20 A espanhola tambm no poupou essa regio. O
municpio de Alagoinhas, o mais populoso desse trecho, foi igualmente atingido
pela epidemia. A cidade possua uma estao frrea muito movimentada por ali
passavam os trens que faziam o percurso Salvador-Juazeiro-Salvador, bem como
aqueles que iam e vinham de Propri, no Estado de Sergipe, com destino
capital da Bahia. Segundo Cunha (op. cit., p.67-71), em 1909, entre Alagoinhas e
Juazeiro, transitaram 1.078.212 passageiros por quilmetro.
Quando a gripe chegou a Alagoinhas, os habitantes deste municpio j
conviviam com o impaludismo em suas mais diversas formas clnicas (APEB.
DGSPB, Relatrio dos trabalhos de profilaxia contra a febre amarela na cidade de
Alagoinhas, caixa: 3693, mao: 1023, 1919, p. 2). Aquela regio de vale era
cercada de pntanos por todos os lados, e como o municpio no dispunha de

19

Saindo de Salvador, no primeiro trecho da ferrovia, o trem atravessava uma regio frtil,
banhada pelos rios Joanes, Jacupe e Pojuca, e prpria para o cultivo da cana-de-acar. A cana
ali cultivada abastecia as usinas de Aratu, Pitanga, Pojuca Central e So Miguel, situadas
margem da estrada de ferro. Assim, apesar de o municpio de Pojuca no ser dos mais populosos
da Bahia, registrando apenas 9.058 habitantes, as usinas de acar e aguardente situadas na
regio concorriam para o movimento naquela estao. Cf.: DSEEB, Anurio Estatstico da Bahia
1923. Populao da Bahia por Municpios, 1924, p. 390; Cunha, op cit., p. 59-73.
20
O municpio de Alagoinhas era o mais populoso da regio, possuindo 36.621 habitantes (Cf.:
DSEEB, Anurio Estatstico da Bahia 1923. Populao da Bahia por Municpios, 1924, p. 389).
Mata de So Joo registrava 17.870 hab., e SantAnna do Catu, 16.525 hab. (ibid.).

288

servio de gua encanada, multiplicavam-se cisternas e barris de gua por todas


as casas da cidade, sem a proteo necessria, o que favorecia a proliferao
dos mosquitos transmissores da febre palustre e da febre amarela entre os
habitantes do municpio (ibid., p. 2-6).
A cidade tambm no contava com um servio de sade voltado para as
camadas mais desfavorecidas da sociedade, e era elevado o nmero de pessoas
que no possuam os meios materiais necessrios para sobreviver. Entretanto ali
clinicavam, em consultrios particulares, os mdicos Jos Ferreira Neto, Joo
Deoclcio Ramos e Maurillio Pinto da Silva. Este ltimo, alm da funo de
mdico, acumulava as de Delegado de Higiene e Intendente Municipal (ibid., p. 37).
Desaparelhados para enfrentar o flagelo, tanto os muncipes quanto a
autoridade sanitria local mobilizaram-se para solicitar ao governo do estado os
medicamentos necessrios para o tratamento dos acometidos pela doena (O
Democrata, 17.11.1918, p. 2). A presso exercida produziu resultado; a imprensa
governista fez questo de divulgar que fora enviada ao Delegado de Higiene da
cidade uma ambulncia com remdios para o tratamento dos espanholados
(ibid.).
Ali a gripe no escolheu apenas os pobres, os muito velhos ou os recmnascidos. A morte de mulheres jovens, com filhos pequenos por criar, e
pertencentes a famlias eminentes naquela sociedade, era notcia constante nos
jornais da regio, e objeto de consternao geral (Folha do Norte, 16.11.1918,
p.2). Todavia as vtimas annimas, pessoas das classes menos favorecidas, cuja
morte fora precipitada por doenas precedentes ou por carncia alimentar, no
figuravam no obiturio dos jornais, em cujo necrolgico eram pranteados apenas
os personagens mais eminentes da sociedade (ibid.).
Saindo de Alagoinhas em direo a Juazeiro, o trem passava pelo
municpio de Serrinha.21 Em carta enviada ao diretor da DGSPB no dia 19 de

21

O censo de 1920 apurou que o municpio de Serrinha composto pela sede, com 15.307
habitantes, e pelos distritos de Pedras (3.926 habitantes), Lamaro (3.756 habitantes) e Beritingas
(6.016 habitantes) apresentava populao de 29.005 indivduos (DSEEB. Anurio Estatstico.
Anno de 1924. Territrio e Populao. Vol. I, 1926, p. 578). Serrinha estava situada numa regio
frtil, produtora de farinha de mandioca, feijo, milho e outros gneros de primeira necessidade
(Cunha, op. cit., p. 93). A estao frrea da localidade era de grande porte, dispondo de edifcios
para abrigar carros e locomotivas (ibid.).

289

outubro de 1918, Antonio Contreiras22, mdico designado para assistir os


espanholados, informava que na sede desse municpio, apesar da intensidade
de propagao da epidemia, que chegou a atingir famlias inteiras, na maioria dos
casos a gripe se manifestara de forma benigna (APEB. DGSPB. Cartas
Recebidas pelo Diretor do Servio Sanitrio sobre Ataques de gripe e outros
assuntos, caixa: 3697, mao: 1032, 19.10.1918, s/p).
Entretanto, na localidade de Lamaro, distrito de Serrinha, a situao era
mais grave a mdia de bitos era de seis por dia, e os medicamentos levados
por Contreiras no foram suficientes para tratar to grande nmero de enfermos
(APEB. DGSPB. Cartas referentes ao combate ao mosquito, peste bubnica,
gripe e outros, caixa: 3688, mao: 984, 17.11.1918, s/p).
Em outra missiva, enviada ao diretor da DGSPB um ms aps a primeira,
Contreiras mostrava-se bastante abalado com o que presenciara. Segundo o seu
depoimento, o pequeno povoado, com populao estimada em 1.200 habitantes,
estava transformado numa grande enfermaria, sem uma nica pessoa em bom
estado de sade (APEB. DGSPB. Cartas Recebidas pelo Diretor do Servio
Sanitrio sobre Ataques de gripe e outros assuntos, caixa: 3697, mao: 1032,
20.11.1918, s/p). O mdico deixava entrever, em seu relato, a fragilidade da
situao:

Passei dois dias e duas noites em uma casa onde existiam oito
doentes: a melhor que encontrei.
Corri grande risco, mas naquele momento julguei a minha sade muito
inferior ao sofrimento de tanta gente.
Felizmente a Providncia Divina, tem me feito passar inclume por
todos esses perigos (ibid.).

Nesse povoado, a doena associou-se extrema pobreza dos habitantes,


e a falta de recursos suficientes para prover o seu tratamento concorreu para a
grande cifra de bitos que em curto espao de tempo atingira aquela pequena
povoao (ibid.). Para Contreiras, era aterradora a viso de famlias inteiras de
homens do povo [...] atirados para aqui e para ali, sem o menor conforto, sem o
22

O mdico Antonio Castro Contreiras integrava a equipe de mdicos do Desinfectrio Central,


sediado em Salvador. Foi por mais de uma vez diretor interino desse rgo, durante o governo
Moniz de Arago (Moniz de Arago, 1920, p. 113). Chefiou a comisso enviada para combater a
peste em Juazeiro (1916-1917) (Moniz de Arago, 1918, p. 80).

290

mnimo tratamento, sem o prprio alimento, e a populao mostrava-se


apavorada com o curso seguido pela epidemia (ibid.). Diante da gravidade da
situao, o mdico considerava uma felicidade ainda existirem, naquela
comunidade, pessoas que, mesmo em estado de convalescena, encarregavamse de realizar regularmente o enterramento das vtimas (ibid.).
Vale destacar que, apesar da sua condio de mdico comissionado pelo
poder pblico, Antonio Contreiras no se furtou a denunciar as precrias
condies materiais de vida a que estava submetida a populao, nem a falta de
uma estrutura mnima de servios de sade pblica para prestar atendimento aos
enfermos daquela municipalidade. Conforme afirmamos anteriormente, o estado
s enviava mdicos regio em casos de ameaa de crise epidmica. Contreiras
j havia estado nesse municpio em setembro do mesmo ano, quando ali
irrompera a peste (APEB. DGSPB. Cartas referentes ao combate ao mosquito,
peste bubnica, gripe e outros, caixa: 3688, mao: 984, 17.11.1918, s/p).
Em Serrinha, os muncipes no se mantinham passivos; procuraram
expressar sua insatisfao com a omisso das autoridades, atravs de crticas
veiculadas no jornal local Jornal de Serrinha chegando mesmo a ensaiar
manifestao pblica de desagrado, com direito a vaias, quando da chegada do
mdico comissionado (APEB. DGSPB. Cartas Recebidas pelo Diretor do Servio
Sanitrio sobre Ataques de gripe e outros assuntos, caixa: 3697, mao: 1032,
20.11.1918, s/p). Contudo, diante do risco que corriam, e em face do
comprometimento e da dedicao evidenciados pelo mdico, as demonstraes
de desagrado foram esquecidas (ibid.).
Antes de chegar a Juazeiro, o trem passava por Vila Nova da Rainha
como era denominada a cidade de Senhor do Bonfim , cidade que registrava
37.517 habitantes (DSEEB, Anurio Estatstico da Bahia 1923. Populao da
Bahia por Municpios, 1924, p. 389). Dali partiam outros ramais da via frrea, em
direo a Mundo Novo; portanto, tratava-se de uma estao bastante
movimentada (DSEEB, Anurio Estatstico da Bahia 1923. Meios de Transporte
e Vias de Comunicao, 1924, p. 229). Naturalmente, a gripe tambm se
propagou por essa localidade. Notcias veiculadas no Jornal de Notcias
informavam que a doena grassava com bastante intensidade no municpio
(Jornal de Notcias, 04.11.1918, p. 3). O intendente no esperou pela ajuda do

291

estado; mandou instalar, a expensas do municpio, um posto mdico para atender


os espanholados, sob a direo do Dr. Joo Lessa, um dos clnicos locais (ibid.).
Em questes de sade, esse municpio guardava certa independncia em
relao ao governo estadual no perodo, a populao de Bonfim estava
mobilizada em torno da construo de um hospital, cujas obras j se mostravam
bastante adiantadas (ibid., 10.11.1918, p. 2). O edifcio seria composto por duas
enfermarias uma masculina e outra feminina com 12 leitos cada; salo nobre;
capela; farmcia; sala de banco; sala de operaes; e necrotrio (a ser instalado
em pavilho prprio) (ibid.). Os clnicos locais Eduardo Britto, Joo Lessa e Jos
Satyro de Oliveira j se haviam oferecido para prestar servios gratuitos no
hospital (ibid.).
Chegando ao ponto final da Ferrovia Bahia ao So Francisco, percebemos
que a populao da cidade de Juazeiro tambm no escapou de sofrer os efeitos
da gripe espanhola.23 Ali a epidemia durou quarenta dias, atingindo maior
intensidade entre 6 de outubro e 26 de novembro de 1918 (APEB. DGSPB.
Relatrio dos trabalhos de profilaxia contra a peste bubnica em Juazeiro, 1919,
caixa: 3684, mao: 1020, p. 5). Situada s margens do Rio So Francisco, essa
cidade porturia, tambm ponto final da estrada frrea que ligava o serto da
Bahia capital, era comumente bombardeada por doenas epidmicas e
endmicas a peste, o impaludismo, as febres de mal carter, a ancilostomase,
a enterite, a angina, a sfilis e a tuberculose , que atormentavam os seus
moradores (ibid., p. 7-8).
Mais branda que a devastadora peste abatida sobre a cidade nos anos
anteriores (entre 1916-1917), a epidemia de gripe em Juazeiro adquiriu carter
benigno, apesar de ter atingido mais de dois teros da populao (ibid., p. 5). De
acordo com Jos Serafim Jnior, Delegado de Higiene daquele municpio, a
doena manifestou-se na sua forma brnquica, e os 15 bitos registrados
referiam-se a pessoas oriundas do Alto So Francisco, onde a epidemia assumira
a forma pneumnica, a mais letal (ibid.).
O mdico atribua o resultado satisfatrio obtido em Juazeiro s medidas
sanitrias que havia estabelecido. poca, contudo, j era do conhecimento da
23

Segundo o censo de 1920, a cidade de Juazeiro registrava 24.255 habitantes (Anurio


Estatstico da Bahia..., 1924, p. 391).

292

classe mdica que pouco se podia fazer para evitar e curar aquela doena.
Todavia, ainda que compartilhassem dessa viso, os mdicos defendiam a
adoo de medidas de higiene coletivas e individuais, pois que estas medidas,
mesmo no extinguindo o mal, contribuiriam para barrar o seu desenvolvimento.
Serafim Jr.especifica, mas as providncias tomadas possivelmente eram as
mesmas que ministrara na ocorrncia da peste bubnica naquela cidade
medidas comuns em casos de epidemia de doenas transmissveis, tais como o
isolamento do enfermo; as desinfeces dos domiclios e de pontos onde havia
aglomerao de pessoas (igrejas, escolas, etc.); a verificao de bitos; e o
exame bacterioscpico dos cadveres suspeitos (ibid., p. 4).
Juazeiro ocupava posio estratgica naquela regio era ao mesmo
tempo ponto final da Estrada de Ferro Bahia ao So Francisco, e porto fluvial de
onde partiam as embarcaes que percorriam a mais importante hidrovia baiana,
constituda pelo rio So Francisco e seus afluentes. Os vapores e lanchas da
Viao do So Francisco empreendiam viagens mensais entre as diversas
cidades interligadas por essa grande bacia fluvial (DSEEB. Anurio Estatstico da
Bahia 1923. Meios de Transporte e Vias de Comunicao, 1924, p. 302).24
Em outubro de 1918, o diretor da Viao do So Francisco enviou
telegrama ao secretrio da Agricultura, no qual comunicava que a influenza
hespanhola, surgida no trecho mineiro do So Francisco, havia prostrado quase
toda a tripulao do vapor Rio Branco, do que resultara a morte de um foguista,
em Januria (Dirio de Notcias, 25.10.1918, p. 1). O diretor informava que na

24

A Linha do Baixo S. Francisco, que ligava Juazeiro a Boa Vista, perfazendo 150 km, tinha
escala em Cura (ibid.). A Linha do Alto S. Francisco que percorria 1.369 km, entre Juazeiro
(BA) e Pirapora (MG), fazia escalas em escala em Santana, Casa Nova, Sento S, Oliveira, Pilo
Arcado, Xique-Xique, Icatu, Barra, Morpor, Riacho de Canoas, Bom Jardim, Extrema do Urubu,
Rio Branco, Stio do Mato, Lapa, Carinhanha, Malhada, Manga, Morrinhos, Jacar, Januria,
Pedra Maria da Cruz, S. Francisco, S. Romo, Barra do Paracatu, Extrema e Guaicuhy (ibid.). A
Linha do Rio Grande, com 789 km, ligava Juazeiro e Barreiras, com escalas em Santana, Casa
Nova, Sento S, Oliveira, Queimadas, Remanso, Pilo Arcado, Boa Vista das Esteiras, Marrecas,
Xique-Xique, Icatu, Barra, Muricy, Combate, Boqueiro, Poo Redondo, Campo Largo, Porteiras e
Santa Luzia (ibid.). A Linha do Rio Preto, com uma extenso de 819 km, unia Juazeiro So
Marcelo, com escalas em Santana, Casa Nova, Sento S, Oliveira, Queimadas, Remanso, Pilo
Arcado, Boa Vista das Esteiras, Marrecas, Xique-Xique, Icatu, Barra, Muricy, Combate, Boqueiro,
Santa Rita e Formosa (ibid.). A Linha do Rio Corrente, com 896 km, stabelecia a conexo entre
Juazeiro e Santa Maria, com escalas em Santana, Casa Nova, Sento S, Oliveira, Queimadas,
Remanso, Pilo Arcado, Boa Vista das Esteiras, Marrecas, Xique-Xique, Icatu, Barra, Morpor,
Riacho de Canoas, Bom Jardim, Extrema do Urubu, Rio Branco, Stio do Mato, Lapa e Porto Novo
(ibid.).

293

ocasio havia providenciado assistncia mdica para os doentes, alm de


desinfeco da embarcao.
Assim como o vapor Rio Branco, a gripe subiu o rio, propagando-se pelas
cidades ribeirinhas e atingindo tambm municpios e povoados circunvizinhos. Os
jornais de Salvador informavam que Bom Jesus da Lapa, Rio Branco, Barreiras,
Remanso, Juazeiro, Cura, Abar, Chorroch e Santo Antonio da Glria haviam
sido atingidos pela gripe.25

Mapa 4
Detalhe da hidrovia do So Francisco

Fonte: Detalhe. Adaptado de mapa extrado de Sampaio, op. cit.. Encarte

25

Cf.: Dirio de Notcias, 25.11.1918, p. 2; ibid, 30.11.1918, p. 1; Dirio da Bahia, 28.12.1918, p. 1;


ibid., 11.01.1919, p. 1; O Democrata, 22.11.1918, p. 1.

294

A DGSPB designou mdicos comissionados para tratarem dos indigentes


atacados de gripe nesses municpios. Para as cidades de Rio Branco e Bom
Jesus da Lapa foi nomeado Joo Cupertino da Silva (Dirio da Notcias,
30.11.1918, p. 1). Victal Cardoso do Rego, percebendo a gratificao mensal de
400$000, foi designado para assistir os acometidos pela gripe na cidade do
Remanso, onde j assumia a funo de delegado de higiene (ibid.). Para o
mesmo municpio, foi enviada tambm uma remessa de remdios destinados ao
tratamento dos indigentes (O Democrata, 22.11.1918, p. 1).
Para as cidades de Cura e Barreiras, a DGSPB enviou igualmente aos
intendentes os remdios necessrios ao socorro dos enfermos indigentes (Dirio
da Bahia, 11.01.1919, p. 1). J para Chorroch, Santo Antonio da Glria e Abar,
a DGSPB comissionou um mdico Jos Maria Monteiro para atender os
espanholados (ibid.).
Em Santo Antnio da Glria ocorreu fato bastante inusitado. Uma das
vtimas da gripe Antonio Lino no pde ser enterrada no cemitrio local,
porque o vigrio, Emilio Ferreira, lhe negara sepultura, alegando que o morto fora
casado apenas no civil (Dirio da Bahia, 28.12.1918, p. 1). redao do Dirio da
Bahia chegou telegrama procedente de Quixab, pedindo providncias em
relao quela situao (ibid.). O remetente, assinado Antonio Teixeira, informava
que a necrpole de Santo Antnio da Glria era de propriedade privada do
vigrio, que dela auferia vultosos rendimentos, ainda que no se preocupasse
com a conservao do local, encontrado em pssimo estado, sem as mnimas
condies higinicas (ibid.).
Esse relato revela a importncia dos ritos fnebres para a sociedade
baiana. Nessa localidade, alm da ao nefasta da epidemia, que vitimava e
aterrorizava as pessoas, os habitantes do lugar defrontaram-se com violenta
quebra dos costumes. Ademais, negar sepultura ao morto sob tal alegao era o
mesmo que excomungar aquela pessoa em vida, banindo-a do seio da
comunidade; provocava na famlia enlutada a sensao de no-pertencimento.

295

6.2.2. De Alagoinhas ao Timb o nordeste da Bahia dominado pela espanhola

Da Estao Frrea de Alagoinhas partiam tambm os trens que faziam


linha para Propri, em Sergipe. O traado da ferrovia desenvolvia-se pelos
municpios de Entre Rios, passando pelo povoado de Esplanada e pelo arraial do
Timb, ambos pertencentes ao municpio do Conde; havia tambm um ramal que
interligava os municpios de Inhambupe e Barraco Estao de Cajueiro.
Ao chegar a Entre Rios,26 movimentada estao do ramal do Timb, a gripe
agiu com presteza, espalhando-se por toda a regio. Carta enviada ao Dirio de
Notcias relatava o fato de que, em Maracangalhas, povoao anexa a Entre Rios,
morria diariamente grande numero de pessoas; havia dias em que chegavam a
ser realizados trs enterros (30.11.1918, p. 1). As usinas So Paulo e Entre Rios
muitas vezes tiveram de suspender suas atividades por falta de pessoal para
executar o trabalho (ibid.).
O jornalista que publicara a carta repudiava a posio do governo. Em sua
opinio, a DGSPB deveria enviar quela localidade um mdico e remdios para
tratar os doentes; o articulista indignava-se com os polticos locais, que no
reclamavam providncias por parte das autoridades estaduais (ibid.). Conforme a
teoria de Oswino Penna (op. cit., p.130), os chefes locais no queriam desagradar
s autoridades, expondo-lhes incmoda realidade.
Assim, sem que nada fosse feito para obstar sua marcha, a gripe chegava
tambm a Inhambupe. A cidade dispunha de comrcio desenvolvido, e
comunicava-se com os municpios vizinhos por estradas denominadas reais,
exportando as safras de fumo pela linha frrea que passava por Alagoinhas
(Barros, 1920, p. 1065).
Em novembro de 1918, o Dirio de Notcias publicava na primeira pgina a
notcia de que o major Cosme de Farias reivindicava do governador a remessa de
remdios e a nomeao de um mdico para essa localidade, a fim de tratar a
26

O municpio de Entre Rios registrava 22.910 habitantes e situava-se em regio cuja colonizao
e povoamento seguira o curso dos rios Joanes, Itapicuru, Inhambupe, Subahuma e Rio Real
(Barros, op. cit., p. 931). Limitava-se com os municpios de Inhambupe, Conde, Alagoinhas e Mata
de So Joo. Distava 4 lguas de Timb; 12 lguas, de Conde; 7 lguas, de Inhambupe; 16
lguas, de Abadia; 25 lguas, de Feira de Santana; 54 lguas, de Geremoabo; 16 lguas, de
Itapicuru; 32 lguas, de Pombal; 33 lguas, de Cachoeira. Comunicava-se com a capital pelo
ramal do Timb (ibid.).

296

grande quantidade de pessoas pobres acometidas pela gripe (Dirio de Notcias,


06.11.1918, p. 1). Na ocasio, o jornalista opinou que o pleito daquele chefe
poltico era justo e digno de ser atendido (ibid.). Trs dias depois, o peridico
governista O Democrata anunciava que fora expedida uma ambulncia, a fim de
que o Delegado de Higiene daquele municpio, Dr. Cesrio da Rocha, pudesse
socorrer os indigentes (O Democrata, 09.11.1918, p. 1).
Os esforos empreendidos na tentativa de conter a ao nefasta do morbo
mostraram-se vos, e a espanhola prosseguia em sua marcha, aportando em
Esplanada.27 O povoado era ponto de parada da via frrea do Timb a Propri, e
a epidemia a se alastrou, atacando famlias inteiras (APEB. DGSPB. Relatrio
sobre o tratamento dos indigentes atacados de grippe e febre palustres, em Villa
do Conde, Cajueiro e Barraco, Caixa 3695, Mao 1029, 1919, s/p). A Diretoria da
Sade Pblica designou Antonio Contreiras para tratar dos atacados pela
epidemia de gripe naquela vila. Para viabilizar o trabalho do mdico, a Diretoria
remeteu-lhe uma ambulncia com os remdios necessrios ao tratamento da
doena (Dirio de Notcias, 12.11.1918, p. 2).
No ano seguinte erupo da gripe em Esplanada, em 1919, a
espanhola seguia em franca atividade na regio (APEB. DGSPB. Relatrio
sobre o tratamento dos indigentes atacados de grippe e febre palustres, em Villa
do Conde, Cajueiro e Barraco, Caixa 3695, Mao 1029, 1919). Como o nmero
de infectados continuava alto, a diretoria da DGSPB nomeou Joaquim Veridiano
Arajo Lopes para exercer a funo de Delegado de Higiene do Conde e assumir
a profilaxia e tratamento da gripe e da febre palustre que tambm ali grassavam,
manifestando-se da mesma forma nesses municpios, assim como em Barraco e
no povoado de Cajueiro (O Democrata, 17.11.1918, p. 2).28
O municpio de Barraco29 registrava apenas 12.491 habitantes (DSEEB.
Anurio Estatstico. Anno de 1924. Territrio e Populao. Vol. I, 1926, p. 487).
27

Esplanada era sede da Comarca do Conde (Barros, 1920, p. 932). O povoado foi elevado
categoria de vila pela Lei n. 762, de 17 de agosto de 1909 (ibid.).
28
Como mdico comissionado pelo estado, Veridiano Lopes recebeu a quantia de quatrocentos
mil ris, referente ao trabalho realizado (ibid.).
29
Localizado prximo a Barraco, o municpio de Itapicuru tambm foi atingido pela epidemia.
Para atender as pessoas acometidas pela gripe naquele municpio, o estado nomeou em
comisso o mdico Joo Gualberto Dantas Fontes, com a gratificao de 300$000 mensais, para
tratar dos espanholados (Dirio de Notcias, 23.12.1918, p. 1). Alm dessa atribuio, Joo
Gualberto assumiria o cargo de Delegado de Higiene no municpio (ibid.).

297

Localizava-se em regio de terras frteis, produtora de cana-de-acar e cereais,


alm da pecuria de gado bovino (Barros, op. cit., p. 1065). Cajueiro era uma
estao do Ramal do Timb e, ao mesmo tempo, ponto inicial da estrada de
rodagem com destino a Cip (Barros, 1920, p.739). Por sua vez, Timb era a
ltima estao situada em territrio baiano, e pertencia linha frrea que ligava
Alagoinhas a Propri, uma das mais movimentadas daquele trecho (ibid.).
Tal como ocorrera em Esplanada, os casos de gripe em Barraco, Cajueiro
e Timb resultaram, em sua maioria, na cura do doente (APEB. DGSPB. Relatrio
sobre o tratamento dos indigentes atacados de grippe e febre palustres, em Villa
do Conde, Cajueiro e Barraco, Caixa 3695, Mao 1029, 1919, s/p). Segundo os
registros de Veridiano Lopes, nessas localidades a maioria dos atingidos pela
doena pertencia ao sexo masculino, e se encontrava na fase adulta (ibid.). Esses
indivduos certamente estavam engajados em atividades produtivas de onde
tiravam o prprio sustento e o de suas famlias. Seu foroso afastamento do
trabalho por um perodo de quatro ou cinco dias, prazo em que o indivduo sofria
os efeitos da doena, pode ter-lhes causado algum prejuzo econmico, tendo em
vista que, nessas comunidades, as pessoas dependiam da lida diria travada no
campo.
Assim encerramos a nossa trajetria pelo rio So Francisco e pela estrada
frrea que ligava Juazeiro a Salvador, e esta ltima a Prpria. Seguiremos agora
para a regio dominada pelo rio Paraguau, partindo em direo sua nascente.

6.3. DO RECNCAVO CHAPADA A GRIPE VIAJA PELA ESTRADA DE


FERRO CENTRAL DA BAHIA

A Estrada de Ferro Central da Bahia era uma das ferrovias mais antigas do
estado (Cunha, op. cit., p. 106).30 Conforme podemos observar no mapa a seguir,

30

Em 1875 comeou a funcionar o trecho Cachoeira Feira de Santana; dois anos depois
inaugurou-se a linha principal So Flix a Bandeira de Mello que, prolongando-se para o sul,
atingiu Contendas, em 1928 (Santurian, op. cit., pp. 2-3).

298

essa via frrea (traada em laranja) ligava a regio do Recncavo Chapada


Diamantina.
A linha principal da Estrada de Ferro Central da Bahia partia da cidade de
So Flix em direo Chapada, e chegava at a Estao Bandeira de Mello,
(DSEEB, Anurio Estatstico da Bahia 1923. Meios de Transporte e Vias de
Comunicao, 1924, p. 299). Havia ainda o ramal de Machado Portella, e um
segundo ramal que ia de Cachoeira cidade de Feira de Santana (ibid.).

Mapa 5
Estrada de Ferro Central da Bahia

Fonte: Detalhe. Adaptado de mapa extrado de Sampaio, op. cit.. Encarte

A ferrovia fora inicialmente concebida para servir Chapada Diamantina,


cujas jazidas de ouro e diamantes alimentavam prspero comrcio (Cunha, op.
cit., p. 109). Contudo, essa linha frrea cortava uma rea de terras frteis,
caracterizada pela diversidade e variedade das atividades produtivas: cultivos do
fumo, da cana-de-acar, de cereais, do caf e da mandioca, bem como a criao
de gado (ibid., p. 106-109). A Estrada de Ferro Central da Bahia tornou-se, assim,
uma via de grande importncia para o escoamento da produo (agropecuria e
minerao), do alto serto da Bahia em direo aos importantes portos fluviais e
martimos do Recncavo (Zorzo, op. cit., p. 102).

299

Mantendo nosso critrio anterior, no nos deteremos apenas nas cidades


que margeiam a ferrovia; visitaremos tambm as cidades prximas, que se
ligavam s primeiras por estradas vicinais. Nosso intuito revelar como a
epidemia de gripe adentra o serto, irradiando-se a partir dos caminhos dos trens
estes, por sua vez, encontravam-se em estreita conexo com os rios que
cortavam o territrio baiano.
Nossa trajetria, da mesma forma que a ferrovia, acompanhar o curso do
Paraguau no sentido da foz nascente, ou seja, desde o Recncavo at a
regio prxima Chapada Diamantina. Em seguida percorremos tambm os
ramais de Machado Portella e de Feira de Santana. Todavia no nos deteremos
em todas as estaes; dentre as muitas cidades ligadas pela ferrovia, ou
prximas a esta, destacaremos algumas, em cuja histria a espanhola deixou as
suas marcas.

6.3.1. A ao da espanhola no Serto do Orob

A linha principal da Estrada de Ferro Central da Bahia margeava o rio


Paraguau. Saindo da cidade de So Flix, no Recncavo baiano, a ferrovia
estendia-se no sentido da nascente do rio, em direo Chapada Diamantina
(Estao de Bandeira de Mello), ramificando-se em direo ao sudoeste, regio
entre os rios Paraguau e Contas (Estao de Machado Portella).
Entre Serra Grande, no quilmetro 95, e a estao Bandeira de Mello,
ponto final da ferrovia, estendiam-se vastos campos, apropriados criao de
gado bovino, suno e caprino (Cunha, op. cit., p. 108). Ao longo da ferrovia,
avistavam-se numerosas fazendas de criao desses animais, em produo de
larga escala (ibid.).
No quilmetro 165, chegava-se Estao Ferroviria de Stio Novo. A
trinta e seis quilmetros direita de Stio Novo, as pastagens espraiavam-se at a
regio denominada Mata do Orob, fartamente irrigada pelos afluentes do
Paraguau os rios Capivari e gua Branca (ibid.). Ali estava situada a cidade de
Itaberaba, cuja populao embarcava na Estao Ferroviria de Stio Novo, rumo

300

s cidades do Recncavo e capital, alm de utilizar a ferrovia para escoar a


produo.31
Tratava-se de regio onde as febres campeavam, e o trabalhador rural,
vivendo em condies adversas, nem sempre conseguia afrontar esse mal.
Habitando casas de cho batido, cobertas com palhas, cujas paredes de taipa
davam passagem ao vento e friagem do inverno, alm de oferecer abrigo a todo
tipo de inseto, alimentando-se mal, consumindo gua contaminada (quando havia
gua) e banhando-se em rios poludos, fazendo largo uso do lcool e do fumo, e
trabalhando de sol a sol esses homens e mulheres acabavam por esgotar o
organismo, sucumbindo s mais diferentes molstias (APEB. DGSPB. Relatrio
da Comisso Federal do Estado da Bahia relativo sade pblica no municpio
de Itaberaba. caixa: 3694, mao: 1023, 1912, s/p).
Nessas condies, a gripe, como as demais molstias que ali grassavam,
achou campo para expandir-se. Quando a espanhola irrompeu em Itaberaba, o
coronel Joaquim Sampaio, presidente do Conselho Municipal, acionou o seu
representante no Senado estadual, o coronel Abraho Cohim, para que este
intermediasse junto ao governador do estado a designao de um mdico e o
envio de remdios para tratar os espanholados daquela municipalidade (O
Democrata, 10.12.1918, p. 2). Endossada por um senador do estado, a solicitao
foi prontamente atendida, sendo designado o Dr. Adalberto Visco, que perceberia
a gratificao mensal de 400$000, para tratar dos doentes acometidos pela
doena (Dirio de Notcias, 06.12.1918, p.1). Alm do mdico, a Diretoria Geral
da Sade Pblica cuidou de enviar tambm uma ambulncia com os remdios
necessrios ao tratamento da molstia (O Democrata, op. cit., p. 2).
Aos primeiros sinais de declnio do mal, o coronel Joaquim Sampaio enviou
carta ao senador, incumbindo-o de apresentar ao governador e ao diretor da
DGSPB o reconhecimento dos muncipes pelos servios prestados quela cidade,
na emergncia da epidemia (O Democrata, 10.12.1918, p. 2). A carta foi
divulgada pelo jornal O Democrata, rgo de imprensa ligado ao grupo poltico
que detinha o poder no estado era do interesse do peridico tornar pblica a
31

A cidade de Itaberaba registrava 22.861 habitantes e ligava-se a Stio Novo por meio de estrada
comum (DSEEB. Anurio Estatstico da Bahia 1923. Meios de Transporte e Vias de
Comunicao, 1924, p. 380-390).

301

notcia, que evidenciava no s o prestgio dos chefes polticos locais, como a


eficincia do estado no combate epidemia.
De Itaberaba, a espanhola espalhou-se pelas povoaes circunvizinhas.
A localidade de Capivary foi atingida no pice da sua pirmide social. Ignorando
todos os esforos da medicina, bem como os recursos proporcionados por uma
boa condio social, a influenza maligna arrebatou a vida da esposa do
intendente local, fato imediatamente noticiado num dos mais prestigiosos jornais
da regio (Folha do Norte, 21.12.1918, p. 2).
interessante notar os laos que uniam as famlias baianas atuantes nas
diferentes escalas do poder. Para alm de sua condio de esposa do chefe
poltico daquela localidade, o prestgio da falecida situava-se tambm no fato de
esta pertencer aos crculos de amizade de poderosa famlia da regio, os
Sampaio. A famlia Sampaio gozava de grande projeo social, econmica e
poltica em Feira de Santana. Em 1890, o Cel. Joaquim de Melo Sampaio fora
nomeado intendente daquele municpio (Almeida, 2002, p. 123). Da, talvez, a
preocupao do editor de um jornal de Feira de Santana em veicular a funesta
notcia e prestar morta uma ltima homenagem. Quanto aos cidados comuns
que certamente foram atingidos pelo mesmo mal, nada ficou registrado.
Ingressando em territrio baiano, na regio compreendida entre o
Paraguau e o Rio de Contas, chegava-se Estao de Machado Portella, por
onde era escoada a produo daquela regio, bem como a de alguns lugares de
Minas Gerais. Ali a ferrovia j havia deixado o leito do Paraguau, inflectindo em
direo ao sudoeste do estado, chegando at um lugarejo, poca designado
como Almas.
Nessa povoao a epidemia acometeu a muitos. Ao contrrio do que
ocorreu em Itaberaba, para Almas no foi enviado nenhum mdico, nem
tampouco medicamentos, talvez por falta de prestgio ou mesmo por omisso dos
polticos locais. Felizmente, no houve vtimas (Dirio de Notcias, 30 de
novembro de 1918, p. 1).
Aqui se evidencia a importncia das relaes de clientelismo poltico,
intensificadas nos perodos de doena e morte. Nesses momentos, configuravam-

302

se os elos de interdependncia, em seus diversos escales de autoridade, e


desvelavam-se as articulaes sociais e polticas.
Em municpios com forte representatividade poltica, como Itaberaba, as
reivindicaes dos cidados foram prontamente atendidas pelo governo. As
demonstraes pblicas de gratido por parte dos chefes locais, bem como os
compromissos embutidos neste processo, capitalizavam vantagens polticas para
o grupo que governava o estado. J ao lugarejo de Almas, cujos chefes locais no
pareciam dotados de nenhuma representatividade no cenrio poltico baiano, o
socorro no chegou, ainda que toda a populao tivesse sido acometida pela
doena.

6.3.2. A epidemia se propaga em Feira de Santana

Em novembro de 1918, o jornal da cidade de Cachoeira, A Ordem,


publicava a notcia de que em Feira de Santana a gripe grassava
assustadoramente, registrando-se um nmero aproximado de mil pessoas
infectadas pelo micrbio da doena (A Ordem, 09.11.1918, p. 1). Apesar do
assustador nmero de doentes, o articulista procurava tranqilizar os leitores,
informando que os casos manifestos eram todos de carter benigno (ibid.).
Feira de Santana era o ponto final do ramal que partia de Cachoeira.
Segundo Cunha (op. cit., p. 110), tratava-se de uma das melhores cidades do
estado, no s pela excelncia das terras, [...] amenidade do clima e movimento
do comrcio, como tambm pelas clebres feiras [...] nas quais so [...] vendidas
mais de dez mil cabeas de gado. Na dcada de 1910, a cidade j contava com
vrias fbricas e armazns de enfardar fumo, e para l concorriam os produtos de
vrias cidades do norte da Bahia (ibid.).
Apesar da prosperidade observada na sede do municpio, a ignorncia, a
pobreza e as precrias condies de vida da maioria dos seus habitantes
resultavam em srios problemas de sade pblica (Poppino, 1968, p. 264). Alm
das doenas venreas e das infecciosas, como a varola, a malria, a febre

303

amarela, o tifo e o paratifo, grassavam em Feira de Santana molstias como a


tuberculose e a pneumonia, bem como as provocadas por parasitas intestinais
(ibid., p. 264-267).
A tuberculose, a pneumonia e as parasitoses intestinais eram as maiores
responsveis pela mortalidade infanto-juvenil naquela localidade (ibid., p. 267).
Alm dessas, as doenas venreas tambm contribuam para aumentar o
obiturio no municpio (ibid.). Contudo, apesar do nmero de mortes que
provocavam, dificilmente tais molstias se revestiam da caracterstica de
espetculo pblico, prpria de uma epidemia. Dessa maneira, demandavam
pouca ateno por parte das autoridades municipais.
A malria e as doenas designadas pelos feirenses como febres
perniciosas (febre amarela, tifo e paratifo) eram quase endmicas no municpio
(ibid., p. 264-265). Grande parte da populao rural padecia de malria, ainda que
esta se manifestasse, na maioria das vezes, em sua forma benigna (ibid., p. 265).
Entretanto, no perodo que estamos examinando, registrou-se epidemia dessa
doena em Feira de Santana (ibid.).
Alm das doenas supracitadas, a precariedade da alimentao e das
condies materiais de vida compunha o quadro ideal para o desenvolvimento e a
propagao da epidemia de gripe espanhola. Assim, antecipando-se incidncia
do mal, comeou a circular na imprensa feirense um informe publicitrio que
recomendava a ingesto de um preventivo da influenza o Tonipeitoral de
Eucalyptus Glbulos Agrrio (Folha do Norte, 26.10.1918, p.1). Tratava-se do
mesmo remdio cuja propaganda fora veiculada no jornal de Cachoeira. No se
divulgava a sua composio, mas era muito comum, poca, o uso de tnicos e
fortificantes preparados base de ferro e fosfato, aos quais se agregavam
extratos vegetais de eucalipto, canela, limo, agrio, etc. (Vianna, op. cit., p. 211218; Bertucci, op. cit., p. 173-220). Tal precauo, se adotada, pouco efeito
produziu sobre a populao. No ms seguinte j circulava outro comentrio no
jornal da cidade, trazendo a seguinte notcia:

304

Figura 47
A gripe dissemina-se pela cidade

Fonte: Folha do Norte, 02.11.1918, p. 1.

Nessa mesma data divulgou-se no jornal uma nota intitulada Conselhos


para evitar a gripe ou influenza (Folha do Norte, 02.11.1918, p. 1). Na matria
aconselhava-se que fossem evitadas as aglomeraes, principalmente noite
(ibid.). Tal recomendao amparava-se no conhecimento prvio de que o micrbio
era transmitido no contato direto entre os indivduos, por meio dos perdigotos
expelidos pelo doente, e se propagava mais facilmente em lugares onde havia
aglomerao de pessoas.
Ademais, sabia-se que a doena penetrava no organismo por meio das
vias respiratrias, da o cuidado em manter medidas regulares de higiene do
nariz, da boca e da garganta, as quais alm de tudo, contribuam para aliviar os
sintomas

da

molstia,

tais

como

inflamao

da

garganta,

febre

congestionamento das fossas nasais. Para tanto, deveriam ser utilizadas


substncias para inalao (vaselina mentolada) e para gargarejos (gua iodada,
cido ctrico e tanino) (ibid.).32 interessante notar que, para evitar qualquer
dificuldade de acesso ao tanino, sugeria-se o uso de folhas de goiabeira (vegetal
rico nesta substncia) em infuso (ibid.). O quinino figurava entre essas
recomendaes como um preventivo a ser ingerido diariamente, em doses de 25
a 50 centigramas, durante as refeies (ibid.).

32

Segundo Bertucci (op. cit., p.178) observavam-se as mesmas prescries em So Paulo, no


perodo da epidemia.

305

Figura 48
Conselhos para evitar a gripe

Fonte: Folha do Norte, 02.11.1918, p. 1.

Desaconselhava-se tambm o uso abusivo de bebidas alcolicas, bem


como todo tipo de excesso fsico ou psquico, a fim de impedir que o organismo
se esgotasse (ibid.). Desestimulava-se o convvio social; as visitas sociais, prtica
costumeira entre os baianos de ento, tambm deveriam ser evitadas nesse
perodo de epidemia, ao tempo em que se prescrevia o repouso e o recolhimento
para evitar a fadiga, o contgio, e a exposio s variaes de temperatura (ibid.).
Tais cuidados deveriam ser redobrados nos casos de pessoas idosas, pois se
acreditava que estas eram mais vulnerveis molstia (ibid.).
Contudo, tais conselhos s seriam de alguma valia para aqueles que
tinham acesso a tais informaes. Como a maioria da populao era analfabeta e
no tinha condies financeiras para comprar jornais, tais orientaes s
poderiam ser aproveitadas pela minoria letrada e com dinheiro suficiente para
gastar com algo mais que no a prpria subsistncia. possvel, porm, que
alguma parte do que estava escrito nos jornais chegasse at as outras camadas
da populao, por meio da divulgao oral.

306

Apesar das constantes advertncias veiculadas na imprensa no sentido de


serem evitadas situaes que favorecessem a aglomerao de pessoas,
publicou-se a notcia de que fora marcada para o dia 24 daquele mesmo ms a
data dos festejos de SantAna (Folha do Norte, op. cit., p. 1). A nota publicada na
Folha do Norte convocava toda a populao catlica a participar do imponente
bando que abriria a festa com uma caminhada pela cidade (ibid.). O fato tambm
nos sugere que at ento a epidemia transcorria de forma benigna naquele
municpio, do contrrio no haveria motivao para festejar.
Mas esse clima de leveza e despreocupao no durou muito. Comearam
a aparecer, na imprensa local, notcias de que haviam sido acometidas pela gripe
pessoas ilustres daquela comunidade. At o intendente, Cel. Agostinho Fres da
Motta (1856-1922), em viagem capital, voltara contaminado pelo mal ali
reinante. Vejamos:

Figura 49
O intendente adoece

Fonte: Folha do Norte, 23.11.1918, p. 1.

Alm da enfermidade do intendente, o jornal local noticiou que o Cel. Jos


Silvany Sampaio havia sido atingido pela espanhola (ibid.). A par desses e de
outros figures locais, o Dr. Auto Reis, Delegado de Higiene e conceituado clnico
naquela cidade, tambm foi acometido pela gripe. O jornal, porm, s noticiou o
fato quando o mdico j se havia restabelecido e se encontrava em franca
atividade (ibid.). Assim, podemos verificar que nem os mdicos escaparam
epidemia. Submetidos muitas vezes a esfalfante rotina, e por lhes ser necessrio

307

manter contato direto com os pacientes em ambientes fechados, sem fazer uso
de nenhuma medida profiltica realmente eficaz, era natural que esses
profissionais tambm fossem acometidos pelo mal.
Para aquela populao, aos poucos ia ficando evidente que a epidemia
tambm atingia pessoas em vantajosa situao financeira, cujos recursos
poderiam prover boa alimentao, repouso, medicao adequada e atendimento
mdico. de esperar que notcias como essa comovessem aquela sociedade,
causando pesar e medo e transtornando o cotidiano das pessoas, pois deixava
visvel que poderiam ser baldados todos os recursos utilizados contra aquela
doena.
Contudo, a imprensa deixava entrever que, entre as pessoas de melhores
recursos financeiros, s os que tinham o organismo enfraquecido por molstias
precedentes eram vitimados pela gripe, conforme podemos verificar no extrato da
coluna de necrologia da Folha do Norte:

Figura 50
Necrologia

Fonte: Folha do Norte, 23.11.1918, p. 2.

308

A lei determinava a obrigatoriedade de as vtimas de doenas pestilenciais


serem sepultadas em caixo lacrado, alm de proibir a realizao das exquias,
como mandava a tradio (Lei n 1231, de 31 de agosto de 1917, Art. 52 a 55).
Todavia, de uma forma ou de outra os baianos acabavam por burlar essas
determinaes, sobretudo no interior do estado, onde os valores culturais, os
sentimentos de solidariedade e o status do morto e de sua famlia contavam mais
que qualquer determinao legal. Se examinarmos o necrolgico acima citado,
poderemos observar que o fretro foi acompanhado por concorrido cortejo at o
cemitrio, fato que contrariava de forma terminante a orientao legal para os
casos de epidemia (Folha do Norte, op. cit., p. 2).
Ainda assim, a epidemia no deixava de afetar at as manifestaes mais
singelas daquela comunidade o final da guerra e a capitulao da Alemanha
no puderam ser festejados conforme o desejo dos habitantes da cidade; as
escolas encerraram seu ano letivo sem a costumeira solenidade; j se chegava a
cogitar em transferir a data dos festejos Padroeira (Folha do Norte, 23.11.1918,
p. 2).
Em nota destacada nessa mesma edio de 23 de novembro de 1918,
comunicava-se o adiamento, sem data prevista, do bando anunciador da festa de
Nossa Senhora SantAnna, em razo do mau estado sanitrio observado
naquela cidade (ibid., p.2). Nesse clima de apreenso e tristeza, a impresso era
de que o mal se apresentava muito maior do que na realidade.
Apesar de benigna, a influenza em Feira de Santana assumia carter cada
vez mais virulento. Na edio de 23 de novembro, a Folha do Norte publicou
reportagem sobre a situao da epidemia naquela cidade, na qual se informava
que a gripe, denominada a peste da guerra, atingira cerca de trs mil pessoas
(ibid.). Essa cifra interferia no cotidiano da cidade, uma vez que dentre os
acometidos pela doena, muitos restavam presos ao leito (ibid.).

309

Figura 51
Avaliao da epidemia

Fonte: Folha do Norte, 23.11.1918, p. 2.

Segundo a Folha do Norte, a epidemia causou sensvel abalo no cotidiano


da cidade, prejudicando especialmente o comrcio (Folha do Norte, 23.11.1918,
p. 2). Para uma cidade cuja prpria origem e desenvolvimento so associados a
essa atividade econmica, a queda no movimento comercial causava srios
prejuzos e grande preocupao. Em perodos histricos diversos, uma ameaa
dessa natureza mobilizava os administradores e a sociedade em geral, no intuito
de combater seus efeitos (Morais Silva, 2000). Talvez esse aspecto tenha
motivado o jornalista da Folha do Norte a verificar no cemitrio local o nmero de
sepultamentos realizados no perodo. Vejamos:

310

Figura 52
Nmero de enterramentos

Fonte: Folha do Norte, 23.11.1918, p. 2.

Apesar de figurarem dissociadas da epidemia nos registros de bito, as


mortes por pneumonia e broncopneumonia observadas nesse perodo eram
decorrentes de complicaes gripais, como tambm a tuberculose pode ter sido
agravada pela gripe. A espanhola apresentou-se de forma to diferente daquela
influenza que acometia os baianos durante a estao fria, que muitos resistiram
em designar como gripe aquele conjunto de sintomas to estranhos. Dessa
maneira, podemos observar, nos diagnsticos ou registros de bitos da poca,
variadas denominaes para o mesmo mal: febre, gripe, influenza, bronquite
gripal, gripe intestinal, pneumonia gripal, meningite gripal, nefrite gripal,
broncopneumonia gripal, etc. (O Democrata, 10.11.1918, p. 2).
Quanto aos 11 sepultamentos cuja molstia no foi declarada, tal lacuna se
deve ao fato de que muitas doenas, inclusive a gripe, no eram de notificao
obrigatria. Ademais, por vezes, a omisso da declarao da doena era
propositada, para burlar o rigor da lei que previa restries aos rituais fnebres, o

311

expurgo da residncia, e a destruio dos objetos de uso pessoal das vtimas das
doenas (Lei n 1231, de 31 de agosto de 1917, Art. 52 a 55).33
Contudo, ainda que tenha sido pequeno o nmero de mortes computadas
no cemitrio da sede do municpio, a soma de acometidos pelo mal foi
relativamente grande. Nota veiculada no jornal local apresentava considervel
cifra de adoecimentos e informava que os poucos bitos ocorridos haviam
atingido, em sua maioria, as camadas mais pobres da sociedade, entregues,
segundo o jornalista, totalmente ao desamparo (Folha do Norte, 30.11.1918, p.
1). O articulista reclamava que o poder pblico no havia prestado assistncia s
classes desprivilegiadas de recursos, s quais no foram distribudos remdios e
alimentos, como ocorrera em outros lugares (ibid.).

Figura 53
O nmero de infectados pela gripe

Fonte: Folha do Norte, 30.11.1918, p. 1.

33

A experincia nos ensina que leis como estas, embora pudessem ser flexibilizadas em caso de
morte de pessoas eminentes na sociedade, vinham a ser aplicadas com rigor s camadas mais
pobres da sociedade.

312

Apesar de Feira de Santana ter contribudo, no exerccio de 1917, com a


renda de 66:735$063, ocupando o 10 lugar entre as 15 cidades de maior
arrecadao do estado, esses recursos no foram revertidos em polticas eficazes
de sade pblica para o municpio (Bahia Illustrada, 1917, I: [c.a., p. 23]). At a
segunda dcada do sculo XX, no havia sido realizado nenhum tipo de ao
para dotar o municpio dos necessrios recursos de sade (Poppino, op. cit., p.
269). No perodo estudado, havia apenas um mdico contratado pelo servio
municipal de sade, para atender uma populao de 77.600 habitantes (ibid., p.
268-269). Ocasionalmente, esse mdico era auxiliado por um colega no processo
de vacinao e revacinao das pessoas do municpio (ibid.). Ambos residiam e
clinicavam na sede do municpio, restringindo tambm os seus servios rea
urbana, o que deixava a descoberto as reas suburbanas e distritais (ibid.).
No setor privado havia cerca de 30 profissionais, porm poucas pessoas
podiam pagar pela assistncia mdica (ibid., p. 268). Assim, grande parte da
populao rural do municpio padecia das mais diversas molstias, sem acesso a
qualquer tipo de assistncia mdica (ibid., p. 265). A situao do nico hospital da
cidade era crtica: o nmero de leitos oferecidos pela Santa Casa da Misericrdia
mostrava-se insuficiente para atender aquela populao (ibid., p. 269).
Durante o ms de outubro, o movimento das enfermarias da Santa Casa da
Misericrdia de Feira de Santana registrou a entrada de apenas 20 doentes, dos
quais 6 saram curados, 9 melhorados, e apenas 1 faleceu (Folha do Norte,
09.11.1918, p. 2). Ainda que a nota no informasse quais as enfermidades
tratadas naquela casa de sade, pode-se inferir que por ali no havia ocorrncia
de nenhuma calamidade pblica. Segundo a Irm S. Ephrem, signatria da nota,
durante o ms de novembro passaram pelo hospital apenas 24 doentes (ibid.).
Para um municpio que registrava 77.600 habitantes34 e contava apenas com
aquele

hospital,

tratava-se

de

um

nmero

irrisrio,

principalmente

se

considerarmos que grassavam na cidade outras molstias igualmente graves.

34

Cf.: DSEEB. Anurio Estatstico da Bahia 1923. Populao da Bahia por Municpios, 1924, p.
390.

313

Em finais de novembro o jornal local anunciou que cerca de 10.000


pessoas foram infectadas pelo micrbio da gripe (Folha do Norte, 30.11.1918, p.
1). A soma revelada pelo jornal era bastante alta, se considerarmos que na sede
do municpio, designado pelo jornalista como o distrito da cidade, habitavam
apenas 12.000 pessoas (DSEEB. Anurio Estatstico. Anno de 1924. Territrio e
Populao. Vol. I, 1926, p. 517-518).
Observamos que o ms de novembro representou o pice da epidemia em
Feira de Santana. Rollie Poppino (op. cit., p. 266) informa que, de meados de
outubro de 1918, quando se registrou o primeiro caso, at o incio de novembro, a
doena se mostrara pouco agressiva. Entretanto, aps de trs semanas, a
virulncia aumentou, e os casos se tornaram to numerosos que todos os
mdicos foram convocados para assistir os doentes (ibid.).
Em tais circunstncias, aqueles que podiam contar com o auxlio de um
mdico e logravam escapar s garras da morte, faziam questo de tornar
pblica a sua gratido (Folha do Norte, 21.12.1918, p. 2). Tal ocorreu com Aurlio
Vasconcellos, que em carta enviada redao do jornal local expressou o seu
eterno reconhecimento e gratido ao mdico Macrio Gomes da Cerqueira,
abalizado, competente e humanitrio clnico da cidade, responsvel por curar da
gripe epidmica o seu filho Carlos (Folha do Norte, 21.12.1918, p. 2).
Alm da sede do municpio, a influenza grassou nos arredores de Feira
(Folha do Norte, 30.11.1918, p. 1). Ao incio de dezembro, circulou a notcia de
que em Feira de Santana, alm da gripe, grassava certa doena desconhecida,
capaz de matar crianas em 24 horas (O Democrata, 10.12.1918, p. 1). O
Delegado de Higiene daquele municpio, Dr. Auto Reis, apressou-se em
desmentir a notcia, declarando-a totalmente infundada nenhum dos mdicos
locais reconhecia a existncia de tal doena em Feira (ibid.). Tratava-se da gripe,
quase extinta na sede do municpio, que ainda devastava os distritos (ibid.).
Corroborando a opinio de Reis, o peridico cachoeirano A Ordem publicou
a notcia de que em Bonfim, distrito de Feira de Santana, era grande o nmero de
vtimas da gripe, principalmente entre as classes menos favorecidas da fortuna
(A Ordem, 11.12.1918, p. 1). Para a imprensa, os despossudos, abandonados

314

prpria sorte pelo aparelho de estado, sem recursos financeiros para recorrer
assistncia mdica necessria, subalimentados e subalojados em casebres que
mal os abrigava do frio e da chuva, debilitados por doenas precedentes
formavam as vtimas preferenciais da espanhola.
Contudo, a espanhola no escolhia as suas vtimas; dessa forma, a lei
previa, e era comum mesmo entre as classes mais abastadas, que o doente fosse
tratado no prprio domiclio (Lei n 628, Art. 111-114). Assim procedeu a famlia de
D. Ricarda Alves de Freitas, esposa do Sr. Tibrcio Neves Amorim e filha do Cel.
Antonio Alves de Freitas Borja (A Folha do Norte, 21.12.1918, p. 2). A vtima
residia na Fazenda Pindoba, situada no distrito de So Jos, e fora acometida
pela gripe em pleno puerprio (ibid.). Infelizmente, com o organismo debilitado
pelo parto, D. Ricarda no resistiu, e acabou abatida pela doena, aos 31 anos de
idade, deixando rfo o filho (ibid.).
Em finais de dezembro, a epidemia comeou a declinar em Feira de
Santana, assim como ocorrera em outros lugares da Bahia. Para aqueles que
convalesciam do mal, aconselhava-se:

Figura 54
Para restabelecer as foras na convalescena

Fonte: Folha do Norte, 30.11.1918, p. 1.

315

6.4. PELOS CAMINHOS DE TERRA, DE FERRO E DAS GUAS A


ESPANHOLA ESPRAIA-SE PELO RECNCAVO

O entorno da Baa de Todos os Santos, que chamamos de Recncavo,35


era bem servido de meios de transportes interligava-se por meio de malha
ferroviria, martima e fluvial. Nesse espao, Salvador figurava como ponto de
convergncia e irradiao. Por ali transitavam trens, automveis e embarcaes
de todos os tipos, que transportavam homens e mercadorias, percorrendo os
caminhos de terra, de ferro e das guas, abundantes na regio.
A Companhia de Navegao Bahiana interligava a capital e as cidades de
Cachoeira, Nazareth, Santo Amaro, Itaparica e a ilha de Madre de Deus (DSEEB,
Anurio Estatstico da Bahia 1923. Meios de Transporte e Vias de
Comunicao, 1924, p. 229-303). Embarcaes de pequeno porte, como lanchas
e saveiros, aportavam continuamente em gua de Meninos e na Rampa do
Mercado, trazendo pessoas e produtos diversos, desde as ilhas, cidades e
povoados que margeavam a Baa de Todos os Santos at Cidade da Bahia.

35

Pela diviso socioeconmica e geoambiental proposta pela Superintendncia de Estudos


Econmicos e Sociais da Bahia SEI, a regio hoje denominada Recncavo Sul compreende os
municpios de Saubara, Santo Amaro, Cachoeira, So Flix, Muritiba, Governador Mangabeira,
Cabaceiras do Paraguau, Cruz das Almas, Sapeau, Conceio do Almeida, So Felipe,
Maragogipe, Salinas das Margarida, Jaguaripe, Aratupe, Nazar, Muniz Ferreira, Dom Macedo
Costa, Santo Antnio de Jesus, Varzedo, So Miguel das Matas, Elsio Medrado, Amargosa,
Milagres, Itatim, Santa Terezinha, Castro Alves, Nova Itarana, Brejes, Ubara, Jequiri, Mutupe,
Lage. Outra parte do que situaremos nesse trabalho como Recncavo, pertence hoje chamada
Regio Metropolitana de Salvador Lauro de Freitas, Salvador, Simes Filho, Camaari, Dias
Dvila, Candieas, Madre de Deus, So Francisco do Conde, Itaparica e Vera Cruz. Cf.: http:
www.sei.ba.gov.br/geoambientais/cartogramas/regioes_eco/ regioes_eco.htm . Acesso em
17.11.2005.

316

Mapa 6
Recncavo

Fonte: Adaptado de www. praticus.com . Acesso em 17.11.2005

A Estrada de Ferro Central da Bahia ligava importantes portos fluviais do


Recncavo, como So Flix e Cachoeira ao alto serto (Regio do Paraguau),
assim como os trens da Estrada de Ferro Centro-Oeste da Bahia e a de Santo
Amaro. Os trens da Tram Road Nazareth partiam do Recncavo em direo ao
sudoeste do estado.

6.4.1. Subindo o Paraguau a espanhola visita Cachoeira


Antes de abordarmos a cidade de Cachoeira, vale ressaltar que outros
municpios da regio foram visitados pela gripe. Prximo Salvador e ao esturio
do rio Paraguau, o municpio de Salinas da Margarida foi um dos primeiros a ser

317

atingidos. Os jornais da capital informavam que o mdico Antonio Gil de


Cerqueira havia sido nomeado em comisso para atender aos gripados de
Salinas (Dirio de Notcias, 25.11.1918, p. 1). O nmero de adoecimentos
naquele municpio foi grande, tendo em vista que a DGSPB precisou enviar nova
remessa de remdios e um auxiliar-sanitrio, que, como o nome j diz, deveria
ajudar o mdico naquela emergncia (ibid.).
De Salinas, a gripe migrou para Maragogipe, navegando pelo rio
Paraguau. O delegado de higiene cuidou de informar ao diretor da DGSPB que a
gripe naquele municpio transcorria sem gravidade epidmica (O Democrata,
31.10.1918, p. 1). Todavia, telegramas enviados ao Dirio de Notcias, assinados
por eminentes figuras do lugar, pintavam quadro bastante diferente daquele
apresentado pelo delegado de higiene. As mensagens informavam que a gripe se
propagava entre os desvalidos, registrando-se algumas mortes entre estes (Dirio
de Notcias, 04.11.1918, p. 2).
Assim, os juzes, o promotor, professores, conselheiros municipais e outros
notveis da cidade dirigiam-se quele peridico, no intuito de que este tornasse
pblico o seu apelo s autoridades competentes todos esperavam que a
diretoria da DGSPB se sensibilizasse diante da situao de pobreza dos
acometidos pela gripe, e enviasse um mdico a Maragogipe, alm dos remdios
necessrios para o tratamento dos gripados, visto que o preo exorbitante dos
medicamentos no permitia a sua aquisio pelas camadas mais pobres daquela
sociedade (ibid.).
Intimado publicamente a agir, o diretor da DGSPB no s nomeou o
mdico Gil de Cerqueira para prestar socorro quela localidade, como
providenciou, tambm, o envio de uma ambulncia (Dirio de Notcias,
04.11.1918, p. 2). O nmero de acometidos pela gripe foi to grande que a
DGSPB precisou enviar quele municpio mais uma remessa de remdios (O
Democrata, 10.11.1918, p. 1).
Adentrando um pouco mais o territrio, em direo nascente do rio
Paraguau, chega-se cidade de Cachoeira. Situada sobre a margem esquerda
desse rio, a cidade de Cachoeira era servida pela Companhia Bahiana de
Navegao, cujos vapores saam diariamente da capital em direo a esse
municpio. Ao mesmo tempo, a cidade ligava-se por uma ponte de ferro a So

318

Flix, e seus muncipes tinham acesso aos trens que transitavam pela Estrada de
Ferro Central da Bahia (Barros, op. cit., p. 733).
Cachoeira j fora uma das mais prsperas e influentes cidades do estado;
entretanto, na poca estudada, seu comrcio vinha decaindo, em razo da
concorrncia com outras cidades da regio, beneficiadas com a abertura de vias
frreas. Contudo, de acordo com Barros (op. cit., p. 733), ainda florescia no
municpio a indstria do fumo, na qual se realizavam o enfardamento e a enrola
do produto para exportao, alm de uma grande fbrica de tecidos.
No dia 12 de outubro de 1918, o peridico A Ordem, editado naquele
municpio, registrava que a espanhola ali exercia sua danosa atividade havia
uma quinzena; conheciam-se casos de famlia numerosa em que no se
encontra[va] uma nica pessoa que no fosse atacada do morbus reinante (A
Ordem, 12.10.1918, p. 1). Em conseqncia dessa atuao nefasta, no dia 10
daquele mesmo ms foram computadas duas vtimas fatais (ibid.). Dez dias
depois, um jornal da capital informava a ocorrncia de quatro casos fatais,
acrescentando que a epidemia havia irrompido violentamente naquela cidade
(Dirio de Notcias, 22.10.1918, p. 1).
Diante de tal flagelo, uma figura eminente naquela sociedade resolveu
entrar em ao. O engenheiro Gratulino Mello, Inspetor Agrcola do municpio,
ofereceu os servios da Inspetoria sob sua direo, para proceder desinfeco
de todos os estabelecimentos de ensino do municpio (O Democrata, 09.11.1918,
p. 2). Para tanto, entrou em contato com a diretora do Prdio Escolar de
Cachoeira, professora Adelaide Victoriana Almeida Reys, bem como com duas
religiosas de um asilo da cidade, agendando com estas a desinfeco dos
respectivos estabelecimentos (ibid.).
O jornal local tambm fez a sua parte, divulgando para cincia do povo,
duas receitas, uma para prevenir e a outra para combater a epidemia reinante (A
Ordem, 19.10.1918, p. 1). A receita preventiva aconselhava que fosse adicionado
enxofre gua de beber e de cozinhar, recomendando tambm a ingesto, duas
vezes ao dia, de um clice de gua com seis gotas do seguinte preparado: 1 litro
de lcool, cascas de dois limes, uma colher de ch de erva-doce e uma colher
de sopa de tintura de brinia (ibid.).

319

As orientaes para curar a doena prescreviam purgativos e lavagens


intestinais. O purgativo (gua vienense) deveria ser ingerido logo que se
manifestassem os primeiros sintomas (ibid.). As lavagens intestinais deveriam ser
feitas duas horas depois da ingesto do purgante, adicionando-se a 1 litro de
gua morna, ou ao cozimento de pimenta dgua, uma colher de sopa de glicerina
(ibid.). No dia posterior a esse tratamento, o doente deveria tomar, de duas em
duas horas, uma colher de sopa da seguinte mistura: um vidro de magnsia
fluida, 20 gotas de tintura de brinia, 10 gotas de tintura verde, 10 gotas de tintura
de beladona (ibid.). Aliada a essa medicao deveria ser ministrada uma lavagem
intestinal com meio litro de gua e meia colher de sopa de glicerina (ibid.). O
annimo autor da prescrio advertia que esta deveria ser reduzida metade
quando aplicada a crianas (ibid.).
A tintura de brinia era substncia utilizada pela homeopatia para curar o
tifo pulmonar, com catarro pleuris (Bertucci, 2004, p. 204).36 A beladona37,
segundo Pedro Nava (2003, p. 110), era uma erva consoladora, que ajudava a
estancar os suores dos tsicos e a desvanecer as clicas do ventre. Rica em
atropina, a beladona possui propriedades anticolinrgicas38 e antiespasmdicas,
contribuindo para aliviar os espasmos provocados pela evacuao contnua e
forada, e para acalmar a tosse.
Grande panacia da poca, segundo Bertolli (2003, p. 110), a ampla
utilizao dos purgativos no tratamento da gripe amparava-se na crena prpasteuriana, segundo a qual a estimulao artificial das funes intestinais era
necessria eliminao das toxinas produzidas pelo micrbio da influenza.39 Para
a folclorista baiana Hildegardes Vianna (1994, p. 211-18), at a dcada de 1940,

36

A brinia uma planta herbcea, originria da Europa, de cujas razes pode ser extrada a
brionina, substncia txica e purgativa (Dicionrio eletrnico Houaiss da lngua portuguesa, 2001,
Verso 1.0; Novo Dicionrio Aurlio da Lngua Portuguesa, 1986).
37
A beladona (Atropa belladonna) uma erva ereta e ramosa da famlia das solanceas, de
origem eurasitica; altamente venenosa em razo da atropina, alcalide presente em toda a
planta, especialmente nas razes, folhas e sementes (Dicionrio eletrnico Houaiss da lngua
portuguesa, 2001, Verso 1.0).
38
Diz-se de agente que se ope ou bloqueia a ao fisiolgica da acetilcolina, molcula
neurotransmissora que atua na passagem do impulso nervoso dos neurnios para as clulas
musculares (Dicionrio eletrnico Houaiss da lngua portuguesa, 2001, Verso 1.0)
39
De acordo com Bertolli Filho, na poca da epidemia de gripe espanhola, o uso de purgativos foi
to exagerado que na cidade de So Paulo (SP) era comum ocorrer a hospitalizao de indivduos
enfraquecidos pela diarria contnua (ibid.). Nesses casos, ministrava-se um antidiarrico para
conter os desarranjos intestinais e as clicas que os acompanhavam (ibid.).

320

na Bahia, se acreditava que intestino limpo era meio caminho para a cura de
qualquer doena.40
Um anncio comercial publicado em A Ordem (06.11.1918, p. 2)
preconizava o uso do Tonipeitoral de Eucalyptus Glbulos Agrrio, no s como
preventivo da gripe, como tambm para o tratamento da doena em pessoas j
atacadas pelo mal. Tais publicaes estimulavam a automedicao numa
sociedade em que nem todos tinham o hbito de valer-se da medicina acadmica
ou, para tanto, dispunham de recursos. A familiaridade com a doena fazia com
que se lanasse mo da teraputica domstica, cujas prticas simples,
normalmente, curavam o doente. Os acometidos pela gripe s procuravam um
mdico quando o quadro se complicava.
Apesar da virulncia do morbo, em meados de novembro o jornal de
Cachoeira anunciava que j se poderia considerar extinta a epidemia de gripe
naquela cidade, tendo em vista que no havia sido verificado, no perodo, nenhum
caso da doena (A Ordem, 15.11.1918, p. 1).

6.4.2. A gripe acomete os santamarenses

A cidade de Santo Amaro era importante porto fluvial do Recncavo, e


ponto de partida da estrada de ferro que a ligava ao distrito de Bom Jardim. O
municpio de Santo Amaro, com 84.930 habitantes, era o segundo mais populoso
da Bahia, ultrapassado apenas pela capital do estado (DSEEB. Anurio
Estatstico. Anno de 1924. Territrio e Populao. Vol. I, 1926, p. 570-571). A
maior parte da populao 72.053 habitantes estava distribuda nos 6 distritos
rurais que compunham o municpio (ibid.).
Nessa regio desenvolvia-se a lavoura de cana-de-acar. Ainda que
atravessasse perodo de decadncia, a lavoura canavieira pontilhava de usinas o

40

Segundo a autora, os usos e costumes do final do sculo XIX perduraram, com pequenas
modificaes, at a dcada de 1940, quando a Segunda Guerra Mundial provocou verdadeira
revoluo no cotidiano das pessoas. Para Vianna, at ento as inovaes no eram vistas com
bons olhos. A vida do filho teria de ser como a do pai, da mesma forma que a do neto teria de ser
como a do av. A mesma casa, os mesmos mveis, tudo com variaes imperceptveis, surgidas
naturalmente com o passar dos tempos (Vianna, op. cit., p. 19).

321

municpio, nas quais se empregava grande soma de trabalhadores. Na usina So


Bento do Iuhat, por exemplo, havia uma espcie de vila operria, habitada por
considervel nmero de empregados e trabalhadores (APEBA. DGSPB. Relatrio
da comisso para tratar dos indigentes[...] no municpio de Santo Amaro, caixa:
3694, mao: 1023, 1912, s/p.). Contudo, as condies materiais de vida de tais
trabalhadores estavam muito longe das ideais, e os habitantes da zona rural de
Santo Amaro eram presas de doenas diversas, que os acometiam em surtos
freqentes, algumas das quais vinham a se tornar endmicas (ibid.).
Durante um surto de disenteria e de febres de mau carter ocorrido em
1912, o governo do estado nomeou em comisso o Dr. Janurio Costa, para tratar
dos acometidos por tais doenas naquele municpio. Alm da disenteria, o mdico
constatou que a hipoemia intertropical, conhecida popularmente como cansao,
era endmica em todos os distritos rurais do municpio (ibid.).41 Para o mdico,
eram os seguintes os fatores que contribuam para que semelhantes doenas se
tornassem endmicas naquela regio:

[...] os alimentos de pssima qualidade, o abuso de bebidas alcolicas,


a aglomerao nas habitaes pequenas e em ms condies
higinicas (muito comuns nestes lugares), preparam, no s a
receptividade ao germe disentrico, mas ainda ajudaram a sua
disseminao, auxiliados por fatores outros de mxima importncia,
especialmente pelo uso de guas impuras, pelos despejos e dejees
feitas nas ruas, pela criao de porcos soltos, tudo revolvendo e
procurando as fontes (que so sem proteo alguma), pela grande
quantidade de moscas que existem nesses lugares contaminados e,
finalmente, pela falta absoluta dos preceitos profilticos, aconselhados
em tais casos (ibid.).

Na concepo do mdico, tal situao era gerada pelo descaso do prprio


trabalhador rural. Costa alava o roceiro condio de seu prprio algoz, tendo
em

vista

que,

fosse

por

temperamento

ou

educao,

este

ltimo

menosprezava as regras mais bsicas de higiene.

41
Naquele perodo j se sabia que a doena designada pelo Dr. Janurio como hipoemia
intertropical nada mais era do que a ancilostomase, infeco parasitria que acometia a
populao rural de todo o territrio baiano, incapacitando-a para o trabalho.

322

[...] o roceiro, em geral, pouco se preocupa com o que lhe pode


prejudicar a sade, e por educao e temperamento descr e
menospreza as prescries higinicas, vendo-se por isso, pelo interior,
uma populao doentia, de ventres desenvolvidos e cores fanadas
pela hipoemia, principalmente crianas e mulheres, devido ao descaso
na escolha das guas, quando no, ao [?] de utilizarem-se das
empoadas (ibid.).

Entretanto, esse mdico, talvez por sua origem sociocultural, no tinha


condies de perceber o fato de que o roceiro era vtima da falta de acesso
educao, da ausncia de infra-estruturas e de recursos bsicos a escassez de
oferta e a pssima qualidade das guas consumidas, bem como a falta de um
sistema eficiente de esgotamento sanitrio, tanto na capital como no interior,
constituam problemas ainda no superados pelo poder pblico.
Em Santo Amaro, como em algumas cidades da Bahia, a populao pobre
contava apenas com o auxlio do Hospital da Santa Casa da Misericrdia42 e com
os servios prestados por mdicos comissionados pelo municpio ou pelo estado,
em pocas de epidemias.
Como na maioria das cidades do Recncavo interligadas por vias fluviais e
ferrovias,

gripe

tambm

se

instalou

naquele

municpio

quase

que

simultaneamente capital do estado. Em 19 de outubro de 1918, o jornal local


anunciava a chegada de uma estranha doena que, pelo crescente nmero de
vtimas, j estava levando [...] o pnico ao seio da famlia santamarense (O
Municpio, 19.10.1918, p. 1). Segundo o articulista daquele peridico, de modo
assustador a terrvel epidemia, que hora se acoberta[va] com o nome de gripe,
hora, com o de influenza espanhola, seguia roubando quela sociedade
preciosas existncias (ibid.).
Contudo, considerava o autor, pouco importava a denominao da
doena, em face dos seus terrveis efeitos (ibid.). O que interessava naquele
momento era apelar para a imediata e efetiva interveno do poder pblico em
favor da populao (ibid.). E arrematava, confiante, o jornalista: em face do

42

A construo do Hospital Nossa Senhora da Natividade, promovida pela Irmandade da Santa


Casa da Misericrdia de Santo Amaro, foi iniciada em 1814. Parcialmente inaugurado em 1829, o
hospital s ficou definitivamente pronto em 1854 (Guia dos Arquivos das Santas Casas de
Misericrdia do Brasil, op. cit., p. 151-53).

323

flagelo de tal natureza nutrimos a convico de que S. Ex., o Sr. Cel. Intendente
agir decididamente e na altura do mal a combater-se (ibid.).
Na mesma edio foram publicadas notas fnebres, comunicando o
falecimento de um artista caldeireiro, ocorrido no dia 15 daquele ms, e da Ex.ma
Sra. D. Anna lvares Pinto viva do Major reformado do exrcito Jos lvares
Pinto, irmo do falecido Brigadeiro lvares Pinto , cuja morte ocorrera no dia
16 daquele ms (ibid., p. 3). Conforme podemos observar, o jornal de Santo
Amaro no era to elitista quanto o de Feira, pois publicava tambm notas de
pesar pela morte de pessoas oriundas das camadas mais desfavorecidas
daquela sociedade, no mesmo espao em que era divulgado o falecimento
daqueles pertencentes classe abastada. O fato nos demonstra tambm que
em Santo Amaro, como em outros lugares, a espanhola no escolheu suas
vtimas apenas entre os menos afortunados.
Diante do avolumado nmero de pessoas acometidas pelo mal, o poder
municipal nomeou em comisso os mdicos Copello e Teixeira Assis para
prestar assistncia aos desvalidos (O Municpio, 23.11.1918, p. 1). Segundo a
nota veiculada no jornal local, esses mdicos dedicaram-se ao mximo tarefa
para a qual foram designados, de tal maneira que quase no dispunham de
tempo para o exerccio da clnica particular, to grande era o nmero de
atendimentos prestados (ibid.). Tal conduta no parecia ser a esperada ou
mesmo a comumente adotada pelos mdicos comissionados em geral, tendo em
vista que o jornal achou importante destacar-lhes a solicitude e interesse no
exerccio dos servios, de modo a tornarem-se dignos de louvores (ibid.).
Conforme se observou em diferentes lugares do Brasil, no decorrer da
epidemia a imprensa cuidou de publicar todo o tipo de informao sobre aquele
mal que afligia a populao, desde discusses cientficas at receitas e
mezinhas de autores annimos. Em Santo Amaro, o peridico local tambm se
preocupou em apresentar uma srie de medicamentos a serem tomados no
decorrer da epidemia, conforme podemos observar na nota reproduzida a seguir:

Entre os muitos remdios geralmente indicados para essa molstia


epidmica, do mais salutar efeito o uso do ch da erva de S.

324

Caetano43, que atua contra a febre, como sucedneo do quinino, sem


os efeitos inconvenientes deste grande antiflogstico44, dando, ao
mesmo tempo, ao paciente, o levantamento das suas foras vitais
seriamente abatidas e tonificando conjunta e especialmente o peito, de
preferncia, alvejado pela terrvel espanhola (ibid.).

interessante notar que essa receita apresenta um substituto para o


quinino, antipirtico (apresentado tambm como antiinflamatrio, segundo a nota
acima reproduzida), largamente utilizado pela farmacopia da poca. Por muito
preconizado, o quinino encontrava-se em falta, o que, muitas vezes, dava lugar a
falsificaes ou a abusivas elevaes do seu custo (A Tarde, 08.05.1918, p. 1).
Nessas condies, para as populaes pobres do interior, constantemente
abatidas por doenas transmissveis e infecciosas em cuja teraputica este
medicamento era largamente utilizado, era muito difcil obter os sais de quinino
(ibid.).
A Primeira Guerra contribuiu para elevar o preo do quinino, importado do
Peru (Barros, op. cit., p. 740).45 No entanto, Barros (ibid.) nos informa que a quina
representava uma das grandes riquezas da Bahia, florescendo no desconhecido
das matas, abandonada pelo descaso de um povo que quer achar tudo pronto no
mercado, mesmo a um preo exorbitante (ibid.). Segundo o autor, a quina
brasileira havia sido estudada vrias vezes nos tempos da colnia e o Dr.
Vandelli, Diretor do Jardim Botnico de Lisboa, recebeu da Bahia vrias
amostras, ainda que at 1920 esta planta no tivesse sido explorada (ibid.).46

43

Erva-de-so-caetano ou apenas so-caetano o mesmo que balsamina-longa, caramelo, ervade-lavadeira, melo-de-so-caetano, erva-de-so-vicente, fruto-de-cobra, fruto-de-negro, meloeirode-so-caetano, quiabeiro-de-angola. Planta trepadeira de bagas comestveis, cultivada pelos
frutos, para vrios usos medicinais e especialmente para extrao de substncia com efeitos
semelhantes aos da insulina (Dicionirio eletrnico Houaiss da lngua portuguesa 1.0). sugerida
como substituto do quinino por possuir propriedades antipirticas.
44
O mesmo que antiinflamatrio (Dicionrio eletrnico Houaiss da lngua portuguesa 1.0).
45
De acordo com Barros (ibid.), a quina era encontrada por toda a Amrica do Sul, e dela se
extraa a substncia denominada quinino. At princpios do sculo XIX, a casca da quina era
utilizada em bruto, sendo apenas pulverizada. Em 1815, um qumico russo, Reuss, conseguiu
levar a efeito uma boa anlise dessas cascas, ao mesmo tempo em que o Dr. Duncan, de
Edimburgo, declarava que a casca de quina continha um princpio ativo e verdadeiramente
febrfugo. Foi o Dr. Gomes, mdico da Armada Real Portuguesa, quem logrou isolar, em 1816,
esse princpio febrfugo, ao qual chamou de chinchonina (ibid.).
46
No candombl, a erva conhecida como agoniada faz parte de todas as obrigaes de Obaluai
ou Omolu orix das endemias e epidemias. Segundo o dicionrio Houaiss, trata-se de
planta,arbusto ou rvore pequena (Himatanthus lanceifolius) da famlia das apocinceas, de
grandes flores brancas, campanuladas, e folculos fusiformes; conhecida como arapu, quinabranca, quina-mole, sucumba, tapuoca. Encontra-se no Brasil nos Estados de Minas Gerais,

325

Para o caso da gripe epidmica, os sais de quinina eram considerados,


pela maioria dos mdicos, o remdio especfico contra a doena (Pires, op. cit., p.
3). At a epidemia de 1918, constitua medicamento imprescindvel no tratamento
e na profilaxia da gripe (ibid.). Contudo, a nota publicada no jornal santamarense
alertava para a toxidade dessa substncia (O Municpio, 23.11.1918, p. 1).47
Alm dos sais de quinino, outros medicamentos eram sugeridos nos
comentrios sobre o assunto, publicados no jornal local. Dentre esses figuravam
as plulas de velamina de Eugenio M. de Hollanda (O Municpio, 23.11.1918, p.
1). Segundo a matria publicitria, quando a Bahia foi visitada por semelhante
epidemia, em 1893, utilizou-se esse remdio foi utilizado com sucesso (ibid.).
Em finais de novembro de 1918, a gripe comeou a declinar na sede do
municpio. Para o jornalista, a situao na cidade s no se mostrava mais grave,
porque a administrao local adotara as acertadas providncias (O Municpio,
30.11.1918, p. 1). Todavia, a epidemia no cessara de todo naquela regio nota
veiculada no jornal O Municpio informava que, infelizmente, enquanto a epidemia
cedia em alguns pontos, irrompia em outros (ibid.). A notcia prosseguia,
informando que a gripe havia invadido o distrito de Bom Jardim, ponto final da
Estrada de Ferro de Santo Amaro, vindo ali a causar grande nmero de bitos
(ibid.). Segundo o articulista, um dos mdicos comissionados pelo municpio para
atender os pobres, Teixeira de Assis, prestou assistncia a mais de cem doentes,
em apenas um dia de trabalho (ibid.).
Em dezembro, a gripe extinguiu-se finalmente em Santo Amaro, e
cessaram as notcias sobre o assunto no jornal local.

Esprito Santo, Rio Grande do Sul e Gois. A planta tem inmeros usos em medicina popular,
especialmente a seiva lactescente, que substitui a quinina, embora seja venenosa (Dicionrio
eletrnico Houaiss da lngua portuguesa 1.0).
47
Bertolli Filho (op. cit., p. 110) refere-se toxidade do quinino, quando trata do assunto no seu
estudo sobre a gripe espanhola em So Paulo. Naquela cidade, observou-se grande nmero de
indivduos debilitados no pela gripe, mas por intoxicao provocada por alta dosagem dessa
substncia (ibid.). Segundo Chernoviz: "O sulfato de quinina, sobretudo quando administrado em
grande dose, produz, s vezes, a diminuio do sentido do ouvido, que vai em alguns casos at a
surdez: parece aos doentes que ouvem de muito longe; mas este estado passageiro, e dissipase espontaneamente. Quanto s obstrues do fgado e do bao, que alguns observadores dizem
resultar da ingesto do sulfato de quinina, esta acusao caiu ante a observao mais exata, que
provou dependerem estas obstrues da durao das febres intermitentes, e no do remdio
administrado contra elas" (Chernoviz, P. L. N. Dicionrio de Medicina Popular , 5 ed. Paris: Casa
do Autor. 1878, 2 vol., p. 825-826.).

326

6.4.3. A gripe infesta o povoado de Candeias

Prximo a Santo Amaro, na regio do Recncavo baiano, situava-se o


povoado de Candeias. Naquele perodo, tratava-se de um povoado florescente,
animado pelas romarias Igreja de Nossa Senhora das Candeias, ao lado da
qual se encontrava uma fonte cujas guas eram tidas como milagrosas (Barros,
op. cit., p. 743). Por ali passava o trem da Estrada de Ferro Centro-Oeste da
Bahia48, que saa da Calada, passando por gua Comprida, Candeias, com
destino a Buranhm (Revista Ferroviria, 1946, p. 61-62; Barros, 1920, p. 743;
Ferrovias da Bahia, 1991, p. 3).
A epidemia rapidamente se alastra na pequena povoao. Em 23 de
novembro de 1918, nota publicada em jornal da capital informava que a terrvel
gripe grassava fortemente naquela localidade (Dirio de Notcias, 23.11.1918, p.
1). At aquela data j haviam morrido 11 pessoas, e 200 encontravam-se doentes
(ibid.).
A virulncia com que a gripe atingiu Candeias fez adoecer at o mdico em
exerccio na localidade. Contudo, mesmo adoentado, Joo Anastcio da Costa,
no se furtou a atender aos doentes (ibid.).
Apesar de contar com a dedicao do mdico, os habitantes de Candeias
padeciam com a falta de medicamentos (ibid.). Sensibilizada com a situao, a
editoria do jornal dirigiu apelo ao poder pblico a fim de que fosse solucionado o
problema (ibid.).
Na mesma edio, o jornal anunciava que o Major Cosme de Farias,
conhecido como o advogado dos pobres, havia intercedido junto ao governador,
no sentido de que fosse enviada uma ambulncia com remdios para o
tratamento dos indigentes atacados de gripe naquele povoado (ibid.). Segundo a
nota, o pedido do major fora prontamente atendido. Entretanto, apesar das
providncias tomadas, o mal se alastrava pela regio.

48

Essa ferrovia estava sob a administrao da Compagnie des Chemins de Fer Fdraux de lEst
Brsilien, de capital franco-belga, criada em 1912 para operar as principais linhas do Estado
(Ferrovias da Bahia, 1991, p. 3).

327

A gripe atingiu tambm o arraial de So Sebastio (Dirio de Notcias,


30.11.1918, p. 1). Nota publicada nesse jornal nos informa que para o arraial de
So Sebastio no foram enviados nem mdicos, nem remdios (ibid.).
Abandonados pelo poder pblico, os habitantes do povoado ficaram merc da
espanhola houve dias em que morrerem 12 pessoas (ibid.).
O descaso demonstrado em relao os habitantes do lugar denota a falta
de prestgio poltico ou mesmo a omisso dos chefes locais. O jornalista do Dirio
de Notcias mostrava-se perplexo diante de tal situao: O governo devia mandar
um mdico e ambulncia; no sei mesmo porque os chefes no os reclamam
(ibid.).

6.4.4. Viajando nas lanchas e saveiros a espanhola chega contracosta da


Baa de Todos os Santos

A gripe alcanou o municpio de Jaguaribe, em outubro. Em 18 de outubro


de 1918, jornal da capital informava que uma praga maligna atingira esse
municpio a cidade encontrava-se infestada pela terrvel influenza, que no
espao de 8 dias provocara 12 mortes (O Imparcial, 18.10.1918, p. 1). Chegou-se
a aventar a hiptese de que se tratava de outra doena, pois as pessoas
acometidas queixavam-se de febre alta, dores pelo corpo e diarria, quadro
sintomtico pouco caracterstico (ibid.). Entretanto, a continuidade dos casos fez
que aquela comunidade percebesse estar lidando com a gripe que, de forma
epidmica, invadia todo o estado (ibid.).
Sob o imprio da doena, a cidade adquiriu aspecto triste e desolador
(ibid.). Jaguaripe era um lugar pequeno o elevado nmero de bitos em to
poucos dias causava grande impacto sobre a populao. Ademais, tratava-se de
um municpio pobre, sem farmcias e sem mdicos; dessa forma, a populao se
via desprotegida, sem ter a quem recorrer (ibid.).
Assim, quando os casos comearam a se multiplicar, o intendente solicitou
o auxlio do governo do estado para conter a epidemia que se propagava no
municpio os distritos de Caes, Mut e Pirajuia j estavam infestados pela
doena (O Democrata, 26.10.1918, p. 1).

328

A resposta do governo estadual foi rpida a direo da DGSPB informou


ao intendente que o mdico comissionado pelo estado, Vitorino Arthur Pereira,
encontrava-se em Caes j havia oito dias, provido de remdios e acompanhado
por uma turma de desinfetadores (ibid.). Nesse distrito foram atendidos pelo
mdico 83 doentes de gripe, que no registrou nenhum bito provocado pela
doena (ibid., 09.11.1918, p. 1). Alm de Caes, Vitorino Pereira prestou
atendimento aos distritos de Mut, Pirajuia e Matarandiba (ibid.).
A presena de Vitorino Pereira no municpio de Jaguaripe mostrou-se
bastante proveitosa para os muncipes. O intendente e alguns negociantes e
proprietrios do lugar aproveitaram a ocasio para discutir com o mdico os
meios de se extinguirem os pntanos existentes na praia de Mut providncia
que consideravam imprescindvel ao saneamento daquele balnerio (O
Democrata, 22.11.1918, p. 1).
Vitorino Pereira aproveitou tambm para vacinar a populao contra a
varola, medida recomendada na poca, por se acreditar que a vacina
antivarilica contribua para evitar tambm a gripe. Na ocasio, entre adultos e
crianas, foram vacinadas 194 pessoas, assim distribudas nos seguintes distritos:
23 em Caes, 25 em Mut, 63 em Pirajunhia, e 83 em Matarandiba (Dirio de
Notcias, 09.11.1918, p. 1).
A lei determinava que o servio de vacinao e revacinao nas cidades do
interior do estado fosse organizado pelos intendentes ou pelos delegados de
higiene.49 Em caso de necessidade, outros vacinadores poderiam ser designados
para exercer a funo, com remunerao correspondente ao servio. Entretanto,
para implementar com sucesso essa medida, os poderes pblicos sempre
buscavam a colaborao e a anuncia da sociedade civil.
Em Jaguaripe, para proceder vacinao, Vitorino Pereira contou com a
colaborao das professoras do lugar. Ao final do trabalho, o diretor geral da
DGSPB teve o cuidado de enviar ofcio professora de Caes, Maria Izabel da
Silva, e professora de Matarandiba, Germana Emilia da Costa, agradecendolhes a gentil recepo e os valiosos auxlios prestados (Dirio de Notcias,
08.11.1918, p. 2).

49

Cf.: Leis e Resolues do Estado da Bahia, anos de 1912 e 1917.

329

6.4.5. A espanhola avana pela Estrada de Ferro Tram-Road de Nazareth

A Estrada de Ferro de Nazar, ou Tram Road of Nazareth, partia do


municpio de Nazar porto fluvial do rio Jaguaribe e atravessava o vale do rio
Jequiri, em direo regio sudoeste do estado50. No perodo estudado, essa
linha frrea estadual interligava as cidades de Nazar, Santo Antnio de Jesus,
So Miguel das Matas, Amargosa, Lage, Jequiri e Areia, perfazendo 221.662
km. So encontrados registros da epidemia em trs dos municpios dessa regio
Amargosa, Lage e Jequiri.

Mapa 7
Estrada de ferro de Nazareth

Fonte: Detalhe. Adaptado de mapa extrado de Sampaio, op. cit.. Encarte.

50

Essa estrada seguia um antigo caminho de boiadas; atingiu o seu ponto extremo, em 1927, na
cidade de Jequi, situada no meio do rio de Contas, cumprindo um percurso de 290 km. Cf.:
ZORZO, op. cit., p. 102-103.

330

O municpio de Amargosa possua 42.227 habitantes (DSEEB. Anurio


Estatstico da Bahia 1923. Populao da Bahia por Municpios, 1924, p. 389).
Tratava-se de cidade prspera, produtora de caf, fumo, mandioca e, em
pequena quantidade, cana-de-acar (Barros, op. cit., p. 222). Situada a 400
metros acima do nvel do mar, a cidade tinha clima seco e temperado, cuja
temperatura esfriava um pouco no perodo do inverno (Cunha, op. cit., p. 124).
A partir de novembro de 1918 comearam a aparecer registros de bitos
por febre, influenza, gripe, pneumonia e tuberculose (Amargosa. Registro de
bitos. Livro n. C 14/ n. Registro 171, 1918, p. 84). At dezembro fora notificada
a morte de 12 pessoas, a maioria residente na regio rural do municpio
Barreiros, Ribeiro, Crrego, Mata das Covas, Tabuleiro dos Coelhos e Palmeira.
Todos os bitos foram registrados por um farmacutico da cidade, Gracindo Brito
Filho; o fato denota que nas ocasies de doena e morte nem sempre as pessoas
recorriam ao mdico. Nesse perodo, clinicavam em Amargosa os mdicos Paulo
Queiroz e Lourival Monte.51 Assim, no era por falta de mdico que as pessoas
recorriam ao farmacutico.
Em janeiro do ano seguinte (1919) a gripe continuava a grassar,
registrando-se 15 bitos nesse perodo 1 por influenza, 1 por gripe, 1 por
fimatose pulmonar, 1 por pneumonia gripal, 2 por febre e 10 por gripe epidmica
(ibid.).A essa altura, a maioria dos atestados de bitos era assinada pelos
mdicos, ainda que o farmacutico continuasse sendo procurado para tal (ibid.).
Ao contrrio do que ocorrera nos meses de novembro e dezembro, a gripe
epidmica incidiu em janeiro com maior virulncia na sede do municpio,
adquirindo dessa forma maior visibilidade perante as autoridades pblicas. Assim,
a DGSPB resolveu comissionar Lourival Monte com a gratificao mensal de
400$000, para que este mdico atendesse os doentes de gripe naquela cidade
(Dirio da Bahia, 14.02.1919, p. 2). Segundo o jornalista do Dirio da Bahia, o
interessante desta nomeao que a comisso deve durar 2 meses sabendo
assim o governo que neste prazo a molstia ser debelada (ibid.).

51

Os nomes desses mdicos aparecem no supracitado livro de Registro de bitos, que se


encontra no cartrio da cidade (ibid.).

331

A epidemia comeou a declinar em maro, embora em abril ainda


houvesse registro de um bito por gripe (Amargosa. Registro de bitos. Livro n.
C 15/ n. Registro 76, 1919, p. 18). Pelos servios prestados no perodo de 11 de
fevereiro a 18 de maro de 1919, o mdico acima mencionado recebeu a quantia
de 489$384 (APEBA. Secretaria da Fazenda e Thesouro do Estado da Bahia, 4
Seco, 30.04.1919).
O municpio de Lage era grande produtor e exportador de fumo (85.000
arrobas anuais), de caf (100.000 arrobas anuais), e de cacau (3.000 arrobas
anuais) (Barros, op. cit., p. 1317). Ainda assim, o municpio possua apenas
14.710 habitantes (DSEEB. Anurio Estatstico da Bahia 1923. Populao da
Bahia por Municpios, 1924, p. 391).
Em janeiro de 1919, o Dirio da Bahia informava que o municpio de Lage
estava sendo assolado pelo terrvel mal (Dirio da Bahia, 11.01.1919, p. 1). Para
atender os indigentes desse municpio, a DGSPB nomeou o Dr. Vitorino Pereira
(ibid.).
O municpio de Jequiri, que registrava 24.397 habitantes, tambm foi
atingido pela gripe (DSEEB. Annuario Estatstico da Bahia. Anno de 1924.
Territrio e Populao. Vol. I, 1926, p. 533). Para tratar os gripados dessa
localidade, a DGSPB designou o mdico Oscar Marques de Freitas, que j havia
prestado servios ao estado em setembro daquele mesmo ano, quando fora
designado para esse municpio a fim de atender os doentes acometidos por
febres de mal carter (APEBA. Secretaria da Fazenda e Thesouro do Estado da
Bahia. Socorros Pblicos, 4 Seco, 38.10.1918).
Em 26 de outubro de 1918, o mdico enviou carta ao Dr. Alberto Mylaert,
Diretor de Sade, informando que a gripe se propagava de forma assustadora na
cidade, atingindo de 60% a 70% da populao, e alguns casos haviam se
mostrado muito graves (APEBA. DGSPB. Cartas Recebidas pelo Diretor Geral de
Sade sobre: combate ao mosquito, peste bubnica, gripes e outros, caixa: 3688,
mao: 984, 26.10.1918, s/p). Freitas observou que ali a gripe vinha se
manifestando de trs formas: a forma mais comum a pneumnica, havendo
tambm a intestinal e a nervosa, sendo estas em pequeno nmero (ibid.).

332

Dado o avultado nmero de doentes, o mdico que assinara a missiva


apenas como Oscar, denotando intimidade com o diretor da DGSPB , solicitava
que lhe fosse enviada com urgncia mais uma ambulncia, pois os remdios que
trouxera j se haviam esgotado, restando apenas os purgativos calomelanos e
benzanofitol (ibid.).
A DGSPB providenciou para que nova remessa de remdios fosse enviada
ao mdico, cuidando tambm de divulgar, no peridico O Democrata, a
providncia adotada (O Democrata, 09.11.1918, p. 1).

6.5. A ESPANHOLA INVADE AS TERRAS DO SEM-FIM

O litoral sul do estado concentrava os municpios produtores de cacau, os


quais contribuam com mais da metade da receita estadual (Pang, op. cit., p. 7374). Os vapores da Companhia de Navegao Bahiana ligavam capital os
municpios de Valena, Ilhus, Canavieiras, Porto Seguro, Prado, Alcobaa,
Ponta de Areia, Viosa e Mucuri (DSEEB. Anurio Estatstico da Bahia 1923.
Meios de Transporte e Vias de Comunicao, 1924, p. 301). No rico municpio de
Ilhus, aportavam tambm os navios de passageiros que faziam a linha Aracaju
Rio de Janeiro, com escala em Salvador (Jornal de Ilhus, 16.02.1916, p. 4). A
cidade de Itabuna, situada mais ao interior, ligava-se ao porto de Ilhus pela
Estrada de Ferro Ilhus a Conquista (DSEEB. Anurio Estatstico da Bahia
1923. Meios de Transporte e Vias de Comunicao, 1924, p. 299).
Assim a espanhola no encontrou dificuldade para penetrar no territrio
que margeava as guas do Oceano Atlntico. A bordo de trens ou das variadas
embarcaes que interligavam esses portos, a doena infestou o litoral sul da
Bahia, conforme podemos verificar no mapa abaixo:

333

Mapa 8
Companhia de Navegao Bahiana:
navegao de barra de fora

Fonte: Detalhe. Adaptado de mapa extrado de


Sampaio, op. cit.. Encarte.

Em princpios de novembro, um jornal de Salvador informava que a gripe


irrompera em Valena. O redator da nota informava que a populao mostrava-se
apreensiva com a possibilidade de a gripe se manifestar naquela cidade com a
intensidade e virulncia observada em outras localidades da Bahia (O Imparcial,
12.11.1918, p. 1).

334

Figura 55
A gripe irrompe na cidade de Valena

Fonte: O Imparcial, 12.11.1918, p. 1

Apesar de sediar uma unidade do parque txtil da Bahia a Companhia


Valena Industrial , a municipalidade alegava que, onerada por compromissos
antigos, no dispunha de recursos para assistir convenientemente a populao
em caso de calamidade pblica (ibid.).
Felizmente, segundo informao do intendente da cidade, ali a epidemia
no causou muitos estragos (O Democrata, 17.11.1918, p. 2). A gripe se
manifestou de forma benigna; no houve grande disparidade entre o obiturio de
novembro, que apresentou 20 mortos, e o do ms anterior, com 14 bitos (ibid.).
Prximas a Valena, as cidades de Tapero e Santarm tambm foram
atingidas pela epidemia. Para Tapero, a DGSPB enviou ao intendente uma
ambulncia para o tratamento dos espanholados (Dirio da Bahia, 11.01.1919,
p. 1). Em Santarm, o prprio municpio cuidou de prover a assistncia mdica e
farmacutica dos indigentes atacados pela gripe (O Democrata, 22.11.1918, p. 1).
Em Barra do Rio de Contas, o surto foi brando. O delegado de higiene,
Francisco Xavier de Oliveira, tranqilizou o diretor da DGSPB, comunicando-lhe
que os poucos casos de gripe ali existentes eram benignos (O Democrata,
09.11.1918, p. 1).

335

No movimentado porto de Ilhus, a todo o momento chegavam


embarcaes trazendo passageiros infectados. A 21 de outubro de 1918, o vapor
nacional Atlntico, vindo do Rio de Janeiro, aportou em Ilhus, trazendo a bordo
um tripulante acometido pela gripe (Dirio de Notcias, 21.10.1918, p. 1). Assim,
era inevitvel que a cidade fosse invadida pela epidemia.
A gripe ali se alastrou com muita intensidade. Em vista da grande virulncia
da doena, a intendncia adotou providncias enrgicas votou um crdito de 10
contos de ris para financiar o socorro pblico (O Imparcial, 24.10.1918, p. 1). O
municpio criou um servio regular de assistncia, nomeando o mdico
Demsthenes Vinhaes para atender os espanholados (ibid.).
Em Itabuna, a populao vivia situao dramtica o nmero de casos
fatais era elevado; parte do comrcio fechou as portas; os farmacuticos
adoeceram; e os remdios esgotaram-se (Dirio da Bahia, 29.10.1918, p. 1). O
municpio adotara providncias para assistir a populao, mas os seus recursos
no foram suficientes (ibid.). Diante das circunstncias, os membros da
Associao Comercial de Itabuna resolveram enviar aos jornais, para que fosse
publicado, um telegrama em que expunham a situao da cidade e solicitavam o
auxlio do governo estadual (ibid.).
Segundo o Dirio da Bahia, o governo estadual no atendeu ao pedido de
socorro da populao da cidade, e os senhores A. Patena e F. Scheidegger,
respectivamente presidente e secretrio da Associao Comercial de Itabuna,
expediram outro telegrama redao do jornal, expondo a situao calamitosa do
municpio:

A epidemia recrudesce. Sobe a oitenta o nmero de bitos. O mal


assolando o interior prejudica seriamente a lavoura de cacau.
Consideramos perdidas as futuras colheitas em conseqncia da falta
de braos, acrescida com as chuvas excessivas. O comrcio continua
na sua maior parte fechado. At o momento ignoramos quaisquer
providncias tomadas pelo governador. Nosso apelo no mereceu do
sr. Moniz nenhuma ateno?!
(Dirio da Bahia, 05.11.1918, p. 1)

Vale relembrar que j havia, por parte da classe comercial da Bahia,


grande descontentamento em relao ao governo de Moniz de Arago; a
oposio a este ltimo recrudesceu desde que um carregamento de cacau foi

336

apreendido pela Marinha britnica, e o governo baiano nada pde fazer para
resolver a questo.52 Em paralelo, fazia-se notar a tenso entre Moniz de Arago
e os coronis do cacau, em especial Antonio Pessoa, alm da divergncia entre
o governador e o presidente do senado, Frederico Costa, em razo da
nomeao dos intendentes dos municpios de Una e Belmonte, a qual no
contou com a aprovao das elites locais.53
Contudo, mesmo sem contar com a ajuda do governo estadual, o
intendente de Itabuna, Adelpho Leite, providenciou para que durante a epidemia
fossem distribudos remdios e alimentos aos indigentes que tivessem contrado a
gripe (O Democrata, 17.11.1918, p. 2). A partir de meados de novembro a
epidemia comeou a declinar, no havendo notificao de novos casos na cidade
(ibid.).
Para o municpio de Belmonte, cujo intendente era sobrinho do
governador54, a DGSPB nomeou um delegado de higiene, Jos Ferreira de
Freitas, comissionando-o para que tomasse as medidas necessrias no sentido
de debelar a epidemia nessa cidade (Dirio de Notcias, 25.10.1918, p. 2).
A gripe tambm atingiu Caravelas. Em 23 de outubro de 1918, um jornal da
capital estampava a seguinte manchete:

Figura 56
A gripe em Caravelas

Fonte: O Imparcial, 23.11.1918, p. 1.

52

Expusemos essa questo no Captulo II a oposio da classe comercial recrudesceu a partir


de uma questo no resolvida pelo governador, relativa a um carregamento cacau para
Copenhague, apreendido pela Marinha britnica (Cf.: Pang, op. cit., p. 129).
53
Para saber mais, ver Pang, op. cit., p. 130.
54
Cf.: Pang, op. cit., 130.

337

Segundo a nota que seguia a manchete, a gripe vinha se mostrando


bastante virulenta naquela cidade, chegando a ocorrer casos quase fulminantes
alguns indivduos infectados morreram aps decorridas 48 horas a partir da
manifestao da doena (O Imparcial, 23.11.1918, p. 1).
Alarmado com tal notcia, o diretor geral da DGSPB telegrafou ao
Intendente do Municpio e ao delegado de higiene, solicitando maiores
informaes

sobre

assunto

(Dirio

de

Notcias,

25.10.1918,

p.

1).

Imediatamente o delegado de higiene respondeu ao telegrama, tranqilizando o


diretor daquele rgo estadual sobre o estado sanitrio de Caravelas
considerado excelente, uma vez que ali no se registrara nenhum caso de gripe.
Como medida preventiva, a autoridade sanitria local envidava esforos para que
se procedesse desinfeco das embarcaes antes que estas atracassem
naquele porto (ibid.).
Em Canavieiras, o estado sanitrio era o pior possvel, afirmava um
articulista do jornal local O Progressista:

O impaludismo, a catapora, a influenza e a tuberculose imperam


desassombrosamente, dizimando umas e outras atrofiando a populao,
que mais parece internados de um hospital do que gentes laboriosas,
lutando pela vida com satisfao e coragem (O Progressista, 12.10.1918, p.
1).

O jornalista denunciava que as verbas destinadas s questes de


saneamento pblico figuravam no oramento apenas para justificar o desvio
criminoso do dinheiro pblico (ibid.). Para o autor da matria, os magnatas da
terra, conheciam da arte de administrar apenas as execues e recebimentos
dos ordenados, comendo tripa forra sem um nico melhoramento causar aos
seus muncipes (ibid.). O articulista acrescentava que, acostumada misria, a
populao se submetia a tal situao quase com indiferena (O Progressista,
26.10.1918, p. 1).
Na esfera estadual tambm nada se fazia, porque o delegado de higiene,
tido como de oposio, tinha a sua ao restrita pelo grupo que dominava o poder
local (ibid.). Dessa maneira, a populao de Canavieiras se via abandonada, sem
ter quem velasse por sua sade direito do cidado e dever do executivo (ibid.).

338

Prevalecendo-se do pssimo estado sanitrio da cidade, a epidemia de


gripe mostrou-se em toda sua intensidade desde a primeira semana, dezenas
de pessoas permaneceram acamadas; este nmero foi aumentando nos dias
subseqentes, atingindo percentagem assustadora (O Progressista, 19.10.1918,
p. 1). Raras eram as casas em que no fossem acometidas pela doena de trs a
quatro pessoas (ibid.). Apesar de benigna, a gripe depauperava o organismo,
dando lugar a outras doenas.
O Juiz de Direito, que exercia tambm a funo de Delegado Escolar, e o
Delegado de Higiene, Otto Marques de Freitas, solicitaram do intendente a
suspenso das aulas nas escolas municipais por um perodo de vinte dias (ibid.).
Com tal medida visavam restringir o contgio e a propagao da doena, que se
intensificava com as aglomeraes (ibid.).
Em nota publicada no jornal local, aconselhava-se populao precaverse, fazendo uso de limonadas, quinino, aspirina e piramidon, evitando contato
com os doentes. A limonada era prescrita em virtude do teor de vitamina C
contido no limo, o que podia contribuir para aumentar a imunidade. O quinino era
tido em todo pas como preventivo da gripe, ainda que durante a epidemia tenha
se mostrado totalmente ineficaz; os outros remdios eram analgsicos e
febrfugos, que s teriam valia para atenuar os sintomas dos j acometidos pela
doena. Tratavam-se de medidas recomendadas e veiculadas nos jornais de
vrias cidades do pas onde a gripe irrompera, o que ressalta o poder de
circulao da informao, que alcanava at aquela pequena cidade do interior da
Bahia.
Apesar das crticas veiculadas pelo O Progressista, ou mesmo por causa
destas, a intendncia publicou no Jornal Official o balancete da Receita e da
Despesa da Intendncia, no qual constava, em 23 de outubro de 1918, a dotao
de verba adicional, no valor de 2:522$00, para a distribuio de remdios aos
indigentes acometidos pela gripe (Jornal Official, Dezembro de 1918, p. 567).
Contudo, O Progressista voltou carga, publicando nota que informava
haver Manoel Vitorino Correa reclamado o pagamento da quantia de 1:979$800,
referente aos remdios distribudos aos indigentes por ordem da intendncia, no
perodo em que durou a epidemia de gripe espanhola naquela cidade (O
Progressista, 20.12.1918, p. 1).

339

Com tal notcia, o articulista buscava desmoralizar os polticos da situao,


os quais, a seu ver, s se lembravam do contribuinte para extorquir-lhe o ltimo
vintm, adicionado aos demais para financiar os esbanjamentos da politicalha,
ou para encher as algibeiras dos fraldiqueiros que os acompanham (O
Progressista, 30.11.1918, p. 1). E acrescentava sua crtica a seguinte ameaa:

E pensam os senhores da situao que o povo isso ignora?


No. Resigna-se, cala-se, engole o travo do desgosto...
Mas, a de vs quando comear a grita!...
E os murmrios j se ouvem... (ibid.)

Contudo, em outro momento, o articulista se refere ameaa que pairava


sobre as cabeas daqueles que ousavam desafiar as oligarquias e criticar os seus
desmandos:

Fiquemos calados. No exeramos o direito de crtica que nos


facultado por todas as leis do pas, porque ento teremos os nossos
pingues bens penhorados e as nossas vidas ameaadas... A bolsa e a
vida.
Que beleza!...
(O Progressista, 12.10.1918, p. 1)

6.6. CONSIDERAES FINAIS

Quando a epidemia de gripe espanhola chegou aos sertes, a populao


estava completamente desprotegida para enfrentar o flagelo alm da extrema
pobreza, uma fatia significativa desta populao no tinha acesso a servios
bsicos, como gua encanada e esgotamento sanitrio, vivendo em precrias
condies sanitrias. Na maioria das cidades do interior baiano, a assistncia
pblica sade se restringia s situaes contingenciais. Dessa maneira, a
ininterrupta ao de parasitoses, doenas infecto-contagiosas e venreas era um
quadro que se repetia na grande maioria das localidades onde incidiu a gripe.
Tais elementos concorreram para ao nefasta da espanhola em algumas
regies, observando-se nesses casos uma mortalidade inusitada em surtos de
gripe.

340

As fontes consultadas nos informam que as autoridades pblicas tinham


conhecimento das difceis condies de vida e das doenas que acometiam a
populao do interior do estado. Os chefes locais e as associaes corporativas;
os inspetores sanitrios, quando contratados pelo estado para empreenderem
aes de sade especficas; e os mdicos comissionados para atender os
indigentes em perodos de epidemias todos denunciavam por cartas ou
relatrios destinados DGSPB a situao de misria a que estava submetida a
maioria da populao baiana. Ademais, os rgos de imprensa em circulao nas
cidades alardeavam, para quem soubesse ler, a situao desfavorvel em que se
encontrava o homem do campo.
Vale lembrar que se tratava de um perodo de crescente mobilizao das
elites nacionais em torno do saneamento das reas urbanas e rurais. As elites
baianas no ignoravam e nem eram completamente indiferentes ao grave quadro
sanitrio do interior da Bahia. As discusses travadas em vrios fruns nos
meios acadmicos, polticos, na imprensa, etc. demonstram o conhecimento
geral em relao s difceis condies de vida e de sade, no s das populaes
rurais, como tambm das camadas mais pobres de Salvador.
Contudo esta conscincia no era suficiente para mobilizar recursos no
sentido de promover polticas de sade que atingissem todo o estado, de maneira
ampla e eficaz a incapacidade financeira do estado fazia com que o poder
pblico concentrasse seus esforos na formao de uma estrutura de assistncia
sade na capital, empreendendo apenas algumas medidas no sentido de
controlar as doenas epidmicas que periodicamente atingiam a Bahia.
Nesse contexto, a populao do interior da Bahia teve de lanar mos de
vrios estratagemas para enfrentar a epidemia de gripe, e a crise da espanhola
nos revela a rede de relaes sociais e de poder, deslindando os elos de
interdependncia nos seus diversos nveis de autoridade.
A ameaa de contgio e o medo da morte comuns em perodos de
epidemias podem contribuir para transformar, ao menos momentaneamente, os
costumes de uma sociedade. Entretanto, observamos que apesar de a epidemia
interferir no cotidiano das cidades, mudando alguns hbitos e restringindo o
convvio social, o medo e a doena no afastaram as pessoas dos habituais
deveres polticos, caritativos e de solidria vizinhana.

341

Ao incidir sobre o interior do estado, alm de agravar o j precrio quadro


sanitrio da Bahia, a epidemia evidenciou a estrutura do poder, bem como a
tessitura das relaes sociais. Na Bahia da Repblica Velha, cada um dos nveis
socieconmicos produzia suas prprias elites, e cada famlia tinha os seus
prprios protegidos quem estava no topo de qualquer um destes nveis
precisava demonstrar capacidade para proteger e apoiar os despossudos nas
horas de dificuldade.55
Nas cidades, aqueles que ocupavam posio de destaque no se furtaram
a oferecer seus prstimos, fosse para promover ou colaborar com a execuo de
medidas profilticas, fosse para denunciar o descaso e solicitar aos poderes
pblicos auxlio para os desvalidos. Vale ressaltar que, para prover a populao
da assistncia no fornecida pelo estado, em alguns municpios as elites j se
haviam organizado, sob a gide da Santa Casa da Misericrdia, para criar e
manter hospitais cuja assistncia pblica no se restringisse aos tempos de
epidemias.
Nas pequenas comunidades rurais, mesmo quando ainda convalesciam da
gripe, as pessoas no se furtavam a cuidar dos vivos e enterrar os mortos. Nos
momentos de dor e de perda, a solidariedade era demonstrada com a presena
nos velrios e enterros, mesmo sendo esta prtica desaconselhada pelas
autoridades sanitrias.
Em algumas cidades onde a gripe irrompeu, os chefes polticos locais, com
o apoio explcito da populao, exigiram das autoridades pblicas estaduais o
estabelecimento de medidas para conter e debelar o mal. Em outros municpios, o
chefe local recorreu mediao do representante poltico regional, que acessou o
governo em busca de providncias. Contudo, quando o chefe local se omitia, a
prpria

populao

tomava

iniciativa

de

recorrer

uma

figura

de

representatividade no cenrio estadual tal como o Major Cosme de Farias,


conhecido ento como o advogado dos pobres ou de denunciar o descaso dos
poderes pblicos em jornais de grande circulao no estado.
Nos municpios com forte representatividade poltica, as reivindicaes dos
muncipes eram prontamente atendidas pelo governo as demonstraes

55

Cf.: Mattoso, op. cit.

342

pblicas de gratido por parte dos polticos locais, bem como os compromissos
embutidos neste processo, capitalizavam vantagens polticas para o grupo que
governava o estado. J nos municpios cujos polticos faziam oposio ao grupo
seabrista ou tinham pouca representatividade no cenrio poltico baiano, o
socorro no chegou, ainda que grande parte da populao tivesse sido acometida
pela doena. Os municpios com mais recursos prescindiram da ajuda do governo
estadual. Em outros, apesar da tentativa de fazer frente crise com recursos
prprios, estes recursos no se mostraram suficientes para atender ao grande
nmero de infectados; contudo o auxlio solicitado DGSPB no foi oferecido, em
razo das questes polticas que envolviam as elites locais e o governo de Moniz
de Arago.
Os jornais editados tanto em Salvador quanto nos municpios funcionaram
no s como rgos de oposio ao governo local ou porta-vozes dos municpios
empestados, como tambm exerceram importante funo informativa e educativa,
divulgando medidas profilticas e teraputicas sintonizadas com aquelas
veiculadas nos rgos de imprensa dos grandes centros urbanos do pas. Alm
da prpria epidemia, transportada pelas rotas comerciais e de passageiros, a
circulao da informao em pontos geograficamente distantes da capital do
estado, demonstra que parte dos habitantes do interior da Bahia no se
encontrava to isolada quanto pensavam os intelectuais brasileiros, naquele
decnio. As elites locais constitudas por aqueles que sabiam ler e escrever,
que viajavam, e portanto, no estavam restritos quele universo , tinham acesso
informao e a um padro de vida semelhante aos das elites e das camadas
mdias da capital. Entretanto, a vida do povo pobre do interior do estado se
assemelhava dos despossudos que viviam nos subrbios, bairros operrios e
reas degradadas de Salvador muito poucos tinham acesso a bens como
educao e sade; a maioria era analfabeta e s tinha acesso a servios pblicos
de sade durante as crises epidmicas; viviam em situao de extrema pobreza,
e as pssimas condies de existncia eram uma porta aberta s doenas.

CONCLUSO

A gripe, como qualquer outra doena, no apresenta, em si mesma,


nenhum significado trata-se de um evento biolgico que s adquire significado e
significao dentro de um contexto humano, nos diversos modos pelos quais se
infiltra nas vidas das pessoas, nas reaes que provoca, e na maneira pela qual
d expresso a valores sociais, culturais e polticos. Nessa perspectiva
construmos nossa narrativa sobre a passagem da gripe espanhola pela Bahia ,
focalizando os aspectos de uma sociedade complexa e desigual, revelados sob o
impacto da crise epidmica.
A espanhola aportou na Cidade da Bahia, por onde se disseminou em um
perodo tumultuado por vrios fatores: disputas polticas; crise financeira do
estado e do municpio; greves de professores e operrios. Ao mesmo tempo, a
carestia, a corroso salarial, o desemprego e a crise de moradia, contribuam para
alargar o espectro da pobreza, favorecendo tanto a incidncia de doenas
carenciais, como o beribri, quanto a ao de doenas transmissveis e
infecciosas, como a tuberculose, a gripe, a varola, a febre amarela, a malria e a
peste bubnica.
Nesse perodo, as elites nacionais estavam mobilizadas em torno do
saneamento das reas urbanas e rurais do Brasil. Na Bahia da Repblica Velha,

344

as elites se esforavam para imprimir uma face moderna e civilizada a Salvador.


Nesse sentido, tanto os polticos quanto, em particular, os engenheiros e mdicos,
amparados por uma estrutura institucional, protagonizavam diversas aes que
visavam reordenar e embelezar o espao urbano; regulamentar e normatizar o
uso do espao pblico, intervindo no mbito do privado; modernizar os
equipamentos urbanos; e formar uma rede de assistncia pblica sade.
Contudo, a erupo da epidemia de gripe espanhola evidenciou o carter
incipiente das aes empreendidas incapazes de resolver a questo do
saneamento urbano, e de aparelhar o estado para oferecer populao polticas
pblicas de sade amplas, compulsrias, permanentes e eficazes. Em 1918, a
populao de Salvador ainda estava submetida s precrias condies de
saneamento, carncia de servios de gua, esgoto, transporte, e s altas taxas
de mortalidade provocadas por males endmicos e epidmicos.
As elites baianas no ignoravam e nem eram completamente indiferentes
s condies de vida e de sade, no s das camadas mais pobres de Salvador,
como tambm da populao do interior do estado. Assim, questes como a
limpeza do espao urbano; as condies de moradia; os sistemas de
abastecimento de gua e de esgotamento sanitrio; as condies de trabalho; a
venda e a manipulao de alimentos; a dieta e a pobreza; bem como os hbitos
morais e de higiene diria figuravam nas agendas e nos discursos das elites
baianas, j conscientes de que estes e outros fatores contribuam para a
incidncia e propagao de doenas, tanto nos centros urbanos, quanto nas
reas rurais.
Os mdicos, em especial, apesar de reconhecerem a causalidade
especfica de cada doena, ponderavam que as condies materiais de existncia
constituam fatores importantes a considerar, quando se tratava da resistncia do
organismo humano s infeces. Nesse sentido, chamavam a ateno para a
relevncia da questo da sade pblica, tendo em vista que, alm do fato de a
doena roubar braos ao trabalho, as pssimas condies de sade e de
existncia poderiam transformar um indivduo em sementeira de doenas que
facilmente poderiam contaminar os sos.
A par dessa realidade e das fragilidades do poder pblico, os grupos que
exerciam oposio ao governo do estado severinistas, marcelinistas, vianistas e

345

rustas , usando a imprensa como frum privilegiado, aproveitaram-se da


ecloso da epidemia de gripe espanhola para discutir as condies de vida da
populao e denunciar o grave quadro sanitrio da Bahia. Se de um lado, com
suas crticas, denncias e acusaes, a oposio pretendia desacreditar e
desestabilizar o grupo severinista que detinha o poder naquela ocasio, de outro
lado tal posicionamento, entre as elites, denotava a crescente percepo da
importncia de se oferecer populao uma eficaz estrutura de sade pblica,
como condio para superar o atraso e a barbrie a que estava submetida a
sociedade baiana.
Alm da imprensa, as discusses travadas nos meios acadmicos e
polticos, bem como as cartas, relatrios e pareceres de engenheiros e mdicos,
levavam a questo ao conhecimento das autoridades pblicas e da camada
letrada da sociedade. Entretanto, a prpria oposio reconhecia as dificuldades
enfrentadas pelo estado para efetivar tal tarefa no s faltavam ao poder pblico
estadual os recursos tcnicos e financeiros necessrios, como tambm a
pulverizao de competncias e de atribuies entre as instncias federal,
estadual e municipal dificultava as aes no mbito da sade pblica.
Na falta de recursos financeiros, o estado concentrou seus esforos em
minimizar os transtornos produzidos pelas epidemias mais espetaculares e
intensos que os provocados pelas doenas que sorrateiramente minavam as
energias e a vida da maior parte da populao baiana. Ainda assim, o raio de
ao do poder pblico pouco avanou em direo ao interior do estado as
medidas implementadas visavam fornecer uma estrutura mnima de sade
populao de Salvador, em vista de sua condio de capital do estado, plo
econmico e porto agroexportador. Contudo, mesmo no que se refere a Salvador,
a rede de assistncia pblica era incipiente, e a oferta de servios s era
ampliada em tempos de epidemias.
Nessa conjuntura, quando a presena da epidemia de gripe em Salvador
foi denunciada pela imprensa, as autoridades pblicas apressaram-se a negar o
fato ou a minimizar-lhe os riscos. O sentimento de familiaridade em relao
doena, a crena em seu carter de benignidade e o fato de a gripe no ser
doena de notificao compulsria, aliados debilidade econmica do estado e
do municpio, s disputas polticas que agitavam a Bahia, e necessidade de

346

resguardar a imagem de salubridade daquele porto agroexportador foram


fatores que concorreram para dificultar a percepo e o reconhecimento da
incidncia desta doena como um evento epidmico, postergando a tomada de
decises.
Ademais, a ao contnua de doenas mais preocupantes que a gripe
diminua a importncia desta ltima aos olhos das autoridades competentes.
Ainda que a gripe estivesse sempre presente nas estatsticas nosolgicas de
Salvador, os bitos decorrentes dessa doena desde a epidemia de 1895 eram
em nmero insignificante diante da taxa de mortalidade provocada por doenas
como a disenteria, o impaludismo, a peste, a varola, a febre amarela e,
sobretudo, a tuberculose. Vale destacar que, no perodo estudado, o controle de
doenas como a varola e a febre amarela era de especial interesse tanto do
governo federal, quanto do estadual, ainda que se mostrasse incipiente o aparato
montado para combat-las.
Alm da complexidade que esses elementos conferem ao processo de
aceitao e reconhecimento da epidemia, precisamos considerar tambm o fator
tempo a gripe propagava-se a uma velocidade inversamente proporcional ao
tempo necessrio para que a sociedade absorvesse o fato e tomasse as medidas
cabveis para o seu controle.
Tal como aconteceu em muitos dos lugares onde eclodiu a epidemia de
gripe, transcorreu certo tempo at que a sociedade atingida reconhecesse
oficialmente a existncia de uma crise epidmica. Nesse intervalo, os polticos
procuravam os culpados por mais uma invaso e disseminao de doena
infecto-contagiosa em Salvador: Seria a Unio, responsvel pela preservao da
sade nos portos? Seria o estado, que no oferecia populao uma estrutura de
assistncia sade? Seria o municpio, que no promovia aes para garantir a
salubridade do espao urbano?
Diante do inegvel avano da gripe sobre a cidade, as autoridades no
tiveram mais como negar o fato, nem como se eximir das suas obrigaes.
Entretanto, durante a epidemia de gripe espanhola, as divergncias e incertezas
acerca da etiologia e do diagnstico da doena ocupavam as pginas dos jornais
baianos. Assim, antes de assumir qualquer posio, a direo da DGSPB achou
necessrio nomear uma comisso de mdicos para estudar aquele surto

347

epidmico e determinar a natureza e a gravidade da doena, na expectativa de


que tal disposio traria ao rgo estadual em questo instrumentos para a
adoo de medidas de controle mais adequadas e eficazes.
Ao analisarmos a postura assumida pelas autoridades sanitrias, bem
como as reivindicaes da sociedade, que atravs da imprensa buscava uma
explicao para o mal que a afligia, percebemos o quanto se tornou importante
atribuir uma denominao e desenvolver um esquema explicativo para
determinado conjunto de sintomas e sinais. A idia da doena como entidade
especfica era um princpio que presidia o raciocnio das autoridades mdicas e
sanitrias da poca, fundamentando tarefas como o diagnstico e o prognstico e
estabelecendo a racionalizao da profilaxia e da prtica teraputica.
Enquanto a comisso incumbida de estudar a epidemia no oferecia o
parecer oficial, a imprensa buscou esclarecimento entre mdicos de renome
naquela sociedade, tais como Pacfico Pereira, Prado Valladares, Martago
Gesteira, entre outros. As concepes desses mdicos eram representativas das
questes que agitavam os centros acadmicos e cientficos, nacionais e
internacionais. Para uns, a observao do quadro clnico da doena confirmava a
suspeita

de

que

se

tratava

da

gripe,

doena

infecto-contagiosa

que

periodicamente propagava-se pelo mundo, cujo agente etiolgico era o


Haemophilus influenzae, bacilo isolado por Pfeiffer em 1892. De outro lado, havia
quem discordasse de tal pressuposto, e considerasse a hiptese de que o agente
causal fosse um vrus filtrvel, transmitido por um vetor culicidiano.
Contudo, enquanto em outros centros os bacteriologistas se preocupavam
em determinar o agente especfico da gripe, e assim desenvolver a grande arma
da bacteriologia a vacina , a larga tradio clnica e higienista orientava a
medicina baiana no sentido de privilegiar a investigao clnica e epidemiolgica.
Vale destacar o fato de que os mdicos tinham conscincia da complexidade na
determinao de um microrganismo especfico como o causador de uma doena,
a qual exigia do pesquisador o cumprimento de uma srie de exigncias e
procedimentos que demandavam tempo. Alm das diversas dificuldades para a
realizao de todas as etapas e procedimentos necessrios a semelhante
investigao cientfica, tempo era uma condio de que os mdicos no
dispunham. Assim, a comisso nomeada para estudar a epidemia partiu do

348

pressuposto de que se tratava de gripe, doena cujo quadro clnico j estava


suficientemente caracterizado por estudos anteriores, muitos dos quais realizados
nos mais renomados centros de pesquisa do mundo.
Para os clnicos baianos, no havia doena conhecida que apresentasse tal
capacidade de propagao e velocidade de transmisso. Os resultados da
pesquisa clnica e epidemiolgica realizada pela comisso confirmaram as
suspeitas iniciais de que se tratava da gripe, doena benigna e sazonal, cuja
irrupo se dera, quela ocasio, com maior virulncia, amplitude e velocidade de
transmisso que o habitual.
Cientes de estarem lidando com uma doena microbiana de grande
contagiosidade, os mdicos elegeram os espaos de convvio social como objeto
da sua ao. Era do conhecimento da medicina que, ao falar, tossir ou espirrar,
um indivduo infectado tornava-se agente disseminador daquele mal, pois lanava
no ambiente secrees ou perdigotos contaminados com o grmen, os quais
poderiam ser inalados pelos que se encontravam na circunvizinhana. Assim, os
ambientes de trabalho e de confinamento, os locais de diverso ou de culto
religioso e, sobretudo, as habitaes coletivas, em grande proliferao na capital
do estado, naquele decnio, eram vistos como importantes focos de disseminao
da gripe, considerando-se as suas formas de contgio e propagao tornaramse, portanto, alvo da ao mdica e sanitria. Para os mdicos, as condies de
moradia das camadas mais pobres de Salvador, espremidas em pores,
sobrelojas, casas de cmodo, cortios, etc., favoreciam a propagao da doena
em velocidade inusitada e num raio de ao to abrangente. Em pouco mais de
trs meses a doena atingiu aproximadamente 1/3 da populao da capital do
estado.
As medidas de sade pblica implementadas pela DGSPB durante a
erupo da espanhola em Salvador remontavam s grandes epidemias do
passado, tais como a de peste e a de clera, e foram adotadas na maioria dos
lugares onde a gripe irrompeu. As autoridades mdicas e sanitrias tinham
conscincia das limitaes de tais medidas sabiam que contra a gripe no havia
profilaxia ou teraputica especfica e eficaz. A indeterminao do agente
etiolgico impossibilitava o desenvolvimento e a aplicao de vacina, bem como a
utilizao de remdio especfico. Contudo, ao defenderam a adoo de medidas

349

de profilaxia geral e de higiene pessoal, os mdicos esperavam fortalecer o


organismo e proteger o indivduo da invaso da doena, e restringir o
desenvolvimento da epidemia no interior da cidade.
Ademais, por seu carter de espetculo pblico, a epidemia demandava
resposta imediata, de grande visibilidade. Na Bahia de Todos os Santos, as
respostas da sociedade epidemia foram eclticas incluam desde rituais
religiosos at medidas sanitrias. Os ritos informados por concepes cientficas,
tanto quanto por concepes religiosas, constituram-se em atos visveis e
concretos de autodefesa e solidariedade, representando importante papel em
meio crise. Cada resposta tinha a prpria racionalidade, e as reaes doena
eram pertinentes ao contexto no qual se inseriam as pessoas, relacionando-se
tambm memria que a doena evocava.
O posicionamento dos mdicos e autoridades sanitrias da Bahia esteve
condicionado no s pela extrema contagiosidade e pela velocidade com que a
doena epidmica se propagava, como tambm pelo contexto de presso social e
poltica os profissionais que integravam o quadro do servio pblico de sade
precisavam demonstrar conhecimento, competncia, segurana, tranqilidade e
eficincia, em meio ao cenrio tumultuado pelas crticas e denncias dos grupos
de oposio ao governo do estado, pelas incertezas e dissonncias que
dominavam a cincia mdica, e pelas cobranas da populao em geral.
A passagem da gripe espanhola por Salvador, ainda que no tenha
assumido as propores de calamidade pblica observadas em outras capitais do
pas, como So Paulo e Rio de Janeiro, interferiu no cotidiano da cidade. Alm da
quebra na rotina e das interdies da DGSPB, a insidiosa ao da doena, que
prostrava, quando no muitas vezes vitimava, pessoas da famlia, da rua, do
bairro e da cidade, contribuiu para reforar na populao a inquietude e o
sentimento de consternao e angstia, prprios dos tempos de peste.
A tenso desencadeada pela crise epidmica aumentou as expresses de
religiosidade as pessoas buscavam na religio explicao e consolo para o
castigo da doena. Durante a passagem da epidemia de gripe pela Bahia, as
missas, romarias, a adorao de imagens e os beija-ps dos santos, dentre
outros ritos catlicos, eram realizados no intuito suplicar a misericrdia divina. Os
rituais reuniam muitos fiis, ainda que tal confluncia de indivduos nos espaos

350

confinados das igrejas fosse desaconselhada pelas autoridades sanitrias.


Semelhante comportamento por parte da populao catlica nos informa que os
fiis estavam to seguros da proteo divina no espao sagrado das igrejas, que
no temiam o risco de contaminao.
Alm da Igreja Catlica, outras religies ofereciam conforto espiritual,
proteo e cura para o corpo fsico. Naquele decnio, a religio catlica era tida
como manifestao religiosa superior, prpria da cultura europia, e as
alternativas f catlica eram vistas com intolerncia pelas elites as
manifestaes da cultura africana sofriam severa represso por parte da polcia, e
os candombls haviam sido proibidos na cidade. Contudo, ainda que as elites
buscassem coibir ou desqualificar as outras formas de f, o candombl e a
doutrina esprita atraram pessoas de diversas camadas da sociedade, tambm
em busca do auxlio das foras sobrenaturais para vencer aquele perodo de
dificuldades.
Os curadores ligados a essas crenas eram designados pejorativamente
como charlates e feiticeiros, e acusados de explorar os crdulos, oferecendolhes curas milagrosas. Os mdicos, em especial, procuravam proibir essas
prticas de cura, argumentando que o nico saber legtimo para os cuidados com
a sade era aquele adquirido nos bancos da Faculdade de Medicina.
Todavia, apesar do prestgio que a medicina acadmica alcanara na
Bahia, a populao recorria naturalmente s prticas culturais ancestrais,
conhecimentos mais antigos e mais fortemente enraizados do que os da medicina
acadmica. A medicina domstica e as prticas informadas pela religio eram
outras solues encontradas para preveno e cura das doenas.
Ademais, durante a epidemia de gripe espanhola, muitos acadmicos
alegavam que a eficcia da teraputica utilizada pela cincia mdica pouco ou
nada diferia daquela alcanada por meio de outras prticas de cura a
inexistncia de um remdio especfico fazia com que a medicao ministrada se
restringisse ao alvio dos sintomas e tonificao do organismo.
Contudo, quando os males se agravavam, muitos baianos recorriam ao
auxlio da medicina acadmica, ainda que o tratamento prescrito pelos mdicos
fosse administrado pela famlia ou por pessoas prximas ao doente. Naquele
perodo, a doena permanecia restrita ao mbito domstico de ordinrio as

351

pessoas s recorriam aos hospitais quando lhes faltavam a assistncia familiar ou


os recursos financeiros para prover o tratamento. Assim, durante a incidncia da
epidemia de gripe na capital, os leitos disponibilizados nos hospitais existentes
eram, na sua maioria, ocupados por indigentes ou por tripulantes das
embarcaes que aportavam na Bahia.
Os jornais, tanto os que circulavam em Salvador, quanto os editados nas
cidades do interior baiano, desempenharam importante papel durante a passagem
da espanhola pela Bahia. Alm de se tornarem frum dos debates sobre as
condies de vida e de sade da populao, e veculo das reivindicaes dos
municpios atingidos pela gripe, exerceram tambm importante funo informativa
e educativa, divulgando medidas profilticas e teraputicas sintonizadas com
aquelas veiculadas nos rgos de imprensa dos grandes centros urbanos do pas.
Assim, de par com a prpria epidemia, que invadiu os sertes da Bahia levada
pelos meios de transporte que interligavam o estado, a informao tambm
circulou, atingindo os pontos mais distantes do estado.
Percebemos, ento, que parte dos habitantes do interior da Bahia no
estava to isolada quanto pensavam, naquele decnio, os intelectuais brasileiros.
Em muitas cidades do interior do estado, aqueles que viajavam, e principalmente
os que sabiam ler e escrever, tinham acesso ao conhecimento e apresentavam
padro de vida semelhante ao das elites e das camadas mdias da capital. De
outro lado, a vida do povo pobre do serto pouco diferia daquela levada pelas
camadas mais pobres de Salvador segregadas em subrbios, bairros operrios
e reas decadentes da cidade, sem acesso a bens como educao e sade ,
cujas pssimas condies de existncia representavam uma porta aberta s
doenas.
O avano da epidemia sobre os sertes descortinou um deprimente cenrio
de misria, doena e descaso por parte dos poderes pblicos. Alm da extrema
pobreza, significativa fatia da populao no tinha acesso a servios bsicos,
como gua encanada e esgotamento sanitrio, vivendo em precrias condies
sanitrias. A gripe juntou-se s parasitoses, s doenas venreas, tuberculose,
s doenas disentricas, ao impaludismo e aos surtos de febre amarela e peste
bubnica, contribuindo para aumentar o quadro de desolao. Por sua vez, tais

352

elementos concorreram para agravar a ao da espanhola, observando-se em


algumas regies mortalidade inusitada em surtos de gripe.
A maioria das cidades atingidas pela gripe estava completamente
desaparelhada para enfrentar o flagelo fora dos tempos de epidemias, raro era
o municpio que contava com uma estrutura mnima de assistncia sade, e
mesmo assim esta assistncia ficava a cargo da Santa Casa de Misericrdia. A
presena de um delegado de higiene em parte dos municpios no garantia
assistncia prestada fora dos tempos de peste. O posto no era remunerado e
conferia somente prestgio; ao delegado cabia apenas visitar periodicamente as
reas sob sua responsabilidade, e proceder vacinao e revacinao
antivarilica. Em pocas de epidemia, esse profissional recebia remunerao e
remdios para prestar assistncia aos indigentes. Para os municpios que no
contavam com delegados de higiene, o estado comissionava mdicos pelo
perodo de durao do surto epidmico. Assim, na maioria das cidades do interior
baiano, a assistncia pblica sade restringia-se a questes especficas e
situaes contingenciais.
Em perodos de crise, como os tempos de epidemias, os elos de
interdependncia se configuravam nos mais diversos escales de autoridade, e a
rede de relaes sociais e polticas era prontamente acionada. O estudo da
epidemia de gripe espanhola evidencia que, na Bahia da Repblica Velha,
aqueles que tinham alguma proeminncia na sociedade precisavam demonstrar
capacidade para proteger e apoiar os desvalidos nas horas de necessidade.
Embora a ameaa de contgio e o medo da morte companheiros
constantes das crises epidmicas pudessem interferir no cotidiano de uma
sociedade, modificando-lhe os hbitos e os costumes, durante a passagem da
espanhola pelo interior da Bahia, o medo do contgio e da morte no impediu
que as pessoas exercessem seus deveres polticos e demonstrassem sua
solidariedade para com os atingidos pela doena. Nas cidades do interior do
estado, os que ocupavam posio de destaque, ou mesmo os cidados comuns,
no se furtaram a oferecer seus prstimos, fosse no sentido de promover a
execuo de medidas profilticas ou colaborar na sua efetivao, fosse para
denunciar a situao aos poderes pblicos e solicitar auxlio aos desvalidos, ou
mesmo para cuidar dos vivos e enterrar os mortos.

353

A crise desencadeada pelos surtos epidmicos colocava em cheque o


poder e o prestgio das oligarquias dominantes nos municpios e regies do
interior do estado. Em casos de doena ou de morte, sem poder contar com a
assistncia do estado, o sertanejo recorria aos poderosos locais em busca de
auxlio. Tratava-se, entretanto, de uma via de mo dupla em decorrncia do
favor recebido, o doente e sua famlia precisavam garantir fidelidade poltica a
seu benfeitor. Assim, na maioria dos municpios sob a ao da epidemia, alm
de estarem movidos pelos naturais deveres caritativos e de solidariedade,
comuns s pequenas comunidades do interior, as elites e os polticos locais
buscaram oferecer alguma resposta populao aflita, tambm pelo fato de tal
atitude lhes acarretar compromissos e vantagens polticas.
Os chefes locais que no possuam prestgio pessoal para solicitar do
governo auxlio aos indigentes atingidos pela espanhola recorreram mediao
do representante poltico regional. Quando os poderes pblicos se omitiam, as
elites locais denunciavam o fato aos jornais ou apelavam para figuras de
representatividade no cenrio estadual. Nos municpios com mais recursos a
populao pde prescindir do auxlio do governo estadual. Em outros, apesar da
tentativa de fazer frente crise, os recursos mobilizados se revelaram
insuficientes para atender ao grande nmero de infectados, e o estado no enviou
nenhum tipo de auxlio, porque as oligarquias locais faziam oposio ao grupo
seabrista. Nas pequenas localidades cujos chefes no gozavam de prestgio nem
contavam com nenhum tipo de acesso ao governo do estado, o socorro no
chegou, ainda que grande parte da populao fosse acometida pela doena.
Contudo, os municpios cujos chefes dispunham de prestgio pessoal e
capacidade de barganha foram prontamente atendidos pelo governo, que enviou
mdicos e remdios para o tratamento dos indigentes.
Em sua passagem pela Bahia, a espanhola no respeitou sexo, idade, cor
ou condio social. Contudo, embora a gripe no escolhesse suas vtimas,
observou-se maior nmero de bitos entre aqueles cujo organismo se encontrava
enfraquecido fosse por estado puerperal, doenas preexistentes ou crnicas,
fosse em razo das precrias condies materiais de existncia. As fontes nos
informam que durante a passagem da espanhola por Salvador houve elevao
nas taxas da mortalidade geral muitos dos portadores de doenas cardacas,

354

renais e, sobretudo, de tuberculose, morreram ao serem acometidos do mal


epidmico, visto que o organismo j depauperado no resistia influncia
debilitante da gripe. Aqueles que viviam em total indigncia ou subalimentados,
extenuados pela jornada de trabalho excessiva e por sua condio de trabalho e
moradia, e expostos s intempries do tempo e s bruscas mudanas climticas,
tambm apresentaram menos condio de oferecer resistncia invaso da
doena.
Contudo, tal como previam os mdicos, ainda que o nmero de infectados
tenha se revelado grande, a taxa de mortalidade especfica da gripe foi
relativamente pequena na capital do estado as estatsticas oficiais registraram
386 bitos. O avano da gripe sobre o serto durou at os primeiros meses de
1919, mas o nmero de bitos e de infectados no foi contabilizado pelos rgos
do governo.
Ao incidir sobre a Bahia, a epidemia de gripe espanhola provocou os
transtornos caractersticos da erupo de um surto epidmico mortes,
isolamento, vigilncia domiciliria e porturia, paralisao de fbricas e servios ,
mobilizando, para o seu controle, diversos setores da sociedade. O impacto do
surto epidmico colocou em evidncia as fragilidades da sociedade baiana na
Repblica Velha: o clientelismo e o nepotismo que corrompiam a mquina estatal;
o facciosismo poltico e os conflitos da decorrentes; a ausncia de polticas
pblicas de sade abrangentes, contnuas e eficazes; a relao entre as questes
econmicas e a condio sanitria da capital do estado; as prticas institucionais
e a legislao que as presidia; e as precrias condies de vida e de sade do
povo baiano.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS

ARQUIVOS
Academia Nacional de Medicina
Acervo Memria da Eletricidade
Acervo da Folha do Norte
Arquivo Nacional do Rio de Janeiro
Arquivo Pblico do Estado da Bahia
Arquivo da Santa Casa da Misericrdia da Bahia
Arquivo da Casa de Oswaldo Cruz
Arquivo Municipal da Cidade de Nazar
Arquivo Municipal de Vitria da Conquista
Arquivo da Cmara de Vereadores de Feira de Santana
Biblioteca Nacional
Biblioteca Nacional de Lisboa
Biblioteca Pblica do Estado da Bahia
Biblioteca da Casa de Oswaldo Cruz
Biblioteca de Ps-Graduao da Faculdade de Filosofia e Cincias Humanas da
UFBA
Cartrio de Amargosa
Centro de Documentao e Disseminao de Informaes do Instituto Brasileiro
de Geografia e Estatstica IBGE-RJ
Fundao Clemente Mariani

356

Gabinete Portugus de Leitura de Salvador


Instituto Geogrfico e Histrico da Bahia
Memorial da Faculdade de Medicina da Bahia
Real Gabinete Portugus de Leitura do Rio de Janeiro
Servio de Arquivo Mdico e Estatstica (SAME) do Hospital Portugus

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Peridicos
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Bahia Ilustrada Vol. 2, n. 2-12, Jan/Nov 1918.
Dirio da Bahia (Salvador) Jan/Dez 1918; Jan/Dez 1919; Jan/Dez 1920.
Dirio de Notcias (Salvador) Jan/Dez 1918; Jan/Dez 1919; Jan/Dez 1920.
Folha do Norte (Feira de Santana) Out/Dez 1918.
Jornal de Notcias (Salvador) Jan/Dez 1918; Jan/Dez 1919; Jan/Abr-Jul/Dez
1920.
Jornal Official (Canavieiras) Out/Dez 1918.
O Democrata (Salvador) Jan/Dez 1918; Jan/Dez 1919; Jan/Dez 1920.
O Imparcial (Salvador) Maio/Dez 1918; Jan/Dez 1919; Jan/Abr e Jul/Dez 1920.
O Municpio (Santo Amaro) Jan/Dez 1918; Jan/Dez 1919; Jan/Dez 1920.
O Progressista (Canavieiras) Out/Dez 1918.
Revista Eclesistica da Bahia Vol. 10, n. 1-12, Jan/Dez 1918.
Revista Ferroviria. Estradas de Ferro do Brasil 1946. Suplemento da Revista
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Brazil-Mdico (1918 - 1919).
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Serrinha. caixa: 3688 mao: 983, 1918.
APEBA. DGSPB. Boletins de notificao do Posto Mdico de Serrinha. caixa:
3688, mao: 1982.
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ao mosquito, peste bubnica, gripes e outros, caixa: 3688, mao: 984, 1917-1918.
APEBA. DGSPB. Cartas referentes ao combate ao mosquito, peste bubnica,
gripe e outros, caixa: 3688, mao: 984, 1917-1918.
APEBA. DGSPB. Cartas Recebidas pelo Diretor do Servio Sanitrio sobre
Ataques de Gripe e Outros Assuntos. caixa: 3697, mao: 1032, 1912-1918.
APEBA. DGSPB. Cartas Recebidas pelo diretor-geral de Sade..., 1917-18.
APEBA. DGSPB. Ofcios Expedidos pelo Diretor de Sade Pblica sobre Licena
de Farmcias, Dentistas, Tratamento de Doentes e outros. caixa: 3688, mao:
992, 1916-1924.
APEBA. DGSPB. Ofcios Recebidos pelo Diretor de Sade Pblica sobre Surto de
Gripe, Vacina contra Varola e outros. caixa: 3689 mao: 993, 1912-1924.
APEBA. DGSPB. Peties Recebidas pelo Diretor Geral de Sade Pblica. caixa:
3689 mao: 995, 1912-1932.
APEBA. DGSPB. Portarias da Diretoria Geral de Sade Pblica. caixa: 3689,
mao: 996, 1914-1921.
APEBA. DGSPB. Relatrio das principais ocorrncias do 5 districto de Sade
Pblica, no 2 semestre do anno de 1912, apresentado pelo Inspector Dr.
Aristides Novis. caixa: 3696, mao: 1028, 1912.
APEBA. DGSPB. Relatrio apresentado pelo Dr. lvaro da Franca Rocha,
Inspetor Sanitrio do 9 Distrito. 2 semestre de 1912. caixa: 3696, mao: 1028,
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APEBA. DGSPB. Inspetoria Sanitria do Dcimo Quarto Distrito. Relatrio de


1916. caixa: 3696, mao: 1028, 1916.
APEBA, DGSPB, Inspetoria Sanitria do 5 Distrito. Relatrio apresentado pelo
Dr. Collatino de Borborema. Inspetor Sanitrio. 1918. caixa: 3696, mao: 1028,
1918.
APEBA. DGSP. Relatrio apresentado pelo Dr. Candido Figueiredo sobre o
servio sanitrio da 9 Inspetoria durante o anno de 1920. caixa: 3696, mao:
1028, 1921.
APEBA, DGSPB, Relatrio apresentado pelo Dr. Amrico D. Ferreira sobre o
servio sanitrio da Inspetoria do 17 distrito durante o anno de 1920. caixa: 3696,
mao: 1028, 1921.
APEBA. DGSPB. Relatrio dos trabalhos de profilaxia contra a peste bubnica em
Juazeiro, caixa: 3684, mao: 1020, 1919.
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febres palustres, em Villa do Conde, Cajueiro e Barraco. caixa: 3695, mao:
1029, 1919.
APEBA. DGSPB. Relatrio da comisso para tratar dos indigentes atacados de
disenterias e febres de mal carter no municpio de Santo Amaro. caixa: 3694,
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sade pblica no municpio de Itaberaba. caixa: 3694, mao: 1023, 1912.
APEBA. DGSPB. Relatrio da Comisso Sanitria de Vitria da Conquista. caixa:
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APEBA. DGSPB. Boletim Sanitrio do Hospital Couto Maia. caixa: 3709 mao:
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APEBA. DGSPB. Relatrios da Seo de Estatstica Demogrfico Sanitria. caixa:
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APEBA. Secretaria da Fazenda e Thesouro do Estado da Bahia Livro de Crditos.
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APEBA. Secretaria da Fazenda e Thesouro do Estado da Bahia Livro de Crditos.


Socorros Pblicos, 4 Seco, 30.04.1919
APEBA. Secretaria da Fazenda e Thesouro do Estado da Bahia Livro de Crditos.
Socorros Pblicos, 4 Seco, 20.05.1919.
APEBA. Secretaria da Fazenda e Thesouro do Estado da Bahia Livro de Crditos.
Socorros Pblicos, 4 Seco, 27.05.1919.
APEBA. Secretaria da Fazenda e Thesouro do Estado da Bahia Livro de Crditos.
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Documentao de outras instituies pblicas e privadas


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SCMBA. Diretoria do Hospital Santa Isabel. Relatrio da Santa Casa de


Misericrdia. 1914-1918.
SCMBA, Diretoria do Hospital Santa Isabel. Relatrio da Santa Casa de
Misericrdia, 1914-1918. Registro Nosogrfico, Molstias 1917- 1918. Anexo.
SCMBA. Diretoria do Hospital Santa Isabel. Relatrio da Santa Casa de
Misericrdia. 1914-918. Movimento geral de doentes. Anexo. s/p.

Leis, Decretos e Resolues


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Leis e resolues do Estado da Bahia. Decreto n. 106 de 14 de novembro de
1901. Bahia: Oficinas do Dirio da Bahia, 1903.
Leis e resolues do Estado da Bahia. Lei n. 454 de 16 de junho de 1902. Bahia:
Oficinas do Dirio da Bahia, 1904.
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Bahia: Oficinas do Dirio da Bahia, 1906.
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Bahia: Oficinas da Empresa A Bahia, 1911.
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Bahia: Oficinas da Empresa A Bahia, 1911.
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MONIZ DE ARAGO, Antnio Ferro. Mensagem apresentada Assemblia
Geral Legislativa do Estado da Bahia na abertura da 2 sesso ordinria da 14
legislatura pelo Dr. Antnio Ferro Moniz de Arago. Bahia: Imprensa Oficial do
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MONIZ DE ARAGO, Antnio Ferro. Mensagem apresentada Assemblia
Geral Legislativa do Estado da Bahia na abertura da 1 sesso ordinria da 15
legislatura pelo Dr. Antnio Ferro Moniz de Arago, governador do Estado.
Bahia: Imprensa Oficial do Estado, 1919.
MONIZ DE ARAGO, Antnio Ferro. Exposio apresentada pelo Dr. Antnio
Ferro Moniz de Arago ao passar o governo da Bahia ao seu sucessor, o Exmo.
Sr. Dr J. J. Seabra empossado nesse dia no cargo de governador do Estado no
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