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MARGARET MAHLER

Herminia Lpez de Parada APA

Introduccin
Margaret Mahler naci en Viena en 1897. En la dcada del veinte, cuando era pediatra, realiz sus
primeras observaciones sobre la interaccin madre-hijo. En esa poca particip en los seminarios sobre
anlisis de nios que dict Anna Freud. En 1940, despus de radicarse en EE. UU., public sus
investigaciones sobre los tics infantiles. Inmediatamente se aboc al estudio de lo que llam "simbiosis" en
las patologas severas de la temprana infancia, y luego extendi su trabajo al desarrollo normal de la
relacin en la dada madre-infante. Esto le permiti plantear los pasos del proceso de separacinindividuacin con sus sub-fases, diferenciacin, ejercitacin, acercamiento y construccin objetal.
Mahler fue una pionera en el psicoanlisis de nios, al que diferenci tanto del de adultos como de
otras psicoterapias. Trabaj en el Centro Masters de Nueva York y en el Instituto Psicoanaltico de
Filadelfia.
Durante 30 aos public numerosos artculos en revistas especializadas. Algunos de estos trabajos
fueron reunidos en tres volmenes titulados: Simbiosis humana: las vicisitudes de la individuacin,
Separacin-individuacin y El nacimiento psicolgico del infante humano. Mahler fue rigurosa en la
exploracin del desarrollo en los primeros aos de vida. Sus hiptesis son el resultado de la observacin
sistemtica de numerosos casos. Una de las bases de sus formulaciones es la correlacin que existe entre
los fenmenos motores y los hechos intrapsquicos, especialmente en los tres primeros aos.
Es una terica de las relaciones objetales. Su obra contina el trabajo de Freud sobre el desarrollo
libidinal y los estudios de Spitz sobre el psiquismo temprano. Su pensamiento nos dio un marco de
referencia para entender el surgimiento y la consolidacin de un self diferenciado.
Mahler se apoya en el esquema terico de Heinz Hartmann pero, al sealar la relacin con el medio
ambiente humano, subraya el vnculo interpersonal.
Los aportes originales de Mahler son la postulacin de un perodo de simbiosis madre-hijo y la
descripcin detallada de la fase de separacin-individuacin con las consecuencias que puede tener para el
psiquismo el xito o fracaso de este proceso. En esta etapa se encuentran los elementos precursores de la
formacin del psiquismo que, junto con los factores constitucionales, determinarn las caractersticas
psicolgicas de cada individuo.
Mahler sostiene que las relaciones de objeto se desarrollan a partir de la unidad dual madre-hijo, que es
la fase normal de la simbiosis humana. Toma de la biologa el trmino simbiosis para describir el estado
de fusin, indiferenciacin y total dependencia que el lactante tiene con la madre. Lo usa con dos
referentes:
1. Denota la relacin madre-infante y las conductas de ambos.
2. Es un hecho intrapsquico, una fantasa para la que no es necesaria la presencia materna.
La caracterstica esencial de la simbiosis es la ilusin de fusin somatopsquica con la representacin de
la madre y especialmente la ilusin de un lmite comn entre dos individuos distintos. Esta ilusin se
conserva en los casos de prdida de identidad y de desorganizacin psictica.
Mahler traza una lnea de desarrollo intrapsquico que va desde la matriz simbitica madre-hijo hasta el
logro de una identidad individual estable, dentro de un mundo predictible y con objetos percibidos en
forma realista.
Los trastornos en este temprano proceso de separacin-individuacin preparan el terreno para la
aparicin de las psicosis y las patologas borderline.
La obra de Mahler se apoya en dos pilares de la metapsicologa freudiana:

1. El infante humano, al nacer, tiene un aparato psquico incapaz de dominar el incremento de la


tensin. Est en un desamparo total (hilflosigkeit), con una dependencia absoluta de su madre.
2. Las relaciones objetales tempranas son fundantes del desarrollo posterior.
El nacimiento biolgico es un hecho puntual, el nacimiento psicolgico es un lento proceso intrapsquico
que no coincide con el primero. El crecimiento en el campo psquico, que es ms lento que la maduracin
fsica, permite al infante salir de la simbiosis. Este proceso es facilitado por el desarrollo autnomo del yo y
por los mecanismos de identificacin. Mahler, como tambin lo expresa Winnicott, afirma que el proceso
de separacin de la madre es un duelo que dura toda la vida. Dice: "Inherente a cada nuevo paso de
funcionamiento independiente existe una mnima amenaza de prdida de objeto" (Mahler, 1972, p. 333).
La contribucin de Mahler ocupa una posicin crucial y paradjica dentro del psicoanlisis. Su
descripcin del nio inmerso en una fusin simbitica y de su gradual desprendimiento hasta lograr un self
independiente provee una imagen del nio como una criatura que tiene que reconciliar sus deseos de
conseguir una existencia autnoma con la igualmente poderosa necesidad de rendirse y volver a
sumergirse en la fusin de la que sali.
El inters de Mahler sobre este tema comenz con el estudio de las patologas severas en la infancia, la
psicosis autista y la psicosis simbitica, y de all pas a estudiar el proceso evolutivo normal. Sus trabajos
contribuyeron a conciliar la prctica clnica con las formulaciones tericas acerca del desarrollo temprano.
Mahler continu trabajando sobre estos temas hasta su muerte en 1985.

El proceso de separacin-individuacin
Si bien Mahler focaliz su estudio en nios desde los 4 o 5 meses, momento en que comienza la fase de
separacin-individuacin, describe dos fases precursoras, la autstica y la simbitica. Aclara que las
afirmaciones sobre estas fases son inferencias y abstracciones a partir de la reconstruccin psicoanaltica
del trabajo con pacientes psicticos y fronterizos.

I.

Fase autista normal

Durante las dos primeras semanas de vida, el recin nacido duerme la mayor parte del tiempo y parece
ajeno a todos los estmulos. Est en un estado crepuscular, como encerrado en s mismo, alejado de toda la
realidad externa.
Mahler, igual que Freud en Los dos principios del suceder psquico (1911), utiliza la metfora del huevo
como modelo de un sistema psquico cerrado.
El aparato psquico primitivo est constituido por un yo-ello indiferenciado, catectizado con una mezcla
tambin indiferenciada de libido y agresin. No existe diferencia yo-no yo, la catexia libidinal refuerza la
barrera protectora frente a los estmulos y protege a este yo rudimentario de la tensin traumtica. Los
canales de comunicacin con el mundo externo todava no funcionan porque los rganos sensoriales estn
decatectizados.
sta es la fase autista, el yo-ello indiferenciado aparece como "un sistema mondico cerrado, auto
suficiente en la satisfaccin alucinatoria de sus deseos" (Mahler, 1968, p. 24).
En las primeras semanas de vida, el beb est en un estado de desorientacin alucinatoria primitiva,
por lo que atribuye la satisfaccin de sus necesidades
a su propia omnipotencia.
La funcin de esta etapa es conseguir el equilibrio homeosttico del organismo mediante mecanismos
predominantemente fisiolgicos. El poder mantener una tensin ptima, junto con la gratificacin de los
cuidados maternos, permite al recin nacido diferenciar una experiencia placentera que registra como
"buena" de una dolorosa que para l es "mala".
Al neonato slo le preocupa la satisfaccin de sus necesidades y la reduccin de la tensin. Se rige por la
satisfaccin alucinatoria de deseos, todava no puede buscar fuentes de satisfaccin en el mundo externo.
sta es la etapa del narcisismo primario absoluto, no hay objeto externo.
Aunque el recin nacido tiene una mnima percepcin de los estmulos externos, existen perodos
pasajeros de "inactividad alerta" que conducen a la prxima fase.

II. La fase simbitica normal


Al entrar en el segundo mes de vida, una oscura conciencia del objeto que satisface las necesidades
marca el inicio de la simbiosis normal. Se conforma el "crculo mgico" del mundo simbitico "madreinfante" (Mahler, 1975, p. 299).
Mahler denomina "rbita simbitica" a la madre con todos sus atributos, ms los espacios que ella
utiliza. El rasgo esencial de la simbiosis es una fusin alucinatoria somatopsquica omnipotente, con la
representacin de la madre y la ilusin de un lmite que envuelve a los dos. Desde el punto de vista del hijo,
no existen diferencias entre l y la madre. Se comporta como si ambos constituyeran una unidad, un
sistema omnipotente. Cuando la madre lo tiene en los brazos, se puede observar cmo el beb se amolda
al cuerpo de ella. El yo regresa a esta etapa en la psicosis simbitica de la que hablaremos ms adelante.
Dentro de la matriz simbitica comienza a estructurarse el yo. Los cuidados maternos facilitan el
desplazamiento progresivo de la libido desde el interior del cuerpo hacia la periferia. Alrededor del cuarto
mes, tiene lugar una crisis madurativa. El infante muestra una creciente sensibilidad a los estmulos
externos, hay un incipiente reconocimiento de un objeto externo. La sonrisa frente a la gestalt del rostro
humano (Spitz, 1946) se transforma en una respuesta especfica a la madre cuando sta lo ayuda a calmar
la tensin. El nio comienza a catectizar la periferia. En esta fase, por periferia se entiende la "unin dual
madre-hijo". Aparece la capacidad para investir a la madre dentro de la unidad dual. sta es la matriz a
partir de la cual se formarn las relaciones interpersonales posteriores.
Gradualmente, se organiza la experiencia con el auxilio de la maduracin de las funciones autnomas
del yo, especialmente la memoria. Las nuevas experiencias son categorizadas en "buenas" y "malas" segn
sean placenteras o dolorosas. Dentro de la matriz indiferenciada ello-yo, slo quedan huellas de recuerdos
"buenos" y "malos".
Las secuencias de placer-dolor contribuyen-a marcar las representaciones del yo corporal dentro de la
matriz simbitica. Un paso fundamental en este desarrollo es el cambio de catexia de lo propioceptivo a lo
sensoperceptivo de la periferia. Este cambio catctico es indispensable para la formacin del yo corporal.
En lo referente a las relaciones de objeto, esta fase es pre-objetal, se esbozan los precursores del self y
del objeto. Estamos todava en el mbito del narcisismo primario.
El placer que se obtiene a travs de sensaciones propioceptivas y de contacto perceptual es el resultado
de sentirse seguro en la simbiosis.
Entre el lactante y la madre existe un proceso de interaccin circular que Mahler llama "sealamiento
mutuo". Cada uno interpreta en forma emptica las seales que el otro emite. As la madre sabe entender
qu significan los distintos llantos del beb. ste, a su vez, inconscientemente, sabe cmo se siente la
madre.
Ninguna madre puede responder perfectamente a todas las necesidades del nio, pero una discrepancia
muy grande entre lo que espera el lactante y la respuesta materna produce un impacto negativo en el
psiquismo primitivo.
La conducta de sostenimiento de la madre es fundamental para el buen anclaje del beb en la rbita
simbitica. En ausencia de un yo bien estructurado, la madre sustituye sus funciones, filtrando y
amortiguando el impacto de los estmulos tanto internos como externos. Sin esta proteccin, el lactante se
sentira abrumado por los estmulos. El fracaso de esta funcin materna de proteccin es una de las causas
de las psicosis infantiles.

III. La fase de separacin-individuacin propiamente dicha


Los procesos intrapsquicos que concluyen con la separacin-individuacin avanzan por dos caminos
interrelacionados pero no simtricos.
1.
2.

La individuacin: corresponde a la autonoma de los procesos intrapsquicos, la percepcin, la


memoria, la cognicin y la prueba de realidad.
La separacin intrapsquica: comienza con la salida de la rbita simbitica, est unida a la
diferenciacin y la formacin de lmites yoicos.

Estos dos caminos conducen al logro de representaciones internalizadas del self y del objeto. En una

situacin ptima el desarrollo de las funciones autnomas del yo coincide con la conciencia de separacin
corporal.
El proceso de separacin de la madre tiene lugar en el marco de las relaciones familiares y es facilitado
por las separaciones rutinarias, aunque tambin puede ser interferido por experiencias traumticas. La
presencia activa del padre ayuda a la salida de la simbiosis.
Dentro de esta fase hay un desarrollo evolutivo intenso que permite dividirla en tres subfases:
a) Subfase de diferenciacin. En el apogeo de la fase simbitica, a partir del cuarto mes, aparecen
conductas que indican el comienzo de la separacin-individuacin. Por ejemplo, la sonrisa
especfica a la madre cuando prodiga cuidados.
El placer funcional por los logros madurativos estimula el enfoque de la atencin hacia el exterior,
que en forma gradual se combina con las huellas mnmicas de los desplazamientos maternos. El
nio est ms alerta y activo mientras est despierto.
Entre los 5 y 7 meses, el lactante lentamente emerge de la fusin primitiva y responde a estmulos
ms lejanos; ahora distingue entre sensaciones internas y percepciones externas, con un creciente
reconocimiento del self y del objeto. Se interesa cada vez ms en el cuerpo de la madre y se puede
observar cmo la compara visualmente con otras personas. ste es el comienzo de la diferenciacin
somatopsquica.
La madre es todava la parte activa de la dada, ella es quien organiza las actividades del beb de
acuerdo con sus propias necesidades conscientes e inconscientes.
Hacia el final de esta subfase, el nio ya da los primeros pasos. El logro de la posicin erecta tiene
gran importancia para alcanzar lo que Mahler llama "salida del cascarn" y el consiguiente
"nacimiento psicolgico".
En este momento tambin se ubica el comienzo de la inteligencia representativa (Piaget). Con la
autonoma motora e intelectual, el nio se convierte lentamente en una persona separada de la
madre. Explora el ambiente cercano pero siempre regresa junto a la madre, a quien puede
reconocer entre otras personas.
Mahler estudia la "angustia del octavo mes" o reaccin de ansiedad frente a extraos, pero la
incluye en un contexto ms amplio que Spitz. Cuando la simbiosis ha sido ptima, el nio tiene una
confianza que le permite desarrollar la curiosidad e inspeccionar a personas extraas. Cuando la
etapa simbitica no fue satisfactoria, la angustia ante extraos es extrema e interfiere con las
conductas exploratorias. ste es un fenmeno clave para evaluar el proceso de socializacin y de
construccin del objeto.
En esta subfase, si las frustraciones son acordes a la edad, se adquiere la capacidad para tolerarlas y
saber esperar la gratificacin.
b) Subfase de ejercitacin. ("practicing") Se distinguen dos perodos:
1. Temprano. El nio se separa corporalmente de la madre gateando, aunque todava necesita
sostn. Al poder alejarse de la madre, puede establecer una diferencia entre su cuerpo y el
de ella. Las funciones autnomas del yo maduran aceleradamente. El vnculo del nio con
la madre ahora se basa en la capacidad de sta para proveerle sostn emocional.
2. De ejercitacin propiamente dicha. Se instala con la posibilidad de caminar. Mahler ubica en
este momento el nacimiento psicolgico.
Junto con la bipedestacin se dan tres desarrollos que contribuyen al logro de la separacin de la
madre y que conducirn a la individuacin:
La rpida diferenciacin corporal de la madre.
El establecer un vnculo especfico con ella.
El crecimiento y funcionamiento de los aparatos autnomos del yo.
Para el deambulador el mundo externo ejerce una atraccin sin lmite. Todo despierta su
curiosidad; predomina la exploracin bucal y tctil de los objetos. Su mayor inters est en mejorar
las nuevas destrezas adquiridas. En estos logros se manifiesta el narcisismo secundario.

Las conductas maternas deben estar en consonancia con los logros del pequeo. La madre tiene
que disfrutar del crecimiento del hijo y estimularlo en el camino de una mayor independencia. Una
madre ansiosa puede impedir que el nio practique sus nuevas destrezas y explore a su alrededor.
En estos casos, al nio tambin le cuesta separarse de la madre porque el alejamiento le produce
una intensa angustia de separacin.
La interaccin del deambulador con la madre es acorde con el proceso madurativo; el
acercamiento tiene ahora un cariz diferente, comparte con ella sus descubrimientos y trata de
involucrarla en sus juegos. En algunos casos, puede persistir la bsqueda de contacto corporal o su
evitacin.
Mahler nos dice que entre el nio que da sus primeros pasos y la madre existe "un cordn
umbilical invisible" que permite que estn juntos aunque haya una separacin espacial. El nio se
aleja de la madre pero cuando se cansa se acerca, se reanima y retoma la actividad.
La madre sigue siendo el punto de referencia, "la base" a la que vuelve a reabastecerse a travs
del contacto corporal. La confianza que la madre le transmite al nio es importante para que ste
convierta algo de su omnipotencia mgica en autonoma y autoestima.
Hacia el final de esta subfase, las catexias libidinales cambian al servicio del rpido crecimiento
de las funciones autnomas del yo. El nio es cada vez ms activo en sus intercambios con el
medio. Como resultado, sufre nuevas frustraciones; por ejemplo, se cae con frecuencia, se golpea,
otros nios le arrebatan los juguetes o le prohben tocar objetos.
Tambin se da cuenta de que la madre es independiente de l y no est siempre a su disposicin
para ayudarlo cuando tiene frustraciones con los objetos del mundo externo. Aparecen episodios
de angustia al experimentar la separacin de la madre. Si puede moverse con libertad, pero seguir
conectado a su madre a travs de la vista y el odo, supera la angustia.
En las actividades ldicas el nio toma un rol activo. Es frecuente verlo escapndose de la madre
o retrocediendo receloso cuando un adulto trata de tocarlo.
Estas conductas nos advierten sobre el temor del nio a ser reabsorbido por la "madre de la
separacin", vivida como peligrosa porque en ella proyecta la omnipotencia mgica perdida.
Sin embargo, el nio, en todos los juegos con la madre, acta de manera que se asegura de que
ella lo pueda alcanzar. As confirma, en forma repetida, que puede estar junto a la madre cuando lo
desea. El nio al principio no busca intencional mente estas funciones, pero aparecen efectos que
entonces s trata
de repetir.
El deambulador tiene cambios extremos de humor; por ejemplo, de la gran exaltacin pasa a
momentos de calma y retraimiento cuando nota la ausencia de la madre.
Tambin aparecen estados de depresin mnima, que se manifiestan como prdida del inters
por el mundo externo, quietud, apagamiento y retraccin.
Podemos inferir que el nio extraa a su madre. (fenmeno de tow-keydness") Si tratan de
reconfortarlo, comienza a llorar, pero cuando reaparece la madre su estado de nimo cambia
inmediatamente. Mahler interpreta esta conducta como un intento por parte del nio de conservar
un estado mental que algunos autores llaman "estado ideal del s mismo", semejante al
experimentado en la unidad dual con la madre.
c) Subfase de acercamiento ("rapprochment") (16-25 meses). El nio ya domina la bipedestacin. Sabe
que puede separarse de la madre cuando as lo desea.
El contacto emocional exclusivo con la madre es ahora reemplazado por una interaccin ms
amplia
que incluye al padre y a los otros miembros de la familia. Tambin aumentan la comunicacin
verbal y el juego simblico. En este perodo, los intercambios sociales son el principal inters del
nio.
En las experiencias cotidianas, el deambulador tropieza con los obstculos que le opone la realidad
y se da cuenta de que no recibe ayuda con tan slo desearla; tiene que pedirla. Empieza a entender
que sus padres son individuos distintos de l y que tienen sus propias ocupaciones e intereses.
Tiene que deponer su ilusin de omnipotencia.
Junto con el aumento de la capacidad perceptual y cognitiva, se desarrolla una mejor diferenciacin

intrapsquica del self y del objeto. El proceso de internalizacin de la imagen materna est en su
apogeo.
Las configuraciones afectivas y sensomotrices preverbales se organizan cada vez ms. Las fallas en
la integracin e internalizacin dejan residuos que pueden manifestarse en rasgos de carcter o en
mecanismos fronterizos. Indican cierto grado de deficiencia en la funcin sinttica del yo.
En esta subfase se pueden manifestar incompatibilidades e incomprensiones en la relacin madre
hijo. Algunas madres no pueden aceptar las demandas del nio, al que ahora ven como muy
independiente; a otras les cuesta tolerar la separacin.
Entre los 18 y los 24 meses tiene lugar la "crisis de acercamiento", que constituye un punto
estratgico en el desarrollo. Es el resultado de la prdida de la omnipotencia previa como
consecuencia de las frustraciones que el medio ambiente le depara al nio.
Aqu convergen tres ansiedades tempranas.
1. Temor a la prdida de objeto.
2. Temor a la prdida de amor.
3. Primeras seales de angustia de castracin.
En esta subfase est la vertiente de la perpetua lucha del hombre entre el aislamiento y la fusin.
Todo el ciclo vital es un proceso, ms o menos exitoso, de distanciamiento e introyeccin de la
madre simbitica.
Se trata de un eterno aorar ese "estado ideal del self" del que se disfrut en la unin simbitica
con la madre.
Si la crisis de acercamiento no se resuelve, se convierte en un conflicto intrapsquico y puede
determinar un punto de fijacin que traba el desarrollo edpico.
Durante este perodo, el nio es ambivalente por su intenso conflicto entre la necesidad de la
ayuda materna y el deseo de separacin. Teme tanto perder a la madre como volver a sumergirse
en la rbita simbitica. Es necesario que la madre acepte la ambivalencia y lo estimule en el logro
de una autonoma cada vez mayor para que no se produzcan fijaciones patolgicas que favorezcan
el uso del mecanismo de escisin para superar la ambivalencia.
Para Mahler, en la no resolucin de la crisis de acercamiento estara el punto de fijacin de las
futuras patologas borderline. La escisin de las representaciones "buenas" y "malas" de la madre y
la exigencia de una atencin constante por parte de ella que caracteriza esta subfase se repiten en
las reacciones transferenciales de los pacientes borderline.
El futuro desenlace clnico de la crisis de acercamiento en la adultez estara determinado por:
1. El desarrollo de la constancia del objeto libidinal.
2. La cantidad y calidad de las frustraciones.
3. Los posibles traumas.
4. El grado de angustia de castracin.
5. El destino del complejo de Edipo.
6. La crisis de desarrollo en la adolescencia.
Todos estos factores interactan dentro del contexto de las dotes constitucionales de cada
individuo.
La autora insiste en que, si bien la respuesta materna es importante durante todo el
proceso evolutivo, en esta subfase tendr una influencia decisiva en el desarrollo psicolgico. La
madre puede generar una dependencia patolgica que ms adelante podr convertirse en una
sobreadaptacin del nio. La disponibilidad emocional de la madre es crucial para que el yo
autnomo del nio alcance su capacidad ptima.
Aqu entra en juego el desarrollo emocional de la madre. "Es el amor de la madre por el
deambulador y su aceptacin de la ambivalencia de ste, lo que permite al nio catectizar su
autorrepresentacin con energa neutralizada" (Mahler, 1975, p. 91).

IV.

Fase de la constancia del objeto libidinal (En algunos artculos, la autora la ubica como
subfase, mientras que en otros prefiere llamarla fase porque su final est abierto)

Alrededor de los 21 meses se nota una disminucin de la lucha por el acercamiento a la madre. El
deambulador encontr la distancia ptima. Esta nueva capacidad est apuntalada por:
1) La catectizacin libidinal de la representacin de la madre.
2) El desarrollo del lenguaje que le permite expresar sus deseos y sealar objetos a distancia.
3) El proceso de internalizacin de las imgenes parentales buenas y de las normas (comienzos
del supery).
4) El uso del juego simblico.
sta es la culminacin de la fase de separacin-individuacin y el logro de la constancia objetal que se
consolida hacia los tres aos. Su final est abierto, con resultados variables a travs del ciclo vital. Junto con
el avance de la constancia objetal, se logra una representacin cohesiva del self y una continuidad que se
mantiene a travs de movimientos progresivos y regresivos. Debemos aclarar que la constancia del objet
libidinal difiere de la "construccin del objeto permanente" de Piaget. En este caso, se trata de una
constancia de los objetos cuando estn afuera del campo perceptual; incluye a los objetos inanimados. Esta
capacidad se adquiere entre los 18 y 20 meses. La constancia del objeto libidinal es ms compleja porque
presupone la unificacin de las representaciones "buenas" y "malas" del objeto, as como la fusin de los
impulsos libidinales y agresivos con que est catectizado.
En el curso del desarrollo de la constancia objetal, la imagen materna es disponible intrapsquicamente
tanto como la madre real estuvo presente cuando tuvo que satisfacer las necesidades del lactante. Para
que se logre la constancia objetal, la imagen materna tiene que, poco a poco, ser investida con energa
libidinal neutralizada. La etapa de la constancia objetal ha sido alcanzada cuando el yo deja de usar como
defensa la escisin de imgenes objetales.
Cuanto mayor y ms duradera sea la ambivalencia, ms se tardar en lograr la constancia objetal y se
tendr ms tendencia a la regresin y a la utilizacin de defensas primitivas.
Las etapas en el camino hacia la constancia objetal no estn estrictamente delineadas. Se entrelazan
una y otra fase y siempre existe un grado esperable de regresin.
Mahler recuerda con frecuencia que la conducta de la madre con el hijo debe ser adaptativa durante
todo el proceso de separacin-individuacin pero especialmente en ciertos puntos cruciales. "Es la
necesidad inconsciente especfica de la madre la que activa y hace eclosionar las infinitas potencialidades
del infante, en particular la que crean para cada madre 'al nio' que refleja sus necesidades nicas e
individuales" (Mahler, 1963).

El sentimiento de identidad
Cada fase del proceso evolutivo marca la personalidad con caractersticas especiales. Los residuos de
tensiones infantiles adquieren relevancia en la adolescencia, cuando tiene lugar el segundo proceso de
individuacin (Blos, 1962). Es entonces cuando se repiten modos de funcionamiento de las primeras etapas
de la vida; reaparecen los objetos de amor y odio del pasado. El joven adolescente tiene ahora que
desvincularse de los lazos objetales infantiles interiorizados, para ingresar en el mundo adulto.
Hacia el final de la adolescencia, las representaciones del self y del objeto adquieren lmites firmes. El
resultado exitoso del proceso de separacin-individuacin es el logro de la constancia objetal, y de un
sentimiento de identidad que incluya la conciencia del propio sexo.
Para rastrear los orgenes del sentimiento de identidad, tenemos que remitirnos a las primersimas
experiencias vitales.
El ncleo del sentimiento de individualidad e identidad depende de la integracin del esquema
corporal. Recordemos que Freud afirm que el yo es ante todo un "yo corporal" (Freud, 1923).
La construccin de la imagen corporal es un proceso gradual en el que participan los mecanismos que
sirven para determinar los lmites del cuerpo y la funcin sinttica del yo que unifica las distintas partes en
una imagen total.
El logro del sentimiento de identidad (self) es acompaado por las relaciones objetales. La comparacin
y contraste con los otros va asegurando el surgimiento del s mismo. En la construccin del self, los

sentimientos primitivos forman la capa ms profunda que se complementa con la sensacin de ser cuidado
por el objeto de la libido.
Muchas de las conductas ldicas de los lactantes estn destinadas a promover la diferenciacin y la
integracin de la imagen corporal. Pertenecen a este grupo de actividades la autolibidinizacin afectivomotriz de las distintas partes del cuerpo y los juegos que ayudan al pequeo a diferenciar su imagen
corporal de la del objeto. As tambin, en la subfase de ejercitacin, las cadas y tropiezos facilitan la
delineacin de la imagen corporal.
La presin de la maduracin hacia la autonoma es un factor poderoso para la construccin del
sentimiento de individualidad e incipiente identidad.
Los cuidados prodigados por la madre y el contacto corporal libidinizan los lmites del cuerpo del
infante. ste constituye el punto de referencia a partir del cual se inicia la diferenciacin. Tambin el buen
uso de la agresin permite el cambio de conductas pasivas en activas para lograr crear una distancia fsica
ptima entre el self y los objetos.
Durante la subfase de acercamiento, el nio toma posesin de su cuerpo y lucha oponindose a los
manejos de la madre; sta es una manera de proteger su naciente autonoma.
Hacia el fin del segundo ao, surgen marcadas diferencias entre la conducta de los varones y la de las
nias. Durante la fase anal, comienzan el orgullo del varn por su pene y el narcisismo corporal de la nia.
Habr que esperar hasta la etapa flica para la integracin de la imagen corporal con el sexo
correspondiente. Se abre entonces el camino para la adquisicin la identidad sexual que, segn Mahler,
depende de:
a. La integracin de las fases pregenitales, la estratificacin de la libidinizacin zonal y la
neutralizacin de los impulsos libidinales y agresivos.
b. La identificacin exitosa con la figura parental del mismo sexo.
c. La actitud de ambos padres hacia la identidad sexual del nio.
d. La capacidad yoica para organizar recuerdos, ideas y sentimientos, y catectizar la
representacin del self.
En la latencia se conforman imgenes cada vez ms precisas del self y del objeto. Si las integraciones de
las fases anteriores no fueron exitosas, al llegar a la pubertad existe el riesgo de fallas en la identidad yoica.
Mahler insiste en sealar que no se puede estudiar el surgimiento del self separado del desarrollo de la
relacin de objeto.

Estudios sobre psicosis


En la dcada del cuarenta, cuando Mahler trabajaba en el Centro Infantil Masters de Nueva York, al
observar a nios psicticos, comprob que el autismo no era una condicin psictica sino una defensa ante
la falta de una simbiosis con la madre o sustituta. La principal caracterstica de la psicosis infantil es la
incapacidad del infante para conectarse con el objeto humano en el mundo externo.
Mahler enfoca el tema de las psicosis desde las series complementarias. Compara los nios con
depresin anacltica, quienes realmente perdieron el objeto libidinal, con los psicticos. En los primeros, las
adquisiciones madurativas tuvieron lugar en el momento adecuado a la edad cronolgica, pero despus
decayeron porque no recibieron la estimulacin necesaria por parte del objeto. Con la aparicin de un
objeto sustituto, con tiempo, estos nios se recuperaron.
Los nios con una psicosis primaria, autista o simbitica, rara vez haban padecido la prdida de un
objeto real; sin embargo, no podan tolerar la ms breve ausencia materna. ste es el resultado de su
incapacidad para construir la imagen mental de la madre.
Mahler agrupa los sntomas de la psicosis infantil en tres categoras:
1)Sntomas primarios: son las reacciones de pnico como resultado de algn malestar orgnico y la
incapacidad para establecer una diferencia entre yo-no yo.
2)Sntomas secundarios: o mecanismos de defensa psicticos, como las manifestaciones autistas, el
encierro en s mismo y el retraimiento.
3)Sntomas en los que aparecen defensas neurticas.

El nio psictico, como no puede hacer uso de su madre, para sobrevivir tiene que recurrir al uso de
mecanismos defensivos autistas y simbiticos. Mahler los llama "mecanismos de mantenimiento"; son la
inanimacin, la indiferencia, la desvitalizacin, la fusin y la defusin. Estos mecanismos son defensas
frente a los vnculos de objeto.
Los nios psicticos no establecen una clara distincin entre el mundo de los seres vivos y el inanimado.
Es ms, en algunos casos esta discriminacin fracasa. Tampoco est diferenciado el yo de 'los objetos.
Las formaciones patolgicas, tanto autistas como simbiticas, representan distorsiones graves del
proceso intrapsquico. En 1968, Mahler afirm que el origen de la psicosis est en la ausencia o distorsin
de la temprana relacin simbitica.
Los nios psicticos no son capaces de crear una imagen intrapsquica relativamente compleja del
objeto simbitico, porque la representacin est unida a la satisfaccin de la necesidad concreta; por lo
tanto, no pueden avanzar hacia la separacin-individuacin.

Psicosis autista
En el autismo infantil existe una fijacin en la fase autista normal. El sntoma ms relevante es la no
percepcin de la madre como objeto representante del mundo externo. El vnculo del nio psictico con su
madre es de distinta calidad que el vnculo del nio neurtico. La incapacidad del nio psictico para usar a
la madre como auxiliar externo es un defecto innato, constitucional, probablemente hereditario, o bien
adquirido en las primeras semanas de vida extrauterina.
Por eso el nio psictico se aferra a un mundo restringido, con una total intolerancia a los cambios.
Estos nios se resisten al contacto social, porque su yo rudimentario no puede hacer frente a las demandas
del mundo externo. Construyen y mantienen una barrera alucinatoria negativa y masiva para defenderse
de los estmulos. No usan el lenguaje para comunicarse sino para que las otras personas les sirvan como
una extensin mgica de ellos para cumplir sus deseos.
En la mayora de los casos de psicosis autista, la superficie corporal est poco catectizada, de ah que
tengan una escasa sensibilidad al dolor. Las conductas autoagresivas, como golpearse la cabeza, morderse
o lastimarse, son intentos patolgicos de sentirse vivos y enteros. Estos hbitos reemplazan a las
actividades autoerticas de los otros nios.

Psicosis simbitica
"Mientras en el autismo primario hay un muro congelado y sin alma entre el sujeto y el objeto humano,
en la psicosis simbitica hay fusin y falta de diferenciacin entre el yo y el no-yo, es decir hay una
completa imprecisin de lmites" (Mahler, 1975, p. 22).
En esta patologa los cuadros clnicos son ms complejos que en el autismo. El nio que padece una
psicosis simbitica alcanz una etapa en el desarrollo que le permite algn reconocimiento de un objeto
que satisface sus necesidades, pero tiene una mnima diferenciacin yo-no yo.
En la psicosis simbitica, hay una refusin de las representaciones maternales y del self en una unidad
omnipotente ilusoria, junto con una defusin instintiva en la que predomina la agresin. Cuando se observa
la conducta de estos nios, se nota que esperan que su madre responda a sus deseos con tan slo pensarlo.
Por ejemplo, suelen usar la mano materna como una extensin mecnica de su propio cuerpo, con la
creencia de que ambos piensan en forma simultnea.
A los 3 4 aos, coincidiendo con el conflicto edpico, la fusin se ve amenazada por las exigencias del
desarrollo del yo y la maduracin psicosexual. Aparecen entonces reacciones de pnico y se desencadena el
cuadro psictico.
El nio con una psicosis simbitica siente el mundo como hostil y amenazante, al tener que enfrentarlo
solo. Esto le genera mucha angustia; las producciones restitutivas defensivas estn al servicio de mantener
el narcisismo y la ilusin de unidad con la madre. En las alucinaciones puede aparecer una fusin con las
imgenes padre-madre condensadas.
La prueba de realidad permanece en la etapa omnipotente de la simbiosis con la madre. No hay lmites
yo-no yo. Tampoco est demarcada la representacin mental de su self corporal.

El objetivo del tratamiento del nio psictico es conseguir el logro del sentimiento de identidad. Las vas
de acceso son la restauracin de una imagen corporal integrada, el desarrollo de las relaciones objetales y
la recuperacin del atraso madurativo.

Proceso defensivo
En el trabajo con nios desde 16 hasta 20 meses, Mahler y su equipo pudieron observar:
1) Las races comunes de la defensa y la adaptacin.
2) La temprana internalizacin del conflicto.
3) La presencia de mecanismos de defensa y de precursores del supery.
Durante el proceso de separacin-individuacin, algunas conductas anticipan los mecanismos de
defensa posteriores. Por ejemplo, en el apartarse el cuerpo de la madre, no mirarla, ignorar su partida, est
el origen de los mecanismos defensivos de negacin y rechazo. Se puede encontrar tambin una
identificacin primitiva con la madre o una independencia prematura cuando el maternaje fue deficiente.
El proceso defensivo tiene como doble funcin proteger de los impulsos instintivos y servir de
adaptacin al mundo externo.
El primer ambiente al que el infante tiene que adaptarse es el simbitico. En este perodo, los ritmos
innatos del beb se ajustan a los de la madre y viceversa. En la fase de separacin-individuacin, el proceso
adaptativo es determinado por la interaccin entre el equipo biolgico innato del hijo y la complejidad de
estmulos y respuestas que recibe de la madre.
El peculiar estilo adaptativo de cada nio contribuye a la formacin de las conductas que se internalizan
como mecanismos defensivos, que luego pueden convertirse en rasgos de carcter.
Desde el nacimiento hasta el final de la simbiosis, el desarrollo, que incluye el proceso adaptativo, depende de los cuidados maternos que el beb recibe pasivamente. En este perodo, la madre elige la
distancia entre ella y el hijo. Pero en el segundo semestre el nio es ms activo y trata de atraer la atencin
de la madre. Cuando comienza a desplazarse, es l quien determina el acercamiento o alejamiento de la
madre. En la fase de ejercitacin, se aventura a recorrer lugares cada vez ms alejados de la madre. Estas
conductas, que son parte del proceso adaptativo, son tambin precursoras de mecanismos de defensa
intrapsquicos.
El fenmeno de diferenciacin. La tpica conducta del nio de pecho de amoldarse al cuerpo materno
facilita la libidinizacin de la superficie corporal y ayuda a establecer los lmites del self corporal. Desde el
quinto mes, algunos infantes exageran estas conductas tanto pegndose demasiado a la madre como
aumentando la rigidez de su cuerpo y apartndose. Estos gestos pueden indicar una tendencia a la no
diferenciacin o, por el contrario, una proteccin contra la fusin simbitica.
En el sptimo mes, cuando el beb est saliendo de la rbita simbitica, la adherencia a un objeto
transicional (Winnicott, 1958) marca un desplazamiento de la libido desde la madre hacia un objeto distinto
del mundo externo. sta es una de las formas que tiene el nio de defenderse del temor a ser reabsorbido
por la madre simbitica. ("re-engulfment")
Exploracin visual y tctil. La exploracin de los rostros de personas extraas a travs de la vista y el
tacto es una conducta compleja al servicio del desarrollo adaptativo, cognitivo y emocional. A partir de este
fenmeno, el nio puede reconocer que la madre es distinta de l. Las repetidas ocasiones de acercarse a
los otros amplan la gama de conocimientos del nio y constituye un eslabn ms en la cadena de logros
necesarios para llegar a la individuacin. Ante las personas extraas, el nio puede reaccionar de manera
confiada o con angustia.
Fenmeno regresivo narcisista. Cuando ya existe un vnculo especfico con la madre, si ella se ausenta
aparece una conducta de retraimiento (Iow keydness) que se asemeja a una depresin anacltica mnima.
El nio trata de tolerar la ausencia materna y de mantener el equilibrio emocional reduciendo su actividad,
con una regresin a un estado "de dependencia" similar al de la unin simbitica. sta es una defensa al

servicio de la economa libidinal y del desarrollo del yo.


Si un adulto que no es la madre se acerca en forma intrusiva, se puede romper este precario equilibrio
emocional. Si el adulto est a disposicin del nio, ste puede llegar a confiar en l. Cuando la madre
regresa, suele llorar para demostrar el displacer que sinti durante la ausencia. Cuando el nio es mayor,
tiene una representacin interna del objeto materno y puede tolerar la ausencia. Para consolarse, puede
buscar a otras personas o entretenerse jugando. Lucha por mantener la misma situacin interna que tena
cuando su madre estaba presente, por eso tiene que desconectarse afectivamente mientras dure la
ausencia.
Si esta conducta es moderada y adecuada con la edad, se la puede considerar adaptativa. Si se prolonga,
se convierte en una conducta defensiva y en un sntoma de depresin.
Ambitendencia. (Este trmino haba sido usado por Bleuler en un contexto diferente.) En la conducta
espontnea del deambulador, a menudo se observan dos acciones que se pueden entender como el
resultado de dos impulsos opuestos que se suceden con rapidez; por ejemplo, rer y llorar, besar y morder.
Esta ambitendencia es la manifestacin externa de la forma como el nio enfrenta los inevitables conflictos
del desarrollo. Indica los pasos en el camino hacia soluciones intrapsquicas de compromiso y su
internalizacin. Es un paradigma de la raz comn que tienen la adaptacin y la defensa.
Tambin pueden darse en conductas bifsicas ms complejas que no se alternan con rapidez pero que
estn destinadas una a cancelar a la otra. Pueden complementarse con defensas como la negacin, la
formacin reactiva o la conversin en lo contrario.
La ambitendencia puede considerarse como:
1) Promotora de la funcin integradora del yo.
2) Modelo en que se basa la ambivalencia.
3) Si fracasa la adaptacin, es el origen de los mecanismos de disociacin y proyeccin.
Una manifestacin adaptativa de la ambitendencia es la tpica manera del nio de acercarse y alejarse
de su madre. Esta misma conducta puede ser precursora de una ambivalencia que va desde un apego
excesivo hasta un alejamiento total ignorando a la madre. Entonces, estamos en presencia de una
disociacin entre un "objeto bueno" y un "objeto malo" para aislar las pulsiones libidinales de las agresivas.
La ambitendencia es ms pronunciada en nios que durante los dos primeros aos no tuvieron una
relacin satisfactoria con la madre. En estos casos, ante cualquier separacin rutinaria, surge la defensa. La
libido se desplaza hacia la imagen de la madre ausente, y el afecto negativo se descarga en el adulto
desconocido presente en ese momento. Cuando la madre vuelve, toda la agresin recae sobre ella.
Acercamiento VS alejamiento. El uso adaptativo de la ambitendencia depende en gran parte de una
relacin ptima con la madre en la fase simbitica y en la subfase de diferenciacin.
Recordemos que, cuando comienza la separacin, el nio necesita tener algn tipo de contacto con la
madre. Puede ser por proximidad fsica, por contacto visual, auditivo o verbal. Cuando el infante se
empieza a alejar de la madre para explorar espacios cada vez ms amplios, la disponibilidad emocional de la
madre es esencial para que el nio confe en que va a recuperarla al volver. Mahler habla de una
"expectativa confiada" que sera el origen de lo que Erikson llam la "confianza bsica".
En algunos casos, se pueden observar el aumento de la ambivalencia y la excesiva ansiedad de
separacin tanto en el nio como en la madre. Si existe demasiada ansiedad y agresin, estamos en el rea
de conflictos del yo.
El nio que est siempre pegado a su madre no puede enriquecerse con las experiencias que le ofrece el
medio ambiente. El caso opuesto sera el de un nio que se sumerge en la fantasa del juego y no tiene
ninguna reaccin ante la ausencia materna. Si esta negacin es continua y masiva, responde a una falla en
la adaptacin.

Consecuencias clnicas de las hiptesis de Mahler


Si bien esta autora se dedic especialmente al estudio del perodo preedpico, sus trabajos tratan de la
internalizacin de las relaciones interpersonales y su influencia en el desarrollo normal y en la gnesis de

las patologas.
En las primitivas estructuras intrapsquicas de la fase simbitica, subyacen la formacin de las relaciones
de objeto internalizadas y la organizacin de las pulsiones libidinales y agresivas.
La temprana relacin simbitica se repite con diversos matices en las distintas etapas del desarrollo, y al
final de cada fase aparecen nuevos modos de separacin para conseguir la individuacin. La simbiosis deja
un residuo de nostalgia que impulsa a buscar otros objetos de amor para reeditar la unin perdida.
La tarea clnica con pacientes adultos permite inferir que muchos de sus trastornos son la consecuencia
de fallas en las distintas fases del proceso de separacin-individuacin. Los conflictos no resueltos de esta
etapa se expresan en patrones transferenciales persistentes y en el acting-out.
La mayora de los autores consideran la patologa fronteriza como el resultado de una fijacin y
regresin a los primeros momentos del proceso de separacin-individuacin. Como ya lo sealamos,
Mahler ubica el origen de esta patologa en la mala resolucin de la crisis de acercamiento.
La patologa limtrofe se caracteriza por:
1)
2)
3)
4)
5)
6)
7)
8)

Difusin de la identidad.
Fallas en la internalizacin.
Angustia de separacin.
Escisin del yo y los objetos en imgenes "buenas" y "malas".
Conductas que van desde una gran omnipotencia hasta la extrema dependencia.
Un yo inundado por agresin no neutralizada.
Denigracin de uno mismo.
Imagen corporal erotizada.

Estos pacientes tienen que reconciliar la imagen de la madre simbitica buena con la de la madre
posterior a la separacin, que es amada en forma ambivalente y temida porque se le atribuye la capacidad
de reabsorber al nio dentro de la rbita simbitica. La figura paterna tendra que haber estado disponible
para que el hijo se sintiera protegido de la madre vivida como todopoderosa.
Cuando una situacin traumtica determina un desarrollo patolgico durante la fase simbitica o la subfase de diferenciacin, no se marca una frontera clara entre las representaciones del self y las del objeto.
Perdura entonces una tendencia a fusionar, con fines defensivos, las imgenes "buenas" del self y del
objeto.
Si la relacin simbitica se prolonga ms all del perodo esperable, interfiere en el proceso de
identificacin. Persiste la identificacin primaria y no se da el cambio de una catexia corporal
predominantemente propioceptiva por una sensoperceptiva. Estas fallas en la formacin de la imagen
corporal acarrean trastornos en la estructuracin del yo, que son propios de
los cuadros psicopatolgicos limtrofes.
En el curso del proceso de separacin-individuacin, hay ciertos puntos cruciales durante los cuales
algunas situaciones traumticas pueden afectar la estructuracin del yo de forma permanente. Pueden ser
potencialmente traumticas:
1) La diferenciacin precoz de ncleos del yo.
2) La falta de estmulo ambiental.
3) El aumento de la agresin no neutralizada al comienzo de la subfase de ejercitacin.
4) La conducta materna inadecuada al comenzar la crisis de acercamiento.
Cuando hay desviaciones en el proceso de separacin-individuacin, porque se superponen las subfases de diferenciacin y la de ejercitacin, o si la crisis de la fase de acercamiento es extrema y no se
establece algn grado de constancia objetal, se crean puntos de fijacin que puede conducir al desarrollo
de una caracteropata o una patologa fronteriza.
En muchos pacientes encontramos que se mantienen conductas caractersticas de la subfase de
acercamiento. Hay excesiva ansiedad de separacin, pasividad, inhibiciones, envidia, conductas
exageradamente posesivas con los objetos amorosos. Estas personas suelen ser muy demandantes y con
tendencia al descontrol agresivo.
Si el proceso intrapsquico de separacin-individuacin no se desarroll gradualmente, tampoco se
desarroll la funcin moduladora del yo. Cuando la madre no pudo tolerar la agresin del lactante que

pugnaba por diferenciarse, el impulso agresivo se proyect en la representacin materna. El objeto,


entonces, qued como un introyecto "malo", no asimilado (Mahler, 1971). Para expulsar a ese objeto
"malo", entran en juego los derivados de la pulsin agresiva y surge una tendencia a identificar o confundir
la representacin del self con el introyecto "malo". Si esta situacin se prolonga hasta la fase de
acercamiento, puede desencadenarse tanta agresin que se suprima al objeto "bueno" junto con la
representacin "buena" del self. Estas defensas aparecen cuando la madre no est emocionalmente
disponible, si es demasiado intrusiva o cuando el yo tuvo que afrontar traumas excesivos.
El mecanismo de escisin del mundo objetal se repite en la relacin transferencial con pacientes
fronterizos. Proyectan en el afuera la cualidad aborrecible de la madre poderosa de la simbiosis y como
consecuencia temen ser controlados por ella. Estos pacientes no pueden instalarse en el tratamiento. Su
temor primitivo a ser reengolfados, ahora por el analista, los obliga a tomar distancia con ausencias
repetidas y abandonos bruscos. En otras oportunidades no toleran la separacin y tratan por todos los
medios de prolongar la sesin o de tener contacto con el analista fuera de ella.
El aumento del narcisismo corporal, junto con una erogeneidad focal y una imagen difusa del cuerpo, es
un fenmeno propio de los cuadros fronterizos. Estos trastornos de la imagen corporal suelen verse en las
adolescentes; por ejemplo, en los casos de obesidad o de anorexia. Son el resultado de fallas en la conducta
materna durante las tres primeras subfases del proceso de individuacin. Para que el nio se aduee de su
self corporal, la madre tiene que renunciar a la posesin del cuerpo del hijo y favorecer la separacin.
Algunos trastornos de la identidad sexual pueden estar asociados a la persistencia de una identificacin
primaria con la madre, como consecuencia del fracaso del proceso de separacin-individuacin.
Cuando el nio llega a la situacin edpica, como vimos, ya tiene una historia de vnculos
interpersonales. El complejo de Edipo es la culminacin de las relaciones objetales. Transforma la
regulacin externa del narcisismo en regulacin interna de la autoestima ejercida por el supery.
Para la evolucin normal del complejo de Edipo, segn Mahler, son necesarias las siguientes
condiciones:
1) Logro de la constancia del self al finalizar la sub-fase de acercamiento.
2) Constancia objetal que permita relaciones triangulares catectizadas con libido y agresin
neutralizada.
3) En la esfera psicosexual tiene que aparecer una orientacin genital.
Si el proceso de separacin-individuacin no se completa, no se logra la constancia del objeto libidinal.
No se tiene entonces una representacin internalizada de la "madre buena" que sirva para atemperar las
frustraciones y as regule la agresin y la autoestima.
Otra caracterstica de las patologas limtrofes es la distorsin del equilibrio narcisista. Los suministros
narcisistas proporcionados por la madre durante la simbiosis y tambin por todos los que rodean al nio en
las subfases de diferenciacin y ejercitacin conforman una fuente importante de libido narcisista.
Cada subfase del proceso de separacin-individuacin contribuye a la formacin de un narcisismo sano
o patolgico. Por ejemplo, en la ejercitacin, el logro de una mayor autonoma es el principal aporte al
narcisismo del deambulador. Durante la subfase de acercamiento, el narcisismo es especialmente
vulnerable y depende de la resolucin de la crisis propia de esta etapa.
Cuando el desenlace de las crisis evolutivas a las que nos hemos referido no es apropiado, la persona
intenta restaurar el primitivo narcisismo infantil derivado de la unin del self con el objeto materno
omnipotente. El resultado es una personalidad narcisista con una gran labilidad yoica y un dficit en su
autoestima.

Conclusiones
Margaret Mahler marc un hito en la historia del pensamiento psicoanaltico al tratar de unir la teora
pulsional de Freud con la de las relaciones objetales.
Las formulaciones tericas de Mahler son el resultado de su labor como investigadora de los primeros
aos de la niez, especialmente de la interaccin madre-hijo y del estudio de la psicosis infantil. Sus
observaciones e hiptesis complementan la teora freudiana y ofrecen nuevas pautas para comprender el

desarrollo primitivo y su incidencia en un amplio espectro de patologas.


Mahler condujo sus estudios apoyndose en la teora psicoanaltica; tom el modelo gentico que
jerarquiza las experiencias tempranas en relacin con la conducta del adulto. Inici su trabajo a partir del
proceso de adaptacin al medio ambiente de Hartmann, pero en sus artculos gradualmente el medio
ambiente se convirti en "la madre dedicada a su hijo". Para Mahler, "buena adaptacin" significa que el
infante calza en la rbita simbitica y encuentra una "madre suficientemente buena".
En el tratamiento de nios, apunt al desarrollo del sentimiento de identidad, a partir de la
reconstruccin de la relacin madre-hijo. Fue una de las primeras en
incluir sesiones con el nio y la madre. Prest especial atencin a la patologa materna porque la consider
una de las causas de los trastornos infantiles tempranos. Las potencialidades innatas del infante son
modeladas en el vnculo con la madre.
Los estudios de Mahler sealan un posible camino para corregir patologas incipientes y para prevenir la
formacin de sntomas que desembocan en patologas limtrofes y psicticas.
Es importante destacar el valor de la teora de Mahler para ser aplicada en el rea de prevencin de la
salud mental.

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