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Curso a distancia

Enfrentar los
Problemas de
Empleo Juvenil
MODULO 1
Conceptos bsicos: mercado de trabajo y juventud
El objetivo de este mdulo es, en primer lugar, presentar y comprender los conceptos utilizados para
efectuar el anlisis del mercado de trabajo y los factores que permiten comprender su dinmica de
funcionamiento.
En segundo trmino, luego de asumir una definicin convencional de juventud, el mdulo se orienta a
identificar los grupos juveniles que enfrentan mayores condiciones de vulnerabilidad en los procesos de
insercin laboral y los factores que determinan esas condiciones.

Al terminar este mdulo los participantes:


habrn adquirido o reforzado sus conocimientos sobre los conceptos bsicos requeridos para
entender el funcionamiento del mercado de trabajo y, al mismo tiempo, compartirn una
terminologa comn que facilitar el dilogo sobre las temticas del curso;
podrn reconocer las caractersticas ms relevantes de los mercados de trabajo de la Regin -y de
sus propios pases- y sus problemticas ms frecuentes;
compartirn una definicin convencional del concepto juventud y habrn incorporado criterios
que les permitan comprender los factores que dificultan su consideracin como categora
homognea;
contarn con informacin sobre los problemas de empleo ms comunes que enfrentan los
jvenes en la Regin Latinoamericana, los factores de vulnerabilidad que determinan o influyen
en esos problemas y los principales grupos afectados.

1. Conceptos bsicos para el anlisis del mercado de trabajo


1.1.

Oferta y demanda de mano de obra. Stock o reserva- y flujo

Frecuentemente, tanto en mbitos acadmicos como en los espacios institucionales en los cuales se
disean y/o se implementan polticas de juventud, sociales o de empleo, se hace referencia a las
dificultades que encuentran los jvenes a la hora de conseguir y mantener un empleo. Para entender las
caractersticas de esos procesos, cules son sus problemticas ms significativas y, en consecuencia,
disear dispositivos e intervenciones pertinentes desde las polticas pblicas, es importante comprender,
en primer lugar, las nociones bsicas que en conjunto explican las reglas de funcionamiento de los
mercados de trabajo, destacando las especificidades de los mercados de trabajo juveniles. En base a la
presentacin de la introduccin de este mdulo, profundizaremos en algunos de los conceptos
desarrollados.
En la presentacin mencionada se hizo referencia al concepto de mercado. Tambin se identificaron las
fuerzas que operan en su dinmica de funcionamiento: la demanda y la oferta. En la realidad, sus
interacciones y transacciones son condicionadas por un conjunto complejo de condiciones bajo las cuales
operan y que comprenden, entre otras regulaciones, normas (formales e informales), la disponibilidad,
escasez o accesibilidad de los recursos, la efectividad de las instituciones que intervienen en el mercado, el
comportamiento de los actores e individuos, etc. Sin embargo, segn la escuela clsica de economa, en un
mercado completamente libre sin ninguna regulacin externa a l (estatal), existe una mano invisible que
ajusta la relacin entre demanda y oferta para alcanzar el equilibrio. Cuando se produce esa situacin de
equilibrio la oferta de bienes o servicios debe ser igual a la demanda. Esta interaccin determinar los
precios para cada bien y para cada servicio. Entonces, si la oferta es superior a la demanda los precios
tendern a bajar y, viceversa, cuando la demanda es superior a la oferta los precios suben.
Aplicados al mbito laboral estos mismos principios implicaran que si el mercado fuera completamente
libre y sus fuerzas operaran sin obstculos, es decir sin regulacin estatal, no existira el desempleo. Los
salarios estaran determinados por la relacin entre la demanda de los/as empleadores/as y la oferta de
trabajadores/as, o sea, por la cantidad y calidad (competencias y calificaciones laborales) de mano de obra
demandada y ofrecida en el mercado.
Estos principios fueron ampliamente revisados, cuestionados y rebatidos para explicar el funcionamiento
de cualquier mercado de bienes o servicios. Pero cuando hablamos de mercado de trabajo la capacidad
explicativa de esta teora es limitada.
Una de las ms importantes limitaciones de la teora clsica se encuentra en el hecho de que no existen los
mercados completamente libres, los ajustes entre demanda y oferta pueden llevar algn tiempo, los
actores que intervienen en el mercado pueden tener diferentes recursos de poder para influir sobre el
mercado y los individuos y unidades econmicas no demuestran necesariamente comportamientos
racionales, incluso esos comportamientos pueden estar determinados por preferencias que no siguen
necesariamente criterios econmicos. An en el campo terico de la escuela clsica de economa se admite
que pueden ocurrir shocks y crisis, o existir interferencias, interconexiones e interacciones complejas y
los mecanismos de distribucin (la mano invisible del mercado) pueden carecer de eficiencia en algunos
momentos y producir fallas de mercado.
En el mercado de trabajo, habitualmente el trmino demanda es definido como la demanda de las
empresas (privadas o pblicas) por trabajadores. El trmino oferta denomina a la cantidad,
disponibilidad y tambin a las caractersticas de los trabajadores (p.ej. las competencias y calificaciones de
los trabajadores, su estado de salud, etc.).

Las teoras sobre el mercado de trabajo


Para explicar los fenmenos del nivel y estructura del empleo y el salario no existe en la teora econmica un
nico planteamiento sino enfoques diversos. La discusin acerca de los factores explicativos de los niveles de
empleo y de los salarios reviste un inters no slo acadmico sino que tiene un innegable valor prctico, pues de
la posicin que se adopte se derivan distintas lneas de accin en materia de poltica econmica, de empleo y del
mercado de trabajo.
Sintetizaremos aqu slo los tres enfoques considerados ms relevantes acerca de los temas planteados.
Para el enfoque neoclsico el problema del mercado de trabajo no presenta una especificidad distinta a la de
cualquier otro mercado de productos o de servicios. Esta escuela de pensamiento parte del supuesto de
competencia, es decir, de la existencia de un nmero elevado de oferentes (trabajadores) y demandantes
(empresas y empleadores) que actan en forma aislada y carecen por lo tanto de capacidad para influir en forma
individual sobre los resultados del funcionamiento del mercado. De la misma manera, se excluye toda forma de
intervencin del gobierno (por ejemplo, a travs de la fijacin de salarios mnimos), En ese contexto los agentes
intervinientes (trabajadores disponibles y empresas demandantes) van a negociar individualmente, a definir
contratos de trabajo para ocupar los puestos existentes y a pactar salarios. En esta perspectiva, cuanto ms bajo
sea el salario mayor ser la demanda de las empresas por mano de obra y menor la cantidad de trabajadores
dispuestos a vender su fuerza de trabajo (oferta). Por el contrario, cuando el salario sea ms alto se reducir la
demanda de las empresas y aumentar la oferta de trabajadores. En el marco de esta teora existe un salario al
cual le corresponde la igualacin de la oferta y la demanda; en ese nivel salarial se llega a una situacin de pleno
empleo. En mercados competitivos, sin intervenciones externas originadas en disposiciones legales o presiones
de los sindicatos, se desarrollan fuerzas que empujan a la economa a la situacin de equilibrio, es decir, a una
igualacin entre oferta y demanda en la cual no existe el desempleo. Bajo esas condiciones, el desempleo es
siempre voluntario. La desocupacin se originara entonces en situaciones anmalas, pues reflejan
distorsiones en el mercado que deben ser corregidas. Estas distorsiones pueden estar originadas en
instituciones (el estado, la intervencin del Ministerio de Trabajo), normas (la legislacin laboral, el salario
mnimo, etc.), prcticas monoplicas de los empleadores o la existencia de sindicatos de trabajadores. En esos
casos, las polticas deben remover o atenuar las restricciones a la libre competencia. Este razonamiento pasa por
alto el hecho de que el intercambio entre empleadores y trabajadores en el mercado de trabajo no se realiza
entre sujetos en igualdad de condiciones, hay subordinacin y una relacin desigual de poder. Adems, el
mercado es imperfecto porque la informacin de que disponen tanto el empleador como el trabajador antes de
la celebracin del contrato es imperfecta e insuficiente. Por ltimo, los salarios bajos producen una baja del
consumo del conjunto de los trabajadores y, en definitiva, puede generar un efecto negativo sobre la economa
en su conjunto. Por estas razones es necesaria la intervencin del Estado y el establecimiento de normas que
regulen las relaciones entre el capital y el trabajo y garanticen ciertos niveles mnimos de condiciones de trabajo
y proteccin social.
En el enfoque de Marx, se sostiene que la competencia entre los capitalistas para ganar mercados induce un
proceso de cambios tecnolgicos que sustituyen mano de obra por mquinas para disminuir costos, bajar
precios y aumentar las ventas (conquistar una porcin mayor de consumidores). Por lo tanto, desde el punto de
vista de la demanda de los empresarios por trabajadores, sta tiende a ser ms bien dbil debido a la utilizacin
de mayor tecnologa y menor fuerza de trabajo en los procesos productivos. Desde el punto de vista de la oferta
de trabajadores, sta tiende a crecer por la expansin de la poblacin. En consecuencia, no se espera que se
verifique una situacin de pleno empleo. Por el contrario, la expansin histrica de la oferta de fuerza de trabajo
tiende a exceder a la demanda y se conforman situaciones de exceso crnico de mano de obra, que se denomina
ejrcito industrial de reserva, cuya presencia en el mercado se convierte en una presin constante hacia la
baja del salario. En este esquema, el salario tiende a estar fijado por el valor de la fuerza de trabajo, que se
define a partir del conjunto de los medios de vida que en cada sociedad se consideran necesarios para garantizar
la supervivencia y reproduccin de la clase trabajadora. Sobre la base de estas ideas, Marx tambin sostiene la
tesis de pauperizacin progresiva de los trabajadores.

Las teoras sobre el mercado de trabajo (continuacin)

El enfoque Keynesiano, por ltimo, se cuestiona la validez de ciertos supuestos particulares neoclsicos. Segn
Keynes el nivel de demanda efectiva (de bienes o de servicios) en una sociedad determina el nivel de produccin y
ste ltimo la cantidad de empleos que se demandan en cada economa (principio de la demanda efectiva). O sea que
la determinacin del empleo en una sociedad resulta del nivel de actividad de la economa que no necesariamente
coincide con la plena utilizacin de la capacidad productiva instalada ni con el pleno empleo de la fuerza de trabajo.
Para los keynesianos, entonces, el desempleo se entiende como desempleo abierto e involuntario (individuos que
desean trabajar y no encuentran ocupacin alguna). ste es el resultado de una insuficiencia de la dem anda efectiva

y, en consecuencia, su activacin constituye la principal lnea de accin en materia de poltica econmica


para la superacin del problema. As un aumento de la inversin del Estado, que se traduzca en la
contratacin de nuevos/as trabajadores/as, provocar un aumento del consumo de bienes y servicios por
parte de esos/as mismos/as trabajadores/as. Gracias a la mayor demanda de bienes y servicios, las
empresas tendrn inters en incrementar su produccin, para lo cual contratarn nuevos/as
trabajadores/as, que a su vez demandarn mayor cantidad de bienes y servicios. La consecuencia es que se
genera un crculo virtuoso consumo- demanda produccin- empleo ingreso consumo- demanda. Es
decir, el crecimiento econmico y el aumento en la cantidad de empleos demandados son parte de un
mismo proceso.

El mercado de trabajo presenta otras caractersticas que los mercados de productos: Las transacciones se
llevan a cabo en el sentido que los individuos venden el servicio de su trabajo y los empleadores
compran este servicio. Sin embargo, el servicio del trabajo (el tiempo de trabajo y la productividad en
trminos de desempeo fsico, intelectual y creativo) solo puede ser prestado, pero no puede ser
separado del trabajador mismo.
Eso significa que el trabajo no es una mercanca como cualquier otra, puesto que los trabajadores y las
trabajadoras necesitan los medios adecuados para el sostenimiento de su vida, la de sus familias y para su
reproduccin. A diferencia de otros mercados, en ste la compra y venta de fuerza de trabajo se realiza
entre individuos que no son iguales. Como los recursos de poder se encuentran distribuidos de manera
desigual entre trabajadores/as y empleadores/as, las relaciones entre ellos son reguladas en cada contexto
por un conjunto de normas, reglas, procesos e instituciones de carcter pblico que intervienen para
negociar y establecer los precios, es decir los salarios. En la actualidad esa regulacin establece un piso
a las condiciones bajo las cuales los/as trabajadores/as proveen sus servicios, que puede ser tan importante
como el costo del salario mismo. Estas condiciones estn relacionadas con el ambiente de trabajo, el
tiempo de trabajo, la seguridad y salud en el lugar de trabajo, las prestaciones sociales y las previsiones de
seguridad social, las responsabilidades y oportunidades de desarrollo profesional, las prescripciones sobre
igualdad de trato o la conciliacin entre trabajo y vida privada. Tambin se establecen derechos referidos a
la capacidad de agremiarse y de defender colectivamente los intereses de los trabajadores a travs de la
negociacin colectiva.

Los mercados de trabajo son ms complejos que los de productos. En los primeros hay una serie de
factores que influyen, como:
La legislacin laboral y las instituciones del trabajo, previstas en las normas internacionales
(expresadas en los Convenios y Recomendaciones de OIT) y nacionales: El establecimiento de
salarios mnimos; la fijacin de las condiciones en las cuales se debe desempear la fuerza de
trabajo; la existencia de los sistemas previsionales y la seguridad social, financiadas a travs de
las cargas y contribuciones y aportes de los trabajadores y empleadores introducen aspectos de
gran importancia en el funcionamiento del mercado de trabajo.
La negociacin entre trabajadores y empleadores incluye la fijacin de salarios para los
trabajadores del sector o rama de actividad y se extiende, adems, hacia otros aspectos como las
condiciones de trabajo.
Las polticas macro econmicas: las polticas industriales y cientfico-tecnolgicas; las polticas
sociales pueden producir consecuencias importantes en los volmenes y en las caractersticas de
la demanda y de la oferta de mano de obra.
Los niveles educativos de la mano de obra o el desajuste entre las calificaciones ofrecidas y las
demandadas pueden ser obstculos importantes para el desarrollo, la competitividad y la
adaptabilidad de las empresas y por lo tanto afectar la cantidad de empleos generados por la
economa.
Cambios en la participacin de la mano de obra (aumentos o disminuciones significativos en la
poblacin econmicamente activa), crisis econmicas o ecolgicas, cambios tecnolgicos u otros
shocks externos, que son difciles de prever, pueden tener incidencia tanto en la oferta como
en la demanda de mano de obra y, por lo tanto, alterar el funcionamiento del mercado.
Algunos factores, como los valores o las conductas discriminatorias de ciertos empleadores,
pueden influir sobre las decisiones individuales o colectivas de contratacin de algunos
segmentos de poblacin.

Aparte de los conceptos oferta y demanda, existen otros que nos ayudan a entender el funcionamiento
de los mercados de trabajo, como por ejemplo el de stock o reserva-y el de flujo. El stock denomina
a la cantidad de trabajadores que, durante un tiempo determinado, estn participando en el mercado de
trabajo. En cada periodo, un cierto nmero de trabajadores habr dejado el mercado, por razones de edad
(jubilacin) o por decisiones personales. Al mismo tiempo, habr nuevos entrantes al mercado de trabajo,
por ejemplo los jvenes en edad de trabajar que han completado (o abandonado) la educacin. El flujo,
entonces, est constituido por las personas que ingresan y por las que salen del mercado de trabajo en un
perodo determinado.
La cantidad de personas que entra en el mercado de trabajo no es la misma que la cantidad que sale. Por
razones demogrficas, el nmero de jvenes ingresantes en el mercado de trabajo puede ser ms alto o
ms bajo que el nmero de personas que se jubilan.

Reserva y flujo
Entran

Salen
flujo

Permanecen

Reserva
31 de diciembre 2009

Reserva
31 de diciembre 2010

Otros factores que influyen en el ingreso y egreso de trabajadores en el mercado laboral pueden estar ms
vinculados con el ciclo econmico. Por ejemplo, en momentos de recesiones econmicas, durante los
cuales se pueden producir despidos masivos, muchos jvenes de bajos ingresos pueden verse obligados a
abandonar la educacin para encontrar un trabajo y contribuir con sus ingresos al sostenimiento familiar.
En cambio, tambin en perodos de recesin algunos grupos de poblacin desocupada con mayores
dificultades de insercin - ciertos segmentos de la mano de obra femenina o tambin de los jvenes-,
pueden sentirse desalentados por falta de oportunidades, abandonar la bsqueda de empleo y retirarse del
mercado. Por el contrario, en perodos de crecimiento econmico, cuando aumentan las posibilidades de
conseguir un empleo, algunos de los grupos que participan en menor medida en el mercado pueden verse
estimulados para reinsertarse en l.
Si observamos el stock y el flujo en una sociedad, en un momento dado, se pueden extraer
conclusiones sobre el desempeo y la dinmica de su mercado de trabajo y, sobre todo, respecto de su
capacidad de absorber mano de obra. Una alta dinmica de flujo puede ser un indicador de la existencia
de un alto nmero de trabajos parciales o de corto plazo, lo que puede ser un indicador de precariedad
laboral.

1.2. Fuerza laboral, tasa de participacin, tasa de empleo y tasa de desempleo.


El grfico, que ya fue expuesto en la presentacin de inicio de este mdulo, muestra algunos conceptos
bsicos que son importantes para entender el mercado de trabajo. Para el caso particular del empleo
juvenil, este grfico ayuda a entender las situaciones de trabajo en las que se pueden ubicar los y las
jvenes y sus transiciones.
De acuerdo a la terminologa de la OIT1, el trmino fuerza laboral / fuerza de trabajo, tambin llamado
poblacin econmicamente activa (PEA) se refiere a todas las personas en edad de trabajar que, durante
un periodo especfico, han participado en el mercado de trabajo, bajo la condicin de ocupadas o
desocupadas. La fuerza de trabajo o poblacin econmicamente activa (PEA), entonces, es la suma de los
empleados y de los desempleados.

Resolucin sobre estadsticas de la Poblacin econmicamente activa, del empleo, del desempleo y del subempleo, adoptada por
la Decimo Tercera Conferencia Internacional de Estadgrafos del Trabajo (Octubre 1982)

Desde el punto de vista estadstico se denominan desempleadas a las personas que estn sin trabajo, pero
disponibles para asumirlo y activamente buscando durante un breve perodo de referencia (variable entre
un pas y otro).
Por ltimo, son inactivas las personas que no participan en el mercado de trabajo, es decir, aquellas que no
tienen un trabajo pero tampoco estn desempleadas, pues no son buscadores activos.
En funcin de estos conceptos es posible identificar una serie de indicadores bsicos que permiten
caracterizar a los mercados de trabajo. El juego de estos indicadores permitir tambin describir sus
dinmicas de funcionamiento.
Tasa de actividad: es la relacin entre la cantidad de poblacin econmicamente activa (poblacin ocupada
+ poblacin desocupada, que busca empleo) y la cantidad de poblacin total en edad de trabajar (15/16
aos y ms). Se expresa en porcentajes.
Tasa de empleo: es la relacin entre la cantidad de poblacin ocupada y la cantidad total de poblacin en
edad de trabajar. Se expresa en porcentajes.
Tasa de desempleo: es la relacin entre la cantidad de poblacin desocupada y la cantidad de poblacin
econmicamente activa (PEA). Se expresa en porcentajes.

Ejercicio para la reflexin


En el contexto de su pas, por favor busque o construya con los datos disponibles la siguiente
informacin:
Tasa de actividad general y tasa de actividad de la poblacin joven.
Tasa de empleo y tasa de desempleo general y juvenil.
qu diferencias significativas encuentra en esos valores respecto de ambos grupos de
poblaciones?
Recuerde que puede comentar los ejercicios, intercambiar la informacin obtenida y sus puntos de vista
con los compaeros y las compaeras del curso en el foro virtual. Tambin puede consultar sus dudas
con la tutora en el mismo foro o a travs del servicio de tutora de la plataforma.

En el contexto del anlisis de los problemas de empleo juvenil merece especial atencin el grupo de
personas desocupadas pero tambin el de las inactivas, que estn disponibles para trabajar pero no buscan
activamente un empleo. Dentro del conjunto de los inactivos, que estn en edad de trabajar, hay un
segmento que se encuentra fuera del mercado de trabajo por razones personales (por ejemplo por
responsabilidades de familia o por dedicarse a estudiar en exclusividad), pero tambin hay otro que est
desalentado (integrado mayoritariamente por colectivos con mayores dificultades de insercin, como
los/as discapacitados/as, los/as jvenes, las mujeres, etc.). Se trata de personas que han buscado trabajo
anteriormente sin tener xito y que por ese motivo han abandonado la bsqueda.
Los y las jvenes transitan de una categora a otra (desocupados- ocupados e inactivos) en perodos de
tiempo relativamente cortos. Es decir que las fronteras que separan al grupo de desocupados/as del de
inactivos/as desalentados/as (disponibles que no buscan empleo) son difusas y cambiantes porque
participan intermitentemente en el mercado de trabajo (entran y salen). Por otro lado, algunos/as jvenes
ni siquiera comienzan la bsqueda de empleo porque temen ser discriminados o piensan que sus
posibilidades de encontrar un trabajo son muy bajas. A estos casos se les clasifica como desempleo
oculto. Algunos pases han modificado los mtodos de recoleccin de la informacin del mercado de
trabajo para poder incluir a este grupo en las estadsticas oficiales y as concebir polticas ms acertadas a
su situacin laboral. Estos conceptos sern profundizados en el modulo 2 sobre Anlisis de la informacin
del mercado de trabajo, donde se retomarn estas definiciones y los mtodos para recolectar datos sobre
las diferentes categoras de jvenes que participan en el mercado de trabajo.
Cabe agregar que en algunos pases de la regin Latinoamrica una gran parte de los/as jvenes es inactiva
porque no busca un trabajo dentro del propio pas. Ellos ven como nica posibilidad de obtener un trabajo
decente la migracin hacia un pas industrializado y estn esperando una oportunidad para emigrar.

1.3. Mercados de trabajo en pases en desarrollo


Los mercados de trabajo en pases desarrollados son diferentes a los de los pases en desarrollo, por sus
caractersticas, dinmicas y problemticas y por las caractersticas estructurales de sus economas. Es
importante tener en cuenta este aspecto cuya consecuencia inmediata se expresa en el hecho de que las
polticas econmicas y de empleo aplicadas con xito en los pases industrializados no necesariamente
tienen los mismos efectos en pases en desarrollo. Asimismo, algunos problemas de los mercados de
trabajo de los pases en desarrollo no existen en pases industrializados o por lo menos tienen
dimensiones muy diferentes-, por ejemplo el problema de la economa informal, y viceversa, por ejemplo la
ltima crisis internacional impact ms fuertemente sobre algunos indicadores del mercado de trabajo de
Europa y EE UU que en Latinoamrica.
Por otro lado, tambin dentro del conjunto de los pases en vas de desarrollo hay grandes
heterogeneidades que dificultan realizar una caracterizacin ms o menos general.
Teniendo en cuenta estas salvedades, algunos de los rasgos ms o menos comunes de los mercados de
trabajo en pases en desarrollo son:
Segmentacin: Coexisten dentro de sus estructuras productivas sectores econmicos con bajos
niveles de productividad y de competitividad, en los cuales las empresas demandan mano de obra
poco calificada para ocupar puestos de trabajo precarios y con bajas remuneraciones, con sectores
altamente competitivos, cuyas empresas incorporan trabajadores con elevados niveles de
calificacin, con condiciones de trabajo acordes a lo establecido por la regulacin laboral y cuyos
salarios son relativamente elevados.

Tasa de participacin: Generalmente la tasa de participacin en el mercado de trabajo promedio


de la poblacin en edad de trabajar es relativamente baja, comparada con la de los pases
desarrollados -sobre todo en el caso de las mujeres y de los y las jvenes-.
Educacin y formacin: En muchos casos se verifican niveles relativamente bajos de educacin y
formacin profesional y un desajuste entre las calificaciones y competencias que posee la
poblacin activa (sobre todo los y las jvenes que egresan de la escuela o del sistema de formacin)
y las competencias requeridas en el mercado de trabajo. Es decir, el sistema educativo no responde
adecuadamente a las demandas del sistema productivo a la hora de elaborar sus currculos y
formar a los/as futuros/as trabajadores/as.
Subempleo: Las tasas de subempleo suelen ser ms elevadas en los pases en desarrollo que las
que se verifican en los pases desarrollados.
Autoempleo: El porcentaje de personas que trabajan por cuenta propia (trabajadores
independientes) suele ser relativamente elevado, en comparacin con las cifras de los pases
desarrollados. Este aspecto es importante porque entre los autoempleados se registra un elevado
porcentaje de trabajadores/as informales que, por lo tanto, tienen menores niveles de proteccin
social. En Amrica Latina, el empleo por cuenta propia representa entre 40 % y el 60 % del empleo
informal total.
Informalidad: Hay una proporcin importante de la poblacin econmicamente activa que est
operando en la economa informal, lo cual significa que un alto porcentaje de los empleos carece
de arreglos formales de trabajo y de proteccin social. Una parte significativa de los/as
trabajadores/as informales corresponde a situaciones de autoempleo, en orden de magnitud le
siguen los empleos en empresas de menos de 5 trabajadores y luego los trabajadores familiares, los
empleados domsticos y empleados/as informales en empresas formalizadas. La precariedad
laboral afecta ms fuertemente al colectivo de jvenes que al de trabajadores/as adultos/as.
Instituciones del mercado de trabajo dbiles: Las formas institucionales de regulacin pueden ser
insuficientes para la proteccin de los derechos de los trabajadores o tambin puede no haber
informacin del mercado de trabajo y estadsticas pertinentes y de buena calidad para concebir
polticas y orientar a la educacin, a la formacin profesional y a los servicios de empleo, que
tienen a su cargo la intermediacin entre la oferta y la demanda de empleo.
Sistemas de seguridad social: En la mayora de los pases latinoamericanos el sistema de seguridad
social es insuficiente para compensar la falta de ingresos de la poblacin desocupada o de aquella
poblacin que vive por debajo de un cierto mnimo establecido. No existen o son dbiles los
sistemas de proteccin del desempleo.

1.4. Factores que influyen en el funcionamiento del mercado de trabajo


Una serie de factores externos e internos intervienen en los mercados de trabajo y afectan tanto al
volumen como a las caractersticas de la demanda y de la oferta de empleos. Puesto que los mercados de
trabajo son altamente complejos y comprenden la interaccin diaria de millones de individuos, empresas e
instituciones, resulta difcil predecir sus dinmicas y su desempeo. Sin embargo, hay algunos factores que
pueden ayudarnos a entender su funcionamiento. Por lo general, los factores que pueden ejercer una
influencia sobre el mercado de trabajo afectan a la demanda, a la oferta o a ambos simultneamente. La
enumeracin que sigue tiene el propsito de exponer, slo a ttulo ejemplificativo, algunos de esos factores
y sus mbitos de su incidencia:

Con incidencia sobre la oferta de mano de obra: Se agrupan aqu algunos factores que pueden tener
importancia en la determinacin del volumen de la PEA o en sus niveles de calificacin
Demogrficos: Se expresan en el crecimiento o disminucin de la poblacin en edad de trabajar, es
decir la cantidad de personas disponibles para trabajar en un momento determinado. Cualquier
fenmeno natural o no (guerras catstrofes naturales) que tenga efecto sobre la demografa
producir modificaciones en la cantidad de poblacin econmicamente activa.
Culturales: Los cambios en las pautas culturales pueden tener incidencia en las tasas de
participacin de la poblacin, o en la de ciertos grupos de poblacin especficos (por ejemplo, la
tendencia hacia una mayor incorporacin de las mujeres en el mercado de trabajo o una mayor
permanencia de los jvenes en el sistema educativo, con la consecuente disminucin de su
participacin laboral).
Migraciones: Las migraciones dentro de un pas o entre pases, por una percepcin de falta de
oportunidades en el lugar de residencia o por situaciones de conflicto pueden disminuir o amentar
la oferta de trabajo en una regin geogrfica o en todo el pas.
Educacin: Los niveles de educacin y de formacin de la poblacin econmicamente activa, es
decir, la calidad y cobertura del sistema de educacin y formacin y su accesibilidad, inciden en la
calidad y cantidad de recursos humanos de que dispone un pas o una determinada regin del
mismo.
Con incidencia sobre la demanda de empleos: Se agrupan aqu algunos factores que pueden tener
importancia en la determinacin de la cantidad de puestos de trabajo demandados por las empresas y
empleadores y en sus requerimientos de calificaciones:
Econmicos: Las crisis econmicas y financieras, que pueden determinar una disminucin del nivel
de actividad econmica recesin-, del volumen de produccin y, en consecuencia, de la cantidad
de trabajadores contratados.
Estructurales: Algunos cambios en la estructura econmica pueden significar cambios en la
demanda de trabajadores a nivel de los sectores econmicos (p.ej. disminucin del sector agrcola y
expansin del sector servicios).
Tecnolgicos: Los cambios e innovaciones en las tecnologas utilizadas en los procesos productivos
pueden implicar cambios en la cantidad de puestos de trabajo demandados por los/as
empleadores/as y en los requerimientos de calificaciones y competencias de los/as nuevos/as
trabajadores/as. Pueden diferenciarse en funcin de:
o Innovacin de procesos (procesos de produccin, de comunicacin y de organizacin de
trabajo). Pueden tener incidencia tanto en la cantidad como en la calidad de la mano de obra
demandada.
o Innovacin de productos (con un mayor componente tecnolgico). Pueden tener incidencia
tanto en la cantidad como en la calidad de la mano de obra demandada.
Globalizacin: Los procesos de globalizacin pueden producir consecuencias importantes tanto en
el nivel de actividad como en la estructura econmica de un pas y, en consecuencia, acarrear
cambios en las demandas de empleo.

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Con incidencia sobre ambos, oferta y demanda:


Instituciones del mercado de trabajo: Los sistemas de informacin, los sistemas de intermediacin
laboral, las polticas salariales, los sistemas de relaciones laborales pueden afectar tanto a la oferta
como a la demanda de mano de obra y, por tanto, favorecer u obstaculizar el funcionamiento del
mercado de trabajo.
Inestabilidad poltica, conflicto armado: Son fenmenos que afectan a la economa en su conjunto
(al nivel de actividad econmica y al nivel de participacin en el mercado de trabajo) y con ello
tanto a la oferta como a la demanda de productos y servicios y, por lo tanto, de empleos.
Desastres naturales, crisis ecolgicas: pueden afectar tanto al nivel de la actividad econmica a la
demanda de empleo- como a la demografa oferta de empleo-.
Crisis de salud: idem anterior.

1.5. Problemas de empleo y del mercado de trabajo


Existe una tendencia a considerar al desempleo como el nico problema del mercado de trabajo o, por lo
menos, como el problema ms importante, y tal vez as sea. Sin embargo, una caracterstica de los pases
de la Regin Latinoamericana es que muchas personas, a pesar de tener un trabajo, viven en condiciones
de pobreza, trabajan bajo malas condiciones, con remuneraciones insuficientes para asegurar el
sostenimiento de sus hogares y un mnimo de bienestar, no tienen un mnimo de proteccin legal que les
permita hacer frente a contingencias de salud o temen por su estabilidad laboral.
La tasa de desempleo puede ser un fenmeno fcil de medir en comparacin con otros problemas del
mercado de trabajo que son ms difciles de cuantificar. Los cambios en la tasa de desempleo nos pueden
indicar algunas tendencias, pero para comprender ms ntegramente el funcionamiento de los mercados de
trabajo, y las problemticas de empleo vinculadas a l, es importante examinar la calidad y las condiciones
de trabajo que deben afrontar los trabajadores y las trabajadoras. As, entre otros, pueden identificarse los
siguientes problemas:
Subempleo
Informalidad laboral - empleo precario
Proteccin social insuficiente
Bajas remuneraciones, explotacin
Escasas posibilidades de desarrollo profesional
Trabajo infantil
Discriminacin (por ejemplo: gnero, discapacidad, pertenencia tnica, religin, etc.)
Trabajo forzado
Trabajadores pobres / pobreza
Falta de representacin y / o de libertad de asociacin
Falta de Dilogo Social, de negociacin colectiva y de participacin en las decisiones
En cada pas y en cada contexto especfico, una vez detectados los diferentes problemas de empleo ser
importante identificar sus causas. El mercado de trabajo es una estructura compleja y por lo tanto es
importante notar que un problema de empleo puede tener varios factores causantes y que,
simultneamente, cada uno de esos factores puede generar varios problemas del mercado de trabajo.
Tpicas causas pueden ser:

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Una baja demanda general de empleos en la economa formal, o sea un excedente estructural de
mano de obra frente a la cantidad de empleos formales disponibles.
Cambios estructurales en la economa y cambios tecnolgicos, que producen la aparicin de nuevos
sectores y ocupaciones y, en consecuencia, un desplazamiento de mano de obra de un sector a
otro o nuevos requerimientos en relacin a las competencias demandadas.
Crisis econmicas o financieras, que pueden producir fenmenos de recesin y despidos masivos
de trabajadores.
Discriminacin contra grupos determinados, por motivos tnicos, raciales, religiosos, de gnero u
otros, que puede obstaculizar su ingreso al mercado de trabajo o la posibilidad de acceder a un
empleo decente.
Niveles bajos o inadecuados de educacin y de formacin de los recursos humanos con los que
cuenta un pas, que no se corresponden con las calificaciones y competencias demandadas por
los/as empleadores/as.
Poca transparencia en el mercado de trabajo, por ejemplo falta de informacin sobre trabajos
demandados y oferta de mano de obra, o servicios de colocacin que no son suficientemente
eficientes.
Incentivos inadecuados para la generacin de empleos, por falta o insuficiencia de polticas
macroeconmicas con eje en el empleo.
Escasas iniciativas y medidas que promuevan la formalizacin de empresas informales (legislacin y
registros simplificados)
Debilidades de los sistemas de proteccin social, por ejemplo seguros por desempleo restrictivos,
con bajos niveles de cobertura.
Legislacin inadecuada
Valores, actitudes, ignorancia, que son fuentes de discriminacin respecto de ciertos segmentos de
poblacin.
Falta de polticas de apoyo o de dilogo entre los actores sociales (sindicatos, organizaciones de
empleadores)
Falta de concientizacin entre la poblacin trabajadora o entre los empleadores (p.ej. sobre
derechos, condiciones de trabajo)

1.5.1. Desempleo
Los economistas del trabajo realizan una distincin entre tres tipos generales de desempleo que ya fueron
presentados en la introduccin a este mdulo. Bajo determinadas condiciones y contextos estos tres tipos
de desempleo pueden coexistir al mismo tiempo. Sin embargo, cada uno de ellos demanda intervenciones
diferentes desde las polticas pblicas.
Desempleo
estructural

El desempleo estructural se refiere a la incapacidad de la economa de generar


suficientes puestos de trabajo para absorber la oferta de mano de obra existente lo que
anteriormente tambin fue denominado excedente estructural de mano de obra. Las
razones pueden ser varias: cambios estructurales o tecnolgicos en la economa que
destruyen empleos sin crear nuevos, ineficiencias del sistema econmico, crecimiento e
inversin en sectores que no son intensivos en empleo, legislaciones que impiden o
dificultan la generacin de empleos o el crecimiento econmico, polticas
macroeconmicas que no se orientan hacia la generacin de empleo.

Desempleo
cclico

El desempleo cclico es el causado por las fluctuaciones o por los altibajos de la


coyuntura econmica. Tpicamente despus de una etapa de depresin econmica sigue
una fase de crecimiento que en algn momento llega a un nivel de saturacin y entonces
se produce una nueva crisis o depresin (alternancia de ciclos econmicos). Durante una
fase de baja actividad econmica disminuye tambin la demanda de trabajadores y
aumenta la desocupacin. Por el contrario, durante una coyuntura econmica expansiva

12

nuevamente se produce el crecimiento del empleo.


Desempleo
friccional

El desempleo friccional est relacionado con los problemas en la articulacin entre la


demanda y la oferta de empleos. Esta situacin puede extenderse por un corto tiempo
durante el cual el/la trabajador/a, que est desempleado/a, busca el empleo ms
adecuado y la empresa encuentra al/la trabajador/a que rena las competencias
necesarias para desempearse en el puesto de trabajo vacante. Se estima que tambin
en situaciones en las cuales la oferta de mano de obra es semejante a la demanda puede
existir el desempleo friccional. Puede ser causado por una falta de transparencia en el
mercado de trabajo, por falta de informacin adecuada y/o por falta de mecanismos
eficientes de articulacin. En este caso oferta y demanda no se encuentran fcilmente y
se prolongan los tiempos de bsqueda y desempleo y, simultneamente aumenta el
tiempo requerido para cubrir puestos vacantes.

1.5.2. Subempleo
En un sentido amplio el subempleo es la sub-utilizacin de la capacidad productiva de la mano de obra. A
los fines operativos, para su definicin y medicin generalmente se utiliza como criterio para su
delimitacin el lmite de 30 o 35 horas semanales trabajadas. Adems, las personas incorporadas a esta
categora (llamada subempleo por insuficiencia de horas) deben querer trabajar ms horas y tambin tener
disponibilidad para hacerlo. Es decir, el subempleo es una situacin involuntaria para el trabajador. El
subempleo es un problema complejo y multifactico, al cual debe enfrentarse una parte importante de la
fuerza laboral de la Regin Latinoamericana. Se presenta sobre todo en la agricultura en pequea escala y
en la economa informal, pero tambin puede ocurrir en la economa formal, sobre todo en momentos de
recesin econmica. Dado que los niveles de ingreso de los trabajadores sub-empleados son sensiblemente
inferiores a los del resto es probable que quienes se ven afectados por el subempleo pertenezcan, adems,
al conjunto de la poblacin pobre de un pas.
El subempleo por insuficiencia de horas es un concepto bien definido y reconocido por las estadsticas
internacionales de trabajo. A pesar de su valor para entender el mercado de trabajo y los niveles de ingreso
y bienestar de una sociedad, a veces en las encuestas nacionales de hogares no se recolecta informacin
sobre trabajadores/as subempleados/as. Debido a las clasificaciones y prcticas vigentes, en muchos pases
las personas subempleadas figuran en las estadsticas oficiales como empleados, sin discriminarlos como
categora. Sin embargo, para el individuo, el subempleo puede representar un problema grave que
perjudica su calidad de vida.
Es ms difcil medir el subempleo en trminos de baja productividad o de subutilizacin de las
competencias, fenmenos a los cuales se denomina subempleo invisible o tambin empleo
inadecuado.

1.5.3. Economa informal e Informalidad laboral


Segn la Conferencia Internacional de Trabajo20022, la economa informal comprende todas las actividades
econmicas llevadas a cabo por trabajadores y por empresas que segn la legislacin vigente o en la
prctica no estn cubiertos o estn insuficientemente cubiertos por arreglos formales. La economa
informal constituye una parte importante de la economa de la Regin. La informalidad laboral, en cambio,
comprende un conjunto de situaciones bastante diversas ya que abarca a un gran nmero de los
trabajadores auto-empleados, a los trabajadores no registrados de las empresas informales, a los
trabajadores familiares auxiliares no-remunerados, a los trabajadores no registrados en empresas
2

th

90 Session

13

formales y a los trabajadores informales que proveen servicios y productos a empresas formales (a
menudo como trabajadores por cuenta propia). Todos ellos comparten una caracterstica importante: no
son reconocidos o protegidos, total o parcialmente, por los marcos regulatorios de la legislacin laboral.
Por lo tanto, los trabajadores informales y los pequeos o micro empresarios informales son altamente
vulnerables.
La economa informal representa una fuente de ingresos importante para una gran parte de los
trabajadores en la regin. Muchos de ellos (aunque no todos) operan en la economa informal porque no
han podido encontrar un empleo en la economa formal o porque las regulaciones para llevar un
emprendimiento en la economa formal son demasiado estrictas y costosas. En muchos casos, el trabajo en
la economa informal no es una eleccin libremente escogida, sino que resulta una consecuencia indeseada
de una necesidad de subsistencia. La economa informal tambin es uno de los mbitos en los cuales un
alto porcentaje de jvenes encuentra empleos, en el cual probablemente se quede trabajando durante
toda su vida sea como empresario informal o como empleado no registrado de una empresa informal o
formal-, con insuficiente o ninguna proteccin. Tambin se puede constatar que hay dentro de la economa
informal un alto porcentaje de mujeres y de nios trabajando.
Distintos trabajos de la OIT dan cuenta de que la economa informal prospera en un contexto de altas tasas
de desempleo, subempleo, pobreza, desigualdad de gnero y trabajo precario. En esas circunstancias,
desempea un papel importante, especialmente en lo que respecta a la generacin de ingresos, porque es
relativamente fcil acceder a ella y porque los niveles de exigencia en materia de educacin, calificaciones,
tecnologa y capital son muy bajos. Por otro lado, est demostrado que los trabajadores de la economa
informal se enfrentan habitualmente a riesgos ms elevados de pobreza que los trabajadores de la
economa formal. La mayora de las personas que trabajan en la economa informal estn expuestas a
condiciones de trabajo inadecuadas e inseguras y tienen altos niveles de analfabetismo, poca calificacin y
escasas oportunidades de formacin; tienen ingresos ms inciertos, ms irregulares y ms bajos que
quienes trabajan en la economa formal, trabajan ms horas, no gozan de derechos de negociacin
colectiva ni de representacin y, a menudo, su situacin en el empleo es ambigua o encubierta; y tienen
una mayor vulnerabilidad fsica y financiera porque el trabajo en la economa informal est excluido o
efectivamente fuera del alcance de los regmenes de seguridad social y de la legislacin en materia de
proteccin de la seguridad y la salud, la maternidad y otras normas de proteccin de los trabajadores.
Al mismo tiempo cabe sealar que la economa informal puede tener una alta dinmica y llegar a constituir
hasta un tercio del PIB urbano. A menudo existen vnculos importantes con la economa formal, p.ej. por
medio de sub-contratacin y productos y servicios brindados a la economa formal. La economa informal
suele ser extremadamente heterognea: desde actividades de subsistencia, micro y pequeas empresas
con productividad limitada hasta pequeas empresas dinmicas que generan importantes ingresos. Entre
ellas tambin pueden existir empresas que prefieren operar informalmente no por necesidad econmica,
sino para evitar los costos de la formalizacin e impuestos.
El primer paso para concebir medidas eficaces encaminadas a facilitar la transicin a la formalidad es pues
reconocer la heterogeneidad de la economa informal, as como las diferentes categoras de trabajo que
comprende y los diversos factores que dan lugar al crecimiento de la economa informal y la
informalizacin de la economa formal. Hay grandes diferencias entre los trabajadores de la economa
informal en cuanto a ingresos (nivel, regularidad, estacionalidad), situacin en el empleo (asalariados,
empleadores, trabajadores por cuenta propia, trabajadores ocasionales, trabajadores domsticos), sector
(comercio, agricultura, industria), tipo de empresas y tamao de las mismas, ubicacin geogrfica (medio
urbano o rural), proteccin social (cotizaciones a la seguridad social), y proteccin del empleo (tipo y
duracin del contrato, derecho a vacaciones anuales). La mayora de los trabajadores y las empresas de la
economa informal producen bienes y servicios lcitos, aunque a veces no cumplan los requisitos de
procedimiento, como los relativos al registro o los trmites de inmigracin.

14

La informal laboral en cifras

EN AMRICA LATINA Y EL CARIBE HAY 127 MILLONES DE TRABAJADORES Y TRABAJADORAS EN LA


INFORMALIDAD

47,7 % es la tasa de informalidad no agrcola, que se compone de los siguientes segmentos:


31 % son trabajadores del sector informal;
5,2 % son trabajadores domsticos;
11,4 % son trabajadores del sector formal, donde no debera existir la informalidad.
Adems, son informales:
83 % de los trabajadores por cuenta propia
78 % de los trabajadores domsticos (el 90 % de las trabajadoras domsticas son mujeres).
35 % de los trabajadores del sector privado
59 % de los trabajadores en microempresas
Empleo informal segn ingresos:
30 % de informales en el quintil de ingresos ms alto
73,4 % de informales en el quintil de ingresos ms bajo
Empleo informal por sectores:
71,3 % e de informales n la construccin
56,1 % de informales en comercio, restaurantes y hoteles
50,9 % de informales en explotacin de minas y canteras
39,6 % de informales en industria manufacturera

El empleo informal es ms comn entre los ms vulnerables de nuestras sociedades:


Jvenes, mujeres, migrantes, pobres
6 de cada 10 jvenes trabajan en condiciones de informalidad.

15

La economa informal y la accin de la OIT


Con vistas a la realizacin de la 103 Conferencia Internacional del Trabajo, realizada en 2014, la OIT prepar un
documento denominado La transicin de la economa informal a la economa formal, con el objetivo de
elaborar una Recomendacin sobre el tema. En ese documento se presenta un panorama general respecto de la
economa informal y sus repercusiones, se proporciona informacin sobre el marco normativo en el nivel
internacional y nacional, con ejemplos de leyes adoptadas por algunos pases y, por ltimo, se expresa la
necesidad de contar con un marco integrado de polticas con miras a la transicin gradual hacia la economa
formal y el trabajo decente.
Asimismo, en ese documento se expresa que superar la informalidad es el principal desafo en materia de
desarrollo en todas las regiones y es asimismo esencial para la consecucin del trabajo decente como objetivo
mundial de desarrollo y una globalizacin equitativasi el crecimiento econmico no va acompaado de
creacin de empleo formal, un cambio de tendencia hacia mejores oportunidades de empleo en la economa
formal y la mejora de las condiciones de empleo en las actividades informales, seguir generando desigualdad,
pobreza y vulnerabilidad
Entre las estrategias para la economa informal se menciona: La ampliacin del marco legislativo para cubrir a los
trabajadores de la economa informal y la adopcin de medidas para facilitar su integracin en la economa
formal. .En algunos casos se han adoptado leyes laborales especficas para proteger a ciertas categoras de
trabajadores, como los trabajadores domsticos, los trabajadores a domicilio y los trabajadores independientes
o por cuenta propia. Varios pases han simplificado su legislacin laboral y sus procedimientos mediante, por
ejemplo: la reduccin o eliminacin de los costos relacionados con el registro de empresas ante las
administraciones del trabajo y las autoridades de seguridad social; la simplificacin de los requisitos, formularios
y procedimientos para contratar a trabajadores a travs de las oficinas pblicas de empleo; y el reconocimiento
de los contratos de trabajo, independientemente de su forma y aceptndose cualquier medio de prueba.
(Colombia, Ley nm. 1429 del ao 2010; Ley General de las PYME de 2010, promulgada en Brasil; en Chile, la Ley
sobre las PYME de 2006).
Los ejes de trabajo que, segn la OIT, deben formar parte del diseo de una estrategia integrada de transicin a
la economa formal son los siguientes:
Estrategias de crecimiento y generacin de empleo de calidad
Entorno normativo, incluida la observancia de las normas internacionales del trabajo y los derechos
fundamentales*
Organizacin, representacin y dilogo social
Igualdad: gnero, estado serolgico, origen tnico, raza, casta, edad, discapacidad
Iniciativa empresarial, competencias profesionales, financiacin, gestin, acceso a los mercados
Ampliacin de la proteccin social: establecimiento de pisos de proteccin social y sistemas de
seguridad social.
Estrategias de desarrollo local (rural y urbano).

* Los ocho convenios fundamentales de la OIT son: el Convenio sobre el trabajo forzoso, 1930 (nm. 29), el Convenio sobre
la libertad sindical y la proteccin del derecho de sindicacin, 1948 (nm. 87), el Convenio sobre el derecho de sindicacin y
de negociacin colectiva, 1949 (nm. 98), el Convenio sobre igualdad de remuneracin, 1951 (nm. 100), el Convenio sobre
la abolicin del trabajo forzoso, 1957 (nm. 105), el Convenio sobre la discriminacin (empleo y ocupacin), 1958 (nm. 111),
el Convenio sobre la edad mnima, 1973 (nm. 138) y el Convenio sobre las peores formas de trabajo infantil, 1999 (nm.
182).

16

Ejercicio para la reflexin


En el contexto de su pas, por favor busquen la siguiente informacin:
Definicin oficial de informalidad laboral.
Cifras oficiales sobre el tamao del empleo no registrado.
Qu proporcin dentro del empleo total tienen el empleo registrado y el empleo no registrado?
Qu porcentaje del empleo juvenil se desarrolla en condiciones de informalidad?. hay
diferencias significativas entre la juventud y el resto de la poblacin econmicamente activa?

Recuerde que puede comentar los ejercicios, intercambiar la informacin obtenida y sus puntos de vista
con los compaeros y las compaeras del curso en el foro virtual. Tambin puede consultar sus dudas
con la tutora en el mismo foro o a travs del servicio de tutora de la plataforma.

1.5.4. Bajos niveles de empleabilidad


La Recomendacin1953 de la OIT define a la empleabilidad como las competencias y calificaciones
transferibles que refuerzan la capacidad de las personas para aprovechar las oportunidades de educacin y
de formacin que se les presenten con miras a encontrar y conservar un trabajo decente, progresar en la
empresa o a cambiar de empleo y adaptarse a la evolucin de la tecnologa y de las condiciones del
mercado de trabajo. El trmino se refiere a las competencias que permiten a un trabajador moverse
horizontalmente o verticalmente en el mercado de trabajo; es decir: competencias y calificaciones que
permiten a una persona cambiar de una ocupacin a otra (o encontrar un trabajo en caso de desempleo) y
progresar en su carrera, obteniendo a cambio una satisfaccin econmica, personal, social y profesional.
Por lo general se hace alusin a competencias genricas, que no son especficas para una ocupacin o un
grupo restricto de ocupaciones, sino que son competencias requeridas en una serie de trabajos y
ocupaciones. Estas competencias pueden ser bsicas p.ej. conocimientos y habilidades de computacin,
comunicacin, trabajo en equipo y competencias tcnicas que se requieren en una serie de diferentes
ocupaciones. La empleabilidad insta a los individuos, a las empresas, al Estado y a la sociedad en general a
invertir, cualitativa y cuantitativamente, en la formacin, el perfeccionamiento y el aprovechamiento
productivo de su potencial humano"4 Los requerimientos de empleabilidad responden a las necesidades de
los individuos de estar dotados de competencias que les permitan encontrar trabajo, a las necesidades de
las empresas de contar con personal calificado para poder seguir siendo competitivas y a las necesidades
de la sociedad de estimular el crecimiento econmico y la insercin del pas en el contexto de la economa
globalizada.
En el contexto Latinoamericano hay un porcentaje significativo de jvenes que no han terminado la escuela
secundaria (o sus niveles equivalentes) y por lo tanto no han adquirido las competencias bsicas necesarias
para desenvolverse satisfactoriamente en el mercado de trabajo. Los bajos niveles educativos y tambin las
calificaciones profesionales insuficientes son una barrera para el acceso al trabajo decente para millones de
jvenes de la regin.
En efecto, en Amrica Latina el promedio de jvenes analfabetos es del 2 %; los que alcanzaron o estn
cursando el nivel educativo primario son el 19 %; los que alcanzaron o estn cursando el nivel secundario
son el 64 % y los que alcanzaron o estn cursando el nivel superior son el 14 %. Estas cifras posicionan a los
jvenes en niveles educativos superiores (es decir con ms aos de estudio) que los de los adultos. Sin
embargo, es necesario aclarar que estos valores varan por subregiones. As, Amrica Central presenta
mayor porcentaje de jvenes analfabetos y/o con primaria completa y menor porcentaje con secundaria
3

OIT 2004 Recomendacin 195 sobre el Desarrollo de los Recursos Humanos


Ducci, Mara Anglica, La formacin al servicio de la empleabilidad, en Boletn CINTERFOR N 142, enero- abril de 1998,
Montevideo, Uruguay.
4

17

completa que Amrica del Sur. Ms all de los aspectos cuantitativos, para tener un panorama ms
completo tambin hay que prestar atencin a la calidad de la educacin, y a su nivel de articulacin con las
necesidades del mundo del trabajo.

1.5.5. Trabajo infantil


El trabajo infantil priva a los nios de su infancia, de una buena educacin y de su dignidad. Adems, puede
ser nocivo para el desarrollo fsico y mental de la persona y tener repercusiones negativas a nivel de la
sociedad. El trabajo infantil es:
Nocivo o peligroso, porque puede poner en peligro la vida misma, el desarrollo fsico, mental, social
o moral;
Disminuye el tiempo de juego, recreacin y descanso;
Interfiere con la educacin de los nios, ya que:
Les imposibilita atender adecuadamente a la escuela;
Los obliga a abandonar la escuela a una edad prematura; o
Requiere que ellos tengan que combinar la escuela con horarios y cargas de trabajo excesivos.
Los jvenes y las jvenes que han trabajado durante su niez por lo general tienen niveles educativos ms
bajos y probablemente transcurrirn su vida de adolescentes y de adultos en condiciones de pobreza o con
escasos ingresos. El trabajo infantil puede comprender tipos de trabajo muy diferentes, algunos de los
cuales son ms nocivos que otros. Entre los ejemplos ms frecuentes de trabajo infantil se puede
mencionar la ayuda en la actividad agrcola, el trabajo domestico, el trabajo en una empresa familiar,
mendigar en la calle, trabajo en ladrilleras artesanales, la actividad minera artesanal o el trabajo en
empresas de terceros. En sus formas extremas, los nios pueden ser utilizados en conflictos armados o en
la prostitucin y tambin ser objetos de trfico humano.
La erradicacin del trabajo infantil es uno de los derechos fundamentales de los trabajadores consagrados
por la OIT y es uno de pilares que sostienen el concepto de trabajo decente, como veremos ms adelante.
El trabajo infantil a veces se oculta y otras se naturaliza porque se interpreta como inevitable y vinculado a
estrategias de supervivencia familiar o porque se lo considera formativo.
Segn datos de la OIT en el mundo hay 215 millones de nios entre 5 y 14 aos que trabajan; de ellos, 115
millones estn expuestos a trabajos peligrosos5. Amrica Latina registra una disminucin del trabajo
infantil, a pesar de lo cual an hay 14 millones de nios, nias y adolescentes entre 5 y 17 aos en esta
situacin, lo cual representa el 10 % del total de nios de ese rango de edad. Adems la mayor parte de
ellos trabaja en tareas peligrosas, con riesgos para su integridad fsica y psicolgica.
Sin embargo, bajo condiciones muy restrictivas las legislaciones contemplan y admiten, en ciertas
circunstancias, una dedicacin reducida en una empresa familiar o en una prctica laboral como parte del
sistema de educacin y formacin tcnica, que no interfieran con la educacin, el desarrollo personal y la
salud de los nios.
Los Estados Miembros de la OIT han adoptado dos Convenios principales para la definicin del trabajo
infantil y de sus peores formas y para asistir a los Estados Miembros en su erradicacin:
C138 Convenio sobre la edad mnima (1973)
C182 Convenio sobre las peores formas del trabajo infantil (1999)

Trabajo peligroso es cualquier actividad u ocupacin que, por su naturaleza o tipo, tiene efectos dainos para la
seguridad, salud y desarrollo moral de los nios.

18

De acuerdo al C138, la edad mnima de admisin al trabajo es la siguiente:

Edad mnima: La edad mnima para trabajar no debera


estar por debajo de la edad de terminar la escuela
obligatoria, que generalmente es de 15 aos.
Trabajo peligroso: Todo trabajo que pueda perjudicar la
salud fsica o mental, su integridad fsica o moral no debe
ser asumido por una persona por debajo de los 18 aos.
Trabajo ligero: Nios entre 13 y 15 aos pueden ejecutar
trabajo ligero, siempre y cuando ste no perjudique su
salud y seguridad o interfiera con su educacin o la
formacin profesional.

Edad mnima para


comenzar a trabajar
15

Excepciones posibles para


pases en desarrollo
14

18
(16 bajo condiciones
estrictas)
13-15

18
(16 bajo condiciones
estrictas)
12-14

Ejercicio para la reflexin:


Cul es la edad mnima de acceso al empleo en la legislacin de su pas?, Busque, por favor,
informacin acerca de la magnitud del trabajo infantil; en virtud de esa informacin cul es la
relevancia que tiene el trabajo infantil en su pas?
Recuerde que puede comentar los ejercicios, intercambiar la informacin obtenida y sus puntos de vista
con los compaeros y las compaeras del curso en el foro virtual. Tambin puede consultar sus dudas
con la tutora en el mismo foro o a travs del servicio de tutora de la plataforma.

1.6. Principios y marco normativo internacionales


1.6.1. Trabajo Decente
El concepto del Trabajo Decente fue lanzado en 1999 por la Organizacin Internacional del Trabajo, en una
coyuntura mundial de prdida de millones de empleos, para poner de manifiesto que es el trabajo el que
genera riqueza, el que favorece la insercin de los individuos en la vida comunitaria, construye el progreso
social de los pases y permite a los ciudadanos acceder a una vida digna.
El trabajo decente implica acceder al empleo en condiciones de libertad y de
reconocimiento de los derechos bsicos del trabajo. Estos derechos garantizan que no
haya discriminacin ni hostigamiento, que se reciba un ingreso que permita satisfacer
las necesidades y responsabilidades bsicas, econmicas, sociales y familiares, y que
se logre un nivel de proteccin social para el trabajador, la trabajadora y los miembros
de su familia.
Estos derechos tambin incluyen el derecho de expresin y de participacin laboral,
directa o indirectamente a travs de organizaciones representativas elegidas por los
trabajadores y las trabajadoras.
Juan Somava, Director general de la OIT, 1999.

19

El Trabajo Decente no es nicamente una aspiracin sino tambin la identificacin plena del trabajo como
derecho humano, tal como es definido internacionalmente. Los derechos inherentes al trabajo suponen un
compromiso de todo el planeta para la plena realizacin de hombres y mujeres. As est establecido y fue
definido en los Objetivos de Desarrollo del Milenio.
El Trabajo Decente constituye el marco conceptual para las prioridades de la OIT. Este concepto se basa en
cuatro objetivos estratgicos:
1. Respeto a los principios y derechos fundamentales en el trabajo y a las Normas Internacionales
de Trabajo para todos los trabajadores, en particular para los ms precarizados. En consecuencia
se impone la eliminacin de toda forma de discriminacin, ya sea por sexo, edad, raza, religin,
orientacin sexual, nacionalidad, etc. Supone tambin la eliminacin del trabajo forzoso, del
trabajo esclavo y del trabajo infantil. Entre los Convenios de OIT que establecen los derechos
fundamentales pueden mencionarse: Eliminacin del Trabajo Forzoso (C 29 y 105); la
discriminacin en materia de empleo y ocupacin (C 100 y 111); la Abolicin Efectiva del Trabajo
Infantil (C 138 y 182); la Libertad Sindical y Libertad de Negociacin Colectiva (C 87 y 98); la
igualdad de remuneracin (C 100) y la edad mnima de acceso al empleo (C 138).
2. Existencia de oportunidades para la generacin de ingresos y de empleo de calidad para todos, en
condiciones de libertad y de igualdad; es decir, la libre eleccin y ejercicio del trabajo y al acceso a
las oportunidades de formacin. Trabajo Decente significa que las polticas de empleo se orientan
no slo a la generacin de nuevos trabajos, sino tambin a velar por la calidad del trabajo, en
particular por las condiciones de trabajo y la manera como stas se negocian. Estos principios estn
establecidos en el Convenio 122 de OIT y en muchos otros.
3. Garanta de proteccin y seguridad social para todos, desde la propia iniciacin del contrato
laboral, a travs del acceso a sistemas de salud, prevencin de riesgos laborales, compensacin
ante cualquier accidente o enfermedad laboral. Incluye las tutelas que protegen a la maternidad, a
la infancia, al matrimonio; seguros por desempleo; la percepcin de los salarios diferidos de
compensacin por vejez (jubilacin), etc. Algunos de los Convenios de OIT ms importantes en la
materia son: Convenio 102: sobre la seguridad social (norma mnima); C 103 y 183: sobre
proteccin de la maternidad; C 130: sobre asistencia mdica y prestaciones monetarias por
enfermedad; C 128 sobre prestaciones de invalidez; C 168 sobre fomento al empleo y proteccin
contra el desempleo; C 121 sobre prestaciones en caso de accidentes.
4. Derecho a la libre asociacin y afiliacin a las organizaciones que defienden los intereses de los
trabajadores: los sindicatos. Asociado a este derecho se encuentra el fortalecimiento del dilogo
social y el tripartismo, como instrumentos para resolver y prevenir los conflictos de trabajo
(negociacin colectiva) y como medio de consulta sobre problemas de empleo y del mercado de
trabajo, legislacin laboral y diseo de polticas. El dilogo social es considerado en sus mltiples
formas y niveles de puesta en prctica, desde la cooperacin y las consultas tripartitas hasta la
negociacin colectiva dentro de la empresa. Existe una Resolucin relativa al tripartismo y al
dilogo social adoptada por la Conferencia de la OIT en 2002, en la cual se insta a los gobiernos a
propiciar el dilogo social asegurando las condiciones necesarias para que ste pueda darse, con
especial hincapi en el respeto a los derechos de libre asociacin, libertad sindical y negociacin
colectiva.
Estos objetivos son vlidos para todos los trabajadores, mujeres y hombres, en la economa formal o en la
economa informal; en el empleo asalariado o por cuenta propia; en el campo, fbricas y oficinas; en la casa
o en la comunidad. La igualdad de gnero, asimismo, es un objetivo transversal que se incorpora al
concepto de trabajo decente.

20

El Trabajo Decente es un elemento central en los esfuerzos destinados a la reduccin de la pobreza y un


medio para alcanzar un desarrollo equitativo, inclusivo y sostenible.

1.6.2. Dilogo Social, Actores y Tripartismo


Los actores sociales clsicos que intervienen en las relaciones laborales o industriales son las organizaciones
representativas de trabajadores/as y las de empleadores/as. El tripartismo es la interaccin y la
participacin activa del gobierno (usualmente representado por el Ministerio de Trabajo) y de los actores
sociales (asociaciones gremiales y empresariales) como partcipes, en pi de igualdad, en la discusin y
formulacin de objetivos y estrategias comunes sobre los temas de empleo y de trabajo. La forma ms
comn para poner el tripartismo en prctica es el Dilogo Social. ste se define como todo tipo de
negociacin, consulta e intercambio de informacin entre representantes de los gobiernos, trabajadores/as
y empleadores/as sobre temas de inters comn. La manera de ponerlo en prctica vara de un pas a otro
y tambin entre regiones. Un dilogo social efectivo depende de:
El respeto a los derechos fundamentales de libertad de asociacin y de negociacin colectiva;
La existencia de organizaciones de trabajadores/as y de empleadores/as fortalecidas y con la
capacidad y los conocimientos tcnicos requeridos para participar en el dilogo;
La voluntad y compromiso poltico para involucrarse en el Dilogo Social por parte de todos los
actores;
El apoyo institucional adecuado.
Para que el Dilogo Social pueda funcionar, el gobierno debe crear un ambiente poltico y civil apropiado,
en el cual las organizaciones de trabajadores/as y de empleadores/as puedan operar e interactuar en
condiciones de seguridad y libertad. La libertad de asociacin y la independencia de las organizaciones de
trabajadores/as y de empleadores/as son condiciones esenciales para el Dialogo Social. La negociacin
colectiva es una de las formas ms usuales y expresivas del Dilogo Social y es un indicador til para medir
hasta qu grado se hace uso del tripartismo en un pas.
Si bien en el mbito laboral y en el mbito social el proceso de diseo de polticas suele impulsarse a partir
de las discusiones tripartitas, la Organizacin Internacional del Trabajo clasifica al dilogo social en
bipartito, si intervienen solo las representaciones de trabajadores/as y de empleadores/as, y tripartito, si
adems de los dos anteriores interviene el gobierno.
El Dilogo Social tambin puede estar abierto a la participacin de otros actores relevantes en una
sociedad, con fines de alcanzar un mayor consenso en materias especficas. Por ejemplo, en algunos pases
las polticas de empleo juvenil se disean e implementan con la participacin de los actores tripartitos y de
las organizaciones de y para jvenes.

21

2. Conceptos bsicos: La juventud en el mercado de trabajo


2.1. La juventud 6
La juventud es una fase de vida en la cual los individuos deben enfrentar cambios importantes y tomar
decisiones personales transcendentes que tienen que ver con transiciones educativas, laborales, familiares
y por ende, de vida. La definicin oficial de la Organizacin de Naciones Unidas (ONU) contempla a la
juventud como el grupo poblacional integrado por las personas que tienen entre 15 y 24 aos de edad,
distinguiendo dos subgrupos:
Los jvenes adolescentes: entre 15 y 19 aos de edad.
Los jvenes adultos: entre 20 y 24 aos de edad.

Juventud: Definiciones
Tradicionalmente se ha concebido a la vida de las personas organizada en tres etapas: niez
(preparacin para la vida activa); adultez (vinculada con el ejercicio de una actividad productiva)
y vejez (retiro de la vida activa). En ese marco, la juventud era definida como un etapa de
moratoria social o de preparacin para el ejercicio de los roles de la vida adulta (formacin de
un ncleo familiar propio e insercin en el trabajo asalariado). Es decir, se trata de un momento
de trnsito. La juventud se define, entonces como la etapa de la vida que empieza con la
pubertad y termina con la asuncin plena de las responsabilidades y la autoridad del adulto, es
decir, las que corresponden a los jefes masculino y femenino de un hogar econmicamente
independiente.
Sin embargo, la mayor accesibilidad y permanencia en el sistema educativo de los y las jvenes;
los cambios acaecidos en el mercado laboral (flexibilidad y desregulacin) que operaron en
perjuicio de los grupos juveniles y algunos cambios en las pautas tradicionales de conformacin
de ncleos familiares (uniones de hecho, familias monoparentales, familias ensambladas, etc.)
llevaron a algunos autores a sostener la idea de un cambio en la condicin juvenil. Ese cambio
estara caracterizado por una mayor autonoma individual y emocional, un retraso en la
obtencin de la independencia econmica y una mayor permanencia en el sistema educativo.
Desde otra perspectiva y, sobre todo con fines programticos y estadsticos, se considera a la
juventud como una categora etaria. Aunque no hay un acuerdo generalizado, se suele adoptar
la definicin de Naciones Unidas, a la cual se agrega, en algunos casos, un tercer subgrupo
conformado por las personas que tienen entre 25 y 29 aos de edad.
Asimismo, por un lado, el mundo adulto confiere a lo juvenil una amplia gama de rasgos
positivos: los/as jvenes son la reserva de adaptabilidad y vitalidad para los nuevos modelos de
producir y consumir. Pero en el mismo imaginario se vincula a la juventud con lo disruptivo y
anmico en la sociedad: debilidad del orden normativo, falta de disciplinamiento en el estudio o
trabajo, imprevisibilidad en las reacciones y conductas de riesgo. As, desde los discursos se
ensalza y a la vez se estigmatiza a los jvenes. Se les atribuye protagonismo y se los/as vincula a
la violencia, sobre todo si son hombres, urbanos y de estratos populares.

La definicin de juventud consignada en el recuadro fue tomada de: DURSTON, J, 1998: Juventud y desarrollo rural: marco
conceptual y contextual, CEPAL, Serie Polticas Sociales, 28. Otros conceptos fueron tomados de CEPAL, 2008 y tambin de
Natanson, Jos, 2012

22

Es importante aclarar que la definicin de juventud asumida en este documento tiene el carcter de una
convencin internacional y, por lo tanto, posee una utilidad prctica, como la de posibilitar las
comparaciones entre pases. Sin embargo, en la realidad de las sociedades las transiciones de los grupos
juveniles al mundo adulto, y el logro de trayectorias positivas hacia el trabajo decente, pueden variar de
conformidad con factores diversos, como por ejemplo el entorno econmico, social y cultural al cual
pertenecen los distintos grupos.
Lo expuesto significa que los jvenes no son un grupo homogneo y tambin que el concepto de juventud
puede variar en funcin de las diferentes realidades nacionales o locales. Dentro de esta categora se
incluye, por ejemplo, al joven de 16 aos que es jefe de hogar en un barrio marginal de Bogot (Colombia)
o Ro de Janeiro (Brasil) y que trabaja desde los 10 aos; a una joven indgena de Chichicastenango
(Guatemala), quien con 19 aos es madre de cuatro hijos y trabaja en un mercado como artesana y a un
joven de 20 aos de Buenos Aires (Argentina), Montevideo (Uruguay) o Ciudad de Mxico (Mxico), que
nunca trabaj y asiste a una Universidad. Ms adelante retomaremos el tema para caracterizar a algunos
grupos juveniles de Amrica Latina.
La heterogeneidad del conjunto juvenil permite observar en su interior las divisiones econmicas, polticas,
sociales y culturales existentes en la sociedad. Algunos factores para tomar en cuenta al considerar los
factores que determinan la conformacin de subgrupos son:
Sociedades y culturas diferentes: En las sociedades modernas los comportamientos asociados a la
juventud pueden llegar hasta los 35 aos, cuando las personas culminan sus procesos de educacin
formal y se independizan econmicamente. En otras culturas el trnsito hacia la vida adulta est
pautado por una serie de rituales simblicos, asociados a la madurez sexual y reproductiva, a la
iniciacin en tareas y tradiciones o a la asuncin de ciertos roles sociales definidos como adultos.
De igual manera, el lmite inferior de 15 aos obviamente no refleja la realidad de muchos de los
pases de la regin, donde hay an una alta incidencia del trabajo infantil.
Niveles socioeconmicos: Una sociedad puede contener dentro de s grupos poblacionales muy
diversos, comprendidos dentro de la categora juventud: un joven perteneciente a un hogar de
altos ingresos tiene la posibilidad de prolongar su juventud y su entrada al mercado de trabajo
(moratoria), mientras que un joven de un hogar pobre, sufre la presin de aportar un ingreso
adicional al presupuesto familiar, insertarse tempranamente en el mundo laboral, adoptando roles
adultos.
Gnero: La juventud no es un proceso neutro y asexuado. Durante la infancia y la adolescencia,
varones y mujeres conforman su identidad de acuerdo a los modelos de cada cultura. Estos
modelos condicionan las formas de actuar de varones y mujeres. Los roles de gnero atribuidos
pueden variar fuertemente de acuerdo al entorno socio-cultural. Una misma situacin, por ejemplo
tener un hijo, puede afectar de manera muy diferente a los varones jvenes que a las mujeres
jvenes o a una mujer joven de altos ingresos que a una joven pobre.
Vinculo educacin y trabajo: Al examinar el mundo de los y las adolescentes y jvenes se
comprueba la existencia de una gran heterogeneidad en su relacin con la educacin y el trabajo.
En el mundo laboral actual, un nivel de educacin bsico equivalente a la finalizacin de la escuela
secundaria- es considerado el mnimo indispensable para aspirar a trayectorias laborales
coherentes con el concepto de trabajo decente. Tambin se verifica que a mayores niveles
educativos mayores son las oportunidades de encontrar un empleo de calidad. La realidad
educativa es bien diferenciada en los diversos pases de Amrica Latina. Pero en todos ellos es
deseable que los jvenes completen la escolaridad obligatoria, permanezcan en el sistema
educativo formal y realicen un ingreso ordenado y paulatino al mercado de trabajo. Sin embargo,
gran parte de los y las jvenes latinoamericanos/as se encuentra lejos de este proceso ideal de

23

desarrollo inclusivo, que permite la generacin de credenciales educativas que hacen ms


auspiciosa su futura trayectoria laboral.

Ejercicio para la reflexin


Cul es la definicin oficial de jvenes en su pas (en trminos de edad)? En su contexto
nacional:
Cul es el nivel obligatorio de escolaridad? A qu edad se debera cumplir?
A qu edad comienza realmente la bsqueda de trabajo en los distintos segmentos de
jvenes y a qu edad se concluye la transicin a un empleo de calidad aceptable y con
una cierta estabilidad? es alrededor de los 24 aos o se extiende ms all de esa
edad?
Qu diferencias significativas se encuentran en los aspectos mencionados entre los
distintos grupos de jvenes de su pas?
En este contexto, le parecen adecuados los parmetros de edades para la realidad de los jvenes a
nivel nacional?.
Recuerde que puede comentar los ejercicios, intercambiar la informacin obtenida y sus puntos de vista
con los compaeros y las compaeras del curso en el foro virtual. Tambin puede consultar sus dudas
con la tutora en el mismo foro o a travs del servicio de tutora de la plataforma.

2.2. Demografa, empleo y juventud7


El continente americano es conocido como el continente joven y Amrica Latina lo es ms todava. Las
proyecciones demogrficas indican que de los 599 millones de habitantes con los que contaba el
subcontinente para el ao 2013, el 69% est constituido por personas menores de 40 aos. En 1950,
Latinoamrica contaba con 127 millones de habitantes y, de ellos, el 79% eran menores de 40 aos. Hacia
el 2050 estas proporciones habrn cambiado y la poblacin total ser ya de unos 723 millones segn las
previsiones, pero solamente el 48% ser menor de 40 aos. De las cifras expuestas se puede destacar, en
primer lugar, el crecimiento de la poblacin en la regin, dado que entre 1950 y 2050 sta se habr
multiplicado aproximadamente en seis veces y la esperanza de vida pasar de 50 a 80 aos. Ello requerir
un enorme esfuerzo productivo relacionado con la necesidad de desarrollar un mejor sistema de proteccin
social para enfrentar este reto, cuya responsabilidad recaer principalmente sobre los actuales jvenes.
Aunque los pases de Amrica Latina vienen registrando, proporcionalmente, un pronunciado declive de sus
tasas de crecimiento poblacional8, la mayora de los jvenes nacidos hace 10 o 15 aos seguramente
entrar en el mercado de trabajo en los prximos aos. Por ello, se prev que entre 2015 y 2025 el
continente alcanzar su porcentaje histrico mximo de jvenes. En otras palabras, estamos asistiendo a
las ltimas etapas del llamado bono demogrfico.
El bono demogrfico es el periodo durante la transicin demogrfica en que la proporcin de personas en
edades de trabajar (potencialmente productivas) crece en relacin a la de personas en edades
potencialmente dependientes. Este periodo se conoce tambin como ventana demogrfica de
oportunidades. Una fuerza de trabajo amplia, joven y calificada, combinada con un contingente

La informacin incluida bajo este ttulo ha sido extrada de OIT, Trabajo Decente y Juventud, Polticas para la accin, Lima, 2013.
Entre 1970 y 1975 la poblacin juvenil creci en 18%, en el periodo 2000 a 2005 solo creci 3.9% y de 2005 al 2010 slo creci
en 1.8%.
8

24

relativamente pequeo de adultos mayores constituye una situacin altamente favorable para el
crecimiento econmico.
Durante las transiciones demogrficas se produce una disminucin de la cantidad de nios y ancianos sobre
el total de la poblacin ocupada (cada de la tasa de dependencia). Los dependientes son tpicamente
beneficiarios netos del gasto pblico en educacin, salud y programas de pensiones. Al comienzo de la
transicin demogrfica, cuando la poblacin de adultos mayores an es pequea, los principales
beneficiarios netos del gasto pblico son los nios y los jvenes, que pueden recibir fondos pblicos para la
formacin de capital humano, porque el tamao de estos grupos se relativamente menor si se lo compara
con la poblacin de adultos ocupados (que son quienes ms contribuyen al financiamiento del gasto
pblico). Ese mayor capital humano acumulado por las nuevas generaciones tendra no slo efectos sobre
el crecimiento sino tambin sobre la movilidad social. Es decir, las etapas tempranas en la transicin
demogrfica dan lugar a una coyuntura particularmente favorable para concentrar el gasto pblico en
programas dirigidos a los nios y jvenes
Asimismo, el bono demogrfico puede ser un factor de desarrollo para los pases, pues una sociedad con
una alta proporcin de trabajadores tiene ms capacidad para aumentar su produccin que una con una
fuerza laboral relativamente escasa e inflexible. Sin embargo, los efectos del bono demogrfico sobre el
crecimiento econmico no son automticos. La posibilidad de que las tendencias demogrficas actuales de
la regin sean aprovechadas para el desarrollo social depende en gran medida de la instrumentacin de
polticas relacionadas con la creacin de empleos de calidad para los jvenes.
Por otro lado, el escenario descrito puede ser concebido como un problema que consiste en procurar a los
miembros de la generacin la cantidad de empleos suficientes para que todos/as estos/as jvenes tengan
una ocupacin. Cuando una baja creacin de empleos se conjuga con un alto crecimiento de la poblacin
juvenil, la magnitud y el nivel de exclusin laboral aumenta. Un pas con altas tasas de natalidad y
crecimiento demogrfico experimenta una presin constante producto de los contingentes de jvenes que
cada ao buscan incorporarse a la vida activa. Por el contrario, una sociedad con baja natalidad y bajo ritmo
de crecimiento demogrfico, en principio, tendr mejores condiciones para procesar con mayor facilidad la
entrada al mercado de los nuevos demandantes de empleo de las nuevas generaciones. Pero estas
circunstancias no necesariamente garantizan la inclusin de los grupos de jvenes, ya que los niveles de
exclusin laboral pueden mantenerse por otros factores (origen tnico, nivel educativo, etc.). O sea,
simplemente se trata de un escenario ms favorable que el que enfrenta un pas con altas tasas de
natalidad y crecimiento demogrfico.

2.3. Factores de vulnerabilidad. La discriminacin en el mercado laboral


Amrica Latina es la regin del mundo con el mayor nivel de desigualdad entre ricos y pobres. La gravedad
del problema y la urgencia de buscar soluciones se ven reforzadas por los datos socio demogrficos
actuales. De acuerdo a las proyecciones de poblacin existen dos caractersticas fundamentales en la
Regin: los altos niveles de pobreza y la gran cantidad de jvenes que habita en los diferentes pases.
Especficamente, en Amrica Latina y el Caribe residen actualmente alrededor de 108 millones de personas
jvenes entre 15 y 24 aos de edad, 39% de los cuales vive en situacin de pobreza.

25

En Amrica Latina y el Caribe aparecen


nuevos factores de vulnerabilidad que,
en el panorama macro, sealan
diferentes grados de precariedad que
padecen los grupos de jvenes y que se
constituyen en causas de discriminacin.
La precariedad se ve acentuada entre los
y las jvenes que renen ms de uno de
estos caracteres. Adems de la edad,
existen otros factores que van
incidiendo (especialmente cuando se
suma ms de uno) en el tipo y calidad de
la insercin laboral que logran los y las
jvenes. Entre esos factores se pueden
mencionar:
el gnero,
la pertenencia a determinados
grupos tnicos,
el nivel socioeconmico y la
pobreza
el entorno sociocultural y
familiar
la zona de residencia
el nivel educativo, tomando en
consideracin, sobre todo, los
fenmenos de desercin escolar
temprana
la discapacidad
la migracin rural-urbana

Inclusin social
Inclusin social es un concepto que refiere a la
participacin de individuos en diferentes reas de la
sociedad. En la prctica puede ser medida mediante el
anlisis de los niveles de ingresos y de la calidad de vida.
Sin embargo, el hecho de tener un empleo o una fuente
de ingresos no es el nico determinante de la inclusin
social. Esta comprende tambin la participacin en
redes sociales, la conciencia y la accesibilidad a
servicios, como por ejemplo los de salud y educativos.
Muchos de los factores determinantes de la inclusin
social de los individuos tienen que ver con las
oportunidades de educacin y de formacin
profesional, que pueden promover la movilidad social
ascendente hacia una mejor calidad de vida y hacia una
mayor participacin en la vida de la sociedad.
Vulnerabilidad social
Es el riesgo o probabilidad del individuo, hogar o
comunidad de ser herido, lesionado o daado ante
cambios o permanencia de situaciones externas o
internas. Puede expresarse como fragilidad e
indefensin, producida por cambios en el entorno,
desamparo, a consecuencia de la falta de cuidado por
parte del Estado, debilidad interna de los individuos
para afrontar cambios o inseguridad que impide pensar
estrategias de bienestar.
Fuente: Busso, G (2001): Vulnerabilidad social, nociones e
implicancias, CEPAL.

Los niveles y factores determinantes de la exclusin varan de acuerdo a las distintas realidades nacionales.
Es indispensable profundizar el estudio de estas caractersticas en cada sociedad concreta para elaborar
diagnsticos adecuados y explicar los dismiles desempeos que tienen los diferentes grupos juveniles en la
educacin, en la formacin y, finalmente, en el empleo. A partir de estos diagnsticos se podrn concebir
polticas y programas de empleo juvenil adecuados a esas realidades y a los grupos desfavorecidos en ese
contexto.
Las posibilidades de xito de cada joven, incluidos sus logros en materia laboral, estn fuertemente
influidas por sus caractersticas de origen y por su pertenencia a sectores con determinados niveles
econmicos, sociales y culturales. Existen segmentos de jvenes que pueden mostrar una insercin laboral
de calidad, en trminos del tipo de empleo obtenido y de los ingresos derivados de l. Pero en otros
segmentos los resultados son ms pobres, los jvenes viven y trabajan en situacin de exclusin, ya que
cuentan con empleos de baja calidad y con bajas remuneraciones, sin seguridad laboral y sin proteccin
social. En Amrica Latina, muchos jvenes encuentran problemas para transitar de un segmento a otro en
bsqueda de su progreso material e intelectual. Es decir, tienen escasas posibilidades de desarrollar una
trayectoria de movilidad social ascendente. Las barreras que dificultan este trnsito se vuelven cada vez
ms insuperables a medida que los y las jvenes suman factores de vulnerabilidad. Gran parte de la vida
laboral de muchos de los y las jvenes ms vulnerados/as transcurre en los sectores productivos y

26

ocupaciones que ofrecen los peores empleos y condiciones de trabajo. Para los ms excluidos, el trnsito
hacia mejores posiciones resulta sumamente complejo.
Ms adelante, en este mismo texto analizaremos en particular algunos de esos factores de vulnerabilidad y
tambin realizaremos una breve caracterizacin de ciertos grupos juveniles que se encuentran en situacin
de desventaja en relacin a sus posibilidades de insercin laboral en trabajos decentes.

Discapacidad y empleo
La discapacidad es una realidad humana percibida de manera diferente en diferentes perodos
histricos y civilizaciones. La Convencin de las Naciones Unidas sobre los Derechos de las Personas
con Discapacidad (2006) define a la discapacidad como la interaccin entre una caracterstica fsica,
sensorial, cognitiva o mental de una persona con el ambiente donde esta persona se encuentra. El
grado de accesibilidad del ambiente y el grado de aceptacin por el entorno socio-cultural pueden
facilitar o impedir la participacin plena de una persona con discapacidad en la educacin, en la
formacin, en el trabajo y en la sociedad en general. Se estima que en Amrica Latina al menos 50
millones de personas (10% de la poblacin) tienen algn tipo de discapacidad. 82% de ellos son
pobres. Slo entre el 20% y el 30% de los nios discapacitados asiste a la escuela. Entre el 80% y el
90% de los y las discapacitados/as est desempleado o no incluido en la fuerza laboral o recibe
salarios muy bajos o ninguna compensacin monetaria. Sin estrategias efectivas en favor de una
inclusin plena de las personas con discapacidad en todos los mbitos de la sociedad ser muy difcil
alcanzar los Objetivos de Desarrollo del Milenio.

2.4. Barreras y factores que inciden sobre la entrada al mercado de trabajo


La diferencia entre las tasas de desempleo de los
jvenes y las de los adultos demuestra que los
mayores niveles de educacin de los y las jvenes no
se traducen siempre y en cualquier caso en ms
empleos. Adems de las causas de discriminacin que
se mencionaron en el ttulo anterior, hay barreras y
factores que inciden positiva o negativamentesobre las condiciones de la entrada y calidad de la
insercin de los y las jvenes al mercado de trabajo.
Veamos cmo operan algunos de esos factores o
barreras:
mayor formacin no implica necesariamente
una mejor formacin o un mejor nivel de
competencias requeridas por el mercado de
trabajo;
los jvenes y las jvenes tienen poca o
ninguna experiencia laboral y los/as
empleadores/as valoran sobre todo la
experiencia al contratar personal. A nivel de
la Regin, se constata que el 62% de los
jvenes desempleados son aspirantes (en

Algunas caractersticas de la insercin


laboral de los y las jvenes (15 24 aos)
en Amrica Latina
Poblacin en edad de trabajar: 108
millones de jvenes
PEA juvenil: 57 millones
Tasa de actividad: 52,1%
Tasa de desempleo juvenil: 13,9%
La tasa de desempleo juvenil es entre el
doble y el triple de la de adultos/as.
En promedio tienen mayores niveles de
educacin que sus padres
En el actual contexto de globalizacin y
mayor uso de las tecnologas de la
informacin y comunicacin la juventud
es la generacin ms preparada para
los
cambios
tecnolgicos
que
caracterizan este mundo productivo
contemporneo.
Fuente: OIT 2013: Trabajo Decente y Juventud.
Polticas para la accin

27

busca de un primer empleo) y solo el 38% son cesantes (han tenido un empleo anterior);
las empresas a menudo solicitan una serie de documentos y certificados que acreditan la identidad,
estudios, conducta e incluso estado de salud de los y las postulantes a un empleo. La obtencin de
estos documentos implica un costo de transaccin, en trminos de tiempo y sobre todo de dinero,
que los y las jvenes buscadores/as de empleo a veces no pueden financiar. En este sentido, se
puede destacar que en el Per se organiz un sistema de certificacin9 por los servicios pblicos de
empleo que contribuy en gran medida a reducir estos costos de transaccin;
hay una alta disponibilidad de mano de obra juvenil que, por su falta de experiencia laboral y
escasa formacin, posee perfiles de competencia muy semejantes, el pool de competidores con
calificaciones similares (aspirantes a puestos sin calificacin), por lo tanto, es muy numeroso;
en Amrica Latina se puede observar que una conducta comn entre los empleadores, para reducir
los costos laborales, consiste en producir una alta rotacin de mano de obra juvenil de baja
calificacin, cuyos costos de despido son menores, lo cual conduce a situaciones de inestabilidad y
empleos de corta duracin entre esos/as jvenes;
sobre todo en el sector pblico, donde la legislacin en vigor dificulta las desvinculaciones, se
tiende en general a conservar a los/as trabajadores/as con mas trayectoria, segn el esquema
clsico de carrera, lo cual reduce las posibilidades de incorporacin de los y las jvenes;
en el sector privado los/as empresarios/as tienden a conservar a los trabajadores ms calificados,
que estn ms vinculados con el corazn de la actividad productiva;
para ser emprendedores los y las jvenes con voluntad e iniciativa por lo general carecen de capital
inicial, experiencia en la gestin empresarial y de una slida red de contactos y clientes, por lo cual
les resulta ms arduo el sostenimiento en el tiempo de sus negocios;
en algunos pases de la regin la economa no genera suficientes puestos de trabajo, sobre todo
puestos formales, para los jvenes que quieren entrar al mercado de trabajo: existe una sobreoferta estructural de mano de obra juvenil de baja calificacin;
en pocas de crisis econmicas, los jvenes son los primeros en ser despedidos (por los menores
costos de despido, por ser menos indispensables para el proceso productivo por su escasa
experiencia, etc.) y, por el contrario, cuando cambia el ciclo y comienza una etapa de crecimiento,
son los ltimos en ser contratados por los/as empresarios/as.
las instituciones y programas del mercado de trabajo no contemplan suficientemente las
necesidades y caractersticas de jvenes o los y las jvenes no tienen suficiente informacin sobre
los programas y las instituciones que existen;
los jvenes y las jvenes tienen poca experiencia en la bsqueda de empleo y por lo tanto pocas
competencias adquiridas para encarar este proceso;
los mayores niveles de formacin podran generar elevadas expectativas de remuneracin, por lo
cual muchos/as jvenes no estaran dispuestos a aceptar determinados empleos hasta encontrar
alguno que colme sus expectativas;

CERTIJoven

28

hay menos presin para aceptar cualquier trabajo porque muchos jvenes an no son jefes de
hogar y no tienen la obligacin de sostener a sus familias.
los y las jvenes pobres (sobre todo en el mbito urbano) tienen menos capital social, es decir,
menores posibilidades de acceso a redes sociales y mecanismos de intermediacin que facilitan el
acceso a empleos.

2.5 Gnero y empleo


Las diferencias biolgicas entre varones y mujeres han sido el soporte para justificar y naturalizar la
asignacin de roles diferenciados y la divisin de tareas en funcin del sexo, que en muchos casos colocan a
las mujeres en situaciones de desventaja respecto de los varones.
Histricamente se ha asignado a las mujeres la responsabilidad por el trabajo reproductivo que comprende:
el cuidado y mantenimiento de la infraestructura del hogar; el cuidado de las personas de la familia (nios,
nias, adultos/as y ancianos/as); la gestin burocrtica de servicios pblicos o privados (bancos, escuelas) y
la representacin conyugal.
El trabajo reproductivo se realiza en el espacio privado, familiar, y no tiene reconocimiento social ni
econmico, est invisibilizado y es realizado mayoritariamente por mujeres. Este trabajo reproductivo
circunscribe a quien lo realiza al mbito domstico, donde generalmente slo interacta con los miembros
de la familia. Adems, como no est regulado no existe un horario formal de desempeo, es a tiempo
completo.
Si bien desde hace varios aos esta situacin viene sufriendo importantes cambios en Amrica Latina sobre
todo a partir del ingreso masivo de las mujeres en el mundo del trabajo productivo, sigue pesando
principalmente sobre ellas la responsabilidad por el rol reproductivo. La asuncin por parte de los varones
de las tareas de la reproduccin social en la familia contina siendo un terreno de discusin y negociacin.
Por otra parte, de los varones se espera que realicen el trabajo productivo, que es el que tiene
reconocimiento social: es visible, remunerado y se desarrolla en el espacio pblico fuera del hogar. Este
tipo de trabajo les facilita la interaccin con el mundo exterior, un mayor conocimiento del mundo del
trabajo y sus demandas, as como mayores oportunidades para participar en las decisiones pblicas.
La atribucin de roles diferenciados para mujeres y varones se expresa tambin en el mundo del trabajo
remunerado.
Veamos a continuacin algunos indicadores a travs de los cuales se observan las diferencias:

En Amrica Latina la tasa de actividad juvenil asciende al 52,1%. Profundizando el anlisis


se pueden observar diferencias de participacin por gnero: hay ms hombres jvenes que
trabajan o buscan activamente (62,7%) que mujeres jvenes en la misma situacin (41,5%),
lo que demuestra una menor inclusin laboral de stas ltimas. Esta diferencia es an
mayor en el medio rural. Sin embargo, es interesante destacar que, en promedio, las
mujeres jvenes en Amrica Latina tienen ms aos de escolaridad que los hombres
jvenes, a pesar de lo cual su insercin laboral resulta ms problemtica y desventajosa.

29

Aproximadamente 7 millones
de jvenes en Amrica Latina
estn desempleados. La tasa de
desempleo juvenil en la regin
es de 13,9 %10 y, aunque difiere
entre
pases, se
puede
constatar que es claramente
ms alta entre las mujeres
jvenes (17,7 %) que entre los
varones jvenes (11,4 %).
Entre quienes tienen trabajo, la
discriminacin por gnero se da
tanto en materia de ingresos,
donde se observa una brecha
salarial en perjuicio de las
mujeres, como en el tipo de
trabajo y jerarqua de los
cargos a los que acceden unos
y otras. Los hombres, en
general,
tienen
ms
oportunidades
de
ocupar
puestos clave, estables y mejor
remunerados. Las mujeres,
adems,
representan
un
porcentaje elevado de los
empleos a tiempo parcial.

Gnero
El trmino gnero hace referencia en cada contexto socio-cultural a las
diferencias y relaciones sociales que se establecen entre hombres y mujeres.
El trmino distingue los aspectos atribuidos a hombres y mujeres desde un
punto de vista social de los determinados biolgicamente. Es decir, se refiere
a caractersticas adquiridas que pueden evolucionar a lo largo del tiempo. El
trmino no reemplaza al de sexo, que se refiere exclusivamente a las
diferencias biolgicas entre varones y mujeres. Por ejemplo, los datos
estadsticos se desglosan por sexo. En cambio, el gnero permite analizar los
roles, las responsabilidades, los obstculos y las oportunidades de mujeres y
varones en todas las reas y en cualquier contexto social dado. Los
comportamientos y relaciones entre hombres y mujeres (relaciones de
gnero) pueden cambiar con el tiempo, incluso si ciertos aspectos de estos
roles derivan de las diferencias biolgicas entre los sexos
Igualdad de gnero
Por igualdad de gnero se entiende a la situacin en la que mujeres y
hombres tienen las mismas posibilidades u oportunidades en la vida de
acceder a recursos y bienes valiosos desde el punto de vista social y de
controlarlos. El principio de la igualdad de gnero no refiere tanto a que
mujeres y hombres sean iguales, sino a perseguir el objetivo de que unas y
otros tengan las mismas oportunidades en la vida. Para conseguirlo, a veces
es necesario potenciar la capacidad de los grupos que tienen un acceso
limitado a los recursos, o bien crear esa capacidad.
Equidad de gnero
Por equidad de gnero se entiende el trato imparcial de mujeres y hombres,
segn sus necesidades respectivas, ya sea con un trato equitativo o con uno
diferenciado pero que se considera equivalente por lo que se refiere a los
derechos, los beneficios, las obligaciones y las posibilidades. En el mbito del
desarrollo, el objetivo de lograr la equidad de gnero, a menudo exige la
incorporacin de medidas especficas para compensar las desventajas
histricas y sociales que arrastran las mujeres.

Las mujeres generalmente


terminan desempendose en
ocupaciones que guardan
relacin
con
el
trabajo
reproductivo: la enfermera, la
maestra,
la
empleada
domstica, la planchadora, la niera, la cocinera, an cuando se trata de ocupaciones que pueden ser
desempeadas por varones. Una situacin similar pero opuesta se da con los varones, a quienes se
asignan, por ejemplo, los trabajos que requieren de fuerza fsica, cierto grado de audacia o intrepidez o
habilidad con las matemticas y la tecnologa: el albail, el chofer, el tractorista, el estibador, el
ingeniero. Esta segmentacin del mercado de trabajo en funcin del sexo implica no slo el
establecimiento de tareas masculinas y femeninas, sino tambin que en muchos casos las ocupaciones
masculinizadas tienen mayor prestigio, mejor remuneracin y condiciones de trabajo.

2.6. Jvenes entre educacin y trabajo


Una manera de conocer la situacin de la juventud es mediante el anlisis de su relacin con respecto al
estudio y al trabajo y la fase intermedia, la transicin escuela trabajo. Esta ltima se puede definir como
el espacio entre la conclusin de la educacin (por terminacin del ciclo escolar o abandono escolar) y la
incorporacin razonablemente definitiva al trabajo, como actividad nica o compatibilizando ambas
opciones. En la regin de Amrica Latina, las estadsticas muestran que para la mayor parte de los y las
jvenes el estudio y el trabajo son opciones excluyentes. Adems hay un significativo 20% de la poblacin
10

OIT 2013, Trabajo Decente y Juventud. Polticas para la accin.

30

juvenil que no estudia ni trabaja. Por otra parte, entre los que trabajan es importante identificar aquellos
jvenes que se desempean en condiciones de precariedad laboral.
Estas variables permiten construir un mapa laboral de la juventud en Amrica Latina en funcin de su
situacin frente al mercado de trabajo y frente al estudio. En principio, se distinguen 4 grupos:
a.) Slo estudian: se encuentra en esta categora el 34,5 % del total de jvenes de Amrica Latina. Esta
situacin se da principalmente entre los de 15 a 17 aos (62%) y en mucha menor medida entre los de
18 a 24 aos (20%). Dentro de este grupo hay un subconjunto menor integrado por los desocupados
(personas que buscan activamente empleo). A su vez, el porcentaje de mujeres que solo estudian (37,1
%) es mayor que el de los varones (32%)
b.) Estudian y trabajan: se encuentra en esta categora el 12,4 % de la poblacin juvenil de Amrica Latina.
Considerando la perspectiva de gnero, se observa que el porcentaje de mujeres en esta categora
(10,6 %) es inferior al de los varones (14,2 %). A su vez, este grupo se puede clasificar en dos
subgrupos: el de quienes que trabajan en condiciones no precarias y el de quienes lo hacen en
condiciones precarias (sin proteccin social).
c.) Solamente trabajan: se encuentra en esta categora el 32,8 % de la poblacin juvenil de Amrica Latina.
Esta situacin se da principalmente entre los de 18 a 24 aos (44 %) y en menor medida entre los de 15
a 17 aos (12%). Considerando la perspectiva de gnero, se observa que el porcentaje de mujeres en
esta categora (23,7 %) es notablemente inferior al de los varones (41,8 %). A su vez, tambin dentro de
este grupo se pueden diferenciar quienes trabajan en condiciones no precarias y quienes lo hacen en
condiciones precarias.
d.) No estudian ni trabajan (NI-NI): se encuentra en esta categora el 20,3 % de la poblacin juvenil de
Amrica Latina. Son notables las diferencias por gnero ya que el porcentaje de mujeres en esta
situacin es el 28,6 %, mientras que entre los varones es el 12%. Esta situacin tambin est ms
presente entre los y las jvenes de hogares de bajos ingresos. Tambin son muy significativas las
diferencias si se analiza el nivel de ingresos familiar: quienes pertenecen al quintil ms bajo tienen
mayores probabilidades de entrar en esta categora que quienes pertenecen al quintil ms elevado.
Dentro de este grupo se puede diferenciar entre quienes estn buscando un empleo, a quienes se
dedican a las tareas del hogar (fundamentalmente mujeres) y por lo tanto son inactivos/as y a quienes
no trabajan, no estudian, no realizan tareas del hogar y tampoco estn buscando un empleo. Es ste
ltimo subgrupo el ms preocupante pues constituye un ncleo duro de exclusin social y laboral. Del
total de Ni-NI el 24,6 % busca empleo, el 54,5 % se dedica a tareas del hogar y el resto se ubica en la
problemtica categora no trabaja, no estudia y no busca.
Esta clasificacin muestra la gran heterogeneidad de situaciones en las cuales se encuentran los jvenes
respecto al empleo y a la educacin, que requieren intervenciones diferenciadas, desde la poltica
educativa, de empleo y social. Entre todos estos grupos los que trabajan en condiciones precarias, los que
no estudian ni trabajan, pero estn buscando empleo y los que no estudian ni trabajan y tampoco estn
buscando empleo son los grupos que estaran ms expuestos a caer en la exclusin y, con ello, en riesgos
sociales, como por ejemplo la delincuencia.
Lo deseable sera lograr la mayor permanencia posible de los jvenes en educacin, retardando su
participacin en el mercado laboral hasta que su mayor calificacin profesional les permita una mejor
insercin laboral. En este contexto, sera un objetivo a lograr que un porcentaje significativo de jvenes,
especialmente aquellos entre 15 y 17 aos, se dedique solamente a estudiar.
Asimismo, las diferencias de gnero que existen en las cifras expuestas confirman que se ha alcanzado una
igualdad de oportunidades en el plano educativo, pero no en el rea de trabajo y ms an en la situacin de
la inactividad. Asimismo, una mayor participacin femenina en la educacin se demuestra sobre todo en los

31

pases del Cono Sur, lo que sugiere que la igualdad en el rea educativa se da mayormente en los pases de
mayor desarrollo relativo, con mayores recursos en educacin y mayor instruccin en las generaciones
anteriores.

2.7. Las realidades diversas de los grupos juveniles


Como se explic ms arriba, los jvenes constituyen una realidad heterognea por lo que no puede
hablarse estrictamente de una sola juventud, sino que se deben reconocer diversos factores condicionantes
(la clase social, el gnero, el nivel educativo alcanzado, el lugar de residencia, la pertenencia a ciertas razas
o etnias, la cultura, etc.) que afectan de manera diferenciada a un conjunto amplio y variado de grupos
juveniles, que definen identidades, valores culturales y pertenencias. En nuestras sociedades
latinoamericanas estas identidades suelen ser, al mismo tiempo, factores de discriminacin y vulnerabilidad
en el proceso de insercin en el mercado de trabajo de estos grupos.
Brevemente, intentaremos caracterizar solo algunos de esos grupos que se encuentran en situacin de
desventaja en el mercado de trabajo, sin la pretensin de realizar una descripcin exhaustiva que
contemple las realidades variadas en las cuales estn inmersos los y las jvenes latinoamericanos/as.
2.7.1. Jvenes del mbito rural11
Las personas jvenes residentes en reas rurales enfrentan restricciones importantes para su desarrollo
laboral por las escasas oportunidades de empleo que se ofrecen en el campo. A nivel de la regin,
alrededor del 22,7% de los jvenes son residentes en reas rurales, lo que en trminos absolutos
corresponde a 23 millones de individuos. La evolucin de largo plazo de la poblacin urbana y de la
poblacin rural muestra diferencias marcadas. En efecto, mientras a consecuencia del llamado bono
demogrfico la poblacin urbana seguir creciendo durante los prximos aos, en las reas rurales, la
poblacin ya ha comenzado a disminuir por efecto de la reduccin de las tasas de natalidad y tambin a
consecuencia de las migraciones.
Por el aislamiento relativo de vastas zonas en el mbito rural se puede observar una escasez o hasta una
carencia de servicios pblicos y de comunicaciones, de oportunidades de educacin y formacin y opciones
reducidas de ocupaciones posibles, ya que en el mundo rural la produccin se concentra en unas cuantas
actividades con fuerte presencia del sector agrcola. Muchos/as jvenes de zonas rurales desean migrar
hacia zonas urbanas en bsqueda de mayores opciones de formacin, de ingresos y de desarrollo personal
y profesional. Esta situacin es todava ms acuciante entre la poblacin rural indgena, que generalmente
vive en los lugares ms aislados y que, en algunos pases, se debe enfrentar a la destruccin y degradacin
de su base de subsistencia y su cultura por causa de proyectos de extraccin masiva de recursos naturales
en las reas donde viven.
La primera causa que origina el proceso migratorio hacia las ciudades es el deseo de educarse. Luego,
quienes reciben su educacin en la ciudad tienden a quedarse all, puesto que las habilidades y destrezas
adquiridas en el sistema escolar estn muy poco relacionadas con las necesidades de desarrollo local rural.
Por el contrario, los jvenes y las jvenes que permanecen en el mbito rural, al no tener muchas opciones
de acceso a estudios superiores, ven reducidas tambin las oportunidades de obtener puestos de mayor
calificacin. La presencia de personas de origen rural es escasa en grupos ocupacionales de mayor
jerarqua, como profesionales, tcnicos, gerentes, administradores y funcionarios

11

La fuente de la cual se ha obtenido la informacin estadstica que permiti la elaboracin de este apartado es: DIRVEN, M 2010:
Juventudes rurales en Amrica Latina hoy: fortalezas y desafos con acento en el empleo, Procasur, Oportunidades Rurales, FAO,
Ford Fundation, Ministerio de Agricultura y Desarrollo Rural de la Repblica de Colombia, FIDA.

32

Las diferencias en las oportunidades de acceso a la educacin entre las zonas urbanas y las rurales son muy
importantes en todos los pases de Amrica Latina; esas diferencias se acentan si se toma en cuenta la
educacin superior y universitaria. En este sentido, las desigualdades educativas ms acentuadas se dan en
Bolivia y Honduras y son relativamente menores en Chile, Costa Rica y Republica Dominicana.
Asimismo, los ingresos en el medio rural son menores que los que se obtienen en los centros urbanos, lo
que responde no solo a un menor costo de vida, sino tambin a niveles de calificacin generalmente bajos
que se corresponden con bajas remuneraciones. Analizados 15 pases (Bolivia, Per, Nicaragua, Panam,
Paraguay, Colombia, Honduras, Guatemala, Brasil, El Salvador, Ecuador, Mxico, Costa Rica, Repblica
Dominicana y Chile) se observa que el ingreso econmico producido por el trabajo de los y las jvenes
urbanos/as es ms del doble que el de los y las jvenes rurales. Esta desigualdad es mayor en los casos de
Per, Nicaragua, Panam y Bolivia, mientras que en Costa Rica y Republica Dominicana el panorama es ms
equitativo.
Tambin en trminos de proteccin social se demuestran desigualdades frente a la poblacin urbana.
Especficamente en relacin a los servicios de salud, a pesar de su extensin al mbito rural en los ltimos
aos, an existen fuertes diferencias: la cobertura de la juventud del rea urbana triplica a la de la juventud
del rea rural12.
En relacin a los niveles de desempleo, en todos los pases el desempleo juvenil urbano es superior al rural.
Esta aparente situacin ventajosa desaparece si se toma en cuenta la alta estacionalidad del empleo rural,
especialmente el agrcola, en virtud de la cual en pocas de poca demanda laboral muchas de las personas
residentes en reas rurales que no trabajan declaran no estar buscando activamente empleo, por lo cual no
son consideradas desempleadas sino inactivas. Tambin es notorio que la participacin de las mujeres
jvenes en la fuerza laboral rural sigue siendo mucho menor que la de los hombres.
La condicin rural hoy es ambigua: por un lado puede significar un menor acceso a servicios, menores
oportunidades de ingresos medianos y altos. Pero por otro lado es tambin un espacio de oportunidades
para los y las jvenes, que se puede dar a travs del aprovechamiento de los cambios tcnicos y
tecnolgicos para mejorar la produccin, la vinculacin de la actividad agropecuaria con la industrial y los
vnculos con los mercados externos. Tambin en la conservacin de espacios naturales, en el agroturismo y
en la produccin agrcola aparecen nuevas oportunidades econmicas, de crecimiento productivo, de
empleo y de realizacin personal.
Algunos autores han identificado 5 vas para el mejoramiento de las condiciones de vida y de los ingresos
de la juventud rural13: aumento de la productividad y la produccin en la agricultura (qu incluye un salto
tecnolgico en las unidades de pequea escala) y promover el acceso por parte de los y las jvenes a la
propiedad de la tierra; el empleo no agrcola en una residencia rural (ERNA), para el cual los jvenes, que
tienen ms aos de educacin que los adultos, poseen ventajas comparativas; la migracin, que somete a
los y las jvenes rurales a la competencia con sus pares urbanos ; la dependencia de transferencias pblicas
(subsidios) o privadas (remesas) y una combinacin de dos o ms vas.
En 2008 la Conferencia Internacional del Trabajo, de OIT, adopt una Resolucin relativa a la promocin
del empleo rural para reducir la pobreza. En 2011 el Consejo de Administracin de OIT respald una
estrategia para impulsar el desarrollo rural que se incorpor en un gran nmero de Programas de Trabajo
Decente por Pas. La prioridad de la OIT supone: mejorar la produccin de informacin en el medio rural;
incluir el mbito rural a las polticas nacionales de empleo; perfeccionar las cadenas de valor rurales; crear
y mantener infraestructura rural; ampliar los sistemas de formacin en las zonas rurales y desarrollar las
12

Promedio de 10 pases. Fuente: OIT. Trabajo decente y juventud en Amrica Latina, Proyecto de Promocin del Empleo Juvenil en
Amrica Latina (PREJAL), Lima, 2010.
13
DIRVEN, M 2010: Juventudes rurales en Amrica Latina hoy: fortalezas y desafos con acento en el empleo, Procasur,
Oportunidades Rurales, FAO, Ford Fundation, Ministerio de Agricultura y Desarrollo Rural de la Repblica de Colombia, FIDA

33

calificaciones requeridas en los espacios locales; promover el espritu empresarial en las micro pequeas y
medianas empresas rurales, incluidas las cooperativas; promover la microfinanciacin y microseguros
rurales; promover la aplicacin de las normas laborales a los y las trabajadores/as rurales; examinar
practicas internacionales a fin de identificar factores de xito en el desarrollo rural, etc.
2.7.2. Jvenes afrodescendientes 14
La juventud afrodescendiente es uno de los grupos ms afectados por procesos estructurales de exclusin,
inequidad y pobreza. Las organizaciones de afrodescendientes plantean que sus jvenes deben
experimentar un triple proceso de exclusin, tnica (por afrodescendientes), de clase (por ser pobres) y
generacional (por ser jvenes); proceso al cual se agrega la discriminacin por gnero en el caso de las
mujeres.
Son afrodescendientes los pueblos y las personas descendientes de la dispora africana en el mundo. En
Amrica Latina y el Caribe el concepto se refiere a las distintas culturas afroamericanas que emergieron de
los descendientes de africanos, y sobrevivieron a la trata y al comercio esclavista que se dio en el Atlntico
entre los siglos XVI a XIX. La afrodescendencia tiene 4 dimensiones: el reconocimiento de la identidad; el
origen comn; la territorialidad y la dimensin lingstico- cultural.
La lucha por el reconocimiento de los derechos e identidad de esta poblacin gener una demanda por
construir y disponer de informacin relevante, confiable y oportuna. En los pases con informacin
disponible a partir de los censos, los y las jvenes afrodescendientes ascendan a 24 millones, de un total de
aproximadamente 81 millones. Brasil es el pas con mayor cantidad de jvenes afrodescendientes, seguido
por Colombia, Ecuador y Panam.
La juventud afrodescendiente es, en general, eminentemente urbana y, por lo tanto, los problemas que
enfrenta son los propios de las ciudades y de su asentamiento en zonas marginales, como consecuencia del
escaso acceso a bienes y servicios pblicos, la violencia, las altas tasas de mortalidad, la discriminacin en el
empleo, entre otras razones. La maternidad temprana, por otro lado, es tanto o ms alta entre las mujeres
pertenecientes a este grupo que entre el resto de las mujeres jvenes
En relacin al capital educativo, clave fundamental para un desempeo ms o menos satisfactorio en el
mundo laboral, los y las jvenes afrodescendientes muestran notables inequidades con respecto al resto de
la poblacin joven, ya que sus niveles educativos tienden a ser inferiores. En Brasil, por ejemplo, el
porcentaje de jvenes afrodescendientes con educacin superior es cinco veces inferior al del resto de los
jvenes; en Ecuador es la mitad. En Uruguay, las brechas tnicas en materia educativa aumentan con la
edad. En Per la desercin escolar de los y las jvenes pertenecientes a este grupo es mayor que la del
resto de la poblacin joven. Las excepciones son Panam y Nicaragua donde la poblacin afrodescendiente
tiene indicadores ms favorables de acceso a la universidad. Por otro lado, las estadsticas muestran que en
el nivel secundario de enseanza las desigualdades originadas en la etnia se mantienen, al menos en Brasil,
Ecuador y Colombia.
En el mercado laboral, uno de los mecanismos discriminatorios ms comunes es el que se basa en el origen
tnico. Los llamados blancos estn ms concentrados en la parte superior de la jerarqua ocupacional y
los afrodescendientes se sitan en los estratos ms bajos.
Un estudio realizado por el CELADE (Centro Latinoamericano y Caribeo de Demografa) en 9 pases (Brasil,
Colombia, Costa Rica, Ecuador, El Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua y Panam) pone en evidencia
que existen mayores porcentajes de jvenes que no trabajan y no estudian dentro de la juventud
afrodescendiente que en el resto de la poblacin joven. La mayor brecha se da en Brasil, donde el
14

La fuente de la cual se han extrado los datos contenidos en este apartado es: CEPAL, 2011: Juventud afrodescendiente en
Amrica Latina: realidades diversas y derechos (in) cumplidos.

34

porcentaje de jvenes de esta etnia que no trabajan y no estudian es un 26 % superior al del resto de la
poblacin joven. En todos los pases examinados los porcentajes de mujeres afrodescendientes que se
encuentran en esta categora (Ni-NI) es muy superior al de los varones del mismo grupo. En los pases
centroamericanos (Costa Rica, Honduras, Nicaragua, Panam, Guatemala), en cambio, las mujeres jvenes
afrodescendientes que no estudian ni trabajan representan un porcentaje inferior al del resto de las
mujeres jvenes.
Si se analizan las tasas de actividad, la poblacin joven afrodescendiente muestra niveles muy inferiores a
los del resto de la juventud, salvo en Ecuador, El Salvador y Panam. Tambin en relacin a este indicador,
la brecha tnica suele ser mayor entre los varones jvenes que entre las mujeres jvenes.
De la misma manera, si se analiza el fenmeno del desempleo se puede observar que las tasas de la
juventud afrodescendiente son superiores a las del resto de los jvenes, salvo en El Salvador, donde los
indicadores prcticamente se igualan. Si a este anlisis se agrega la variable sexo, las diferencias se
amplifican, ya que las tasas de desempleo de las mujeres jvenes afrodescendientes son muy superiores
(duplican o triplican) a las del resto de las jvenes.
Debido a que en su mayora son residentes de reas urbanas, un porcentaje importante de las y los jvenes
afrodescendientes se inserta laboralmente en el sector terciario de la economa y en el trabajo asalariado,
en comparacin con el resto de los jvenes. Sin embargo, no gozan de mejores condiciones de trabajo. En
Brasil, por ejemplo, los ingresos de las personas de este grupo son inferiores a los del resto de los jvenes,
incluso en los tramos ms educados. La brecha es mayor si se compara a las mujeres jvenes
afrodescendientes con el resto de las mujeres jvenes.
En definitiva, ser hombre blanco asegura mayores posibilidades de alcanzar ms aos de estudio y
mejores ingresos, mientras que ser mujer negra supone justamente lo contrario 15
Considerando el marco descrito, la generacin de condiciones de igualdad de oportunidades de educacin
y de empleo para la poblacin joven afrodescendiente es un desafo clave para las polticas pblicas. La
Convencin Iberoamericana de derechos de los Jvenes reconoce que stos tienen derecho al trabajo, a la
igualdad de trato y oportunidades en el trabajo, a la formacin profesional, a la proteccin social, etc. A su
vez, la Declaracin y el Programa de Accin de Durban abogan por la eliminacin de la discriminacin racial
estructural y por la igualdad de oportunidades en el empleo.
2.7.3. Jvenes indgenas16
Resulta difcil brindar una cifra que permita establecer la magnitud de la poblacin indgena en cada pas de
la Regin, debido a los problemas relacionados con la identificacin tnica en las fuentes de datos. En
general, los resultados de los censos han sido sumamente criticados por adolecer de subestimaciones e
inconsistencias. No obstante estas limitaciones, se puede afirmar que los pases con mayor cantidad de
jvenes indgenas son Mxico, el Estado Plurinacional de Bolivia y Guatemala, con ms de un milln de
personas cada uno. No se dispone de cifras confiables en Per, pas que seguramente liderara el ranking.
Tambin resulta muy importante contar con informacin que permita identificar el pueblo de pertenencia,
ya que existe una importante heterogeneidad en el status socio-poltico que alcanzan los distintos pueblos.
El peso demogrfico de cada pueblo determina situaciones diferenciadas en las condiciones de vida de los
jvenes en funcin de su pertenencia. En algunos pases se observa un peso relativo significativo de uno o
dos pueblos con respecto al total de ellos. En Chile, por ejemplo, la poblacin joven Mapuche representa el
87% del total de jvenes indgenas. En Bolivia, el 89 % de los jvenes indgenas es Quechua o Aymara. Los
15

Bello, Alvaro y Paixao, Marcelo 2009 Una mirada a la situacin de los derechos de los afrodescendientes en Amrica Latina,
Serie Poblacin y Desarrollo N 87, Santiago de Chile, CEPAL.
16
La fuente de la cual se han extrado los datos contenidos en este apartado es: DEL POPOLO, F y otros 2009: Juventud indgena y
afrodescendiente en Amrica Latina: inequidades sociodemogrficas y desafos del polticas, OIJ

35

pueblos Lenca constituyen la mayora en Honduras; los Misquitos en Nicaragua; los Ngbes en Panam; los
Wayu en la Repblica Bolivariana de Venezuela. El 95 % de los guatemaltecos pertenece a la familia
lingstica maya (que comprende numerosos pueblos). En Paraguay el 53 % de los jvenes indgenas
pertenece a la familia lingstica Tupi- Guaran.
La poblacin indgena de Amrica Latina es an ms joven que el resto de la poblacin; ello se refleja en
pirmides poblacionales con bases ms amplias y cspides ms pequeas. Salvo en el caso de Chile, en los
dems pases con poblacin indgena el peso de los nios y las nias respecto del conjunto de la etnia es
muy relevante, mayor que el de la juventud.
Diversos factores impulsan movimientos migratorios del mbito rural al urbano, entre los que se destacan
la falta de territorio y los desalojos forzados, la presin demogrfica sobre sus tierras, las usurpaciones
llevadas a cabo por las empresas nacionales e internacionales, la degradacin ambiental, la pobreza, la falta
de agua y la bsqueda de mejores oportunidades educativas y econmicas. Sin embargo, los asentamientos
indgenas en las ciudades son fuente de preocupacin por su establecimiento en zonas marginales a
menudo con pocas oportunidades econmicas y accesos a servicios. En estos asentamientos, la prdida de
identidad y los cambios culturales acarrean sentimientos de falta de pertenencia, situacin que, en casos
extremos, puede tener implicancias para la salud mental de los y las jvenes indgenas.
En materia educativa, en la mayora de los pases latinoamericanos la juventud indgena enfrenta
dificultades en el acceso y en la permanencia en el sistema educativo, siendo uno de los grupos ms
desfavorecidos. La situacin de las jvenes es peor porque no son muchas las que logran terminar la
educacin primaria y acceder a la secundaria. Un alto porcentaje de ellas es analfabeta funcional y
monolinge.
La juventud indgena presenta menos aos de educacin que el resto de la poblacin, en cualquier tramo
etario. Sin embargo, este grupo ha mejorado su nivel educativo de una generacin a otra, en mayor medida
que el resto de la poblacin. A pesar de esta mejora, los porcentajes de poblacin con altos niveles
educativos siguen siendo muy bajos. Por ejemplo, en Paraguay un 3,4 % de la poblacin indgena de 30 a 59
aos ha alcanzado el nivel secundario mientras que en la generacin siguiente este porcentaje asciende al
9,8 %. Chile es un caso notorio: la poblacin indgena que alcanz 7 aos de educacin asciende al 18,2 %,
entre los mayores de 60 aos; al 60 %, entre las personas de 30 a 59 aos y al 85 %, entre los y las jvenes.
La mejora educativa entre las generaciones puede estar vinculada con la promocin de polticas educativas
para los pueblos indgenas, dentro de las cuales la Educacin Intercultural Bilinge se convirti en una de
las principales reivindicaciones. Sin embargo, estas polticas an no llegan a plasmarse en mayores niveles
de permanencia en el sistema.
Asimismo, las brechas tnicas en la educacin son significativas. En la generacin joven (de 15 a 29 aos),
en la mayora de los pases la mayor parte posee entre 0 y 6 aos de escolaridad, a diferencia del resto de
los jvenes que tiene mayoritariamente 7 aos y ms. Los peores indicadores se observan en Paraguay
(63,7 % de los jvenes tienen entre 0 y 3 aos de escolaridad) y Guatemala (55,3%). En el otro extremo, el
85 % de los jvenes indgenas de Chile y Argentina tienen 7 aos de estudio o ms.
En general, en toda la regin son muy pocos los y las jvenes indgenas que alcanzan el nivel universitario.
En Chile, por ejemplo, a pesar de los logros en el secundario, el acceso a la universidad sigue siendo
particularmente difcil para los jvenes indgenas por las distancias geogrficas, los costos econmicos, la
estigmatizacin y la discriminacin.
En relacin al gnero, las mujeres indgenas son las que menos oportunidades tienen de acceso al trabajo,
a la educacin, a la tierra, a la salud y a la justicia. Con excepcin de Chile, las brechas educativas entre las
jvenes indgenas y las no indgenas son mayores que las que se verifican entre varones indgenas y no
indgenas. Al interior de la poblacin indgena, las brechas de gnero son mayores que las que existen en el

36

resto de la poblacin. Para las jvenes indgenas, la maternidad temprana, la dedicacin a los trabajos
domsticos, los costos de los traslados hacia las escuelas, la violencia o las agresiones sexuales que pueden
sufrir en los traslados as como la poca valoracin que se atribuye a la educacin de las mujeres son
factores que conspiran contra el efectivo ejercicio del derecho a la educacin. Con todo, las brechas de
gnero en materia educativa varan entre pases.
Es internacionalmente reconocido el principio de que la educacin debe incorporar la promocin de las
lenguas indgenas, ya que el idioma es un medio esencial para transmitir la cultura y los valores. Lo ms
frecuente es que los y las jvenes dominen el castellano y su lengua propia. Sin embargo, la mayor
proporcin de personas que solo habla el castellano se encuentra entre la juventud, sobre todo entre los y
las residentes en reas urbanas.
La discriminacin tambin est presente en materia de empleo. La insercin en el mercado de trabajo
resulta heterognea entre los pases de la regin. La juventud indgena registra en general menores tasas
de actividad que el resto. Si bien la menor participacin puede estar indicando una mayor permanencia en
el sistema educativo, ste no es el caso de los y las jvenes indgenas, ya que el porcentaje de los que no
trabajan y no estudian es mayor que en el resto de la poblacin. Este fenmeno se acenta en el caso de las
mujeres. La participacin en el mercado de trabajo es mayor en las reas urbanas que en las rurales, pero
en ambos mbitos se mantienen las diferencias por sexo, lo cual da cuenta de la doble discriminacin en
perjuicio de las mujeres.
Debido a sus menores niveles educativos y a la discriminacin tnica racial la juventud indgena tiene ms
dificultades para encontrar empleos y cuando se insertan obtienen puestos de trabajo ms precarios. La
insercin en el sector primario resulta relativamente ms alta entre los y las jvenes indgenas rurales que
entre los no indgenas de ese contexto. Ms de la mitad trabaja en el sector primario alcanzando 85% en
Honduras, Paraguay y Panam. En las reas urbanas, los jvenes indgenas ocupados se insertan
relativamente menos en el sector terciario que los no indgenas. Por el peso del servicio domstico, las
mujeres tienen una insercin mucho mayor en el sector terciario, tanto en el mbito urbano como en el
rural.
Tanto en la ciudad como en el espacio rural se ha producido un aumento del trabajo asalariado en casi
todos los pases; aunque entre la juventud indgena del mbito rural hay altas proporciones de
trabajadores/as por cuenta propia o familiares no remunerados. Si bien este fenmeno se liga con formas
tradicionales de produccin implica tambin una falta de proteccin de parte de la seguridad social y en
materia de salud.
Las mismas normas internacionales que promueven un mejoramiento de las condiciones de empleo, de
acceso a la educacin y a la salud mencionadas respecto de los jvenes afrodescendientes tienen vigencia
para los pueblos indgenas, como por ejemplo el Convenio 169 de la OIT y el Plan de Accin de Durban. El
Foro Permanente para las Cuestiones Indgenas tambin se ha expresado en el mismo sentido, as como la
Declaracin de las Naciones Unidas sobre los derechos de los puebles indgenas.

2.8. Juventud y migracin laboral


Se estima que ms de 20 millones de latinoamericanos y caribeos viven fuera de su pas, buena parte de
ellos son jvenes. A esta cifra se suma una proporcin significativa de jvenes que migrara de sus pases si
tuviera la oportunidad de hacerlo. El acto de la migracin se da tras un proceso complejo, una suerte de
tnel, que tiene varias etapas (los que tienen expectativas de migrar, los que planean hacerlo, los que
estn haciendo trmites y los que migran) y en cada una de ellas es necesario llevar a cabo distintos tipos
de intervenciones, a fin de que la experiencia migratoria afecte positivamente a las trayectorias de vida y
trabajo de los y las jvenes.

37

En el mundo del trabajo las poblaciones migrantes suelen sufrir discriminacin por su color o su origen, su
religin, o por una combinacin de estos motivos. Pero tambin los y las migrantes pueden encontrarse en
situacin desfavorable sencillamente por su condicin de tales. En muchos casos se desempean en
trabajos peligrosos y hasta degradantes, en los cuales la proteccin legal suele ser insuficiente cuando no
inexistente. Por el tipo de trabajos que realizan, las mujeres y nias son particularmente vulnerables
cuando son empleadas para trabajar fuera de su pas de origen: pueden ser objeto de violencia por razn
de gnero y de abuso sexual. La falta de documentacin agrava la situacin, pues es el origen de las
contrataciones ilegales, sin proteccin, sin derechos y expuestos a situaciones de explotacin.
Las diferentes situaciones en las cuales las personas jvenes migrantes se ven afectadas son:
los emigrados ya en el pas de destino;
jvenes en proceso de migracin que a veces emigran de manera individual o a travs de
intermediarios;
Jvenes que son migrantes secundarios, esto es, que acompaan a sus padres o cnyuges, que son
quienes tuvieron la motivacin principal para migrar;
Jvenes que migran por razones de calificarse, proceso que en realidad es, o debera ser, circular;
Jvenes que retornaron a los pases de origen tras una experiencia migratoria;
Jvenes que no han migrado, pero se vieron afectados por la migracin de algn familiar y, en
algunos casos, reciben remesas que envan los familiares;
los potenciales migrantes.
En definitiva se debe tratar de lograr que la migracin no represente un riesgo sino una oportunidad para
las personas jvenes, tanto en el pas de origen como en el de destino. Para ello las polticas deben tener
en cuenta las distintas etapas del proceso migratorio:

Para los/as potenciales migrantes, se requieren acciones preventivas, con esquemas de


informacin coordinada que incorporen el tema migratorio a los sistemas de orientacin e
intermediacin laboral.
Para los/as jvenes que van a migrar se requieren acciones preparatorias. Adems de las
polticas de orientacin y asistencia para un adecuado proceso migratorio, se requieren
intervenciones que mitiguen ciertos riesgos en caso de presentarse alguna contingencia
(portabilidad de la seguridad social) o potencien las oportunidades que se les puedan
presentar a los jvenes en los pases de destino (certificacin de habilidades o
competencias).
Para los emigrados o para los retornados se requieren polticas de vinculacin, informacin
sobre derechos, retorno seguro o utilizacin de las remesas. Para los jvenes que migran
acompaando a otros familiares se requieren medidas de insercin tanto educativa como
laboral en los pases de destino.

38

Bibliografa recomendada
Bello, Alvaro y Paixao, Marcelo Una mirada a la situacin de los derechos de los afrodescendientes en
Amrica Latina, en Afrodescendientes en Amrica latina y el Caribe: del reconocimiento estadstico a la
realizacin de derechos, Serie Poblacin y Desarrollo N 87, CEPAL, Santiago de Chile, 2009.
Busso, Gustavo: Vulnerabilidad social, nociones e implicancias, CEPAL, Santiago de Chile, 2001.
http://www.cepal.cl/publicaciones/xml/3/8283/GBusso.pdf
CEPAL, 2011: Juventud afrodescendiente en Amrica Latina: realidades diversas y derechos (in) cumplidos.
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CEPAL: Juventud y Cohesin Social en Iberoamrica. Un modelo para armar. Santiago de Chile. Octubre
2008.
http://www.eclac.org/publicaciones/xml/2/34372/Juventud_Cohesion_Social_CEPAL_OIJ.pdf
DEL POPOLO, F y otros, Juventud indgena y afrodescendiente en Amrica Latina: inequidades
sociodemogrficas y desafos del polticas, 2009, OIJ
http://www.oij.org/file_upload/publicationsItems/document/EJ1264093002.pdf
DIRVEN, M: Juventudes rurales en Amrica Latina hoy: fortalezas y desafos con acento en el empleo,
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http://www.relajur.org/tema%20del%20mes/JUVENTUDES%20RURALES%20EN%20AMERICA%20LATINA%2
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http://www.eclac.org/publicaciones/xml/5/4655/lcl1146e.pdf
Moreno Belmar, Juan y Villalobos, Jos. Algunos datos sobre juventud rural en Amrica Latina y Colombia,
PROCASUR-FIDA, Santiago de Chile, 2010
http://www.relajur.org/downloads/juventud.rural.america.latina.y.colombia.procasur.PDF
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PNUD. Actualidad Afrodescendiente en Iberoamrica. Cuadernos SEGIB- PNUD N 1
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http://www.eclac.org/publicaciones/xml/9/7889/lcl1588-P.pdf

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Ejercicio final
El objetivo de este ejercicio es la identificacin de grupos de jvenes en situacin de vulnerabilidad o de
exclusin. En el mbito de su pas, por favor piense en aquellos grupos que tienen dificultades de insercin
laboral, porque presentan condiciones de vulnerabilidad.
Se solicita:
1. Elabore un listado de los factores de vulnerabilidad de los jvenes en su pas (por ejemplo: gnero,
pertenencia a grupos tnicos, nivel socioeconmico, zona de residencia -urbana/rural,
determinadas zonas geogrficas en el pas-, nivel educativo u otras)
2. De todos los factores de vulnerabilidad, cules son los dos o tres que inciden ms negativamente
en los jvenes de su pas para el logro de un trabajo decente?
3. Combine estos factores y de esta manera construya los grupos que tienen mayores dificultades
para lograr trabajo decente.
Ejemplos: a.) jvenes adolescentes (15 a 19 aos), mujeres y de nivel socioeconmico bajo o
b.) mujeres jvenes, con bajos ingresos y bajos niveles educativos;
c) jvenes afro-descendientes en la zona norte-costera del pas.
4. Intente una breve caracterizacin de, al menos, dos de esos grupos de jvenes y una descripcin de
las dificultades que enfrentan en el mercado de trabajo.
(No ms de 3 o 4 pginas en total por favor!)

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