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SOBRE VERDAD Y PROGRESO (EN RELACIN CON FOUCAULT)

Por lo que recuerdo de lo que en su da le de Foucault, yo sito su arqueologa del


conocimiento en la lnea de los que ponen su empeo en buscar bases slidas para un
conocimiento ms verdadero a partir de crtica radical del conocimiento dado por
vlido. Una de las cosas importantes que demuestra es que en determinadas pocas se
emplean procedimientos para llegar a la verdad que el tiempo muestra como errneas.
As, el mtodo analgico que aborda en la primera parte de Las palabras y las cosas,
este que consista en establecer un vnculo entre realidades a partir de analogas
formales (no s si utiliza este ejemplo, pero si no, lo hace con otros similares: la hoja de
la planta llamada pulmonaria, que recibe el nombre a partir de su semejanza con un
pulmn humano; de modo que de esa semejanza se deduce que la infusin de esa hoja
tiene propiedades curativas para los males del pulmn). Esta forma de conocimiento,
que pervive en la cultura popular, al menos residualmente, se basa en la creencia de que
el mundo, las cosas, nos enva mensajes que podemos comprender si observamos
atentamente. Es una forma de conocimiento que sirve igualmente de base a la cultura de
las herboleras que a la mntica de los arspices o los augures. Se trata de preguntarle
cosas al mundo y esperar que responda por medio de analogas que podemos intepretar.
Y ese modelo de conocimiento fue dominante durante pocas enteras, y alcanz enorme
poder.
Pero es que otro aspecto fundamental de la obra de Foucault es la relacin que establece
entre el conocimiento y el poder, el anlisis del modo en que conocimiento y poder
estn interconectados sobre todo a partir de las instituciones que generan e imparten
conocimiento, verdad, justicia-, y del modo en que el poder se convierte en
administrador de la verdad para autoafirmarse, para generar impresin de legitimidad,
para perpetuarse y crecer, en definitiva. Recuerdo haber ledo parte de un libro en el que
analizaba el discurso de ciertas sentencias judiciales (que son algunas de las expresiones
mximas de discurso dotado de poder, del poder de matar, incluso, o de privar de
libertad) y del anlisis se desprenda que, bajo el amparo del poder de la institucin o
del cargo, discursos privados del ms mnimo rigor intelectual adquieren valor de
verdad, y tienen el poder de destruir la vida, o de distribuir los recursos, o de alterar la
realidad en favor de unos y en perjuicio de otros. Someter a una crtica implacable ese
tipo de discursos va unido a una cierta idea de progreso? Supongo que s. Revelar que
una buena parte de las verdades de las ciencias de las humanas y de las otras- estn
al servicio del poder es un progreso? Pues probablemente tambin. En la misma medida
en que la crtica de Voltaire a los prejuicios del Antiguo Rgimen favoreci la
Revolucin, la arqueologa radical de Foucault puede ayudar, junto con otras maneras
tambin radicales de entender (o de no entender) el mundo, a crear un caldo de cultivo
del que surja una visin nueva y mejor del mundo. Puede. No lo s. Pero hay que
reconocer que su discurso, si bien cuenta con el respeto intelectual de muchos, no
parece ligado a ningn poder de los que realmente actan en la transformacin de la
realidad. A pesar de que debera tener un peso enorme entre quienes quisieran
transformar las estructuras que administran el conocimiento y el poder, no creo que
tenga mucho eco en ese mbito.
Al principio he hablado un poco alegremente de un conocimiento ms verdadero. Eso
implica, en principio, cierta dosis de fe en que pueda haber algo a lo que llamemos
verdad. El caso es que el conocimiento racional no parece capaz de suministrar
verdades de carcter absoluto, indudables y permanentes. En ese terreno, la razn tiene
la guerra perdida frente a la fe, y la ciencia no puede suplantar a la religin como

suministradora de material de ese tipo. Sin embargo, parece como si los seres humanos
fueran incapaces de mantenerse en pie en un mundo en que toda verdad que proporciona
el conocimiento racional (cientfico, humanstico, filosfico) es siempre
manifiestamente mejorable, transitoria y siempre sustituida por otra verdad que
simplemente explica ms cosas. Es, creo yo, la herencia que ha dejado en el espritu
humano una tradicin bimilenaria de verdades reveladas y dogmas de fe (y, tambin, la
otra herencia, la humanstica, que otorga al ser humano, en tanto que poseedor de un
alma semejante a la de los ngeles, la capacidad de conocer la Verdad). Los seres
humanos tienden a sobrevalorar su capacidad de conocer. No se resignan a ser pequeas
criaturas en un mundo sin dios que van, generacin tras generacin, descubriendo
torpemente cmo funcionan pequeas parcelas del universo y de s mismos. Aspiran a la
Verdad, y, como las fuerzas y la vida no les alcanzan, inventan simplificaciones que les
expliquen el todo. Lo que es ms confortable para el espritu que vivir en la
incertidumbre, en el temor a estar radicalmente equivocado, o a que las cosas no tengan
el sentido que les hemos dado, o a que simplemente no tengan un sentido que podamos
encontrar en nuestras cortas vidas.
Y esto ltimo tiene tambin que ver con otro trmino que he utilizado con bastante
alegra, el de progreso, que tambin tiene mucho que ver con una determinada
concepcin del tiempo y de la Historia unidas a una concepcin teleolgica de carcter,
dira yo, tambin religioso, basada en la idea de que existe una fuerza en el universo que
conduce las cosas hacia el bien. Pero lo cierto es que la idea de progreso es
enormemente problemtica, entre otras cosas porque no hemos llegado a un acuerdo
acerca de cul es ese bien que perseguimos y, por lo tanto, no estamos en condiciones
de saber si el devenir de la humanidad nos acerca o nos aleja de l. Habra que trabajar
un poco sobre eso, sobre qu es el bien que perseguimos para la humanidad y para el
mundo antes de saber si progresamos o si avanzamos hacia el desastre.