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SEMILLAS OLEAGINOSAS

Importancia mundial
Las plantas oleaginosas constituyen uno de los grandes grupos de cultivos de
mayor produccin, investigacin, experimentacin y comercializacin mundial;
precisamente por ser plantas tiles, cuyas semillas, granos o frutos tienen un alto
porcentaje de cidos grasos y protenas de alta calidad.
Diez son los cultivos que en la actualidad son los de mayor produccin y cotizados
en los mercados de todo el mundo; a saber: soya, canola, crtamo, algodn,
girasol, olivo, maz, lino, cacahuate y ajonjol.
Origen y desarrollo
lo cual significa que Mxico cuenta con tierras que presentan condiciones
agroecolgicas adecuadas para el cultivo de oleaginosas y cuenta tambin con
germoplasma indispensable para la conservacin e hibridacin de nuevas
especies. No obstante, an con la ventaja que tiene Mxico de ser un pas con
oleaginosas silvestres, el consumo de aceite lquido da inicio durante la Colonia, y
la extraccin comercial de aceite prcticamente inicia en el siglo XIX.
Cada uno de los cultivos de plantas oleaginosas se realiza en condiciones
agroecolgicas
especficas,
y
suelen
existir
marcadas
diferencias
socioeconmicas entre los agentes que los producen. La mayor parte de estos
cultivos son anuales, tienen respuesta relativamente rpida ante cambios en el
entorno econmico y, la mayora de los productos alimenticios que se fabrican con
frutos y semillas oleaginosas pueden utilizar casi cualquier tipo de oleaginosa, sin
que se presenten cambios en la composicin, sabor o textura del producto; es
decir, son intercambiables o de fcil sustitucin.
Estas tres caractersticas del cultivo: agroecolgicas, econmicas y fcil
sustitucin, hacen de las oleaginosas productos necesarios en la economa
mundial, sumamente interesantes y atractivos para productores, industriales y
consumidores; pero tambin, presentan cierto grado de riesgo en toda la cadena
productiva, porque entran en un mercado de produccin, distribucin y precios
muy competitivos.
Usos y aplicaciones
Existe una gran variedad de oleaginosas que se utilizan de muy diversas maneras;
por ejemplo la aceituna, las semillas de girasol, del cacahuate y de la almendra se
disfrutan en forma natural; o bien, se les ha encontrado gran cantidad de usos,
como la fibra textil del algodn y del lino, como tintura en el caso del crtamo o los
aceites para combustibles. Sin embargo, el mayor provecho de las oleaginosas es
para la obtencin de aceites y mantecas vegetales para cocinar, elaborar pan,

aderezos, frituras y nutracuticos. Con las oleaginosas se preparan pastas para la


alimentacin de animales de corral de sistemas acucolas. Gracias a tecnologas
innovadoras, con las oleaginosas se han creado productos y mercados para
muchos subproductos comestibles y no comestibles que incluyen compuestos de
uso farmacutico, jabones, agroqumicos, barnices, plsticos y combustibles para
automotores como el biodiesel.
Las plantas oleaginosas silvestres fueron seleccionadas por el ser humano hasta
que logr cultivarlas en condiciones favorables y en cantidades significativas. El
cultivo de estas plantas, como el olivo y el crtamo, son tan antiguos como el
origen mismo de la agricultura, la aparicin de las ciudades y de algunos
alfabetos, hace unos 7,000 aos.
El agricultor, el cultivador ha sido siempre un gran conocedor de la ecologa;
observa y estudia los recursos que tiene en su entorno, y selecciona las plantas
que le son ms favorables y las aprovecha de la mejor manera posible. Realiza
experimentos, y a la vez, aprende, disea, desarrolla y pone en marcha nuevas
tcnicas para la siembra de determinadas plantas que le permiten mejorar su
alimentacin y su vida; aunque, por supuesto puede contar con ms y mejores
alimentos para la poblacin local.
El desarrollo de sistemas agrcolas cada vez ms eficientes ha sido una actividad
permanente en todas las sociedades del mundo. Para mantener una poblacin
estable y sana es necesario brindar seguridad alimentaria; en otras palabras, tener
cultivos de mayor rendimiento, que se desarrollen en el menor espacio posible,
con la mejor calidad y al menor costo posible. De esta manera se tienen muchas
ventajas. En principio, se cuenta con un ahorro considerable de energa;
especialmente de agua dulce y tierra laborable, recursos muy limitados que hay
que conservar. Los excedentes agrcolas permiten contar con alimentos en
tiempos de crisis o bien, para exportarlos y de esta manera poder adquirir otros
bienes.
(http://www.oleaginosas.org/cat_57.shtml, consultado (04/08/2015))

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