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La figura de Scrates en la obra Memorabilia de Jenofonte.

*
GermnAguileraMuoz.
gaguilera@ug.uchile.cl

Introduccin.
Para hablar de Scrates, ya sea de su filosofa, de su tica, de su pedagoga o incluso como mera
figura histrica, se requiere de manera casi irremediable tomar una postura frente a la denominada
cuestin socrtica.1 Y es que sin duda siempre el trabajo del historiador o fillogo respecto a la figuras
de la antigedad griega, estar velado por una distancia casi insoslayable, pero que no disminuye en
ninguna medida el inters sobre tpicos como ste, que se repiten una y otra vez a lo largo del tiempo
en las obras de los estudiosos. As una de las vas ms tiles para intentar estrechar las dificultades,
consiste en la revisin directa de las fuentes, y establecer desde all algunos criterios bsicos que sirvan
como guas a la hora de proseguir la investigacin. Dichos criterios corresponden a las posturas
mencionadas en un principio que han de tomarse ante el problema de Scrates, y que enumeradas a
grosso modo corresponden a la siguientes:2
1.- Desde los comentarios de Aristteles que realiza sobre Scrates y Platn, se ha pretendido
establecer las diferencias entre uno y otro filsofo, adjudicndole al primero la investigacin de
conceptos generales y el mtodo de investigacin inductivo mientras que al segundo se le hace
acreedor de la llamada teora de la ideas.
2.- Otra postura, algo ms problemtica a mi parecer, es considerar la mayor parte de la obra
platnica como fuente histrica, donde lo puesto en boca de Scrates ha de coincidir con su
pensamiento, mientras que cuando su personaje desaparece de los dilogos platnicos tardos, las
consideraciones expuestas corresponderan al propio Platn.3
3.- Una tercera va, algo mas hermenutica aunque no menos significativa, es la propuesta de
Nietzsche de desligarse en alguna medida del problema histrico que se plantea y presentar a
Scrates como una suerte de smbolo de la racionalidad helena as como de su decadencia ,
adems en cierta forma como prefiguracin del cristianismo, ensayando desde esta postura las
crticas haca un optimismo que no sera propiamente griego.
* Ponencia pronunciada el da 4 de noviembre de 2008 en el marco del II Symposio de Estudios Griegos en el Instituto de
Filosofa de la Pontifica Universidad Catlica de Valparaso.
1 Cfr. Louis-Andr Dorion Xenophon's Scrates en Sara Abbel-Rappe, Rachana Kamtekar (ed) A Companion to
Socrates, Blackwell Publishing, 2006. pg. 93.
2 Cfr. Werner Jeager Paideia, FCE, Mxico, 1979 pg. 389-392.
3 Vase A. E. Taylor El pensamiento de Scrates, FCE, Mxico. Quin sostiene y desarrolla esta tesis, que sin embargo
peca por omitir cualquier otra referencia a Scrates y por no considerar la evolucin del propio pensamiento de Platn,
as como niega cualquier posible subjetividad de ste. Para acertadas crticas Vase Werner Jeager op. cit. pp. 389 y ss.

Claramente se puede apreciar en estos criterios la indiferencia con que se aborda la caracterizacin que
hace Jenofonte de la figura de Scrates, pues en los momentos en que se acude a su testimonio es para
fortalecer la tesis propuesta, ya sea mostrando ejemplos provenientes de su obra o incluso
desacreditndolo como fuente. De este modo se ha incubado una opinin ya bastante generalizada de
que Jenofonte es un mero historiador, que no posey la comprensin filosfica necesaria ante las
enseanzas del maestro, y que su literatura corresponde ms bien a meras ancdotas con escaso aporte
terico, donde la pretendida filosofa prctica de Scrates es expuesta tan solo como una suerte de tica
aplicada o como el anlisis de casos particulares. Con esto se repite la perogrullada de decir que en su
obra se muestra a un Scrates ms vivo, menos lejano, como ciudadano comn en sus actividades
diarias, queriendo decir con ello que se muestra a un Scrates menos filsofo, y por tanto a lo sumo se
le reconoce importancia a la obra como fuente para caracterizar la personalidad o el mtodo
pedaggico de ste. Sin embargo, la mayora de estas opiniones, aunque vengan de connotados
estudiosos, no se condicen con una lectura al menos sistemtica de la obra de Jenofonte, por el
contrario normalmente el estudio riguroso se realiza sobre las obras de otros autores, particularmente la
platnica, y las opiniones vagamente emitidas se reservan tan solo para el historiador griego. Ahora
bien, creo que dada algunas instancias dentro del desarrollo actual de los estudios griegos en Chile,
como la traduccin de Las Nubes de Aristfanes realizada por el profesor scar Velsquez publicada en
2005, as como un reciente montaje de sta comedia griega dirigido por el profesor Hctor Garca
Cataldo, y la no tan lejana publicacin en 1998 de una nueva edicin de La tica de Scrates de
Alfonso Gomez-Lobo, contribuyen dentro del pas en alguna medida a fomentar la investigacin y el
desarrollo de la cuestin socrtica. En este contexto, intenta introducirse este trabajo, intentando
abordar el problema desde una arista poco estudiada, pero que creo, puede resultar fructfera, al menos
como invitacin a abordar el problema desde otras perspectivas. Para esta labor hemos querido tomar
de manera especial mas no excluyente, la obra Apomneumata ms conocida como Memorabilia o
Recuerdos de Scrates, por ser probablemente la ms extensa dentro de los escritos socrticos de
Jenofonte, tratando variados temas de forma condensada. Por lo dems, lo que se intentar es exponer,
cuales son los lineamientos filosficos que se expresan sobre Scrates en la obra, y de ser posible
extraer proposiciones tericas y generales desde el anecdotario jenofonteo. De llegar a buen trmino,
quedar por lo dems afirmada la importancia y necesidad de considerar a ste autor para el tratamiento
de la cuestin socrtica.
I) Estructura formal, contenido y propuesta de lectura.
No se pretende realizar aqu un resumen de la obra, pues puede tomarse ya por axioma la

premisa que establece que todo contacto con el texto original ha de ser sin duda mucho ms
provechoso, sin embargo, un anlisis de la estructura formal, como sus libros y captulos, junto con el
contenido de stos, han de permitirnos desarrollar una propuesta de lectura, que sea capaz de extraer la
caracterizacin que hace Jenofonte de la persona de Scrates ms all de lo tpicamente dicho. Si bien
resultara difcil aseverar una estructura claramente definida respecto a su contenido, o algo as como
una estrategia por parte del autor, por lo eclctico que resulta la obra, es posible establecer una divisin
a partir de ciertos contenidos centrales, dicha divisin requerira una justificacin extensa, la cual no se
entrega en vistas de la brevedad, tmese por tanto no como presuposicin filolgicamente sustantiva
sino ms bien como recurso metodolgico, que tienda a guiar la bsqueda de un perfil de Scrates ms
til y con mayor profundidad filosfica que aqul que se suele ver en la obra jenofontea. As la divisin
propuesta es la siguiente:
1.- Libro I, Captulo I Fundamento terico-epistmico de la filosofa socrtica.
2.- Libro I, Captulo II Elementos primarios de la filosofa prctica socrtica.
3.- Libro I, Captulo III-X Continencia socrtica como principio de libertad.
4.- Libro II La amistad dentro de una visin utilitaria de los bienes.4
5.- Libro III Consideraciones prctico-polticas.
6.- Libro IV Consideraciones finales sobre la filosofa prctica.
Cabe sealar que si bien en toda la obra se da paso al tratamiento de casos particulares, con
reflexiones que tienden a entrecruzarse, mostrndose como una suerte de tica aplicada, o como se ha
dicho de forma peyorativa, se exhibe a un Scrates que da sermones morales a sus discpulos. Y que
por lo dems la lectura de los distintos captulos puede resultar tediosa, en vistas a lo poco especulativa
que resulta considerando que hablamos de filosofa al modo de algunos escritos morales romanos
(como las Epstolas de Sneca), y en mayor medida si se considera la variedad de los temas tratados,
creo sin embargo que el criterio con que han de estudiarse ha de ser precisamente el mismo que se ha
tenido en vistas de la filosofa helenstica, e intentar extraer en la medida de lo posible, las
proposiciones que posean un carcter ms terico y general dentro de la obra, para aspirar dentro de los
lmites que ste mtodo impone una reconstruccin de la filosofa de Scrates, al menos de acuerdo
como es expuesta en la obra jenofontea.
II) Fundamentos terico-epistmicos de la filosofa socrticas.
Los dos primeros captulos del Libro I, se han considerado comnmente como una unidad5, que
4 Se ha preferido el adjetivo utilitario antes que utilitarismo, por ser ste ltimo demasiado extemporneo a Scrates, para
si quiera pensar que su tica es utilitarista.
5 Cfr. Jenofonte, Socrticas/Economa/Ciropedia, Editorial Ocano, Barcelona, 1999. pg. XIV.

habra sido escrita con anterioridad que el resto de la obra, pues tratan de la acusacin que fue vctima
Scrates, se menciona en esta Defensa que no ha de ser confundida con la Apologa que este mismo
autor escribe la acusacin con que Scrates fue llevado a juicio, as como adems se ha visto en estos
captulos la respuesta a un posterior panfleto acusatorio de Polcrates, Si bien hay razones
suficientemente validas para creer que lo dicho es as, con ello no se hace referencia alguna a lo que
sobre Scrates mismo se dice, y por consiguiente no nos informa de su figura. En este sentido,
apelando a lo que Scrates expresa como creencia propia dentro de la obra, podemos decir que el
primer captulo de ste libro resulta de suma importancia terica, pues al dar respuesta a la acusacin
de no respetar los dioses de la ciudad e introducir otros nuevos, se da a conocer la postura de Scrates
frente a los posibilidades del conocimiento humano. Al afirmar Jenofonte que Scrates si crea y
veneraba a los dioses, conjuntamente nos da cuenta de la consideracin que hace ste sobre dos dos
esferas de conocimiento independientes, por un lado un conocimiento de tipo racional, inteligible y
comprensible por los hombres, y otro que lo sobrepasa, que esta fuera de su alcance, correspondiente al
de lo divino o demoniaco, cuya nica va de acceso es la adivinacin. As considerado como
fundamento terico-epistmico se pueden establecer las proposiciones en que descansa el giro
antropocntrico de la filosofa socrtica y sus consiguientes consideraciones de carcter prctico,
particularmente ticas. Lo dicho se coloca de manifiesto en las breves lineas siguientes:
Y deca que es menester aprender lo que los dioses nos han dado para aprender; mas que de las
cosas ocultas a los hombres hay que intentar preguntar sobre ellas a los dioses mediante
orculos, que los dioses las indican a quienes son propicios.6

Dicho conocimiento que pertenece a los hombres ha de ser el de ciertas ciencias como la arquitectura,
la agricultura, el clculo, la economa y otras ms, aunque sin embargo lo mximo en ellas se lo han
reservado, deca, los dioses para s7. Estas dos esferas de conocimiento, como postulado epistmico
permiten entender el giro eminentemente prctico que toma la filosofa en Scrates, como reflexin
sobre aquello que ha de afectar directamente la vida humana y que puede ser conocido; es decir tanto la
tica como poltica, que arrastra por lo dems la necesidad de su estudio. Se establecen adems las
limitaciones que la el saber terico pueden tener para el hombre, que son a su vez el punto de partida de
aquel conocimiento de tipo divino en el que queda excluido el hombre. Lo que explica ciertamente la
negativa posicin de Scrates frente a la filosofa natural y la sofstica, que tiene para l por objeto lo
divino, argumentando que la sola contradiccin de las distintas teoras demuestra la imposibilidad de su
cometido, as como si creyesen aquellos que la practican que una vez conocido el principio (arj)
6 Jenofonte, op. cit. pg. 5. (Mem. I, I). Cito de acuerdo a la pgina de la traduccin utilizada y entre parntesis la
ubicacin en la obra Memorabilia.
7 Ibid.

podrn producir lluvias y vientos. Por consiguiente Scrates instigaba a consideracin de asuntos
prcticos concernientes a la esfera humana.
III) Elementos primarios de la filosofa prctica socrtica.
Ahora bien encontrndonos en posesin de una caracterstica terica del pensamiento socrtico,
que justifica la negacin de la filosofa natural, podemos abordar el resto de la obra en bsqueda de
aquellos elementos que permitan esclarecer por tanto su filosofa prctica. De este modo, en el capitulo
dos del mismo libro primero, si bien se sigue con el tema de la Defensa, esta vez respondiendo al cargo
de corromper jvenes, podemos encontrar la caracterizacin de ciertos elementos metodolgicos y
terico-prcticos que se irn repitiendo a lo largo de la obra, que resumidos son los siguientes.
a) Scrates era continente en placeres sexuales y de mesa.
b) Esperaba que sus habituales lo imitaran persuadido por sus ejemplos.
c) Exhortaba a tomar tanto trabajo como el alma soportase con placer.
d) Esperaba obtener amigos ms que discpulos.
e) Crea que el desprendimiento era resguardo de su libertad, llamando esclavos a los sofistas y a
quienes se dejasen dominar por apetencias.
Estos elementos que parecen simples consideraciones sobre la personalidad o el actuar de Scrates, y
que son expuestos en vistas del cargo de corrupcin de jvenes, irn encontrando un sustento terico y
justificndose en el transcurso de la obra, por lo cual podemos establecer ahora que buscamos aquellos
elementos que respondan por la importancia de la mesura o continencia sobre los placeres sensibles,
representndose como principio de nuestra libertad y la intemperancia una forma de esclavitud siendo
adems respectivamente un bien y un mal , as como tambin la influencia del buen obrar como
elemento de atraccin de ms bienes, la importancia de la libertad o voluntariedad de la accin, y la
concepcin de la amistad enmarcado en una concepcin utilitaria de los bienes.
IV) La continencia como principio de libertad.8
En los siguientes captulos del libro primero, si bien se tratan diversos temas, se pone de
manifiesto la recurrencia con se considera el tema de la continencia, de la mesura frente a los placeres,
como principio de libertad humana, o al menos como que aquella accin que nos permite obrar en
libertad, que por lo dems ayuda a que podamos a actuar de buen modo. Al aceptarse tcitamente que la
libertad es un bien y muy importante, Scrates recurre a demostrar en que medida los placeres sensibles
y las apetencias, pueden hacernos esclavos, entendida la esclavitud aqu como una actitud viciosa ante
los placeres del sexo, de mesa, la ociosidad, etc., del mismo modo como los sofistas son tambin
8 Debe incluirse adems en estas consideraciones en primer captulo del libro segundo.

esclavos al estar obligados a dialogar sobre aquello que les otorga salario. No debe pensarse sin
embargo que esta esclavitud frente a los placeres sensibles resulta en una condenacin del placer
(aunque haya pasajes en que as lo parezca) pues el mismo Scrates dice:
Y si no soy esclavo de mi vientre ni del sueo ni de la lujuria, crees que no es por una causa
muy ms poderosa, a saber: otros placeres ms deleitables que sos y que lo son no tan
solamente por un momento sino que consigo traen esperanzas de perdurables ventajas?9

Precisamente lo que se pretende es evitar la subordinacin de nuestra accin al mero placer y no negar
la posibilidad de obtener placer de ella, e incluso poder maximizarlo. La continencia por tanto lo que
nos permite es estar en pleno uso de nuestra libertad y poder realizar las acciones que tiendan al bien.
En ste sentido se caracteriza a la templanza, continencia o mesura, como un principio fundamental de
la sabidura prctica, es ella precisamente la que nos permitir obrar de buen modo, sin que sea vea
nuestro juicio afectado por aquello que aparece como apetecible, de ste modo el deleite que sta nos
podr hacer entrega ser an mayor.
Pero crees que el deleite de todo esto es tal y tanto como el de convencerse de que uno va
creciendo en perfeccin y teniendo amigos cada vez mejores? Pues tal es mi constante y firme
opinin.10

Precisamente ser la continencia la que nos permita ser tiles, buenos y bellos, para nuestros amigos y
la patria, ser adems la que nos permita estar ms cerca de lo divino y lo perfecto, y para alcanzarla
debemos por tanto perseguir la sabidura y esforzarnos por hacerse a uno mismo lo ms bueno y sabio
posibles, y ello no significa otra cosa que ser capaz de gobernarse a un mismo. Con esto se establece
una identificacin entre la libertad, continencia y sabidura, siendo precisamente sto lo que debemos
perseguir por constituir uno de los ms preciados bienes. Ahora bien, sta libertad que hemos de
alcanzar parece a su vez identificarse con una verdadera felicidad, es ella misma capaz de producirnos
el ms grande placer, sin embargo se reconoce que el camino para adquirirla es arduo y difcil. Por
tanto hacia aquello que nos exhorta Scrates es a hacernos capaces de sobreponernos a la esclavitud del
placer que se presenta como inmediato, mediante la continencia y as siendo libres, ser capaces de
reconocer aquellos bienes mayores y ms placenteros.
V) La amistad dentro de una visin utilitaria de los bienes.
Cuando se narra sobre la amistad y se dice que la adquisicin de amigos buenos se admite
generalmente como uno de los mximos tesoros para el hombre, interesante debiese resultar a lo menos
las consideraciones que hace Scrates, subsumiendo la amistad dentro de una visin utilitaria de los
bienes. En la mayora de los pasajes del Libro II se suele reconocer que los amigos son tiles para uno,
9 Jenofonte, op. cit. pg. 28 (Mem. I, VI)
10 Ibid.

porque nos procuran bienes y cuidados, que la gratitud hacia los amigos es precisamente una
consecuencia de la utilidad que ellos representan, y que para conservar la amistad debemos procurar ser
tiles al resto. Incluso se llega a afirmar que la podemos adquirir amigos a bajo precio si realizamos
buenas acciones hacia aquel que se encuentra en situacin de necesidad. Sin embargo como se dir ms
tarde en la obra dichas consideraciones descansan en la identificacin que se establece entre bien y til,
pues lo bueno y lo bello se caracteriza como aquello que es precisamente bueno o bello para alguien11.
Ahora bien, estas reflexiones sin embargo tienen en su base un profundo pensamiento sobre la
condicin natural del hombre y la vida de ste en sociedad.
De natural les viene a los hombres ser amigos: que tienen necesidad unos de otros, natural es
tambin la compasin mutua y el recproco ayudarse, y al hacerlo, natural tambin resulta la
gratitud.12

De este modo, para procurarnos buenos amigos, debemos nosotros mismo realizar acciones que tiendan
a ganarnos la amistad de aquellos, en este sentido Scrates habla inclusive de un mtodo para obtener
amigos, que en resumidas cuentas no es ms que otra cosa que ser tiles, y por tanto buenos, para el
resto, tratndolos con amabilidad, soportando incluso sus reprimendas mientras stas tiendan a
hacernos buenos y procurar nuestra felicidad como en el caso de los padres, elogiando e invitando a
nuestra mesa a aquellos que queremos que sean nuestros amigos. Junto con sto se establece la
necesidad de ser bellos y buenos, y no falsear nuestra condicin, pues los hombres se fijan en las
personas virtuosas, mas si esto es solo apariencia, los resultados pueden ser catastrficos.
Si bien la ingratitud, la enemistad y la envidia tambin es una condicin natural del hombre, la
vida en sociedad juega aqu otro rol importante, pues acta como regulador moral ante dichas
conductas, en este sentido Scrates acepta la mayora de las consideraciones de la moral popular, as,
pues peor resulta la fama para aqul que es ingrato con quien le ha procurado bienes, y precisamente
por dicha fama, no podr hacerse de buenos amigos, mientras que el benefactor recibir elogios por su
filantropa.
VI) Consideraciones prctico-polticas.
En transcurso de tercer Libro de las Memorabilia, se trata en mayor medida el tema de los
deberes de un general, sin embargo dichas reflexiones poseen un carcter mucho ms amplio,
entendiendo como general aqul que est en una posicin jerrquicamente superior, como un
gobernante, un pastor, un general de ejercito o de caballera, incluso alguien que pretenda gobernar su
casa (oikonmos). Scrates afirma que es necesario aprender las ciencias correspondientes a aquella
11 Jenofonte, op. cit. pg. 80 (Mem. III, VIII)
12 Jenofonte, op. cit. pg. 50 (Mem. II, VII)

labor que uno desee desempear, y ellas en general han de procurar siempre obrar de buen modo y de
la mejor manera, en este sentido es menester obrar en vistas al bienestar y felicidad de aquellos que se
encuentra en posicin de encomendados o subordinados de uno, por tanto se define desde el sentido
comn que el deber de todo buen gobernante, es procurarle bienes y la felicidad a los gobernados. Para
ello es necesario que sepa hacerse de los mejores medios para aquella labor, y que adems ha de estar
en conocimiento de las obligaciones que la profesin impone, por lo que el mismo Scrates aconseja
estudiar con quienes saben de estrategia en el caso de un general y tomar en cuenta los detalles de
aquello que se gobierna, como los caballos y jinetes si se es general de caballera. En este sentido un
gobernante ha de saber y saber ensear aquellos hbitos que le resulten tiles y por medio de l a los
dems ciudadanos.13 Sin embargo, posteriormente Scrates reduce esos conocimientos en uno slo;
obrar procurando el bien y los mejores medios para su realizacin. As quien sepa obrar bien, y
desconozca alguna materia especfica, sabr reconocer su ignorancia y habr de saber rodearse de la
gente que tenga conocimiento sobre aquellas materias que el no domina.
Otras consideraciones que se realizan en Libro III si bien estn relacionadas con las del
gobernante han de explicarse forma separada, para esclarecer su relacin.
Se caracteriza adems que lo bueno y lo bello (que siendo lo mismo, una sola unidad), son de
tal condicin para alguien. En este sentido se reafirma la identificacin entre bien y utilidad, pues
bueno es aquello en vistas a un fin; a su uso y su utilidad. En este sentido el obrar bien corresponde
precisamente en vistas a la mxima utilidad que la accin pueda realizar y la utilizacin de los medios
ptimos para dar cumplimiento al cometido.
Se aade adems que si bien los hombres poseen cualidades naturales que los diferencias unos
de otros, la virtudes han de ser ejercitadas y que su ejercicio resulta fundamental para alcanzar su
mximo desarrollo, as de igual modo ha procurar un gobernante hacer virtuosa a la ciudad, mediante la
enseanza y del ejemplo. Las virtudes por tanto han de ser capaces de imitarse, incluso en las artes
plsticas como la pintura y la escultura, y esta imitacin produce no slo efectos placenteros en el
espectador sino adems posee un efecto educativo.
Ahora bien, llevado todo sto a mbito personal, todo hombre libre que sea capaz de gobernarse
a s mismo, que posea por tanto la virtud de la continencia, es decir que no se esclavo de los placer, ha
de saber procurarse bienes y la felicidad, y de ser ignorante habr de relacionarse con gente que sepa
procurarle dichos bienes. No separa por tanto Scrates la sabidura de la templanza, pues esta ltima ha
de guardarnos del mal y permitirnos poner en prctica lo bueno y lo bello, en este sentido la paradoja
socrtica en que el sabio que conoce lo bueno ha de obrar de tal modo, se soluciona precisamente con
13 Jenofonte, op. cit. pg. 66 (Mem. III, III)

la introduccin de la templanza.14 As la continencia es aquella virtud que permite el ejercicio real de


nuestra libertad, y en esto consiste el verdadero conocimiento prctico. Se da paso as hacia al final del
tercer libro a consideraciones que vuelven la vista al mbito tico individual, pues es este el
fundamento de la misma poltica.
VII) Consideraciones finales sobre la filosofa prctica
En final de la obra, Jenofonte vuelve a repasar aquellos temas que ha tratado anteriormente,
utilizando especialmente para ello conversaciones que Scrates tuvo con Eutidemo, en ellas se lleva a
cabo un resumen excepcional de las consideraciones antes expuestas. Se vuelve a insistir aqu en la
necesidad y la importancia de estudiar sobre aquello que procure la mxima felicidad, que ayude a ser
virtuosos, y que es menester adems aprenderlo de alguien, precisamente puesto que las ciencias, como
la sabidura prctica y la medicina, no son producto de generacin espontnea en el hombre, sino que
requieren de ejercicio y razonamiento sobre la misma ciencia. As para la adquisicin de la sabidura
prctica entendida como la ciencia del gobierno sea de casa, de ciudad o de uno mismo es necesario
ser justo, y que la justicia implica la voluntariedad de la accin15, dicha voluntariedad se sostiene sobre
la libertad, la templanza y el conocimiento de lo justo, del mismo modo como lo injusto es producto de
la esclavitud y la ignorancia de lo bello, lo bueno y lo justo. Scrates realiza adems una identificacin
que es propia de su contexto histrico, entre lo justo y lo legal; justo es someterse a la leyes.16 Y adems
reconoce leyes de carcter universal que son dictamen divino pero reconocidas por todos, dichas leyes
sin embargo por muy universales que sean, pueden al igual que las leyes humanas ser transgredidas, en
este sentido su trasgresin no implica su implausibilidad.
La templanza adems como principio de libertad, resulta un bien necesario para quien desee
obrar bien y hacer algo bello, en este sentido la libertad es definida como la capacidad poder hacer el
bien y la intemperancia como la peor de las esclavitudes. Dice Scrates:
No te parece que sea ella [la intemperancia] la que les impide aplicarse al estudio de los
conocimientos tiles, arrastrndolos a los placeres, y que frecuentemente, aunque distingan
entre el bien y el mal, se ella la que les haga elegir lo peor en vez de lo mejor?17

ste giro antropocntrico de la filosofa socrtica lleva consigo una consideracin sobre la
propio interioridad y las potencias, facultades o posibilidades que uno posee como ser humano; el
famoso Concete a ti mismo dlfico Scrates lo hace propio como elemento de discernimiento.
14 Vase infra nota al pie 17.
15 Este punto puede resultar algo oscuro, sobre todo usando el termino voluntad, que no es precisamente un trmino
contemporneo a Scrates, sino que es ms bien acuado en la modernidad. Para sto vase el elenjs que que realiza
Scrates sobre la justicia en Jenofonte, op. cit. pg. 96 y ss. (Mem. IV, II)
16 Cfr. Jenofonte. op. cit. pg. 112, nota al pie 1.
17 Jenofonte, op. cit. pg. 116 (Mem. IV, V)

Porque los que se conocen, saben lo que les es til; disciernen qu es lo que pueden hacer y lo
que no, y haciendo lo que son capaces de hacer, se procuran lo necesario y viven felices; y
abstenindose de lo que est por encima de sus fuerzas, no caen en faltas y evitan los fracasos;
en fin, siendo como son capaces de juzgar a los dems hombres, pueden, gracias a tal
conocimiento convenientemente empleado, procurarse grandes bienes y ahorrarse grandes
males.18

De ste modo, dentro dentro de ste giro se justifica la necesidad de aprender aquellas ciencias que
resulten tiles al hombre, como la geometra, para ser capaces de bastarse a uno mismo con su
sabidura.19 Sin embargo es precisamente en el conocimiento de dichas limitaciones en que ha de
reconocerse las limitaciones que el conocimiento humano impone, por lo que Scrates recomienda
ignorar y no dedicarse aquellos problemas difciles e intiles que la misma geometra puede tener, del
mismo modo recomienda abstenerse de la astronoma y de las preocupaciones sobre cosas celestiales, y
recomienda para aquellos que deseen sobrepasar la esfera de conocimiento humano que se dediquen a
la adivinacin.
Conclusiones.
Se ha intentado en este trabajo establecer de que forma se presenta la figura de Scrates en las
Memorabilia de Jenofonte, mas no con una simple intencin de caracterizar aquellos rasgos
anecdticos de su persona, sino ms bien intentar establecer los rasgos distintivos de su filosofa segn
se presentan en la obra jenofontea, extrayendo en la medida de lo posible aquel contenido ms
distintivamente terico. Han de llamar la atencin por lo tanto algunas profundas consideraciones que
se realizan sobre la filosofa prctica socrtica tal como la presente Jenofonte que presentan por lo
dems similitudes en comparacin con la tica aristotlica; consideraciones sobre el placer de la
accin, como el placer sensible que se presenta como inmediato pero puede ser postergado en vistas de
otro superior. Se rompe adems en la obra la llamada paradoja socrtica introduciendo precisamente
un elemento similar al de Aristteles, como la templanza o continencia, siendo precisamente el
incontinente aquel que incluso distinguiendo lo bueno y lo malo se deja llevar por el impulso de
apetencias que se le hacen elegir lo peor en vez de lo mejor.20 Otras reflexiones, como la distincin
terico-epistmica desde la que se justifica el giro antropocntrico de su filosofa, recuedan incluso a
Kant y su giro copernicano, pues Scrates en cierta medida establece lmites para el conocimiento
terico especulativo, en aqul mbito divino al que el hombre no tiene acceso a no ser mediante por la
adivinacin, junto con sto la claridad filosfica que refleja realizar sus consideraciones ticas al tomar
18 Jenofonte, op. cit. pg. 102 y ss. (Mem. IV, II)
19 Este bastarse a uno mismo respecto la sabidura terica no implicara contradiccin con la mencionada necesidad que
tenemos de otros en la esfera social, precisamente por ser esta una de asuntos concernientes a la praxis.
20 Vase supra nota al pie 17.

como punto de inicio las opiniones sostenidas comnmente21 no hace sino recordar el ttulo de uno del
primer captulo de la Fundamentacin Metafsica de la Costumbres de Kant; Transito del conocimiento
moral vulgar de la razn a la metafsica de las costumbres. No es que con sto se pretenda establecer
paralelismos ni influencias (que no se podran argumentar) entres Scrates, Aristteles y Kant, sino ms
bien sealar que la obra de Jenofonte resulta sumamente rica para caracterizar no solo a la persona de
Scrates sino tambin a su filosofa. Por lo dems tampoco se intenta responder a la cuestin socrtica
misma, ni tampoco se quiere establecer la prioridad de la obra de Jenofonte sobre la platnica, o
incluso otras fuentes, para una reconstruccin del pensamiento socrtico. Se ha querido ms bien
mostrar que la figura de Scrates en la obra es filosficamente slida y sustentable, que presenta
postulados de tipo terico ampliamente tiles y profundos, y que con sto se afirma la importancia de
sta obra y de ste autor a la hora de introducirse en el estudios del problema de Scrates. Dicha
reconstruccin que se ha intentado hacer, ha de ser til no slo para responder a la exclusin que ha
sido vctima Jenofonte dentro de este problema, sino inclusive para someterla a contraste con la obra de
Platn, pues permite establecer un punto de contraste para determinar, junto con las consideraciones
que hace Aristteles, aquellos elementos propiamente socrticos y aquellos platnicos dentro de su
obra. Un estudio ms acabado de todas las relaciones entre las fuentes que nos informan de Scrates y
su pensamiento se hace por tanto necesario, y esperamos contribuir con estas pginas, precisamente
ante aquella ausencia de la consideracin de Jenofonte y su exposicin de Scrates en el asunto.

21 Cfr, Jenofonte, op. cit. pg 122 (Mem. IV, VI)

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