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Este apunte est basado en el libro Arqueologa del Cine de C. W.

Ceram

:: MEDIOS EXPRESIVOS I :: CATEDRA FELLER

Cine

DEL

ARQUEOLOGIA

ARQUEOLOGIA DEL CINE


Este apunte est basado en el libro Arqueologa del Cine de C. W. Ceram

PREFACIO
Es propsito de este trabajo poner orden en el material acumulado durante
historia tcnica del mismo.
Este trabajo termina en 1897, con el nacimiento de la industria cinematogrfica.
Por esto importa aqu eliminar lo inesencial, si bien interesante, y destacar lo
esencial, si bien a veces exento de inters. A este fin, he procurado que los datos
biogrficos entrelazados con el desenvolvimiento tcnico fulguraran siquiera con
la brevedad del rayo; lo merecan.
Las figuras no son slo adorno del libro, sino que constituyen una extensin
substancial del texto; tambin se reproducen en esta obra algunos aparatos
precursores que completan el cuadro tcnico con una visin histrico-cultural y
que, por el motivo indicado, no se habla de ellos en el texto con mayor detalle.

:: ARQUEOLOGIA DEL CINE :: ME1

decenios y relativo a la prehistoria e historia primitiva del cine, as como a la

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QUIN INVENT LA CINEMATOGRAFA?

QUIN INVENT LA CINEMATOGRAFA?

Edison, Thomas Alva, 1847-1931. Famoso inventor norteamericano. En 1887


perfeccion el kinetoscopio convirtindolo en la mquina cinematogrfica...

:: ARQUEOLOGIA DEL CINE :: ME1

(THE AMERICAN ENCYCLOPEDIA - NEW YORK, REVISED EDITION 1942)

Aqu yace William Friese Green (7 septiembre 1855 - 5 mayo 1921) con su esposa
Edith Jane (1856 - 20 julio 1921). Invent la cinematografa. Su genio hizo a la
humanidad el don de la cinematografa comercial de la cual fue el primer creador y
el primero en patentarla. (21 de junio de 1889, N 10.301).
(EPITAFIO DE SU SEPULTURA - CEMENTERIO LONDINENSE DE HIGHGATE)

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Aqu se celebraron, el 21 de diciembre de 1895, las primeras proyecciones pblicas


de fotografa animada mediante el cinematgrafo, aparato inventado por los
hermanos Lumire.
(LPIDA CONMEMORATIVA DE LA CASA PARISIENSE DONDE ESTUVO EL GRAND CAF)

QUIN INVENT LA CINEMATOGRAFA?

El 1 de noviembre de 1895, Max y Emil Skladanowsky celebraron en esta casa las


primeras sesiones pblicas de cine de Europa, proyectando pelculas impresionadas
por ellos y mediante aparatos inventados por Max Skladanowsky.

Agradzcamelo joven. Mi invento no est en venta; para usted sera la ruina. Puede
explotarse durante algn tiempo como curiosidad cientfica; esto aparte, no tiene
ningn porvenir comercial.
(LOUIS LUMIRE, 1895 AL NEGARLE LA VENTA DE SU INVENTO A GEORGES MELIS)

El cine? Ya no voy a l. Si hubiese previsto que acabara en esto, no lo habra


inventado.
(LOUIS LUMIRE, 1930)

:: ARQUEOLOGIA DEL CINE :: ME1

(LAPIDA CONMEMORATIVA DEL BERLINER VARIET WINTERGARTEN)

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:: ARQUEOLOGIA DEL CINE :: ME1

Los condensadores, piedra miliaria de la historia de la


proyeccin, fueron previstos por Leonardo, en su dibujo de una
linterna de lentes convexas, casi dos siglos antes de la
aparicin de la linterna mgina.

La linterna ptica o mgica, precursora del proyector de cine,


se propag en el siglo XVII. Se dice que fue inventada por el
jesuita Atanasio Kircher, que consign los fundamentos de la
proyeccin en su obra Ars Magna Lucis et Umbrae (1643).
Abajo, dos ilustraciones de su libro: demostracin de las
propiedades de las lentes y proyeccin de una imagen; adems,
un retrato de Kircher grabado en 1678.

La combinacin de proyector y film (motion pictures) fue


desarrollada al principio, ya antes de finalizar el siglo XVIII,
por Juan Zahn, autor del libro Occulis Artificialis (1685 y
1702) as como de numerosos inventos que contribuyeron al
perfeccionamiento de la linterna ptica de Kircher. El grabado
muestra uno de los inslitos fines para los que Zahn utilizaba
su linterna: como anemgrafo automtico. El proyector estaba
en conexin con la veleta del tejado.

Zahn emple diapositivas montadas sobre un disco las cuales


podan girar ante las lentes de la linterna mgica, de forma
que se produjera la impresin de un movimiento. Este mtodo
de proyeccin de imgenes, con modificaciones mnimas, fue
empleado por los experimentadores del siglo XIX. El modelo de
proyector inventado por Zahn fue la base de la linterna mgica
aparecida a fines del siglo XIX. Las dos linternas de fines del
siglo XVIII aqu reproducidas y las Rational Recreations de
Hoopers, (1774) se basan en el modelo de Zahn.

Segn una bella y concisa definicin del cine,


ste es la "proyeccin fotogrfica de una
pelcula". Segn otra "un procedimiento tcnico
opuesto a la cronofotografa, para producir una
ilusin de movimiento por medios fotogrficos".
Con todo, ambas definiciones caracterizan slo
un proceso tcnico.
La palabra film procede del ingls y en este
idioma significa "membrana", "capa delgada".
Si en un comercio pido un "film", me sirven
una pelcula de celuloide sensible a la luz.
Si voy a "ver un film", ver, pagando, en un
local parecido a un teatro, "proyecciones"
documentales o de argumento al principio en
forma de "film mudo", hoy en forma de "film
sonoro", a veces como "film plstico", a
menudo como "cinerama", que es a donde se
ha llegado gracias a los incontables
procedimientos del cinemascope (pantalla
ancha). El ingls va "to the cinema", el
americano "to the movies" y el surafricano va,
y an hoy, al "bioscopio".
Slo los pedantes van a las "motion pictures"
(locucin empleada todava como designacin
opuesta a otras artes representativas).

La banda de celuloide es el "film", pero se dice


tambin "I'm going to see that film" y "The
History of the Film", pero con expresin precisa
"Invention of the Cinema".
El francs tiene la palabra "cinma", pero
habla tambin de la "Histoire du Cinma". "Le
film" es una creacin especial; igual sentido en
"les films allemands". La cinta de celuloide
tiene su nombre propio: "la pellicule".
Walter Panofsky, doctor alemn en Filosofa,
da una minuciosa definicin que causa vrtigo:
"El cine es un proceso de fijacin tcnicoqumica de un movimiento a los fines de una
proyeccin plstica y dinmica del
desenvolvimiento de una accin, mediante un
conjunto de aparatos creados a base del
conocimiento de datos fisiolgicos y psicolgicos.
Su estructuracin grfica puede sufrir una
influencia positiva que concuerde con su
contenido intelectual, mediante el empleo
razonable de medios tcnicos y qumicos. El fin
ltimo de la pelcula es la presentacin de un
conjunto de seres individuales que se mueven
bajo el influjo de una serie razonablemente
ordenada de momentos de accin".
Si dejo a un lado las definiciones, doy con la

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PRECURSORES DUDOSOS Y PRECURSORES AUTNTICOS

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Entre las sombras chinescas y el cine no existe ninguna relacin


tcnica directa; pero su Parentesco es obvio. Dado que en las
sombras chinescas se proyectaba en una pantalla una imagen
bidimensional en continuo movimiento mediante un haz de
rayos de ngulo muy abierto, es indudable que aqullas se
parecan ms al cine que a cualquier otro precedente histrico
anterior.

:: ARQUEOLOGIA DEL CINE :: ME1

Las sombras chinescas proceden del lejano Oriente. La esfera


metlica perforada de China y el espejo mgico del Japn eran
simples proyectores. Los dibujos de la esfera eran proyectados
en la pared mediante una vela encendida que se mantena
vertical en el interior cuando aqulla giraba. Si una luz intensa
se reflejaba en la superficie pulida y convexa del espejo, las
figuras se vean en la pared como sombras.

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Las sombras chinescas en ocasiones fueron proyectadas, como


los primeros films, en forma seriada. Los temas eran religiosos,
legendarios, histricos, satricos y familiares. Los muecos
estilizados tenan extremidades, codos y caderas. Estaban
hechos de piel de cordero o de piel de estmago de asno y
pintados de colores transparentes. A las figuras se les poda
adaptar diferentes cabezas gracias a un cierre del cuello.
Los muecos javaneses eran aun ms convencionales. Iban
provistos de varas sujetas al extremo de sus brazos. Eran
esmaltados y dorados y estaban hechos de gruesa piel de
bfalo que daba una sombra muy intensa. Las caticas
pelculas mitolgicas producidas a principios de nuestro siglo
por la Shandra Film Company de Bombay, tenan mucho de
comn con los relatos exticos derivados de las epopeyas
nacionales.

Las sombras turcas tomaron su nombre de Karags, su


personaje principal figura cmica y antepasado ms notable
de los clowns de celuloide. En el grabado vemos una
representacin con dos muecos Karags. Hechos de piel de
camello, transparente y pintada, proyectaban sombras
coloreadas. Eran caractersticos sus piececitos y cortos brazos.
(Escena de Kazadonis, adaptacin moderna de Karags
exhibida en Atenas).

Karags domin en los juegos de sombras de Egipto, Norte de


Africa y Grecia e influy de una manera natural en los juegos
europeos. En la imagen vemos una litografa de una
representacin en Argel, en el siglo XIX.

La plancha mvil inglesa de claroscuro, en metal y netamente


recortada, serva en muchos aspectos a la misma tradicin
burlesca que los juegos de sombras de Karags. Pero la
denominacin ombres chinoises, bajo la cual se conocieron
estos juegos en toda Europa, puede inducir a error, pues fue la
influencia turca la que los generaliz en Occidente,
aadindoles adems la aficin a las siluetas.

:: ARQUEOLOGIA DEL CINE :: ME1

09

La popularidad de las Sombras chinescas en Europa, en el siglo


XIX, se refleja en la publicacin de gran nmero de juegos
infantiles de sombras. Se publicaron tambin manuales para
juegos fotogrficos. Desde principios del XVIII, hubo
representaciones callejeras. Uno de los primeros teatros fijos
fue el que abri F.D. Sraphin en el Palais Royal de Paris.

Grupo de muecos Sraphin.

En el teatro de sombras completamente mecnico de


Charbonnier-Gottier de Ginebra, se exhiba el cazador (abajo)
recortado en metal que era puesto en movimiento desde debajo
del escenario mediante ruedas, palancas y poleas. La silueta de
Louis Morin poda verse en el famoso Thtre des Ombres du
Chat Noir, abierto en 1881. Estaba recortada en cinc y pareca
borrosa. Con un dibujo en blanco y negro se obtena un retrato
con todos los valores de luz y sombra.

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:: ARQUEOLOGIA DEL CINE :: ME1

apreciacin del economista: "La quinta industria mundial"; con las metforas del
reportero:"Fbrica de sueos" y "Mquina de
fantasa" o con la opinin del critico
optimista: "El arte del siglo XX".
En 1921 un cineclub francs se llamaba "Club
des Amis du VII Art".
En este libro, lo que es el film habr que
descubrirlo en la historia del film. Empieza con
la cinematografa y esta palabra implica el
"aparato tcnico" del film. Es un error
preguntar por la "invencin del film". Lo que
ha sido "inventado" es la cinematografa.
La cinematografa, como aparato tcnico, es
suma de inventos que se hicieron sobre todo
en el siglo XIX. La "tcnica", en rigor no se
desarroll hasta este siglo; y slo en Occidente.
El antiguo saba ciertamente Matemticas,
Fsica y Alquimia. Esto en la prctica dio la
mecnica, pero no la tcnica. La mecnica es
esttica, la tcnica es dinmica, es "interrogar
a la naturaleza torturndola", es esclavizacin
de energas.

F. Trewey, del Empire Theater, y G. Mlis, director del Thtre


Robert Houdin, eran dos famosos artistas de las sombras
chinescas de fines del siglo XIX. En el grabado, siluetas de
Mlis para LAuberge du Diable. Ambos artistas pasaron
despus al cine. Trewey fue en Londres un introductor de
Lumire; Mlis fue el ms sensacional de todos los pioneros
del film. Con sus cuentos fantsticos continu la tradicin de
las sombras chinescas.

As pues, la cinematografa - producto de las


ciencias hechas dinmicas - empieza en el siglo
XIX y no en los conocimientos adormecidos, en
el sentimiento esttico de la vida de Hern de
Alejandra, de Claudio Tolomeo o de Ibn al
Haitam. Ms absurdo es el intento de tender un

Haitam. Ms absurdo es el intento de tender un


puente entre las pinturas de las cuevas de
Altamira, los relieves egipcios en fila, los frisos
del Mausoleo y del Partenn, y las "aleluyas
animadas" del siglo XIX.
Todo esto era consecuencia de la inclinacin
por las teoras mecanicistas de la evolucin,
que conciben la historia del hombre culto como
un progreso continuo de cinco mil aos de
duracin. No hay en ello mayor relacin que la
existente entre los desembarcos de los vikingos
en Groenlandia y el de Coln en Amrica
Central, en 1492.
En la historia, lo que importa no es que
"tengan lugar" descubrimientos casuales, sino
que stos sean "eficientes". Y eficientes en el
sentido de partes inseparables de la suma que
haba de llamarse cine, lo fueron nicamente
los descubrimientos realizados entre 1792 y
1888 y que el ingeniero Thun, siguiendo un
criterio tcnico, resea como sigue:
1. Reproduccin del movimiento mediante
cambio de imgenes.
2. Reproduccin de imgenes en movimiento
constante, a travs de hendiduras movindose
rpidamente.
3. Movimiento intermitente de las imgenes en
fases, llegando al paro completo o casi
completo.
4. Ajuste ptico del movimiento de las
imgenes mediante lente y espejo.
5. Cintas de gran longitud con imgenes.

:: ARQUEOLOGIA DEL CINE :: ME1

PRECURSORES DUDOSOS Y PRECURSORES AUTNTICOS

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:: ARQUEOLOGIA DEL CINE :: ME1

PRECURSORES DUDOSOS Y PRECURSORES AUTNTICOS

24- Esta fantasmagora, estampa de Le Magasin Pittoresque


(1845), muestra una de aquellas sesiones de linterna mgica
que el belga E.G. Robertson hizo populares en Pars a fines del
siglo XVIII. La linterna mgica estaba oculta al pblico de
manera que la imagen proyectada sobre una delgada
pantalla transparente produca la extraa impresin de una
paricin sobrenatural.

El efecto de las proyecciones de Robertson aumentaba por


ofrecerse en la capilla de un convento abandonado, cerca de la
plaza Vendme. He aqu dos impresiones contemporneas del
espectculo de 1797 y 1798.

Aqu puede verse un efecto anlogo a las fantasmagoras: con


ayuda de una linterna mgica y grandes hojas de cristal, se
produce la aparicin de un espectro en escena.

Apariciones y fantasmas se acercaban mgicamente, haciendo


avanzar y retroceder las lentes y espejos reflectores cncavos.
Los efectos conseguidos eran comparables a los del cine
moderno. La caricatura de la Paz de Amiens de Gillray refleja
hasta qu punto esta diversin determin el gusto de la poca.

Estos espectculos trucados alternaban con las sesiones, no


menos populares, de la simple linterna mgica, en las cuales
como en un cine proyector y pblico estaban delante de la
pantalla. En la imagen, estampa francesa de 1810.

La Linterna mgica publicado por Johnston el 1 de


noviembre de 1822. Nota de estas sesiones era el
acompaamiento musical.

Supuesto para alcanzar estos ltimos estadios


tcnicos fue el conocimiento - adquirido de
una manera absolutamente aislada - de los
"efectos estroboscpicos", de la persistencia de
las imgenes en la retina (descubiertos siglos
antes, mas no utilizados), de la posibilidad de
proyectar imgenes con ayuda de la lente
(linterna mgica, conocida desde 1646) y el
invento de la fotografa (primeras
daguerreotipias de 1839).
Para deslindar rpidamente otra lnea evolutiva,
tampoco son presupuestos del cine el
conocimiento de los autmatas, de juegos de
figuras mviles y dirigibles ni de las llamadas
imgenes en movimiento".
Hay que dejar fuera de toda consideracin los
juegos de sombras chinos, indios y javaneses,
los muecos autmatas de barraca de feria y
los tteres.
Tampoco considero antecedentes del cine a los
juegos "diablicos" de Porta, las
"fantasmagoras" de Robertson y las "Disolving
Views" de Child.
tienne Gaspar Robert (llamado Robertson),
(1763-1837), hacia 1795 proyect imgenes de
miedo, espectros, dioses y reyes sobre cortinas
dobles y triples de tul con ayuda de una
"Linterna mgica" mvil. La impresin de
movimiento era producida sobre todo por el
cambio de dimensiones de las imgenes,

cambio conseguido mediante avances y


retrocesos de la linterna.
Hacia 1840, H. L. Child present las llamadas
"fantasmagoras", mediante el obturado y
apertura alternativos de varios focos de de luz
y detrs de varias diapositivas contiguas y
mviles. Con ello consegua una proyeccin
"impropia" de movimiento; poda hacer
ciertamente que un vehculo atravesara un
paisaje, pero las ruedas del primero no giraban.
Giovanni Battista della Porta (1540-1615)
describe de nuevo la "camera obscura" en su
"Magia naturalis" (Npoles 1558). Las "escenas
populares con diablos", de ms adelante, eran
simuladas por un artista que danzaba ante la
abertura de la cmara obscura para un pblico
que se encontraba en el interior de esta cmara.
La cmara obscura es un precursor de la
mquina fotogrfica, pero no del proyector de
cine.
Al principio, todo el pueblo frecuentaba los
"dioramas", los "panoramas" y otros
espectculos semejantes. A fines del siglo XIX,
haba en Londres tantos "teatros" de esta
naturaleza como hoy cines.
Todo esto no lleva a la primitiva y genuina
serie de imgenes en movimiento. Todo esto dentro del campo de la mecnica y de la pura
funcin de recreo de pequeos crculos sociales
elevados (salvo los juegos de sombras de
Occidente que eran ciertamente populares, pero

:: ARQUEOLOGIA DEL CINE :: ME1

6. Proyeccin de imgenes en movimiento.

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:: ARQUEOLOGIA DEL CINE :: ME1

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El diorama, espectculo ptico inslitamente afortunado, fue


inventado por Daguerre y presentado primero en un edificio
que en 1822 se levant para este fin en la Rue Sanson de
Pars. El diorama consista en un conjunto de pinturas
transparentes gigantescas. Estas eran presentadas bajo luces
de intensidades cambiantes, mientras el pblico sentado
como en un palco era movido circularmente, de forma que la
mirada de los espectadores caa sucesivamente sobre cada una
de las partes de la pintura. En el fondo del grabado, se ve la
cpula del edificio-panorama del coronel Langlois.

Los dos carteles de 1846 y 1851 son prueba del gran inters
que despertaba el diorama.

El panorama se vio pronto arrinconado en la sombra por el


popular espectculo del diorama. En el mnibus de Shillibert,
el ms antiguo de Londres, se pegaron carteles del Regents
Park Diorama de Daguerre. De todos los dioramas que
entonces en las grandes ciudades podan encontrarse casi en
nmero tan grande como hoy los cines el de Daguerre es el
nico que se ha conservado en pie. La fachada fue proyectada
por Nash; la rotonda y la cabina eran obra de A.C. Pugins y del
ingeniero James Morgan. En la fachada campeaba la palabra
Diorama.

El Great Globe de Leicester Square, derrudo hace mucho, era


un diorama de moda en la poca en que fue tomada la
fotografa (1855).

La reproduccin en miniatura del Egyptian Hall (Piccadilly),


abierto en 1823 y demolido hace mucho, con escenas de la
ascensin de Albert Smith al Montblanc, se parece en lo
esencial al eidofsikon. Las escenas transparentes eran
iluminadas por detrs a diferentes distancias y en forma
notablemente ms viva que en ste. Espejos reflectores daban a
las imgenes un brillo adicional.

:: ARQUEOLOGIA DEL CINE :: ME1

La invencin del panorama suele atribuirse al pintor Robert


Barker, que present por primera vez este espectculo,
ulteriormente perfeccionado, en Leicester Square, el ao 1792.
Una gigantesca pantalla instalada en una rotonda giraba
lentamente alrededor de los espectadores sentados en el
centro. El mecanismo del panorama se pareca mucho al de un
post mil (especie de molino de viento). El pblico se sentaba
en el centro de una plataforma redonda, en una semioscuridad
y miraba a travs de una fosa de unos tres metros y medio
hacia una imagen en movimiento ininterrumpido, iluminada
desde arriba. El invento de Barker lleg a Pars y fue vendido al
matrimonio James Thayer, que en 1800 construyeron dos
rotondas en el Boulevard Montmartre. Pronto surgieron
panoramas en todas las grandes ciudades de Europa y Amrica.
En la mayora de ellos, se representaban escenas de guerra o
vistas panormicas espectaculares. El pblico poda seguir en
detalle unas y otras con resmenes impresos vendidos como
programas. En stos se explicaba a los espectadores las
caractersticas y acontecimientos ms importantes.

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:: ARQUEOLOGIA DEL CINE :: ME1

PRECURSORES DUDOSOS Y PRECURSORES AUTNTICOS

diorama london

diorama Paris

taumatropo

El cine sali de los espectculos y representaciones a que nos


hemos referido en las pginas precedentes, a pesar de que
ninguna de estas diversiones ofreca imgenes en movimiento.
El cine fue tericamente la consecuencia de experimentos con
distintas especies de juguetes, fundndose en la inercia de
nuestra visin. A este fenmeno se refiri, ya en 1825, el
doctor John Ayton Paris. Este fue el inventor del maravilloso
taumatropo del grabado. Paris sujetaba unos hilos a ambos
lados de los discos de papel, de manera que stos se pudiesen
remolinear entre el pulgar y otro dedo. Los dos lados del disco
presentaban dibujos diferentes. Pero si a ste se le imprima un
movimiento de rotacin, las imgenes se convertan en una
sola y conexa: un jinete suba a caballo, un calvo reciba una
peluca y un papagayo zebulla en su jaula.

estroboscopio

Las "fantasmagoras" tienen exactamente tanto


que ver con los cines de los hermanos Lumire,
como el "escribiente" autmata de Jacquet
Droz con una rotativa moderna o la "mquina
de andar" del barn von Drais con una
motocicleta. Aqu no existe "lnea evolutiva"
que enlace lo uno con lo otro; entre estas cosas
hay una mutacin: la que va de la idea
mecnica a la tcnica.
Adems, por razones puramente tcnicas, estn
tambin fuera de la prehistoria del cine el
"Thaumatrop" (taumatropo) y las "imgenes
corredizas" de la "linterna mgica".
El primero no ofreca ninguna clase de
movimiento sino que cambiaba dos figuras
diferentes, mediante su aparente identificacin,
en una nueva figura. Tampoco las "imgenes
corredizas" presentaban un autntico
movimiento, sino tan slo un "cambio de
posicin".
El taumatropo de J. A. Paris (1785-1856)
consista en un disco que en una de sus caras
hay, por ejemplo, la imagen de un pjaro y en
la otra una jaula, y mediante rotacin rpida
presenta el pjaro dentro de sta. La prioridad
de este artificio pertenece inequvocamente a
Paris y no a W. H. Fitton (1780-1861).

La mencin de todos estos ensayos y aparatos


habra podido suprimirse sin ms, si no
aparecieran, sin extirpacin posible, en todos
los libros que se ocupan con la invencin de la
cinematografa. La historia primitiva de sta
empieza en un ao perfectamente determinado
- el 1832 - con el "fenaquistoscopio" de
Plateau y el "estroboscopio" de Stampfer.
Joseph Antoine Ferdinand Plateau (1801-1833)
public, en 1829, sus primeros estudios sobre
los "efectos de la persistencia de las imgenes
en la retina". En 1836, formul las leyes del
"efecto estroboscpico". Se trata, en suma, del
redescubrimiento de los hechos siguientes: Si
un movimiento de un segundo de duracin se
descompone en 16 fases aisladas,
representadas por otras tantas imgenes
grficas, y estas 16 imgenes son presentadas
al ojo una tras otra y tambin en el espacio de
un segundo, tales imgenes sern "vistas juntas" en el proceso de movimiento original,
gracias a la pereza funcional del sentido de la
vista.
En 1832, Plateau construy un aparato que
produca la ilusin del movimiento. En la
misma poca y, con absoluta independencia de
l, hizo el mismo invento Simon Ritter von
Stampfer, profesor de matemticas del
Instituto Politcnico de Viena. Plateau llam
"fenaquistoscopio" a su aparato y Stampfer dio
al suyo el nombre de "estroboscopio". El

:: ARQUEOLOGIA DEL CINE :: ME1

nada tenan que ver con la tcnica sino con la


habilidad manual) - todo esto, deca, pertenece
a la historia cultural de fines de la Edad Media
y a la poca pretcnica del siglo XIX.

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:: ARQUEOLOGIA DEL CINE :: ME1

zootropo

fenaquitoscopio

El fenaquistoscopio fue el primer aparato con el cual pudo


presentarse una imagen en movimiento aparente. Fue
inventado en 1832 por el profesor J. A. F. Plateau de Bruselas
(izquierda). Casi al mismo tiempo, el profesor S. Stampfer de
Viena construa un juguete parecido al que llam
estroboscopio. Con estos inventos se puso en relacin el
principio del taumatropo con los inventos del doctor P.M.
Rogers y de Faraday. Estos haban advertido que los radios de
una rueda en movimiento parecen estar quietos cuando se les
observa a travs de hendiduras verticales. El borde de un disco
de papel presentaba incisiones entre las cuales haba figuras
pintadas. Mediante roscas y tuercas, el disco se fijaba al
extremo de una varilla y se le haca girar rpidamente ante un
espejo. La imagen que se observaba a travs de las hendiduras,
presentaba una seria de movimientos muy prximos a la
realidad. En el caso del fenaquistoscopio reproducido aqu (y
utilizado por Muybridge para fotografiar el movimiento)
giraban todas las ruedas.
El zotropo, que tambin se fundaba en la ley de la inercia de
la visin, fue inventado por W.G. Horner de Bristol, en 1834,
pero no lleg al mercado hasta 1867. El zotropo consista en
un tambor de metal, con hendiduras, que giraba
horizontalmente alrededor de un pivote montado encima de un
slido pie. El zotropo iba provisto de una serie de bandas de
papel de longitud igual, que ocupaban el interior del tambor en
la mitad de su altura. Las imgenes de las bandas eran
sencillos dibujos de diversas figuras en varias fases del
movimiento. En el fondo del tambor se colocaba tambin un
disco en el que haba, pintadas, las diferentes fases de un
movimiento. Si se contemplaban las figuras de bandas y disco
a travs de las hendiduras, pareca que aqullas cobraban vida.

aparato consista en un disco con hendiduras


encima de las cuales se ordenaban doce o ms
imgenes de fases sucesivas de un movimiento.
Haciendo girar el disco ante un espejo, en la
imagen reflejada a travs de las hendiduras se
vea como si sta se moviera sin cesar. Importa
hacer notar que en estos aparatos, as como en
la mayora de los que les siguieron, se daba
siempre una ordenacin de imgenes de otras
tantas fases que slo aparecan en movimiento
por el hecho de que la ltima fase era
sustituida por la primera, resultando de ello
una "serie interminable", un movimiento
repitindose sin cesar, un corredor, por ejemplo,
que corra "en el mismo lugar".
Traub en su "Als man anfing zu filmen" ve, con
razn, en la diferencia entre estas
interminables "fotos en serie" y las posteriores
"imgenes en movimiento continuo" (incierto y
"borroso" al final), una de las pocas
caractersticas que permiten no slo una cierta
valoracin, sino el establecimiento de cierto
orden en la prehistoria tcnica de la
cinematografa. El mismo principio
experiment un sencillo cambio tcnico, en
1834, con el "tambor mgico" o "zoetrop"
(tambin "zootrop" y originariamente
"dedaleum") del ingls Willim George Horner
(1786-1837). A travs de las hendiduras, se
miraba la cara interna y opuesta del tambor, el
cual giraba alrededor de una varilla vertical; las
fases de la imagen estaban grabadas en bandas
de papel cambiables.

mile Reynaud (1844-1918) desarroll, en


1877, el "praxinoscopio" que en sustancia era
un perfeccionamiento del "zotropo", porque
mediante una ordenacin contraria de espejos
en un tambor esquinado, se consegua un
"ajuste ptico" intercalando fases oscuras entre
fases con imgenes.
Las primeras imgenes pintadas se haban
vuelto "vivientes".
Poco despus se proyectaban por vez primera.
En 1846, el jesuita Atanasio Kircher hizo una
descripcin de la "linterna mgica" en su libro
"Ars Magna Lucis et Umbrae".
Linterna mgica: una cmara oscura con
empleo de lentes de funcin, por decirlo as,
"invertida y activada"; forma primitiva de todo
aparato de proyeccin.

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PRECURSORES DUDOSOS Y PRECURSORES AUTNTICOS

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El oficial de artillera Franz, barn de Uchatius,


asoci de curiosa manera la posibilidad de
proyeccin de la "linterna mgica" con el
principio del fenaquistoscopio. Dispuso un
cierto nmero de linternas mgicas en
semicrculo. Puso en cada una de ellas una
diapositiva, con una fase de un mismo
movimiento. Pasaba despus por detrs,
rpidamente una antorcha y descubri que en
el lugar de la pantalla donde las imgenes
aparecan, se presentaban en movimiento.
En 1853, con un nuevo proyector, proyect ya
doce fases cuyas diapositivas estaban
dispuestas en forma de corona. Si el efecto del

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:: ARQUEOLOGIA DEL CINE :: ME1

Perfeccionamiento del zotropo conseguido por el profesor


mile Reynaud (arriba izquierda) y patentado en Pars en
1877. Este praxinoscopio se pareca bastante al zotropo, salvo
que las hendiduras se sustituan por una serie de espejos
rectangulares. Se encontraban stos en el interior del tambor y
reflejaban las figuras giratorias. Dichas figuras las haba
dibujado y pintado el propio inventor. Los movimientos
parecan ms pausados y menos bruscos que los del zotropo.
Otro progreso lo constituy la creacin del delicioso teatropraxinoscopio. En l se contemplaba, a travs de la boca de un
escenario, la fuga de imgenes reflejada en los espejos del
centro del tambor. Entre aqulla y el tambor se montaban
decorados. En la pgina contigua se ve un teatro praxinoscopio
con un nio jugando con un volante.

Entre las muchas series de imgenes de linterna mgica de la


poca victoriana, las diapositivas panormicas de Pars,
pintadas con extraordinario primor, y las escenas de la Cabaa
del To Tom, representan dos formas caractersticas de las
sesiones de linterna: la didctica y la narrativa. (39-40)

El deseo de animar las vistas proyectadas, condujo a la


invencin de la imagen mecnica. El aparato, del que
presentamos aqu dos ejemplares, consista en dos placas de
cristal una de las cuales se haca girar ante la otra. Mediante
una rueda dentada se mova la fijada en un bastidor mientras
la otra permaneca inmvil.

Nuestro ejemplo pertenece a las series didcticas, pintadas a


mano, de Carpenter y Westley con las cuales se quera
demostrar el movimiento de la Tierra y el curso de los planetas.

El otro ejemplo es el de un aparato consistente en dos discos


de cristal montados en batidores de latn movidos en direccin
contraria mediante dos correas de transmisin. Este tipo de
marco se empleaba en el popularsimo cromatoscopio que
mostraba dibujos de colores brillantes.

El cromatoscopio sali del eidoscopio. Consista ste en dos


discos perforados que giraban en sentido contrario y
proyectaban dibujos mviles de sombras.

:: ARQUEOLOGIA DEL CINE :: ME1

Praxinoscopio gfx / Praxinoscopio

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:: ARQUEOLOGIA DEL CINE :: ME1

22

El oficial austraco Franz von Uchatius desarroll, ya en 1853,


un proyector de pelculas. Uchatius asoci el disco
fenaquistoscpico y la linterna mgica. En 1869, A.B. Brown
hizo patentar, en los Estados Unidos, una especie de proyector
fenaquistoscpico que combinaba un movimiento progresivo,
tipo cruz de Malta, con un obturador. La mquina de Brown se
pareca a la de este grabado, construida hacia 1890 por la
sociedad alemana E.P..

En esta imagen vemos como un disco con hendiduras toma el


lugar del obturador.

La linterna que lleva el presentador ambulante, se parece a la


del extremo izquierdo del estante medio; las piezas expuestas
pertenecen a una coleccin de linternas mgicas y objetivos de
los siglos XVIII y XIX del Barnes Museum of Cinematography.

El auge del lampadoscopio era prueba del gusto muy


generalizado por las sesiones domsticas de linterna mgica,
reinante a mediados del siglo XIX. Se empleaba una lmpara
de mesa en la que el lampadoscopio se acoplaba en lugar del
tubo de cristal. La imagen del lampadoscopio presentaba la
forma ms simple, para producir la impresin de movimiento.
Las imgenes aparecan en fila sobre la placa de vidrio que se
haca pasar despacio ante las lentes.

Tres temas tpicos de las imgenes panorama pintados a


mano: el Arca de No, la Retirada de Mosc y el Toro furioso.

:: ARQUEOLOGIA DEL CINE :: ME1

Presentador ambulante con una linterna mgica (segn una


litografa de Gavarni) como los que solan encontrarse en las
calles de todas las grandes ciudades europeas a principios del
siglo pasado.

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:: ARQUEOLOGIA DEL CINE :: ME1

PRECURSORES DUDOSOS Y PRECURSORES AUTNTICOS

La cinematografa se basa tcnicamente en el


fenmeno de la inercia de la visin,
persistencia retiniana, es decir, la capacidad
de nuestra retina de retener la imagen de un
objeto una fraccin de segundo despus de su
desaparicin.rigen en este invento.
Linterna Mgica

El fenaquistoscopio de 1832 fue el primer


aparato que aprovech dicho fenmeno para
rehacer un movimiento a partir de imgenes
aisladas en paso continuo. Todas las formas
posteriores y ms complicadas del film tienen
su origen en este invento.

:: ARQUEOLOGIA DEL CINE :: ME1

fenaquistoscopio slo poda percibirlo una persona, el del aparato de Uchatius era observable
por muchas al mismo tiempo.
Se haba alcanzado un notable avance tcnico.
Uchatius (1811-1881) fue, por lo dems, hombre digno de una biografa. No fue slo oficial,
sino tambin destacado qumico y fotgrafo,
fsico y fabricante de caones (competidor de
Krupp en la construccin de caones de
acero); su labor cinematogrfica fue para l
algo secundario y un "hobby". Vendi todos
sus aparatos al prestidigitador viens Ludwig
Dobler (1801-1864) que con ellos hizo una
fortuna tan grande que pudo retirarse a un
palacio. Uchatius, a pesar de su brillante
carrera ascensional, fue un hombre sumamente
desgraciado e ignorado en sus trabajos
cientficos y termin su vida suicidndose (22).
Con todo, las imgenes seguan siendo
dibujadas. El paso prximo en el camino de la
cinematografa no lo dieron los tcnicos, sino
hombres procedentes del campo de la qumica.
Poco despus del invento del "zotropo" de
Homer, haba un ingls que trabajaba ya en los
primeros ensayos fotogrficos.

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:: ARQUEOLOGIA DEL CINE :: ME1

LOS ARTIFICES DE LA CAMARA

Nicphore Niepce - Primera foto

L.J.M. Daguerre, inventor del diorama, en 1839 consigui


obtener una imagen de neto perfil y abundantes detalles sobre
una placa de cobre plateada. El mtodo se extendi por Europa
y Amrica con la rapidez del viento y vino a engendrar la
daguerreomana.
El primer estudio pblico de Londres fue instalado por Richard
Beard sobre la cubierta del Royal Polytechnic Institution.
Reproducimos una de sus tarjetas comerciales de 1842.

41 b- Arriba de izquierda a derecha: la nica daguerreotipia


entregada por Daguerre y firmada por l (1842); representa
probablemente a Charles Arrowsmith. Daguerreotipia ms
reciente de Beard y otra de S.W. Hartshorne de 1842,
representando a Edgar Allan Poe.
Abajo: calitipia de John Murray (hacia 1845) por D.O. Hill, el
representante ms destacado del mtodo Talbot, y dos ejemplos
ms recientes del procedimiento de placa hmeda: Sir John
Herschel, por Julia Margaret; y Sarah Bernhardt, por Nadar.
(crculo) Herschel encarg, en 1839, la primera fotografa en
vidrio. Representaba el telescopio de 40 pies de Sir William
Herschel, antes de su destruccin.

Louis Daguerre

Al contrario de la prehistoria en extremo


embrollada de las "proyecciones animadas", la
de la fotografa es relativamente clara; ms
aun, de su invento, propiamente tal, pueden
darse fechas exactas.
En 1727, al alemn Johann Heinrich le fue
dado llegar casualmente al descubrimiento de
que objetos dejados encima de una mezcla de
barro de yeso y nitrato de plata, producan un
calco de s mismos. Obtuvo positivos y
negativos fotogrficos, pero no pudo dar
todava estabilidad ni fijeza a las imgenes.
El ingls Thomas Wedgood, consigui el
descubrimiento prximo: la obtencin de
imgenes sobre papel, pero tampoco estos
papeles impresionados eran resistentes a la luz.
Ahora bien, la autntica fotografa, es decir, no
la copia inestable y en silueta de un objeto,
sino la copia fija de una imagen de la cmara
oscura, no se entreg al pblico hasta el 19 de
agosto de 1839.
Nicphore Niepce, en 1822, lleg muy cerca
del invento propiamente dicho. Tras una
exposicin de muchas horas, consigui
impresionar placas metlicas sensibles a la luz

con imgenes de cmara obscura. Pero el


procedimiento desarrollado partiendo de la
litografa y la heliografa, no dio an
verdaderas fotografas sino cliss.
En 1826, tuvo noticia de los ensayos del pintor
parisiense Louis Jacques Mand Daguerre. El
14 de diciembre de 1829, llegaron a un
convenio sobre las condiciones de su trabajo
en comn. Pero Niepce muri cuatro aos
despus. Daguerre continu los trabajos con
Isidore Niepce, hijo del difunto, y aprovech
todas las experiencias del padre. Despus de
diferentes estadios intermedios (1831 y 1835)
arbitr un procedimiento con el cual, sobre una
placa de cobre sensibilizada con sales de plata,
se obtena una imagen ciertamente invertida y
que no permita copias, pero
sorprendentemente clara; sta se consegua
con una exposicin de slo quince minutos a la
luz del sol.
A fines de 1838, Daguerre present su
procedimiento a Alexander Humboldt
(naturalista y gegrafo) as como al astrnomo
y estadista Francois Arago (1786-1853).
Arago dio a conocer el invento, en la Academia

:: ARQUEOLOGIA DEL CINE :: ME1

Louis Daguerre - 1837

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:: ARQUEOLOGIA DEL CINE :: ME1

Talbot - La escalera 1844

Talbot - Trafalgar square

Talbot - Oak tree 1842

La cmara fotogrfica pone en relacin dos tipos diferentes de


fenmenos, uno ptico y otro qumico. Su fundamento ptico
es la cmara oscura. Consiste en un recinto vaco con una
abertura lateral provista de una lente, de forma que en la cara
interior de la pared opuesta se proyecta una imagen invertida y
reducida. La cmara oscura era ya conocida en el siglo XV. En
el XVIII la utilizaban para sus dibujos de paisaje tanto los
profesionales como los aficionados. Ya hacia 1835, Henry Fox
Talbot obtuvo el negativo de una ventana de su casa mediante
su cmara oscura.

Dos cmaras calitpicas de Talbot.

41 a (Talbot) El procedimiento Talbot comunicado a la Royal


Society el mismo ao de 1839 en que se anunci el
descubrimiento de Daguerre, era esencialmente distinto del
mtodo francs. Daguerre obtena una sola copia irrepetible,
mientras que Talbot ide un papel negativo, del que podan
reproducirse un nmero cualquiera de copias de papel. Las
calitipias de Talbot fueron precursoras de la fotografa
moderna. Aqu vemos a Talbot (centro) trabajando ante su
fotolaboratorio de Reading.

:: ARQUEOLOGIA DEL CINE :: ME1

Talbot - La puerta abierta

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:: ARQUEOLOGIA DEL CINE :: ME1

El desarrollo completo de la fotografa no fue slo obra de


Daguerre y Talbot (arriba derecha), sino de Nicphore Niepce
(arriba izquierda). Este, entre 1816 y 1829, consigui obtener
imgenes sobre metal, las llamadas heliografas. El casi
ignorado Hiplito Bayard (abajo y en medio vemos su
autorretrato), sin saber nada de Daguerre ni de Talbot, hizo
fotografas en positivo con la cmara oscura, en 1839.
Frederick Scott Archer (abajo izquierda) invent, en 1851, el
procedimiento de las placas secas o de colodin. En 1871 el Dr.
Richar Maddox (abajo derecha) introdujo el carrete, tan
importante para la fotografa.

John Herschel - Primera Foto

Hippolyte Bayard

Hippolyte Bayard - Fotograma 1837

Hippolyte Bayard - Autorretrato 1840

de Ciencias francesa, el 7 de enero de 1839 - y


en otras ocasiones.
Entre Daguerre y los herederos de Niepce
surgi el inevitable pleito sobre la prioridad.
Niepce haba muerto demasiado pronto y en
consecuencia la fama se acumul sobre el vivo.
El estado francs compr el invento, por
decreto, en junio de 1839, asignando a
Daguerre una renta de 6000 francos y al hijo
de Niepce, otra de 4000. Hubo un peridico
que dijo que la manutencin de los monos del
zoo durante un ao costaba ms que la
pensin de este ilustre hijo de la patria y sin
embargo se da aqu uno de los raros ejemplos
de un invento aceptado y premiado
inmediatamente por el pblico y por el estado.
Lo Duca se ocupa con atencin de la fama de
Daguerre en su libro "Bayard" (Pars 1943)
cuyo significativo subtitulo es El primer
fotgrafo". Esta obra contiene una biografa de
original textura donde se alterna lo real con lo
ficticio.
Lo Duca ha explorado veintin trabajos que
hablan de Bayard, ha aportado cuarenta y
nueve fotografas verdaderamente
sorprendentes, un facsmil de la firma del
fotgrafo y cuatro retratos hechos por l.
Hippolyte Bayard (1801-1887), hijo de un
juez de Breteuil-sur- Nove, funcionario de hacienda en Pars, empez en 1838 preparando
"dibujos fotognicos", pruebas en papel de la
cmara oscura. En febrero de 1839, las ense,

ya mejoradas, a numerosos amigos de Pars y el


20 de mayo fue recibido por Arago. Pero ste
ya se haba decidido por Daguerre, preparaba
un informe global sobre el mismo para el 19 de
agosto y consider indeseable la aparicin de
Bayard. No se present en la exposicin de
verdaderas fotografas inaugurada por Bayard
el 24 de junio de 1839 en la Rue des Jeujneurs.
En cambio, el nombre de Daguerre,
identificado sin ms con la fotografa, se hacia
universal (a pesar de que su procedimiento
apenas se utiliz durante quince aos).
Bayard recibi la cruz de la Legin de Honor
en 1851 - y muri completamente olvidado, de
fotgrafo, en Nemours, en 1887.
Este funcionario de hacienda e inventor marco
su destino con un acento macabro. Se hizo una
fotografa que le representaba como el cadver
medio desnudo de un ahogado, escalofriante
figura con cabeza y manos pintadas de un tono
negruzco, y debajo, este texto: "El cadver que
usted ve es el del seor Bayard, inventor del
sistema que le ha sido presentado y cuyos
maravillosos resultados habr de ver usted
todava. Segn mis datos, este ingenioso e
infatigable investigador se ocupa con el
perfeccionamiento de su descubrimiento hace
ms o menos tres aos.
La Academia, el rey y todos los que vieron sus
fotografas le admiraron como lo hace usted en
este momento, a pesar de que l las
consideraba todava deficientes. Esto le ha

:: ARQUEOLOGIA DEL CINE :: ME1

LOS ARTIFICES DE LA CAMARA

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:: ARQUEOLOGIA DEL CINE :: ME1

William Henry Fox Talbot

Frederick Scott Archer

Sir John Herschel

Un negativo calitpico de Talbot.

Los objetos y composiciones de las primeras fotografas


permitan entrever ya los temas y mtodos de los futuros
creadores de pelculas. El esfuerzo por la simetra y penoso
agrupamiento de la familia Hahn (arriba izquierda, hacia
1850) Daguerreotipia Biow, el bodegn es esmeradamente
estilizado (1854) y el grupo en pose con el prncipe de Gales,
prncipe Alberto y su tutor Dr. Becker ambas de Roger
Fenton, son tan significativas para el desenvolvimiento
ulterior, como los efectos secundarios atmosfricos de las
Figuras sobre el csped de Lacockde Talbot, los Nios
Finlay de D.O. Hill y el Cementerio franciscano de Edinburgh
todos ellos calitipias.
Para sus trabajos al aire libre, los fotgrafos empleaban el
mtodo del colodin. Para ello tenan que llevar consigo un
gran pao negro para revelar las fotografas as como una
tienda oscura plegable. Sus efectos los transportaban a
cuestas, en un fardo unas veces y otras en un carrito.

proporcionado mucho honor, pero no le ha


producido ni un solo cntimo. El gobierno que
apoy ms de lo necesario al seor Daguerre,
declar no estar en condiciones de hacer nada
por el seor Bayard y este desdichado, llevado
de la desesperacin, se ha arrojado al agua.
Entre los primeros que contribuyeron al
desenvolvimiento de la fotografa, figura
tambin el ingls William Henry Fox Talbot.
Su procedimiento permita obtener cualquier
nmero de copias sobre papel de cloruro de
plata. Llamaba a las copias talbotipias y ms
tarde - a causa de su belleza - calotipias.
Este invento es importante porque gracias a l
la fotografa se convirti en un "mtodo de
multiplicacin" con lo que empez a alinearse
con los modernos procedimientos de
reproduccin a los que, en sentido muy particular, pertenece tambin el "film" ulterior.
Adems, Talbot ya haba rebajado la exposicin
a tres minutos.
Hacia 1847, Niepce de Saint-Victor (18051870), sobrino de Nicphore, consigui
rebajarlo a dos segundos. En 1839, Sir John
Herschel impresion una foto en una placa de
vidrio y Niepce de Saint-Victor utiliz placas
de vidrio en vez de negativos de papel. Sus
placas estaban cubiertas de una solucin de
albmina conteniendo yodo. En 1851,
Frederick Scott Archer ide un mtodo en el

cual se utilizaban placas de vidrio cubiertas


con una pelcula de colodin hmedo. Se
trataba del primer procedimiento prctico en el
uso de placas de vidrio. El fsico ingls R. L.
Maddox (1816-1902) utiliz placas de bromuro
de plata con una capa de gelatina como medio
de fijacin. Esto redujo el tiempo de
exposicin a una centsima de segundo.
Entretanto, la placa hmeda haba sido
reemplazada por la seca. La fotografa (este
nombre fue empleado por primera vez por el
astrnomo alemn J. H. von Madler y por Sir
John Herschel) inici su marcha triunfal
alrededor del mundo. Fue a parar a manos de
los profanos y la demanda de fotografas
convirti en industria la actividad de los
laboratorios.
Por aquellos das aparece el hombre fotgrafo,
nace la tropa de los que curiosean en la
realidad.
Entre 1840 y 1870, surgen una serie de
fotgrafos cuyos trabajos fueron desenterrados
en los aos veinte, en medio de grandes
dificultades, y presentados como "incunables
de la fotografa", designndose a los autores
con el nombre de los "Rembrandt de la
fotografa". En efecto, estos trabajos
primitivos, en especial los de Nadar (Gaspar
Flix Tournachon) y de David Hill, tienen un
encanto netamente pictrico. Entones no se
vio la diferencia especfica entre pintura y
fotografa; se tom la fotografa como un

:: ARQUEOLOGIA DEL CINE :: ME1

LOS ARTIFICES DE LA CAMARA

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:: ARQUEOLOGIA DEL CINE :: ME1

Nadar - Esposa del fotgrafo 1890

Nadar - Sara Bernhardt 1860

Mathew Brady

Fotografas Documentales de Mathew Brady

medio auxiliar. No hay que extraarse pues que


Anderson, Baldus, Hill, Le Gray y Price fueran,
en un principio, pintores; y dibujantes, Carjat,
Delamotte y Nadar.
Y tampoco es de extraar que los pintores
contemporneos, en especial los retratistas,
vieran una competencia en aquella tcnica
endemoniada. En Nueva York, en 1851, haba
ya cincuenta y un estudios de retratista.
Caricaturistas de la categora de Honor
Daumier se burlaban acremente del nuevo
"arte" en numerosos ataques. Pero el gran
escritor francs Vctor Hugo se llev una
cmara al destierro.
No cabe duda que la fotografa introduca una
nueva manera de conquistar el mundo, no slo
una visin nueva de una existencia antigua,
sino el descubrimiento de una nueva existencia.
Despus de la introduccin de los primeros y
sencillos aparatos, el pretexto de documentarse
permiti al ltimo cretino en posesin de una
"Kodak", obtener una indiscreta radioscopia de
la naturaleza, de la sociedad y de las relaciones
privadas sin distincin, tal como antes nunca
pudieron hacerlo ni la polica, ni la ciencia natural, ni los estados. Todava no se haba
estudiado de modo suficiente el tipo de
relaciones absolutamente nuevas, creadas entre
padres e hijos por el laboratorio fotogrfico no
las surgidas despus por obra de la fotografa

de pasaporte o documento de identidad, sin la


cual ya es imposible la vida en nuestro planeta.
El hecho de que la fotografa, ya desde sus
principios, muestre la tendencia a descubrir la
"realidad" slo en los medios inferiores,
constituye lo caracterstico del siglo. Las
primeras fotografas documentales mostraban
"el mundo tan como es", retratando los
cadveres de la guerra civil americana. El hombre que hizo esto fue Mathew Brady, un
selfmade-man que probablemente ni siquiera
saba escribir, cuya fecha de nacimiento deca
ser 1823 1824 y en cuya lpida funeraria
figura una fecha errnea de su muerte: 1895,
siendo as que muri en 1896. Y aquel fantico
de la realidad pudo traerse consigo fotografas
de la sublevacin de los boxers: "Antes y
despus de la ejecucin" - en la segunda serie
se vea perfectamente como las cabezas haban
sido separadas de los cuerpos. El poeta francs
Jean Cocteau, al que, entre otras cosas,
debemos notables pelculas, habl una vez del
"estpido registro con el ojo de vaca de la
fotografa".
Pero existe tambin una observacin, muy
citada, segn la cual la fotografa no debe
hacerse con la mano sino con la cabeza.
Observacin que para la prctica industrial no
tiene gran valor, pues las cabezas son raras.
Pero con las anteriores observaciones nos
hemos precipitado; stas slo valen en
sustancia para una fotografa posterior que no

:: ARQUEOLOGIA DEL CINE :: ME1

LOS ARTIFICES DE LA CAMARA

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:: ARQUEOLOGIA DEL CINE :: ME1

El empleo, en la fotografa, de fondos pintados y otros


requisitos, converta a las personas en meras figuras escnicas.
Izquierda: anuncio de fondos de relace en uso en las
publicaciones profesionales, despus de 1860. Abajo: ejemplo
de empleo de fondos pintados para la daguerreotipia de una
bailarina por C.F. Stelzner (hacia 1850).

El estereoscopio a semejanza del futuro film


tridimensional produca ilusin de profundidad al tomar dos
vistas distantes, una para cada ojo, que, observadas por
ambos, se fundan en una sola. Fue inventado en 1838 por Sir
Charles Wheatstone. En 1848, Sir David Brewster introdujo una
doble cmara con la que se podan tomar vistas
estereoscpicas. Arriba: estereoscopio. Abajo: estereoscopio de
Kilburn de 1853.

Weatstone, en 1852, invent un aparato de cine que


funcionaba con cintas estereoscpicas, iba montado sobre un
tambor y careca de obturador. Se miraba por un estereoscopio.
Su fundamento era parecido al del zotropo. Negativos dobles
separados daban una imagen nica. En 1899, Friese-Greene y
Mortimer Evans hicieron patentar una cmara cinematogrfica
(abajo), con la que podan tomarse fotos estereoscpicas de
7,62 cm. An as, con ella no se obtuvieron efectos de
movimiento convincentes.

Muybridge - Horsein Motion 1878

Tres secuencias de Muybridge de una mujer jugando al tenis,


fotografiada sincrnicamente desde tres puntos de vista. La
cuadrcula del fondo permite la descomposicin en partes de la
fotografa. Estas fueron tomadas entre 1872 y 1885 y
publicadas, por vez primera, en 1891, en The Human Figure in
Motion.

:: ARQUEOLOGIA DEL CINE :: ME1

El fotomontaje puede ilustrarse tambin con la prueba


Decaimiento de H.P. Robinson (1858, arriba). Robinson
utiliz para su foto tres negativos. Uno mostraba el grupo del
primer plano y la cortina; el segundo, el fondo con la figura de
espaldas, y el tercero, el cielo. El estudio O.G. Rejlander de
Gustavo Dor durante la segunda mitad del XIX, se caracteriz
por la dramatizacin del retrato fotogrfico.

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:: ARQUEOLOGIA DEL CINE :: ME1

El empleo de una batera de cmaras fue el procedimiento


seguido por Muybridge para la obtencin de fotografas en
rpida sucesin. Los obturadores eran abiertos uno tras otro
por unos cordeles sujetos a las cmaras que se utilizaban para
animales que pasaban corriendo. Muybridge efectu sus
primeros ensayos con placas hmedas, entre 1872 y 1879, en
Palo Alto, California. Utilizaba entre diez y treinta cmaras.
Sus temas eran personas y caballos. Entre 1883 y 1884, emple
placas secas, cuarenta cmaras, lentes Dallmeyer y obturadores
electromagnticos.

En 1886, Muybridge abandon la fotografa de animales y se


dedic a la de personas. A este perodo pertenecen las
secuencias aqu reproducas de un atleta y una bailarina. Para
facilitar la descomposicin en partes de las fotografas, se
pona en el fondo una especia de grfica. Durante la Exposicin
Universal de Chicago, de 1893, Muybridge present algunas de
las secuencias en un edificio de estilo clsico construido a
propsito para esta finalidad. El Zoopraxographical Hall fuel el
precursor del cinema.

La afortunada proyeccin de imgenes fotogrficas en


movimiento, pudo ser conseguida al lograrse descomponer ste
en diversas fases. Esto exiga largos tiempos de exposicin a la
luz y fotografas individualmente configuradas. Eadweard
Muybridge, uno de los mltiples investigadores que trabajaban
con este fin, en 1880, proyect animales en movimiento con
este zoopraxiscopio (izquierda). El aparato se fundaba en el
principio del fenaquistoscopio de proyeccin. Abajo: secuencias
obtenidas por Muybridge de un gato monts y de un caballo.

se limitaba a fijar algo de por s quieto,


inmvil y estatuario (o sea que propiamente
aun no fijaba el "instante") sino que ya
captaba en forma de "instantneas", un
movimiento autntico y fluido. La instantnea
es siempre un corte practicado en el ro de
Herclito.
Ya antes de la fotografa instantnea, cuando
eran an largas exposiciones, a Plateau se le
ocurri antes que sustituir por vistas
fotogrficas los dibujos de fases de un
movimiento. Esto significaba exposiciones
prolongadas; las fases tenan que tomarse
aisladamente, con tales exposiciones y placas
de colodin, convertidas en diapositivas,
Henry Heyl proyect escenas de danza
valindose de su "fasmatropo". Pero la
instantnea aislada tampoco serva de mucho;
se necesitaba la serie continua de instantneas
de un proceso de movimiento para aproximarse
a la cinematografa.
Entre los numerosos ensayos realizados en esta
direccin, los ms fecundos fueron los de
Muybridge y Anschtz, as como los
experimentos del fisilogo Marey.
Se cuenta que una apuesta entre el gobernador
de California, Leland Stanford y uno de sus
amigos, haba impulsado a Eadweard
Muybridge, en 1877, a construir su "batera de
cmaras". Para solucionar un antiguo problema
pictrico (aunque tambin cientfico) a saber,
el de si un caballo al galope separaba a un n

tiempo las cuatro patas del suelo, Muybridge


dispuso junto a la pista de un hipdromo
veinticuatro cmaras una al lado de la otra. Un
caballo al galopar rompa uno tras otro una
serie de hilos atravesados en aquella, los
cuales abran sucesivamente los obturadores de
las cmaras. Ms adelante se consigui
idntico resultado mediante disparadores
accionados por un mecanismo de relojera.
Las fotografas en fila aparecieron gracias a las
filas de cmaras, no por obra de fotografas en
fila de una sola cmara.
En 1878 Muybridge empleaba an placas
hmedas de colodin y no las utiliz secas
hasta 1881. Muybridge era un analista del
movimiento; al principio no tom nunca el
anlisis como medio para una sntesis ulterior,
para una "imagen en movimiento" y en
consecuencia sus primeras fotos en serie las
dispona en forma de cuaderno o de
diapositivas que exhiba en sus conferencias.
Consideraba esto como una labor cientfica. Y
cuando, ya en 1879, proyectaba tales series de
diapositivas, no lo consideraba ms que como
un objetivo secundario.
El xito de sus fotografas en serie fue
internacional. Cada movimiento lo cort en
"rodajas" y la ciencia de su tiempo se lo
agradeci con razn.
El alemn Ottomar Anschtz tuvo muy pronto
noticia de los Ensayos de Muybridge, pero

:: ARQUEOLOGIA DEL CINE :: ME1

LOS ARTIFICES DE LA CAMARA

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:: ARQUEOLOGIA DEL CINE :: ME1

LOS ARTIFICES DE LA CAMARA

La primera cmara cinematrogrfica transportable fue ideada


por el fisilogo E.J. Marey. Tena forma de fusil y puede verse
en los grabados de la poca del movimiento Marey (1882).
Esta cmara suprima el principal inconveniente del mtodo
Muybridge: tener que alinear un gran nmero de cmaras.
Mediante ella se podan tomar doce vistas por placa. En 1888,
Marey cre una nueva cmara cronofotogrfica, en la que
utilizaba cintas de papel en vez de placas de vidrio. Con la
misma le era posible tomar una serie de cuarenta imgenes.

En esta cronofotografa de Marey (1882), se descompone el


movimiento de un atleta. Las imgenes fueron tomadas con
una nica placa fija. Remite a los efectos especiales, sobre
todo en las proyecciones ralentadas, efectos trail (huella), eco
de imagen y estroboscpicos.

descomponer los movimientos de aves en vuelo.


Aqu obtena verdaderas fotografas en serie
que, a su vez, proyectaba; sin embargo, las
proyecciones no podan ser menos que muy
imprecisas. Marey, ya desde 1887, trabaj
tambin con cintas de papel en rollo en vez de
placas de vidrio.
Desde 1888, hizo pruebas con cintas de
celuloide. Esto significaba un paso decisivo
hacia adelante. Finalmente Marey lleg a
conseguir cien instantneas por segundo.
Adems, su cmara tena una gran ventaja
frente a los aparatos de Muybridge y
Anschtz: era transportable.
Aqu coinciden, sin duda por primera vez, el
progreso en la obtencin de fotografas y el de
su proyeccin, hacindolo en forma tal que no
permite saber ya de qu serie progresiva
procede el impulso que llev al primer "film",
esto es, a aquella banda de celuloide que slo
mucho ms tarde dio su nombre a todo un
vasto conjunto. Hoy podemos considerar su
inventor al norteamericano Hannibal Goodwin,
pero fue Georg Eastman el que, aun siendo
slo su segundo inventor contribuy a la
eficacia del descubrimiento al incorporar el
rollo de pelcula al invento original. Ya en
1880 fund una fbrica de material fotogrfico.
En 1887, inventa la "Kodak".
Es famoso el slogan de Kodak: Apriete el botn,
nosotros hacemos el resto. Explot a escala
industrial su invencin de la cinta de o

:: ARQUEOLOGIA DEL CINE :: ME1

hasta 1884 no obtuvo sus primeras


Fotografas en serie. De todos modos, la
calidad de sus fotos, comparada con la de las
de Muybridge, era lo que hoy la de una
fotografa Leica con respecto a la de una
cmara corriente.
A Anschtz se le debe, sin duda, un progreso
notable: partiendo de su taquiscopio de visin
rpida, lleg al taquiscopio elctrico que la
casa Siemens tom como modelo y del cual
construy 78 ejemplares entre 1892 y 1895. Un
tubo de Geissler iluminaba las diapositivas a su
paso ante el objetivo.
Este "electrotaquiscopio" para una persona, fue
conocido por el pblico en 1894, al celebrar
Anschtz sus primeras proyecciones en el
edificio de correos de Berln, sobre una
pantalla de seis metros por ocho.
Gran nmero de ensayos tiles proceden de
tienne-Jules Marey, profesor de fsica en
Pars, cuyas ambiciones, conforme a su
profesin de fisilogo, apuntaban meramente a
la fijacin de movimientos de animales y, en
especial, de aves. En estos trabajos hay que
distinguir, con todo rigor, entre las "fotografas
mltiples" (cronofotografas) - en las que el
investigador empleaba un aparato con placas
fotogrficas inmviles y en el cual las
imgenes momentneas se reproducan una
junto a otra en una sola superficie -y los
resultados obtenidos mediante el "fusil
fotogrfico" de 1882. Doce instantneas por
segundo, por ejemplo, le permitan

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:: ARQUEOLOGIA DEL CINE :: ME1

Ottomar Anschtz fue otro pionero que consigui descomponer


con xito el movimiento en sus fases. Sus fotografas hechas a
partir de 1882, destacaban por su nitidez. Sin embargo, su
empleo de placas de vidrio limitaba el nmero de vistas.

En 1887, Anschtz volvi a las foto-secuencias con el auxilio


del taquiscopio en movimiento original. El sistema consista en
un perfeccionamiento del zotropo, en el cual el cilindro iba
montado sobre un eje horizontal. Algo despus, en 1889,
Anschtz construy su taquiscopio elctrico, cosmorama para
una serie de veinticuatro vistas. Dichas vistas eran iluminadas
sucesivamente por unos tubos Geissler en forma espiral. Esta
idea constituy el ltimo paso hacia la moderna fotografa
estroboscpica. El taquiscopio elctrico fue presentado en la
Exposicin Universal de Chicago, de 1893, e impuls los
experimentos de proyeccin de imgenes mviles. Derecha:
taquiscopio automtico de la casa Siemens.

El quinetoscopio de Edison fue terminado en 1891. Era el


resultado de experimentos en los que ste combinaba imgenes
mviles con el fongrafo inventado por l en 1877. Arriba:
Edison y su quinetoscopio. Este era un cosmorama con el cual
varios espectadores podan ver una cinta de quince metros.
Derecha: Black Maria, primer estudio de cine construido por
W.K.L. Dickson y toma de vistas para una escena de
quinetoscopio y fongrafo, en el Black Maria-Studio.

W. K. Laurie Dickson

W. K. Laurie Dickson - King John

celuloide, lo que condujo a los primeros pleitos


de la historia del film, entre Eastman Kodak
Company y Goodwin. Como era un filntropo,
esto le permiti donar hasta 1925 cerca de
cincuenta y ocho millones para fines de inters
general, en especial pedaggicos.
El 14 de marzo tom, con sus abogados, las
ltimas disposiciones sobre el resto de su
fortuna y, despus que stos se fueron, se
suicid.
Eastman, fotgrafo puro, no haba intentado
nada con relacin a ninguna forma de
cinematografa. Esta unin de ambas cosas la
realiz W. K. Laurie Dickson, colaborador de
Thomas Alva Edison (1847-1931), el "Mago de
Menlo-Park". No deja de ser curioso,
tcnicamente, el que Edison no trabajara en el
desarrollo de un cinematgrafo cuando clamaba
por el "film", sino que nicamente desease
perfeccionar su "fonfrago" (al que ms tarde
hemos llamado "fongrafo"). Edison fij los
sonidos y la palabra y los hizo audibles, y slo
quera completar ambas cosas con ilustraciones.
Edison es de categora distinta a los llamados
hasta entonces inventores por haber creado
detalles ms o menos insignificantes.
Es posible que nos sea lcito llamarle el ltimo
de los tcnicos universales, el ltimo de los
inventores individuales que slo pueden darse
cuando una tcnica puede ser dominada en su
totalidad. Del reducido gabinete de trabajo de
orio y con ste, del genial invento individual,

los aos iniciales, sali pronto el laboratorio y


con ste, del genial invento individual, el
invento de laboratorio, es decir, el invento en
equipo, cuyos procesos de trabajo hoy en da
no son encauzados ya por "inventores", sino
por directores y cuyos xitos ya no van unidos
a nombres individuales.
As fue como, en el laboratorio, vieron ya la luz
mecanismos cinematogrficos, mientras Edison
se encontraba de viaje en Europa.
En 1888, estaba lista la primera cmara
fotogrfica y el 6 de octubre de 1889, tuvo
lugar la primera proyeccin (slo como prueba
de laboratorio). Poco despus empezaron a
producirse pelculas cmicas breves que no
presentaban ya series discontinuas de
imgenes, sino imgenes en movimiento continuo, verdaderas escenas de vida.
En abril de 1891, Edison solicit una patente
para el "cinetgrafo", llamndolo "cmara
fotogrfica" y para el "cinetoscopio"
llamndolo "aparato para mirar". En un taller
especial, mont en una cmara mvil (sobre
vas) pelculas que mostraban hasta 600
fotografas individuales.
Edison consigui un notable perfeccionamiento
al practicar cuatro agujeros en cada fotograma,
cosa que hoy nos parece muy natural, pero que
antes slo lo haba ensayado el francs Le
Prince. El cuidadoso perforado garantizaba los
tiempos iguales de intervalo y paso de los
fotogramas y daba a uno y otro una perfecta
regularidad.

:: ARQUEOLOGIA DEL CINE :: ME1

LOS ARTIFICES DE LA CAMARA

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:: ARQUEOLOGIA DEL CINE :: ME1

LOS ARTIFICES DE LA CAMARA

Eastman Kodak Film

Kodak 881

El primer saln quinetoscpico (arriba) fue inaugurado en


1894, en Broadway 1155, de Nueva York, por un canadiense
llamado Andrew Holland. ste consigui diez cosmoramas de
Raff y Gammon, agentes de Edison. Entre las cintas
presentadas estaba la pelcula del estornudo (izquierda) de
Dickson, impresionada en el Laboratorium-Mechaniker Fred Ott.

El mutoscopio de Casler era otro tipo de cosmorama en el que


se reconstrua un movimiento fotogrfico descompuesto. Sobre
un eje se colocaban, en forma radial, una serie de imgenes
animadas en fases sucesivas de movimiento. Haciendo girar el
eje, cada fotografa pasaba ante la lente siguindole
rpidamente la inmediata. El principio de la inercia de la
visin explicaba la ilusin de vida de la escena contemplada.
Hoy todava pueden encontrarse aparatos como este en algunos
establecimientos de baos de mar.
El folioscopio, que Short hizo patentar en 1898, es un aparato
parecido. En una palanca metlica haba sujetas una serie de
fotografas correlativas. Al presionar la palanca hacia abajo, las
imgenes pasaban sucesivamente ante los ojos del espectador.
El pionero alemn del film, Max Skladanowsky, tena gran
inclinacin por los cuadernos cinematoscpicos que cre
basndose en el principio del mutoscopio.

Edison - Kinetophone man

Edison

Muchas veces se confunde el cinetoscopio con


el mutoscopio, que slo tienen en comn la
forma exterior. El mutoscopio, fabricado desde
1895, presentaba imgenes fotogrficas en
movimiento segn el principio del folioscopio
conocido desde 1868. Fotografas de las fases
de un movimiento en tarjetas postales
encuadernadas en forma de libro, que producen
una ilusin de movimiento al hacerlas pasar
rpidamente. En el mutoscopio estas estn en
forma radial sujetas a un eje horizontal.
Introduciendo una moneda y moviendo una
manivela pueden hacerse girar.
El mutoscopio fue el ms estable de todos los
mecanismos cinematogrficos de los primeros
tiempos.
Edison deba algo a Muybridge, a Marey, a
Anschtz y a Eastman, pero los que le
siguieron le deben mucho ms a l. Aunque
Edison no era un inventor divorciado de la
realidad, sino un hombre que supo convertir
proyectos en industrias, vio plenamente que lo
que precisaba entonces era la transformacin
del aparato para mirar en proyector, pero no
abandon la tarea al no conseguir la rpida
realizacin del mecanismo necesario. Cuando
volvi a emprenderlo, los hermanos Lumire se
le haban adelantado.

Para el cine resultaron decisivos la invencin


de la fotografa y el descubrimiento del mtodo
de descomposicin y reunificacin o
recomposicin, por medios fotogrficos, del
movimiento en sus fases sucesivas.

:: ARQUEOLOGIA DEL CINE :: ME1

El "cinetoscopio", que hasta entonces era el


aparato cinematogrfico ms perfecto, dio la
vuelta al mundo.

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:: ARQUEOLOGIA DEL CINE :: ME1

Louis Aim Augustin Le Prince

Son multitud los pioneros que pretenden ser los "verdaderos


inventores" del cine. Su lista no se agota en modo alguno con
los nombres de Varley, Friese-Greene, Edison, Dickson, Le Roy,
Robert Paul, Demeny, Skladanowsky y de los Lumire. Louis
Aim Augustin Le Prince, antes de desviar su atencin hacia el
cine, fue empresario de los famosos Panoramas Militares de
Nueva York, Washington y Chicago. En 1888, en su gabinete de
Leeds invent una cmara-proyector, con la cual habra
conseguido seguramente presentar pelculas ante un crculo
mayor de espectadores, de no haber desaparecido
misteriosamente en 1890. Derecha: Recortes de pelcula
tomadas por Le Prince en octubre de 1888. Muestran el trnsito
del puente de Leeds y una escena en el csped de su casa de la
misma ciudad. La fecha de esta ltima escena est garantizada
por el hecho de que la suegra de Le Prince - que aparece en
ella - muri el 14 de octubre de 1888.

Le Prince construy ya en 1887 su primera cmara-proyector con


diecisis lentes. En 1888, confeccion otra en forma de cmara
de una sola lente, con la cual podan tomarse 20 imgenes
cinematogrficas por segundo. Utilizando cinta perforada, Le
Prince pudo impresionar las cintas de la pgina anterior. Abajo:
carretes usados por Le Prince.

Se podra dar satisfaccin a un afn de


totalidad, si nos fuese posible citar
cronolgicamente todos los hombres que, en
los diez aos decisivos, anteriores a 1895,
adquirieron derechos al ttulo de
"coinventores". Pero stos son demasiados;
adems, toda cronologa es incierta, porque en
ese tiempo coinciden y se entrecruzan
efectivos inventos, ingeniosas ideas de
segundo orden, construcciones a medias,
imitaciones y plagios de primera mano. Por
otra parte, antes de los grandes inventos, en
multitud de cabezas saltan las chispas previas
del descubrimiento, cargndolas con elevadas
tensiones cuya descarga es incontrolable. Sin
embargo, hay tres hombres a los cuales no se
puede pasar por alto en ningn caso, pues
varios aos antes que los Lumire,
consiguieron efectuar proyecciones
cinematogrficas que, en su valor
sensacionalista (es decir, en su efecto sobre los
primeros espectadores), apenas hubieron de
diferenciarse de los logrados por aqullos.
Aadamos que, en la vida y en la labor de
estos hombres, encontramos los dramticos
aconteceres que parecen ser inherentes a la
carrera de los inventores.

Louis Aim Augustin Le Prince (tambin


Louis Edme Auguste Leprince, 1842-1890)
estudi Qumica y Fsica en Leipzig y fue
despus encargado de exposiciones, errando
por Pars, Londres, Leeds, Nueva York y
Chicago; desde 1886 hasta 1888, trabaj en un
aparato de fotografa y proyeccin de
diecisiete lentes. En la memoria de la patente
de 10 de enero de 1888, describi siendo
seguramente el primero en hacerlo - un juego
de dos aparatos, separados, para fotografiar el
uno y proyectar el otro. En octubre de 1889, en
Leeds (Inglaterra), ensay una cmara con un
solo objetivo y no trabaj ms, como antes,
con placas de vidrio, sino con pelcula de
celuloide (tal vez en esa poca consiguiera ya
las primeras proyecciones de "film").
En invierno de 1888/89, haba empezado ya a
construir un aparato que prevea el film
perforado y el dispositivo de cruz de Malta, y a
principios de 1890 (cinco aos antes que los
Lumire), tom en Pars una serie de
instantneas para la proyeccin que present a
varias personas de la pera de dicha capital.
Aquel hombre, que haba llegado muy cerca del
invento de la cinematografa por la unin de

:: ARQUEOLOGIA DEL CINE :: ME1

LAS PRIMERAS PELICULAS

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:: ARQUEOLOGIA DEL CINE :: ME1

sus elementos esenciales, se traslad a Pars el


16 de septiembre de 1890, procedente de Dijon,
donde haba ido a visitar a su hermano. Subi
al tren en esta ciudad y a partir de ese
momento, desapareci sin dejar rastro. No se
encontr ni su cadver ni su equipaje. Esta
desaparicin constituye, an hoy, uno de los
casos no resueltos de la historia del crimen y
es, realmente, tema digno de una pelcula. No
hay duda de que, en este punto, el destino
cort el hilo de una carrera en marcha, pues
hay que admitir que Le Prince no habra
necesitado cinco aos ms para el
perfeccionamiento de su mecanismo.

Georges Demeny trabaj algunos aos con el profesor Marey. En


1892, hizo patentar su fonoscopio, con el cual pudo tomar y
reproducir mmicas y otros movimientos. La cmara contena
dos discos giratorios de direccin opuesta: uno de ellos en
forma de obturador con hendiduras detrs de la lente y el otro
detrs del obturador y cubierto con una emulsin sensible. Se
copiaba el negativo como positivo y para su proyeccin se les
colocaba en un aparato parecido. Demeny, crea que mediante
las fotografas parlantes, los mudos podran aprender a hablar.
Por esto se especializ en primeros planos en los que se decan
frases tan sencillas como "Vive la France!" o "Je vous aime".
En 1895, Demeny se asoci con Len Gaumont y cambi el
nombre de su aparato por el de "bioscopio". En 1896,
impresion las cintas de 60 mm. de la derecha.

La vida y la obra del ingls William FrieseGreene son menos agitadas, pero no menos
castigadas por toda suerte de adversidades. Se
llamaba Wiliiam Green. Aadi despus a su
nombre el de su esposa alemana y adems una
"e" por motivos de eufona- destacando as
uno de esos rasgos de carcter que prestan
gran servicio al bigrafo. Aplic sus primeras
ideas al "biofantoscopio" de John Arthur
Roebuck Rudge. Una cmara construida por l
entre 1885 y 1889, presentaba muchas de las
esenciales caractersticas ulteriores, slo que,
en ella, haba cinta de papel, que slo permita
de cuatro a cinco instantneas por segundo, y
no era transparente, por lo que no poda servir
para la proyeccin inmediata. Pero ya en 1888,
dio con el celuloide en uno de sus viajes a
Pars. En 1889, con Mortimer Evans, construy

una cmara que patent con el N 1031. No


est probado que se proyectara con ella. Su
tercera cmara vio la luz en 1893 patente N
22.954, muy parecida a la cmara de F. H.
Varley, patentada tres aos antes). El que el 25
de febrero de 1890 diera una proyeccin
pblica en la "Bath Photographic Society", no
parece ser cierto, si nos atenemos al reportaje
de la sesin. En todo caso, no est demostrado
que escribiera una carta a Edison con dibujos
detallados y no hubiese recibido otra respuesta
que la del secretariado del norteamericano;
adems, la tcita imputacin de robo contra
ste se viene abajo por el hecho de que
entonces el "cinetgrafo" de Edison ya estaba
terminado. En 1891, Friese-Greene se ve una
vez ms en la crcel por haberse declarado en
quiebra una banca en la que tena
participacin. Despus empez a dispersarse,
trabaj en la pelcula estereoscpica, en
efectos escnicos, present en el Ministerio de
la Guerra fotografas de unas maniobras
tomadas desde un globo, desarroll teoras
sobre la pelcula de color e ide un
procedimiento para la reproduccin de fotos,
que fue adoptado primero por la casa Wills, de
Bristol, y despus por la industria de cigarrillos
para estampar pequeas fotografas de propaganda en las cajetillas, prctica hoy todava en
uso (aunque pronto se abandonara el primitivo
procedimiento de Friese-Greene). Fue ste un
hombre acosado y llevado por el hado de un
lado para otro. No fue un gran inventor de su

:: ARQUEOLOGIA DEL CINE :: ME1

LAS PRIMERAS PELICULAS

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:: ARQUEOLOGIA DEL CINE :: ME1

siglo, sino un hombre que tuvo ideas y alguna


inventiva (de 1899 a 1921 registr en
Inglaterra setenta y ocho patentes sin que
ninguna de ellas llegara a la industria).
Pero no deja de conmover profundamente saber
que, siendo un anciano, a quien nadie conoca
ya, muri en un congreso cinematogrfico
mientras, trabndosele la lengua, intentaba
pronunciar un discurso de tonos exaltados. En
sus bolsillos se encontraron un cheln y diez
peniques. Su bigrafo tiene la feliz ocurrencia
de aadir aqu que ste era el importe de una
entrada de cine. Los trabajos del tercero de
esta serie esperan an su valoracin.

Birt Acres patent, en mayo de 1895, una cmara


cinematogrfica para cintas de 35 mm. (izquierda) - ancho
universal ulterior. Arriba: Birt Acres con su cmara durante la
impresin de un Derby. Esta, con otras pelculas, fue
presentada en la Royal Photographic Society, el 14 de enero de
1896.

W. Friese-Greene, cuya fama de pionero del cine ha sido puesta


en duda hace poco, hizo patentar un sistema de cmara y
proyector en 1893. No sabemos empero si ste funcionaba a
satisfaccin. Aunque la cmara se pareca ya a la construccin
que, en 1895, tuvo pleno xito, con ella no podan tomarse
an imgenes a una velocidad suficiente para lograr una
convincente impresin de movimiento. Friese-Greene deba
mucho a J. A. R. Rudge, pues sus primeros ensayos se basaban
en las linternas fantascopio y biofantascopo de ste.

El norteamericano Jean Aim Le Roy (nacido


en 1854) edit, el 22 de febrero de 1895, un
programa en el cual anunciaba un
"cinematgrafo" (ocho das antes de la primera
proyeccin privada de los Lumire, que
entonces no empleaban todava este nombre).
El fotgrafo Le Roy empez perfeccionando, en
1876, el "fenaquistoscopio" de Heyl. Fotografi
un "vals infantil" con 18 fases de movimiento y
proyect las diapositivas. Parece que era menos
inventor y creador que buen organizador. En
1893, se hizo enviar las primeras pelculas de
Donisthorpe (Inglaterra), compr despus
pelculas Edison, se asegur la colaboracin de
Eugene Lauste (un francs que haba trabajado
para Edison a las rdenes de Dickson) y asoci
lo ajeno con lo propio. El 5 de febrero de 1895,

fund, con Lauste, el "Cinematograph Novelty


Company". Veinte das ms tarde, proyect ya
imgenes en fases en las dependencias de la
ptica comercial de los Hermanos Riley de
Nueva York. En enero de 1895, fund otro
"cinematgrafo" con una nueva serie de
proyecciones que duraron dos aos - y en el
cual se dieron probablemente las primeras
sesiones para un pblico que pagaba entrada.
Despus, las huellas de este primer empresario
se pierden por completo.
Pero hay ms. Es menester que citemos la
familia Latham, simplemente a causa de la
fecha. Dos hermanos, Grey y Otway Latham,
tenderos, fundaron la "Kinetoscope Exhibition
Company", sin xito. Llamaron en su auxilio al
padre, el comandante Woodwille Latham y, en
I 894, fundaron la "Compaa LAMBDA" (uno
de ellos deba de tener cierta cultura: la letra
griega "L" estaba en el nombre comercial por
Latham). Aqu las noticias son confusas.
Pero es cierto, en cambio, que el 21 de abril de
1895 ofrecieron verdaderas proyecciones
cinematogrficas en la Frankford Street de
Nueva York y despus, otras en Broadway, el 20
de mayo. Sin embargo, tuvieron mala crtica, lo
que de suyo dice mucho en una poca en que
todo lo nuevo se aplauda con entusiasmo.
Todava podramos citar cinco nombres ms. O
tal vez los numerosos aparatos y mecanismos
cuyos lindos nombres fueron:
Getthemoneygraph - sin duda el mejor, pues no

:: ARQUEOLOGIA DEL CINE :: ME1

LAS PRIMERAS PELICULAS

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:: ARQUEOLOGIA DEL CINE :: ME1

LAS PRIMERAS PELICULAS

Skladanowsky - film

Skladanowsky con bioscopio

Skladanowsky - Deusche Kinemateque

Skladanowsky - bioscopio

Emil Skladanowsky

En noviembre de 1895, Marx y Emil Skladanowsky presentaron


diferentes pelculas en el Berner Wmtergarten con su
"bioscopio", aparato proyector doble. ste, construido por
ellos, utilizaba cintas de celuloide perforadas para el
movimiento intermitente. Los fotogramas de la derecha
"Trnsito en la Alexander-platz" y "Relevo de la Guardia en
Unter den Linden", fueron impresionados por Marx
Skladanowsky ya en 1896.

Max y Emil Skladanowsky fueron empresarios;


junto con su padre, proyectaron
"fantasmagoras" durante largos aos. Max
(1863-1939) era el hombre de los atisbos
tcnicos. Se dedic temprano a las
instantneas en serie con el film de celuloide
de la Kodak de Eastman y, con la idea de la
proyeccin, intent pronto su aprovechamiento
industrial, desarrollando el "bioscopio" de 1892
a 1895, aparato indudablemente original.
Con ste, los hermanos, a partir de 1895,
presentaron en el Wintergarten" de Berln
fotografas que haban tomado a intervalos el
verano antes con pelcula Eastman. En estas
impresiones haban conseguido ocho imgenes
por segundo; con un procedimiento
multicopista obtuvieron entonces positivos de
buena resistencia que recortaron y pegaron
formando dos tiras con veinte imgenes (de 3

por 4 cm. aprox.) cada una, con ojales de


zapato, tiras que se proyectaron sobre una
pantalla mediante un proyector doble. Su
patente (N 88.599) describe un tosco
engranaje de rueda y tornillo sin fin que
permite el avance intermitente de la fina
pelcula y que, segn seala orgullosamente
Skladanowsky "fue fabricado en acero Atlas
extra, siguiendo mis diseos, por 150,25 marcos
y en 258 horas de trabajo, por la firma berlinesa
Mehre und Schafer...".
Las proyecciones del Variet "Wintergarten"
tenan lugar bajo el ttulo de "El bioscopio ms
interesante y ms divertido de los tiempos
modernos" y se ofrecan al final del programa
de variedades como "ltimo baile". La prensa
tom el espectculo como un desarrollo ulterior del "cinetoscopio" o del "Schnellseher" de
Anschtz; la prensa estaba impresionada, pero
en realidad no mostr el menor entusiasmo. En
el programa se presentaba una danza
campesina bailada por dos nios, un combate
de boxeo entre canguros, un malabarista, un
grupo de danza, una lucha grecorromana y una
familia haciendo gimnasia.
La fecha del 1 de noviembre de 1895 es
importante porque Skladanowsky organiz una
sesin pblica con cintas de pelcula
impresionadas por l y un proyector de su
construccin. En el hecho de ser pblica tal
sesin, insisten aquellos que llaman "inventor

:: ARQUEOLOGIA DEL CINE :: ME1

oculta las intenciones (money: dinero) -,


cronophotographoscope, counterfivoscope,
phantasmagoria, klondiskoscope,
vileocigraphiscope etc.
Y con ello no hemos llegado al final. Tampoco
puede decirse que existe un principio
encabezado por los historiadores del cine.
Estos estuvieron presentes siempre.
Quedan por situar an en el lugar que les
corresponde dos hermanos que los patriotas
alemanes mencionan siempre con especial
vehemencia.

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54

:: ARQUEOLOGIA DEL CINE :: ME1

del cine" a Skladanowsky y no a los Lumire,


los cuales dieron sin duda proyecciones
privadas siete meses antes que el primero,
aunque no organizaron ninguna sesin pblica
de pago hasta dos meses despus que l. Sin
embargo, a este "bioscopio" con doble
proyector no le estaba reservado ningn
porvenir (hasta fines de 1896 slo se
consiguieron nuevas proyecciones en Alemania,
Holanda y Escandinavia); por otra parte, los
Skladanowsky con sus cintas de boxeo, slo
podan ofrecer imgenes en serie (cosa que Le
Prince haba hecho haca mucho tiempo), pero
no imgenes en movimiento continuo o sea
"pelculas de cine". La desdicha de los
Skladanowsky consista en el medio en que
haban nacido y por encima del cual no se
elevaron. Los que presentaron las primeras
pelculas documentales y de accin en el
sentido actual, los que entregaron de golpe
aparatos de perfecta madurez industrial y los
que fundaron el primer cine, fueron los
franceses Auguste y Louis Lumire.

Los temas de las primeras pelculas solan ser de ndole


popular. Entre los nmeros de "variete", gustaron sobremanera
las danzas de los aos noventa. Dos de las danzarinas ms
conocidas fueron Mlle. Ancion (izquierda), filmada por Mas
Skladanowsky, en 1896, y (arriba) "Anabela la bailarina"
(Annabelle Withford Moore), tomada para el cinetoscopio de
Edison. Esta pelcula formaba parte del programa de 13 de
abril de 1896, del Koster and Bial's Music Hall, de Nueva York,
con motivo de la primera proyeccin de pelculas del
cinetoscopio Edison, con ayuda del vitascopo inventado por
Thomas Armat.

Louis Jean Lumire (1864-1948) tuvo,


durante mucho tiempo, gran inters en no
dejar fuera de ninguno de sus inventos a su
hermano mayor Auguste Louis Nicolas (18621954); hoy sabemos que las ideas que llevaron
a la cinematografa proceden de la cabeza del
ms joven. Los dos hermanos crecieron bajo la
direccin de su padre, Antoine, tranquilo
fotgrafo que desempeaba el oficio desde su

juventud. Louis, aficionado a las artes plsticas,


estuvo vacilando entre dedicarse al arte o a la
ciencia, pero no mucho. Al adquirir un buen
conocimiento de los trabajos de Anschtz,
Reynaud y Edison en cinematografa, lo hizo ya
como industrial, pues los hermanos, con su
padre, tenan en Lyon una fbrica de productos
fotogrficos de todas clases. A pesar de que los
hermanos estuvieron casi medio ao trabajando
en mecanismos previos, el invento propiamente
tal ocurri en la forma en que solemos
representrnoslo, como una chispa que se
enciende de pronto. "Mon frre, en une nuit,
avait invent le cinmatographe"-y, por cierto,
en una noche pasada con delirio febril y
jaqueca, cuenta Auguste.
El 13 de febrero de 1895, este invento de una
noche -cmara fotogrfica y proyector en un
solo aparato -se patent con el N" 245.032
(15). SU ascendencia ideal se conserv aun en
su nombre "kintoscope de (en) projection";
pero ste fue relevado pronto -a pesar de
numerosos pleitos -por el nombre que ha
quedado: "cinematgrafo". No qued
nicamente el nombre. Lumire dio a las
bandas de la cinta el formato internacional de
Edison, la perforacin Edison (slo las primeras
cintas tuvieron un solo orificio) y como detalle
tcnico ms importante la grapa que,
impulsada elctricamente, haca correr la
pelcula. El 22 de marzo de 1895, los hermanos
presentaron su primer film: "La sortie des riers

:: ARQUEOLOGIA DEL CINE :: ME1

LAS PRIMERAS PELICULAS

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56

:: ARQUEOLOGIA DEL CINE :: ME1

Louis Jean Lumire / Auguste Louis Nicolas Lumire

Los hermanos Louis y Auguste Lumire (derecha) fueron los


primeros en presentar verdaderas pelculas de cine a un pblico
numeroso. Lo hicieron el 28 de diciembre de 1895, en el Grand
Caf del Boulevard de los Capuchinos, de Pars. La entrada
costaba un franco. Arriba: Louis Lumire tomando exteriores.
Derecha arriba: "Cinematgrafo" de Lumire, combinacin de
cmara, mquina copiadora y proyector. Para este aparato se
utilizaba cinta perforada de 35 mm. Los proyectores para
pelculas comerciales se diferenciaban de la mquina de
Lumire en la cruz de Malta, que originaba un movimiento
intermitente cuya utilidad haba descubierto el pionero alemn
Oskar Messter. Esta cruz, montada sobre el mismo eje que el
rollo de la pelcula, mova a ste cada vez un fotograma ms
all.

Ouvriers de l'Usine Lumire"-Salida de los


obreros de los talleres Lumire -ante la
"Socit d'encouragement pour l'Industrie
nationale"de Paris, Rue de Rennes, 44.
Para este estudio es ocioso determinar cual fue
el primer film del mundo o la primera cinta
proyectada de imgenes de movimiento continuo. Lo que importa es que el cine comenz a
tener realidad al terminar los experimentos con
la proyeccin del 22 de marzo de 1895.
Otras proyecciones -el programa aument hasta
ocho pelculas -tuvieron lugar el 10 de junio de
1895 ante el Congreso de las "Socits
photographiques de France", en Lyon, en la
gran sala del Palais de la Bourse; despus, el
12 de junio, 11 de julio y 10 de noviembre, en
Bruselas, y el 16 de noviembre, en la Sorbona
de Pars. Fueron todo proyecciones ante un
grupo de interesados y profesionales. Pero el
28 de diciembre de 1895, tuvo lugar la primera
sesin pblica en el "Salon Indien" del Grand
Caf del Boulevard des Capucines 14, de Pars.
Los hermanos, no obstante, tenan algo ms
importante que hacer, que preocuparse de esta
primera exhibicin. De ella se ocup ms bien
su padre Antoine. El precio de la entrada era un
franco. El primer da hubo un ingreso de
treinta y cinco francos; pero ste fue en
aumento da tras da, hasta llegar a los
trescientos francos. Como no se haba
anunciado en la prensa, sta, los primeros das,
se mantuvo discreta, pero entusiasmada los

se mantuvo discreta, pero entusiasmada los


siguientes.
Los nmeros del primer programa fueron:
"L'Arrive d'un train en gare". El tren llegaba
de la lejana aumentando sumamente su
tamao y causando una impresin a la que hoy
tampoco puede sustraerse el espectador.
"L'Arroseur arros", primer film cmico en el
que un muchacho pisa, estrangulndola, la
manguera de un jardinero; ste examina el pico,
el pequeo deja paso libre al agua, el jardinero
recibe un chorro en la cara y aporrea al muchacho; este tema sigue produciendo efecto hoy
en da. Para este film se realiz el primer cartel
cinematogrfico (1896).
En 1897, apareci el primer gran catlogo de
los Lumire, impreso en Declris et Fils de Lyon.
Contena 358 cintas diferentes de hasta 17 metros, ordenadas bajo los siguientes ttulos: Vues
gnrales, Vues comiques, France, Algrie,
Tunisie, Allemagne, Angleterre, Espagne,
Autriche-Hongrie, Russie, Amrique du Nord.
Ya los ttulos dan cuenta de la mezcolanza y
amplitud de los temas. Bajo el de "Alemania"
se encuentran imgenes del Panoptikum de la
Friedrichstrasse y de la Potsdamer Platz de
Berln; "El descubrimiento del monumento a
Guillermo I se presenta en tres partes:
1 Antes del descubrimiento, 2 El
descubrimiento y 3 Desfile de los hsares ante
Guillermo II a caballo y, finalmente, fotografas
de Colonia, Dresden, Frankfurt, Hamburgo,

:: ARQUEOLOGIA DEL CINE :: ME1

LAS PRIMERAS PELICULAS

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:: ARQUEOLOGIA DEL CINE :: ME1

LAS PRIMERAS PELICULAS

Lumire - Cinematgrafo

En su primera proyeccin publica, Lumire present "Le Repas


de Beb", pelcula sobre Auguste Lumire, su mujer y su bijita
desayunando (arriba izquierda). "Partie d'cart" (izquierda
abajo) y "L'Arrive d'un train en gare" (arriba). La accin de
este film - un tren que parece lanzarse vertiginoso sobre el
pblico - era una reminiscencia de las fantasmagoras que,
pocos decenios antes, podan verse slo a dos pasos del Grand
Caf.
La primera comedia grotesca filmada "L'Atroseur
Arros" la present Lumire en su primer programa. Form
parte del espectculo cinematogrfico Lumire, del Empire
Theatre de Londres (1896), y suministr el tema para el cartel
contiguo.

Las cintas existentes hasta 1897 forzaron ya la


aparicin de los teatros-cinematgrafo. Es natural que fuesen los grandes empresarios
teatrales los primeros que se arriesgaran a
abrirlos. George Mlies, del Thatre Houdin, fue
el primero en ofrecer 10.000 francos a los
Lumire; Thomas, director del Muse Grvin,
ofreci 20.000; Lallemand, director del Folies
Bergeres, 50.000, pero los Lumire rechazaron.
Siguieron produciendo, pues, para ellos; cada
pelcula segua siendo una tarea cientfica.
Pero tambin ellos (17 de febrero), Burdeos

abrieron cines o distribuyeron licencias entre


sus amigos y colaboradores. As fue como slo
en los primeros meses de 1896, se abrieron
teatros-cine en Lyon (25 de enero) Londres (17
de febrero), Burdeos (18 de febrero) Bruselas
(29 de febrero) Berln (30 de abril) y Nueva
York (18 de junio).
En abril de 1896, el cinematgrafo fue
presentado al emperador Francisco Jos, el 12
de junio al rey de Espaa, el 25 de junio al de
Serbia y el 7 y 25de julio al zar -etapas
significativas en una poca en que la sonrisa
de los soberanos enalteca an.
Los franceses seguan opinando que los
Lumire eran los autnticos inventores y
estaban en lo justo. Todava cosechaban
prestigio como experimentadores (inventar era
experimentar). Antes que Edison, llegaron al
invento de laboratorio como se entiende hoy,
pero no crearon un laboratorio con
colaboradores con un determinado fin
constructivo; tenan un laboratorio y en l
dieron cima a inventos asombrosos que van
desde el cinematgrafo a una prtesis de mano
para heridos de la primera Guerra Mundial.
Cuando, antes de fin de siglo, tuvieron que
escoger entre la labor de inventores y las
posibilidades de una pura actividad fabril,
eligieron de forma terminante. Al exigir sus
productos manufacturados nuevos modos de
produccin y la extensin a otros terrenos, slo

:: ARQUEOLOGIA DEL CINE :: ME1

de Colonia, Dresden, Frankfurt, Hamburgo,


Munich y Stuttgart. Las pelculas alemanas
estn numeradas del 218 al 245 Espaa es la
que contribuye con el nmero mximo de
nmeros militares; exactamente, nueve.
Este primer catlogo contiene, impresionadas a
la manera actual, breves pelculas de accin,
documentales, culturales y de truco tales como
"Demolicin de un muro"-el cual se levanta de
nuevo al pasar la pelcula en sentido inverso.
Hasta 1898, aparecieron otros seis catlogos
con un total de mil pelculas -produccin
verdaderamente asombrosa para antes del
nacimiento de la industria del film. En estas
listas se encuentran las primeras pelculas
histricas, un "Fausto" en dos partes, "La vida
y pasin de Jesucristo" y pelculas sobre Nern
y Napolen.
El "Catalogue gnral" de 1901 cita 1299
ttulos.

59

:: ARQUEOLOGIA DEL CINE :: ME1

colaboraron durante algn tiempo, para


volver presurosamente al laboratorio. Sin
embargo, durante esos aos se hizo cine,
porque haba nacido ya una industria
cinematogrfica.

60

mile Reynaud y su "Thatre optique" previeron el xito


comercial del cine como medio de distraccin, de masas. Ya en
1892, Reynaud tom fotografas en placas de vidrio para su
praxinoscopio. De este modo pudo proyectar imgenes mviles
en una pantalla (arriba izquierda) empleando un lampascopio
para obtener un fondo y una linterna mgica para lanzar sobre
aqulla las fases del movimiento. A partir de 1892, pintaba las
imgenes sobre bandas de celuloide perforadas y transparentes
y las proyectaba detrs de la pantalla, con lo cual,
naturalmente, ocultaba el aparato detrs de la misma
(izquierda abajo). Reynaud introdujo los carretes, con lo que
facilitaba el paso de las pelculas. Descubri, asimismo, el gran
poder de atraccin del espectculo cinematogrfico. Reynaud
acompaaba sus pelculas con una msica, compuesta por l
mismo, y efectos sonoros sincronizados. Entre 1892 y 1900, su
"Thatre optique", con dos sesiones diarias, fue visitado por
50.000 personas. Izquierda abajo, una escena de "Pauvre
Pierrot"; arriba, otra de "Clown et ses chiens".

Es menester citar an los trabajos de otros tres


hombres porque fueron los pioneros que
abrieron importantes brechas en distintas
direcciones. Se trata de los franceses Reynaud
y Mlis y del ingls Paul. Con excepcin de
Reynaud, ya no pertenecen al grupo de los
precursores; para serlo, sus trabajos son
demasiado adelantados; pero tampoco se
incorporan a la nueva industria, pues para ello
eran demasiado particularistas.
El profesor de Ciencias Naturales mile Reynaud
(1848-1918) se cit ya como inventor del
"praxisnoscopio" (1876/77) En 1882, asoci
este aparato a un proyector. Al principio
trabajaba con imgenes coloreadas sobre hojas
de vidrio y, con auxilio de otro aparato
proyector, cre el fondo y el marco escnico.
Desde 1888, utiliz largas cintas de hojas de
gelatina perforadas (un solo orificio entre
fotografa y fotografa). Las fotografas de 4
por 5 cm. tenan dibujos blancos sobre fondo
oscuro o dibujos coloreados. El 14 de enero de
1889, Reynaud, con el N B.F. 194.492 recibi
la patente solicitada el 1 de diciembre de 1888,
para su "Thatre optique" y, el 28 de octubre
de 1892, present sus imgenes mimadas en el
"Cabinet fantastique" del Museo

Grvin del Boulevard Montmartre, de Pars.


El programa comprenda tres cintas: "Un bon
bock", realizada en 1888/89, de 50metros, con
700 fotografas y duracin de 15 minutos;
"Clown et ses chiens" (1890) 22 metros, 300
fotos, 10 minutos; "Pauvre Pierrot" (1891), 36
metros, 500fotos, 115 minutos.
Ms tarde siguieron: "Un reve au coin du feu"
(1893) 29 metros, 400 fotos, 12 minutos y
"Autour d'une Cabine" (1893 /94 45metros,
636 fotos, 15 minutos.
De 1892 a 1900, en el Museo Grvin pagaron
entrada 500.000 personas en 12.800
proyecciones. El poder de atraccin de stas se
mantuvo hasta que haca ya mucho tiempo que,
en numerosos cines, se ofrecan autnticas
pelculas. En realidad, sus imgenes mviles no slo escenas, sino breves historietas poseen an hoy un cierto encanto esttico
gracias a lo ficticio de sus fantsticas y
extraas figuras atravesando espacios
inslitamente desiertos.
Sin embargo, Georges Sadoul nos da un
paralelo inexacto cuando nos dice: "Para volver
a encontrar una imagen mvil de esta misma
efectividad y durabilidad, de esta perfeccin y
este espritu, es menester esperar la madurez

:: ARQUEOLOGIA DEL CINE :: ME1

LOS PRIMEROS ARTISTAS DE LA IMAGEN EN MOVIMIENTO

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:: ARQUEOLOGIA DEL CINE :: ME1

Mlis - Viaje a la luna.

George Mlis explot las fantsticas posibilidades abiertas por


el invento de los Lumire. Mlis, antes de instalar un cine en
el Thatre Robert Houdin, adquirido por l en 1888, haba sido
ilusionista de profesin. Arriba: Melles fue el primero que
present en la pantalla a un actor con papel doble - siendo l
mismo quien lo desempe -. Izquierda: estudio de Mlis en
Montreul.

Mlis durante una escena de interiores de su pelcula "Ana


Bolena".

de la obra de Walt Disney". Con estas palabras


no se enjuicia una obra, sino que se la elogia.
Se confunde el valor absoluto con el relativo.
La obra relativa de Reynaud es extraordinaria.
Proyectaba autnticas imgenes coloreadas, en
movimiento continuo, en una poca en que al
cinematgrafo le faltaba an mucho tiempo
para estar en situacin de hacerlo. Mediante
levas que pegaba a sus cintas con imgenes,
provocaba elctricamente una serie de ruidos
adaptados a la imagen, y en esto debe verse
una vaga idea, al menos, de la pelcula sonora.
No obstante, para ser objetivos hay que decir
que era un dibujante mediocre; era ciertamente
un soador amable, ms no un artista. Su
particularismo concentrado le impidi
colaborar con el desenvolvimiento de la
cinematografa. Al intentarlo ms tarde, se
sali del objetivo, dedicndose a la pelcula
estereoscpica, con lo que hubo de fracasar sin
remedio. La expresin francesa "dessins
anims", en el caso de Reynaud hay que
entenderla en el sentido literal, es decir, como
"dibujos animados", pues en sus cintas,
anunciadas en el Museo Grvin como "Pantomimes lumineuses", no haba fotografas como
en las actuales pelculas de dibujos de Disney.
Con todo, Reynaud merece toda nuestra
simpata; fue un desdichado superado por otros
ms acomodaticios. Una noche de enero de
1910, presa de un fuerte ataque de melancola,
privado de todo xito ostensible, arroj al Sena
pelculas y aparatos. Muri en 1918, en un

la parte ms importante de sus pelculas y


aparatos. Muri en 1918, en un manicomio de
Ivry.
Casi tan desgraciadamente termin el otro que,
con ms talentos en muchos aspectos para los
problemas de la vida, abri amplios horizontes
al joven film. Se trataba de un ilusionista.
George Mlis (1861-1938) empez siendo
mecnico, actor de teatro, dibujante
(caricaturista en "La Griffe") y escengrafo.
Aprendi luego ilusionismo con el famoso
Robert Houdin. En
1888, tom por su cuenta el "Thatre Robert
Houdin". Fue el primero en presentir las
posibilidades que el invento de Lumire
supona para una nueva cultura del espectculo.
Hizo una oferta y fue rechazada. Recurdese la
respuesta de Lumire: "Agradzcamelo, joven.
Mi invento no est en venta; para usted sera
la ruina...".
En sus memorias escribe sencillamente: "Mlis
busca, combina, construye l mismo su primera
cmara y un mes ms tarde proyecta sus
primeras pelculas e inaugura el primer cine
pblico del mundo en el Thatre Robert
Houdin".
Todo lo haca l mismo. Segn declaraciones
propias era "dessinateur, dcorateur,
illusioniste, auteur de scnarios, metteur en
scene et artiste principal de toutes ses compositions". De 1896 a 1914, produjo un gran
nmero de pelculas (es posible que fuesen
ms de 4000); la firma "Geo. Mlis Arc) de

:: ARQUEOLOGIA DEL CINE :: ME1

LOS PRIMEROS ARTISTAS DE LA IMAGEN EN MOVIMIENTO

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:: ARQUEOLOGIA DEL CINE :: ME1

Mlis - Viaje a la luna.

En la "Cabeza de goma" Mlis recurri una vez ms, con


brillante xito, al artificio del doble papel, que desempe
nuevamente l mismo. Izquierda: Mlis en su pelcula "La
conquista del Polo". El fondo pintado era obra suya.

Star Film" empez a sonar y, en 1904, se abri


una sucursal en Nueva York. De esa poca
tenemos un "Complete Catalogue" en el que
figuraba la nota de: "Derechos reservados para
todas nuestras pelculas" (1905) En "Clase I"
ofrece al mercado americano 421 ttulos
diferentes (a entregar en cuatro semanas).
Nmero I: "Playing cards" (Jugando a las
cartas), nmero 420/2 1"Drunkard and
Inventor" (Borracho e inventor). La longitud
media de estas pelculas era de 20 metros y su
precio 9,75 dlares. En la "Clase II" ofrece "Secondary negatives" a 13 centavos el pie , entre
stas "Cinderella", de 440 pies por
53,50dlares, "una produccin de gran
espectculo" en la que toman parte ms de
treinta y cinco personas"; va seguida de una
"Juana de Orlens" (Joan of Arc) de 815 pies,
pelcula en la que actan ms de quinientas
personas. Bajo el n 313/13 se describe el film
de 17 dlares "Going to bed under difficulties"
(con la nota de "muy divertido"): "Un viajero
para en una fonda. Cuelga el gabn y el sombrero en una percha de su habitacin, pero su
ropa vuelve inmediatamente a sus espaldas. Se
quita de nuevo el gabn, el cual vuelve otra
vez. El viajero se irrita. Cuanto ms
rpidamente se quita la ropa, ms rpida
vuelve sta a su cuerpo. El viajero se revuelve
por el suelo, y al fin le da un ataque
epilptico."
Y eso que Mlis trabajaba slo con capital
propio. Quin podra decir lo mismo?

preguntaba con razn. No dej de cultivar


ningn gnero; hizo "drame, comdie, vaudeville, opra, opracomique, oprette, vue
trucs, vue de voyages fantastiques,
documentaires, actualits etc." Le llamaban - y
l lo citaba con orgullo - "Roi de la
Fantasmagorie", "Jules Verne du Cinma",
"Malicien de l'cran.
En 1900, fue presidente de la primera
"Chambre des diteurs
cinmatographiques". Desempe este cargo
hasta 1912. Despus, el mago se encontraba
agotado, el film internacional discurri por
otros caminos y Mlis fue olvidado.
En los aos treinta, un director de teatro
vanguardista descubri al viejo y resignado
varn que se ganaba la vida regenteando un
quiosco de recuerdos de su propiedad en la
estacin de Montparnasse de Pars. Tena en
esa poca setenta y un aos de edad y de
aquellos das poseemos una emocionante carta
suya fechada el 17 de junio de 1932. Despus,
asisti a su resurgimiento personal en
innumerables artculos de prensa, se
coleccionaron sus viejas pelculas, Chaplin le
llamaba "el alquimista de la luz", D. W. Griffith
declaraba: "A l se lo debo todo" y Jean
Cocteau, antes de trabajar en sus propias
pelculas, pasaba das enteros contemplando
las antiguas cintas.
Mlis pudo obtener una modesta renta. La gloria lleg demasiado tarde, pues muri el 21 de
junio de 1938.

:: ARQUEOLOGIA DEL CINE :: ME1

LOS PRIMEROS ARTISTAS DE LA IMAGEN EN MOVIMIENTO

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:: ARQUEOLOGIA DEL CINE :: ME1

En las creaciones de Mlis se anan el pasado y el futuro del


entretenimiento ptico. Sus numerosas versiones de cuentos
para la pantalla - corno "Barba Azul" - continan
la tradicin de las "Ornbres chinoises". Sus escenificaciones de
grandes catstrofes de las que "Los cuatrocientos golpes del
diablo" no es ms que uno entre muchsimos ejemplosasociaban la pintura y la fotografa, recordaban a menudo los
efectos del diorama y crearon el gusto preferente por
semejantes temas en las comedias cinematogrficas. La
"Historia de un crimen" de Mlis se convirti en el prototipo
de la pelcula policaca realista.

La poesa y la despreocupacin que en otro tiempo apenas


solan encontrarse en el film comercial, hicieron olvidar todas
las tosquedades y todo el aparato de la pelcula de Mlis. La
primera "epopeya" cinematogrfica "La profetisa de Tebas",
la primera pelcula de ciencia ficcin "Viaje a la Luna" basada en la novela de Julio Verne - y el primer film de
fantasa "Visita a las sirenas", superaron a todas las que les
sucedieron, en la forma en que la inventiva hubo de explotar
la pantalla para efectos, en especial visuales, de carcter
inverosmil, y delirante.

Para la historiografa francesa del cine es un


deber nacional enaltecer sin limitaciones el
camino trazado por l. Sus trabajos para fines
de siglo eran extraordinarios; hoy son
curiosidades.
Hiciese lo que hiciese, sigui siendo un
ilusionista, un "mago de la escena". Pionero
slo lo fue en lo relativo a las posibilidades
tcnicas del film, tal como podan ser
desarrolladas mediante el desenfreno en el
decorado y elementos accesorios; no se trataba,
pues, de trucos de film, sino de truco filmado,
en todo caso, empero, de "trucos en el film" y
con ello de un avance en tierra virgen. Mas con
ello nada hizo de lo que ms adelante fue
considerado como cinematogrfico. Con su
cmara "fija como una roca", filmaba las
imgenes de su tablado mgico y no tena idea
de cmo haba que aadir detalles sutiles a
una escena, cmo unir escenas para formar
acontecimientos y acontecimientos para
componer una obra. Si es cierto que sus
narraciones de aventuras (apenas omiti una
sola utopa de Julio Verne) estaban ordenadas
en "tableaux", stos no eran ni actos ni
escenas, sino "nmeros" de un espectculo de
ilusionismo; y lo que cre de esta manera no
era ni drama ni comedia, sino siempre - y
formalmente considerado - revista.
A pesar de todo impone respeto la desbordante
fantasa con que compona pelculas como por
arte de magia. Para "Les Quatre Cents Coups du
Diable" (444 metros, 35 tableaux en color,

1906) construy un paralelogramo de vigas que


atravesaba dos pisos, para dar el adecuado
movimiento al coche del diablo. El caballo artificial penda de unas cuerdas que eran
manejadas por cinco operarios desde el desvn.
Para "La Conquete du Pole construy el
"gigante de los hielos" con madera y alambre el modelo requiri el trabajo de veinticinco
obreros. ste poda cerrar los ojos y mover
brazos y dedos. Cada una de sus pelculas
contena una serie de pequeos artificios de
esta naturaleza. Aqu, un hombre lanzaba al
aire las cabezas que le retoaban sin cesar ("Le
Mlomane") y que, como notas, quedaban
prendidas en los alambres del telgrafo; all
lloraba la luna gruesas lgrimas porque la nave
espacial del arrojado explorador, haba
alunizado precisamente en su ojo derecho ("Le
Voyage la Lune" 1902); ms all un hombre
hinchaba con un fuelle la cabeza de otro hasta
que sta alcanzaba el tamao de un armario
("L'Homme la Tete de Caoutchouc", 1901); en
otra pelcula, Mlis trabajaba de actor consigo
mismo - en el primer papel doble . Finalmente
rod "pelculas de actualidades" (en el taller se
reproduce "L'Eruption du Mont Pele" y "La
Catastrophe de Maine"). Hizo el primer film
policiaco ("L'Histoire d'un Crime") y una de las
primeras comedias de gran espectculo ("La
Prophtesse de Thbes" 1907).
Mlis tuvo el mpetu desenfrenado de los
diletantes geniales.
Pero nunca pudo rebasar el nivel del

:: ARQUEOLOGIA DEL CINE :: ME1

LOS PRIMEROS ARTISTAS DE LA IMAGEN EN MOVIMIENTO

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:: ARQUEOLOGIA DEL CINE :: ME1

ilusionismo; sus escenificaciones son de una


pasmosa ingenuidad. Y esto fue lo que en
definitiva le hizo fracasar. El ilusionista tuvo
que retirarse cuando, poco antes de la primera
Guerra Mundial, aparecieron los primeros
cinedramas y las primeras epopeyas de la
pantalla.

El pionero del film ingls Robert Paul copi el qunetoscopio de


Edison, construy una cmara con la cual poda impresionar
pelculas y, en 1895, invent un proyector. El 28 de febrero de
1896, present sus aparatos en el "Royal Institute". El llamado
"Theatrograph" de Paul fue instalado en todas las grandes
ciudades de Inglaterra. La cmara de Paul, de 1896,
(izquierda) iba provista de un trpode especial para poder
captar los objetos que pasaban rpidamente, idea que muchos
imitaron. El estudio de Paul en la SydneyRoad deNew
Southgate (abajo), fue montado en 1899. Fue el primero de
Europa en su clase. El estudio tena una cubierta de cristal,
puertas correderas y estructuras para impresiones trucadas.
Entre los artefactos no usados todava en esa poca figuraba
una cmara mvil.

Cintas quinetoscpicas impresionadas por R. W. Paul en


1896/97 que utilizaba en su propia mquina, basada en el
invento de Edison. Empleaba cintas perforadas de 35 mm.
Estas se proyectaban mediante el "theatrograph".

Paul, al igual que Mlis, aprovech las especiales posibilidades


del celuloide en todas sus farsas disparatadas y en todas sus
producciones de tema violento, mgico o sobrenatural.
Izquierda: fotogramas de "Come along Do" (1897), "Su
valiente defensor" y "Desnudo extraordinario". Derecha:
fotogramas de "La espada mgica" (1902) y de "Catstrofe
ferroviaria" (1898), primera pelcula en la que se presentaba
un accidente valindose de modelos en miniatura. Ms
adelante, las pelculas de Paul fueron proyectadas por Path.

El ingls Robert William Paul era un hombre


totalmente distinto. La chispa del ingenio,
ciertamente dudoso, de este hbil ptico se
encendi al advertir que el aparato
cinematogrfico de Edison estaba protegido
por una patente, no slo en Inglaterra, sino en
todo el mundo. Cedi a las instancias de dos
empresarios griegos para que imitara el aparato,
lo hizo descaradamente, si bien
inmediatamente despus super el
cinetoscopio realizando ensayos de proyeccin
y, ya en febrero de 1896, dio las primeras
sesiones con su "theatrograph", en el Finsbury
Technical College.
Si Edison intentaba detener al plagiario
dejando de enviarle pelculas (que Paul le
haba encargado tan tranquilo), aquel hombre
expedito, con una apreciacin objetiva de la
situacin del mercado, le contestara - Trewey,
con gran xito de pblico haba empezado ya a
proyectar cintas Lumire en el Regent
Polytechnic de Londres, el 20 de febrero de
1896 - le contestara, decimos, que l haba
iniciado una produccin propia de pelculas con
una cmara propia.

En 1899, instal sus estudios en New


Southgate. Su primera cinta fue "Rough Sea at
Dover" (1896). El esfuerzo final del Derby de
Epson fue el tema de su primer film de actualidades, y le proporcion un contrato por cuatro
aos con el "Alhambra" (en cada programa
tenia que dar quince minutos de pelcula).
En 1898, la longitud media de sus cintas era de
hasta un minuto y cuarto de duracin; en 1902,
lleg a un minuto y dos tercios de duracin y
en 1906 ya a los once minutos. Su produccin
anual se elevaba a unas cincuenta pelculas no muchas comparadas con la produccin de
otros, pero fueron acompaadas de un xito
extraordinario.
Aunque era ms tcnico que productor - se
emancip muy aprisa de Edison e introdujo
mejoras sustanciales; fue seguramente el
primero que alcanz buenos resultados
prcticos proyectando con cruces de Malta de
siete elementos - conquist para su pantalla
blanca gneros tan numerosos rodando
pelculas de aventuras, de truco, de fantasmas,
"comics" y actualidades que habra merecido el
nombre de "el Mlis ingls" de no haber
carecido de los geniales rasgos del ilusionista
diletante. En "A Railway Collision" (1898) unos
trenes de juguete se precipitan a un barranco;
con "Undressing Extraordinary" (1896) aparece
un esqueleto; en "The Motorist" (1905) un
automvil perseguido sube verticalmente por el
muro de una casa, se mete en las nubes y da
una vuelta al sol. Tal vez Paul fue tambin el
primero que puso de relieve el poder ms
inquietante del film, el poder de la propaganda,
al rodar, ya en 1900, unas veinte pelculas sobre "Army Life, or How Soldiers are Made", ("La
vida en el ejrcito o cmo se hacen soldados").

:: ARQUEOLOGIA DEL CINE :: ME1

LOS PRIMEROS ARTISTAS DE LA IMAGEN EN MOVIMIENTO

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:: ARQUEOLOGIA DEL CINE :: ME1

:: ARQUEOLOGIA DEL CINE :: ME1

LOS PRIMEROS ARTISTAS DE LA IMAGEN EN MOVIMIENTO

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Las actualidades, precursoras de los noticiarios semanales,


fueron muy solicitadas en las primeras sesiones pblicas de
cinematgrafo. Izquierda arriba: el cuerpo de bomberos de
Nueva York (1897). Izquierda abajo: el almirante Dewey
desembarcando en Gibraltar (de dos pelculas de Edison).
Derecha: el entierro de la reina Victoria (rgoi).

72

:: ARQUEOLOGIA DEL CINE :: ME1

FOTOGRAFA Y CINEMATOGRAFA - Definicin y etimologa

Foto
(Del griego
-, de la raz de
luz).
1. elem. compos. Significa 'luz'. Fotograbado,
fotobiologa.
Fotografa
(De foto- y -grafa).
1. f. Arte de fijar y reproducir por medio de
reacciones qumicas, en superficies
convenientemente preparadas, las imgenes
recogidas en el fondo de una cmara oscura.
2. f. Estampa obtenida por medio de este arte.
3. f. Taller en que se ejerce este arte.
4. f. Representacin o descripcin que por su
exactitud se asemeja a la fotografa.
Cinematgrafo
(Del francs cinmatographe, y este del griego
- , movimiento y -graphe, -grafo).
1. m. cine.
Las pelculas documentales fueron pronto una especialidad de
Cecil Hepworth, a quien vernos tomando vistas en la cubierta
de un mnibus (1900). Hepworth, hijo de un famoso artista de
la linterna mgica, empez como fabricante de arcos voltaicos
para los teatrgrafos de Paul y fue autor de un "ABC of
Cinematography" publicado en 1897. Ms tarde, ide el primer
mecanismo para enrollar la pelcula, modelo de todos los
dispositivos que, en la obtencin de copias, hacen hoy
innecesario todo trabajo manual.

Cine
(Acortamiento de cinematgrafo).
1. m. Local o sala donde como espectculo se
exhiben las pelculas cinematogrficas.
2. m. Tcnica, arte e industria de la
cinematografa. ~ continuado.
1. m. Argentina y Uruguay: sesin continua.
~ de autor.
1. m. El realizado por un director que adems
es guionista, y procura imprimir a su obra un
estilo propio. ~ mudo.
1. m. Aquel en que la proyeccin es silenciosa,
sin acompaamiento de sonidos ni voces.
~ sonoro.
1. m. En el cine actual, el que reproduce por
medio de una banda sonora las voces, ruidos,
msica, etc.
De ~.
1. loc. adj. Dicho de una cosa: Que, por su
riqueza, belleza o lujo, parece ms propia de la
ficcin cinematogrfica que de la realidad.

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Autour d'une cabine-1894


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GEORGES MELIES
L'Homme la Tete de Caoutchouc"
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"Le Mlomane"
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CORTOS EDISON
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CORTOS LUMIRE
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