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1. Qu es el Virus bola?

Virus de bola, nombre genrico de diversas cepas de virus, de las que


tres producen en los seres humanos fiebre hemorrgica caracterizada
por sangrado masivo y destruccin de los tejidos internos. El virus de
bola pertenece a la familia Filoviridae.
Los virus tienen forma
de bastones largos,
entre 800 y 1.000
nanmetros (nm),
aunque se han
observado partculas de
hasta 14.000 nm. Cada
virus est formado por
una cadena replegada
de cido ribonucleico
(ARN) contenido en una
cubierta derivada de la
membrana celular del
husped que est revestida por espculas. El virus recibe su nombre del
ro bola, en el antiguo Zaire (actual Repblica Democrtica del
Congo), donde fue identificado por primera vez.
Se han descrito tres cepas de virus de bola que suelen ser mortales
para el hombre. Estas cepas se denominan bola/Zaire, bola/Sudn y
bola/Costa de Marfil, nombradas segn la zona donde se detect el
primer brote. No se ha observado que la cuarta cepa de virus de bola,
llamada bola/Reston, produzca enfermedad en los humanos. Mientras
sigan producindose brotes de fiebre hemorrgica de bola, es posible
que sean identificadas otras cepas.
Se han registrado casos aislados y brotes epidmicos de fiebre
hemorrgica de bola en el frica subsahariana. Un problema
importante para el diagnstico de la enfermedad es que los virus suelen
azotar zonas remotas de pases en desarrollo, donde el acceso a los
laboratorios para llevar a cabo el anlisis de muestras es limitado. De
todas las fiebres hemorrgicas, la fiebre hemorrgica de bola/Zaire es
la ms terrible y mortal.
El bola est catalogado como un agente de bioseguridad nivel 4, el
ms peligroso. Dada su naturaleza virulenta, pues puede llegar a matar
al 90% de sus vctimas, y que no existen tratamientos ni vacunas para
hacerle frente, los cientficos que quieren estudiarlo deben hacerlo en

laboratorios de mxima seguridad y siguiendo unos protocolos muy


estrictos. Estas exigencias han limitado, hasta ahora, los trabajos sobre
el virus. Sin embargo, un equipo de la Universidad de Wisconsin
(EEUU) se ha propuesto cambiar la situacin y ha creado un virus
alterado que se puede investigar sin tantos requisitos.
En la actualidad no hay forma de evitar la infeccin ni de tratarla una
vez que el virus entra en el organismo humano y la nica manera de
encontrar un remedio es estudiar el patgeno a fondo, algo que slo se
puede hacer en alguno de los seis laboratorios de bioseguridad 4 que
existen en el mundo.

El virus de bola es muy infeccioso y puede difundirse por medio de


agujas no esterilizadas y por contacto con individuos infectados o con
cadveres de vctimas de la enfermedad. Aproximadamente una
semana despus de la infeccin, el virus empieza a destruir las clulas
de la sangre y el hgado (1). A partir de esta fase, la enfermedad
evoluciona rpidamente; el virus destruye rganos vitales, como el
hgado y los riones (2) y provoca hemorragias internas masivas (3). En
poco tiempo sobrevienen el choque, la parada respiratoria y la muerte.

2. Qu produce el Virus bola?

Puede provocar la fiebre hemorrgica de bola, una enfermedad nueva


que cursa con fiebre alta y hemorragias internas masivas.
Despus de un periodo de incubacin de 7 a 14 das, que puede
prolongarse hasta 21 das, aparecen los primeros sntomas, similares a
los de la gripe, como dolor de cabeza, dolores musculares y faringitis,
acompaados de erupcin cutnea, dolor abdominal y diarrea
sanguinolenta. La enfermedad progresa rpidamente y provoca una
hemorragia interna que suele resultar fatal. Todos los sistemas
orgnicos resultan afectados. Durante un brote que afect al Zaire en
1995, murieron tres de cada cuatro personas infectadas.
3. Qu protenas tiene el Virus bola?
Gracias al trabajo con cristalografa de rayos X, una tcnica que permite
pasar estos rayos a travs de un cristal, investigadores del Instituto de
Investigacin Scripps de La
Jolla, California (EEUU),
han obtenido las imgenes
de una de las ms
importantes protenas que
conforman el bola.
Hasta el momento se saba
que su genoma contiene
siete genes que sintetizan
ocho protenas. Un estudio,
publicado en el ao 2000
tambin en 'Nature',
sealaba a la protena que
se encuentra en la
envoltura del virus,
denominada GP, como la
responsable de los
sntomas hemorrgicos que se dan en los pacientes infectados. Segn
ste y otros trabajos, la GP se une al endotelio que recubre los vasos
sanguneos y origina su destruccin y, por tanto, el sangrado.

Los cientficos de La Jolla se han dirigido precisamente a esta protena


que es la nica responsable de la entrada del virus en el organismo. La
estructura cristalina explica cmo la GP es 'diseada' para reconocer
nuevas clulas husped [del hombre] y conducir la fusin entre las
membranas viral y humana, mientras se esconde del sistema inmune,
explica a elmundo.es Erica Ollmann Saphire, una de las autoras del
estudio e investigadora del Instituto de Investigacin Scripps.
La GP se diferencia en varias subunidades, la GP1 y la GP2. La
primera se une a la clula y la segunda es responsable de la fusin del
virus con la membrana celular humana. Al cristalizar esta protena, los
cientficos han observado que estas subunidades, a modo de lazos y
hlices, se conforman como un cliz, con una base, una cabeza y una
tapa. Se ha visto que las subunidades GP2 amarran a tres subunidades
tipo GP1 como el hilo alrededor de un carrete. Durante la infeccin, la
subunidad GP1 es liberada, permitiendo as entrar en accin en la
clula humana y adoptando una estructura mucho ms estable.
4. En la pelcula Epidemia A qu riesgo estaban expuestos
el personal de salud y la comunidad?
El personal de salud como doctores y enfermeras estaban en un
potencial riesgo ya eran quienes estaban en constante contacto con
personas ya infectadas ya que los atendan y cuidaban, y adems que
se sospechaba de un contagio mediante el aire. La comunidad en
general tambin estaba en riesgo porque eran sus familiares quienes
contraan este virus y adems de que haban quienes desconocan
sobre las caractersticas del virus.
5. Mencionar la clasificacin de niveles de bioseguridad de
laboratorio
La clasificacin de cada laboratorio identifica el riesgo biolgico que
representan para la salud los agentes que ah se manejan.

Nivel de Bioseguridad 1
En este nivel se trabaja con agentes que presentan un peligro mnimo
para el personal del laboratorio y para el ambiente. El acceso al
laboratorio no es restringido y el trabajo se realiza por lo regular en
mesas estndar de laboratorio. En este nivel no se requiere equipo
especial ni tampoco un diseo especfico de las instalaciones. El
personal de estos laboratorios es generalmente supervisado por un
cientfico con entrenamiento en microbiologa.
Nivel de Bioseguridad 2
Es similar al nivel 1 y en l se manejan agentes de peligro moderado
hacia el personal y el ambiente, pero difiere del nivel 1 en las siguientes
caractersticas:
1. El personal de laboratorio tiene entrenamiento especfico en el
manejo de agentes patgenos
2. El acceso al laboratorio es restringido cuando se est realizando
algn trabajo
3. Se toman precauciones extremas con instrumentos
punzocortantes contaminados
4. Ciertos procedimientos en los cuales pueden salpicar los agentes
o aerosoles se llevan a cabo en gabinetes de trabajo biolgico
Nivel de Bioseguridad 3
Este nivel es el que se encuentra en los laboratorios clnicos, de
diagnstico, algunos laboratorios universitarios y tambin de
investigacin, en el cual se realiza trabajo con agentes exticos o que
pueden causar un dao serio y potencialmente mortal como resultado
de la inhalacin o exposicin a los mismos. Por ejemplo, el Carbunco,
enfermedad contagiosa de animales de sangre caliente, incluidos los
seres humanos, producida por la bacteria Bacillus anthracis. Afecta
principalmente al ganado vacuno y a otros mamferos herbvoros, pero
tambin puede afectar a personas que hayan estado en contacto con
animales infectados. Tambin se conoce como ntrax maligno.

El laboratorio cuenta con un diseo y con caractersticas especiales y


todos los materiales son manipulados utilizando vestimenta y equipo de
proteccin.
Sin embargo, se reconoce que no todos los laboratorios llegan a cumplir
con las normas recomendadas para este nivel de bioseguiridad. En
estas circunstancias, es aceptable el realizar las siguientes prcticas
para poder seguir operando de una manera segura:
1. Ventilar el aire del laboratorio al exterior
2. La ventilacin del laboratorio se tiene que hacer con un flujo de
aire direccional controlado
3. El acceso al laboratorio est restringido
4. Seguir el estndar de prcticas microbiolgicas y equipamiento
de seguridad impuesto para el nivel de bioseguridad 2.
Nivel de Bioseguridad 4
Este nivel es el que se utiliza para trabajar con agentes biolgicos que
representan un alto riesgo individual de contagio y que adems son un
riesgo para la vida. Los agentes nuevos que tienen un cierto parecido
con los antgenos de los agentes conocidos que operan en el nivel 4,
son confinados a este nivel hasta que se tiene suficiente informacin
para confirmar que pertenecen a este nivel o bien pasarlos al nivel
adecuado.
El personal de estos laboratorios cuenta con entrenamiento especfico y
extensivo en el manejo de agentes infecciosos y cuentan con
entrenamiento para trabajar en el ambiente estril y controlado de los
mismos.
Por lo regular los cientficos que trabajan aqu, utilizan trajes especiales
que cubren la totalidad de sus cuerpos y que adems tienen una leve
sobrepresin para evitar que entren partculas infecciosas al mismo si
es que ste llega a desgarrarse.
Los laboratorios se mantienen con una presin de aire negativa, lo cual
ayuda a impedir que los agentes nocivos escapen al ambiente.