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MADSEN PIRIE

COMO VENCER
TODAS AS ARGUMENTAES
USANDO E ABUSANDO
DA LGICA
TRADUO: Luciana

Pudenzi

Loyola Loyola

Madsen Pirie, 2006 Obra publicada em acordo com The Continuum

Ttulo original:
How to Win

Every Argument

International Publishing Group


ISBN 0-8264-9006-9

SUMRIO

PREPARAO:
DIAGRMO

Maurcio Balthazar Leal


: Miriam

de Melo

REviso: Renato da Rocha

rW

INTRODUO ...........................................................................

Analogia abusiva .....................................................................

11

nfase .................................................................................

12

Acidente ..............................................................................
Afirmando o conseqente ........................................................

14

Anfibologia ...........................................................................

18

A falcia analgica .................................................................

19

.....................................................

21

Apriorismo ...........................................................................

22

Baculum, argumentum ad ........................................................

24

Bifurcao

...........................................................................

25

...........................................................

27

Todos os direitos reservados. Nenhuma parte desta obra


pode ser reproduzida ou transmitida par qualquer forma
e/ou quaisquer meios (eletrnico ou mecnico , incluindo

Falso dilema ...........................................................................


Circulus in probando ...............................................................

29

fotocpia e gravao) ou arquivada em qualquer sistema

A pergunta complexa [plurium interrogationum) ...............................

32

Composio ...........................................................................
Quantificao oculta ..................................................................

34

Edies Loyola
Rua 1822 n 347 Ipiranga
04216-000 So Paulo, SP
Caixa Postal 42.335 04218-970 So Paulo, SP
(11) 2914-1922
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Vendas: vendas@loyola.com.br

ou banco de dados sem permisso escrita da Editora.

ISBN: 978-85-15-03581-6
Q EDIES LOYOLA, So Paulo, Brasil, 2008

Antiquitam, argumentum ad

Cegando com a cincia

16

30

36

...... 37

Novitam, argumentum ad .................................................................................

100

Premissas contraditrias

...... 39
40
Crumenam, argumentum ad ...............................................................................

Numeram, argumentum ad ..................................................................................

102

Avaliao unilateral ..............................................................................................

104

Cum hoc ergo propter hoc ...................................................................................

Petitio principii .......................................................................................................

106

Envenenando a fonte

..........................................................................................

107

Populum, argumentum ad .................................................................................


Concluso positiva a partir de premissas negativas ...................................

11 1

A concluso que nega as premissas

Condenando as alternativas

42
...... 44

...... 46
Negao do antecedente ........................................................................................ 48
Refgio na definio

Dicto simpliciter ......................................................................................................


Diviso
Apelos emocionais
Equivocao

49
...... 51
...... 53
...... 55

...... 57
A exceo que comprova a regra .......................................................................... 59
...... 61
Premissas excludentes

"At uma criana sabe"

A falcia existencial
Estatsticas ex-post- facto
Poda extensional
Falsa converso
Falsa preciso
A falcia do jogador
A falcia gentica
Restrio semi-oculta

...... 62
...... 64
...... 66
...... 67
...... 69
...... 71
...... 74
...... 75

...... 77
Cercando sua posio
79
argumentum
ad
................................................................
(abusivo),
Hominem
80
Hominem (circunstancial], argumentum ad .......................................................
Ignorantiam, argumentum ad ..............................................................................

82

Ignoratio elenchi

...... 84

Processo ilcito

...... 86

Humor irrelevante

...... 87
89

Lapidem, argumentum ad ..................................................................................


Lazarum, argumentum ad ..................................................................................

91

...... 92
Palavras tendenciosas
94
Misericordiam, argumentum ad .........................................................................
96
Nauseam, argumentum ad ..................................................................................
No - antecipao
...... 98

109

Post hoc ergo propter hoc .................................................................................


Duaternioterminaram..........................................................................................

111

O arenque defumado

..........................................................................................

115

Refutando o exemplo ..........................................................................................


Reificao ............................................................................................................
O trem desgovernado ..........................................................................................

117

Secundum quid........................................................................................................

11 3

118
120
122

Terreno instvel ...................................................................................................


Transferindo o nus da prova ............................................................................

123

A ladeira escorregadia ..........................................................................................


Apelo a condio especial .................................................................................

126

O espantalho

........................................................................................................
Temperantiam, argumentum ad ........................................................................

130

A culpa de Margaret Thatcher ........................................................................

134

Objees frvolas ...................................................................................................


Tu quoque .................................................................................................................
Entimemas no-consentidos ............................................................................

135

Termo mdio no-distribudo ............................................................................


Perfeio inalcanvel ..........................................................................................

140

125
128
132

137
138
142

Verecundiam, argumentum ad ............................................................................

144

Pensamento veleidoso ..........................................................................................

145

CLASSIFICAO DAS FALCIAS ...............................................

149

Falcias formais .................................................................................................... 150


Falcias informais lingsticas ............................................................................ 150
Falcias informais de relevncia omisso ...................................................... 150
Falcias informais de relevncia intruso ...................................................... 150
Falcias informais de relevncia pressuposio

151

INTRODUO

m raciocnio slido a base para vencer uma argumentao. As falcias


lgicas debilitam os argumentos. Elas so constante fonte de fascnio e tm
sido estudadas h pelo menos dois milnios. O conhecimento sobre as falcias
til para evitar as que so inadvertidamente usadas por outros e at para fazer uso
de algumas a fim de enganar. O fascnio e a utilidade que elas oferecem, porm,
no devem ocultar o prazer de identific-las.
Adoto uma viso muito ampla das falcias. Qualquer artimanha lgica ou de para fazer
linguagem que permita que uma afirmao ou assero sejam aceitas como algo
que no so tem um carto de acesso ao recinto reservado s falcias. , freqente
que aquilo que parea ser um argumento corroborante de uma determinada
posio numa discusso no a corrobore em nada. s vezes, ele pode ser apenas
uma deduo extrada de evidncias que no o sustentam.
Muitas das falcias so perpetradas por pessoas que genuinamente ignoram
o raciocnio lgico, a natureza de urna evidncia, ou aquilo que realmente pode

Como vencer todas as argumentaes

Analogia abusiva

ser considerado material relevante. Outras, porm, podem ser cometidas por
pessoas inclinadas ao embuste. Se h fora suficiente por trs do argumento e das
evidncias, as falcias podem fornecer impulso suficiente para imp-los.
Este livro foi idealizado como um guia prtico para aqueles que desejam vencer
as argumentaes. Ele ensina tambm como perpetrar falcias com maldade e
inteno dolosa escrevi cada uma das falcias, ofereci exemplos dela e mostrei
J por que falaciosa. Aps informaes de interesse geral referentes histria ou
ocorrncia da falcia, forneci ao leitor recomendaes de como e onde a falcia
pode ser usada para enganar com eficcia mxima.
Apresentei as falcias segundo a ordem que me pareceu mais conveniente,
mas no final do livro pode-se encontrar uma classificao completa dos cinco
tipos principais de falcias. proveitoso que o leitor se d ao trabalho de aprender
a denominao latina sempre que possvel. Quando um oponente acusado de
cometer algo com um nome latino, soa como se ele sofresse de uma rara doena
tropical, e tem ainda o efeito de fazer com que o acusador parea erudito e uma
autoridade no assunto.
Nas mos da pessoa errada, isto mais uma arma que um livro, e foi escrito
precisamente para essa pessoa. Ensinarei como argumentar de modo eficaz, s vezesat
de modo desonesto. Ao aprender como argumentar, e no processo de praticar e
aprimorar cada falcia, o usurio aprender como identific-la e criar imunidade
a ela. Um conhecimento prtico dessas falcias proporciona um vocabulrio para
falar sobre polticos e comentaristas da imprensa. A vaga suspeita de um logro
ser substituda pela identificao precisa dos crimes cometidos contra a lgica.
Logo, o conhecimento das falcias pode conferir uma capacidade defensiva
e ofensiva. Sua habilidade de discerni-las lhe permitir defender-se de seu uso por
parte de outros, e sua prpria destreza com elas lhe permitir ser bem-sucedido e
ofensivo ao empreender a importantssima tarefa de fazer que as argumentaes
o favoream.
MADSEN PIRIE

Analogia abusiva

A FALCIA da analogia abusiva uma verso altamente especializada do


argumento ad hominem. Em lugar de insultar diretamente o argumentador, faz-se
uma analogia calculada para depreci-lo ou desacredit-lo. O oponente ou o seu
comportamento comparado com algo que suscitar uma resposta desfavorvel
da audincia em relao a ele.
Smith props que velejemos no feriado, embora ele entenda de barcos tanto quanto um
regente de orquestra armnio.
(Talvez voc no precise saber tanto para velejar no feriado. Smith pode aprender.
A questo aqui que -a comparao pretende deliberadamente faz-lo parecer
ridculo. Pode at ser que muitos regentes armnios sejam velejadores altamente
competentes.)
A analogia pode at ser vlida do ponto de vista da comparao feita. Isso a
torna mais eficaz, mas no menos falaciosa, uma vez que o propsito introduzir
um elemento adicional que no foi objeto de argumentao a fim de influenciar
um julgamento.
Se a cincia no admite certezas, ento um cientista no tem em seu conhecimento do
universo mais segurana que um hotentote que corre por entre os arbustos.
(Isso verdade, mas a inteno abusiva, com o objetivo de que o ouvinte seja mais

simptico possibilidade do conhecimento seguro.)


A falcia sutil, pois se apia nas associaes que a audincia faz com base
na imagem apresentada. Seu perpetrador no precisa dizer nada que no seja
verdadeiro; ele pode se apoiar nas associaes feitas pelo ouvinte para completar o
abuso. A analogia abusiva uma falcia porque se baseia em elementos extrnsecos
para influenciar o argumento.
Ao parabenizar meu colega em seu novo cargo, deixe-me destacar que sua experincia
nele no maior que a de um garoto choro em seu primeiro dia de escola.
(Mais uma vez, verdade. Mas veja quem o choro.)

Embora os polticos adorem cometer abusos e usar analogias, h, surpreendentemente, pouqussimos bons usos da analogia abusiva provenientes desse

10

11

Como vencer todas as argumentaes

mbito. Um bom uso deve ter um elemento de verdade em sua comparao e


induzir o abuso mediante suas outras associaes. Todas as demais condies
permanecendo as mesmas, mais fcil ser ofensivo fazendo uma comparao que
no seja verdadeira do que sendo esperto ao fazer uso de elementos de verdade.
Poucos alcanaram a memorvel excelncia de Daniel O'Connell ao descrever Sir
Robert Peel:

nfase

Acenda seu cigarro.


(Em vez da toalha de mesa ou qualquer outra coisa que voc tenha a idia de
queimar.)
Acenda seu cigarro.
(E no o cigarro de qualquer outra pessoa.)

... um sorriso como a chapa prateada em um esquife.


( verdade que a chapa tem um brilho superficial, mas, no caso, leva-nos a pensar em
algo bem frio por trs dela.)
As canetas venenosas dos crticos literrios e teatrais so fontes muito mais
promissoras de analogias abusivas.
Ele perambulava nervosamente pelo palco, como uma virgem esperando o sulto.
(E morreu aps a primeira noite.)
As analogias abusivas demandam elaborao. Se voc proceder sem
preparao, ver-se- recorrendo a um estoque de comparaes de uso corrente que
no tero mais o frescor necessrio para invocar imagens vvidas. Descrever seus
oponentes como "professorinhas recatadas" ou "cafetes srdidos" no far que
voc sobressaia massa. Uma comparao abusiva bem elaborada, por outro lado,
pode ridicularizar o discurso mais bem apresentado que voc possa encontrar:
"um discurso como o de um touro texano; contundente aqui e ali, mas com toda
uma conversa de boi no meio"

nfase
A EFICCIA da falcia da nfase depende do fato de que o sentido das asseres
pode mudar dependendo do realce que se ponha nas palavras. A nfase de
determinadas palavras pode conferir um sentido inteiramente diferente do
pretendido e acrescentar implicaes que no fazem parte do significado literal:
Acenda seu cigarro.
(Sem 'nfase especial, parece uma simples instruo ou um convite.)

12

Acenda seu cigarro.


(Em vez de enfi-lo na orelha.)
Mesmo numa frase to simples, uma nfase modificada pode modificar
marcadamente o sentido.
Ns lemos que os homens nasceram iguais, mas no h razo para conferir a todos igual
direito de voto.

Ira

(Realmente, ns provavelmente lemos que os homens nascem iguais. Salientar que eles
nascem iguais implica a sugesto de que eles no permanecem iguais por muito tempo.)
evidente que a nfase principalmente uma falcia verbal. A nfase
i mpressa usualmente atribuda mediante um itlico ou negrito, e aqueles qu
os empregam numa citao supostamente fazem uso dela. Na expresso verbal,
porm, as nfases no-autorizadas so mais facilmente inseridas, trazendo em sua
esteira implicaes no-autorizadas. A falcia reside nas implicaes adicionais
introduzidas pela nfase. Elas no fazem parte da declarao aceita, e foram
inseridas de forma sub-reptcia, sem qualquer argumentao que as sustentasse.
A falcia da nfase freqentemente usada para tornar uma proibio mais
permissiva. Ao salientar a coisa a ser excluda, sugerimos que as outras coisas so
admissveis.
Mame disse que no devemos jogar pedras nas janelas. Ento est tudo bem se jogarmos
esses pedaos de metal.
(E a me, que decidiu jamais erguer a mo contra eles, poder muito bem dar-lhes
um chute.)
Em muitos contos tradicionais, o intrpido heri conquista sua glria fazendo
uso da falcia da nfase para encontrar uma brecha em alguma antiga maldio
13

Como vencer todas as argumentaes

Acidente

transfom-ei injuno. Perseu sabia que qualquer um que olhasse para Medusa
ou
em pedra. At mesmo os viles a utilizam: Sanso foi cegado pelo rei dos
filisteus que haviam prometido no toc-lo.
Seu mais difundido uso da falcia da nfase pode visar desacreditar oponentes
citando-os com uma nfase que nunca pretenderam. ("Ele disse que jamais
mentiria para o povo americano. Podem-se ver todas as coisas que ficou livre para
fazer.") Richelieu precisou de seis linhas do homem mais honesto para encontrar
algo com que pudesse enforc-lo; com o uso habilidoso da falcia da nfase, voc
geralmente pode conseguir isso at com meia linha.
A falcia da nfase particularmente til quando voc est defendendo um
curso de ao que normalmente suscita a desaprovao geral. A nfase pode lhe
permitir alegar que sua proposta de ao mais admissvel. ("Eu sei que estamos
empenhados em no entrar em guerra contra povos de pases distantes, mas os
irlandeses no esto distantes.")
Ao tentar formular regras e regulamentaes, tenha em mente que h
habilidosos praticantes da falcia da nfase inteiramente preparados para passar
como um trem por sobre as suas intenes.

atinja o perpetrador antes que as conseqncias tenham ocorrido. Sustentar isto


seria cometer a falcia do acidente.
uma falcia tratar uma afirmao geral como se fosse um universal
incondicionado que no admite excees. Faz-lo atribuir-lhe um significado
e um rigor que ela no pretende ter. A maioria de nossas generalizaes possui
uma ressalva implcita a ser aplicada, "todas as demais condies permanecendo
as mesmas". Se as outras condies no forem as mesmas, como por exemplo a
presena de insanidade ou um meteorito, poder haver excees sem que isso
implique a refutao da afirmao geral.

Acidente

A FALCIA do acidente supe que os aspectos extraordinrios de um caso


excepcional so suficientes para justificar a rejeio de uma regra geral. Os aspectos
em questo podem ser "acidentais", sem nenhuma importncia para o assunto
discutido, e podem ser facilmente identificados como uma exceo incomum e
admissvel.
Devemos rejeitar a idia de que justo pagar aquilo que devido. Suponhamos que um
homem lhe empreste armas e em seguida fique louco. Certamente no pode ser correto
colocar armas nas mos de um homem louco.
( O engano desta falcia, mencionada por Plato, est em no reconhecer que a
insanidade um "acidente", pois uma circunstncia extraordinria que no tem
relao com o tpico central, prontamente reconhecida como um caso especial.)
Seria possvel fazer objees a quase toda generalizao com base nos casos

"acidentais" no contemplados que poderiam ser apresentados. A maior parte das


asseres gerais sobre as conseqncias resultantes de certas aes poderiam ser
contraditas pelo fato de que no abrangem a eventualidade de que um meteorito
ransfom-ei

-'14

Voc diz que nunca encontrou esse espio. Voc pode afirmar que ele nunca se sentou
perto de voc num jogo de futebol, por exemplo?
No.
Quando isso ocorreu, e que documentos foram passados de uni ao outro?
(Se eu o encontrei, foi um acidente.)

O acidente e uma falcia com que se defrontam aqueles que buscam universais.
Se voc estiver tentando estabelecer definies translcidas de coisas tais como a
"verdade", a "justia" e o "sentido", no dever surpreender-se se outros dedicarem
o mesmo empenho em tentar subverter sua formulao aduzindo acidentes
excepcionais.
Plato buscava a justia. John Stuart Mill, tentando justificar a liberdade a
no ser onde h dano ou srio risco de dano a outros, viu-se para sempre
enfrentando objees que comeam com "Mas e se fosse o caso que..." Esse um
risco da profisso. Se voc deseja evitar os acidentes, evite os universais.
As promessas nem sempre tm de ser mantidas. Suponhamos que voc estivesse encalhado
numa ilha deserta com um conde austraco que participasse de um crculo internacional
de espionagem. E suponhamos que s houvesse comida suficiente para uma pessoa, e voc
lhe houvesse prometido que...
( O nico aspecto espantoso dessas histrias sensacionais que ningum deveria supor
que tais casos extravagantes tornem a regra geral menos aceitvel.)

Um dos exemplos famosos da falcia um gracejo de crianas:


O que voc comprou ontem voc come hoje. Voc comprou carne crua ontem, logo comer
carne crua hoje.
(A generalizao refere-se substncia, sem considerar sua condio "acidental",)

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Como vencer todas as argumentaes

Afirmando o conseqente

A falcia do acidente boa para anarquistas porque parece subverter regras


gerais. Quando se afirma que voc est violando as regras, desenterre o caso mais
estapafrdio que puder imaginar. Se a regra no se aplica nesse caso, por que
deveria se aplicar no seu? ("Todos ns concordamos em que seria certo queimar o
prdio de uma repartio tributria se esse fosse o nico modo de libertar vivos
e rfos presos no poro. Logo, o que eu fiz no inerentemente errado...")

primeira. Afirmar o conseqente falacioso porque um evento pode ser produzido


por diferentes causas. Ao ver o evento concretizado, no podemos ter certeza de
que uma causa especfica esteja envolvida no fito.

Afirmando o conseqente
PARA AQUELES que tm o hbito incorrigvel de pr a carroa na frente dos
bois, a falcia da afirmao do conseqente vem naturalmente. Constituindo um
risco ocupacional daqueles que se envolvem em argumentos condicionais, o que
ocorre nessa falcia que no se reconhece que h mais de uma maneira de matar
um gato.

Quando os gatos so mordidos por ourios raivosos, eles morrem. Eis aqui um gato morto,
logo obviamente h um ourio envolvido nisso.
(Antes de trancafiar seus gatos, reflita que o felino morto pode ter sido eletrocutado,
estrangulado, estripado ou atropelado. possvel que um ourio raivoso o tenha
pegado, mas no podemos deduzir isso como um fato.)

O argumentador confundiu o antecedente e o conseqente. Numa construo


do tipo "se... ento", a parte com o "se" o antecedente, e a parte do "ento" o
conseqente. Est tudo certo em afirmar o antecedente para provar o conseqente,
mas no o contrrio.
Se eu derrubo um ovo, ele se quebra. Eu derrubei o ovo, logo ele se quebrou.
(Isto e perfeitamente vlido. um argumento chamado modus ponens, que ns
provavelmente usamos todos os dias da nossa vida. Compare-o verso abaixo.)

Se eu derrubo um ovo, ele se quebra. O ovo est quebrado, logo eu tenho de t-lo
derrubado.
(Esta a falcia de afirmao do conseqente. Pode haver muitos outros incidentes
que causem a quebra do ovo, incluindo que ele seja derrubado por outra coisa, ou que
um pintinho saia de dentro dele.)
Para uma lgica vlida, temos de afirmar a primeira parte para deduzir
a segunda. Na falcia, afirmamos a segunda parte numa tentativa de deduzir a

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Se os chineses quisessem a paz, favoreceriam intercmbios culturais e esportivos. Uma vez


que eles sustentam tais intercmbios, eles querem a paz.
(Talvez. Esta concluso pode ser a mais plausvel, mas pode haver outras razes mais
nefastas pelas quais eles mantenham os intercmbios internacionais. O gato pode ser
morto de mais de uma maneira.)

Esta falcia aparece abundantemente nos tribunais, j que a base da evidncia


circunstancial. Quando no temos uma testemunha ocular, retrocedemos daquilo
de que temos conhecimento para as aes que poderiam t-lo causado.
Se ele estivesse planejando um assassinato, teria aumentado o valor do seguro de vida de
sua esposa. Ele aumentou o valor do seguro de vida de sua esposa.
Se ele pretendesse envenenar, teria comprado veneno. Ele comprou herbicida.
Se ele quisesse retalhar o corpo, precisaria de um grande serrote. Um grande serrote foi
encontrado em seu depsito de ferramentas.
(Poderia haver explicaes alternativas, inocentes, para todas essas aes. Seria
falacioso afirmar que qualquer uma delas prove culpa. Mas, medida que elas se
somam, torna-se progressivamente mais fcil para doze boas pessoas de um jri
eliminar as dvidas razoveis quanto a uma coincidncia. No h dvida de que s
vezes se erra, e desta forma muitos foram condenados, entre eles, ocasionalmente, um
inocente.)

Esta falcia extremamente boa quando se quer imputar motivos a algum.


Ns no vemos os motivos, mas vemos as aes causadas pelos motivos. Sempre

h algum que d ouvidos sua sugesto de que haveria motivos no to nobres


mediante o uso de um conseqente habilmente afirmado.
Ela apenas uma vagabunda. As mulheres desse tipo sempre se exibem diante dos
homens, e ela apareceu na confraternizao do escritrio usando um vestido que era
praticamente transparente!
(Todos sabem o que esse argumento est insinuando.)

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Como vencer todas as argumentaes

Anfibologia

ANFIBOLOGIA a falcia da construo ambgua. Ela ocorre sempre que o


significado total de uma assero possa ser interpretado de mais de uma maneira,
e usualmente se deve a uma gramtica descuidada.
A duquesa tem uma bela embarcao, mas ela cheia de craca embaixo.
(Essa uma duquesa que requer um cuidado muito especial.)

A falcia admite infinitas variaes. Muitos exemplos excelentes de anfibologia


fazem confuso de pronomes: o "ela" refere-se embarcao ou duquesa? Uma
confuso similar pode ocorrer com animais.
Encontrei o embaixador com seu cavalo. Ele estava resfolegando e bufando, ento lhe dei
um torro de acar.

A falcia analgica

O uso da anfibologia com a inteno de enganar um dos recursos favoritos


de orculos e cartomantes. Uma anfibologia oportuna permite ao profeta evitar
uma afirmao direta e deixar mais de um caminho aberto. Depois dos fatos
ocorridos, a pessoa sempre pode se refugiar na interpretao que se concretizou.
Creso perguntou ao orculo o que aconteceria se atacasse a Prsia. A resposta "Um
poderoso imprio ser derrotado" foi de fato proftica. Mas o imprio derrotado
foi o seu prprio.
Para se tornar um habilidoso praticante de anfibologias, voc deve adquirir
um certo desinteresse pela pontuao, especialmente pelas vrgulas. Deve aprender
a proferir linhas como "Ouvi os sinos da catedral cambaleando pelos becos",
como se no tivesse a mnima importncia se eram os sinos ou se era voc quem
estava cambaleando. Procure um vocabulrio de palavras que podem ter mais
uma categoria gramatical e adquira um estilo gramatical que admita facilmente
pronomes mal colocados e confuses entre sujeito e predicado. As colunas de
astrologia dos jornais so uma excelente fonte de material.

( Quem dera todos os diplomatas pudessem ser to facilmente satisfeitos...)


O mau uso da palavra "que", ou sua omisso, produz muitos exemplos

clssicos. ("No formulrio descrevi em detalhes o ferimento minha coluna que


agora envio em anexo.") H inumerveis verses do seguinte anncio:
VENDA: Carro de senhora idosa em timo estado de conservao e com
estepe.

O erro geralmente consiste em no considerar que existe a possibilidade de uma


'interpretao diferente. s vezes, a pontuao est mal colocada; s vezes no h o
suficiente para eliminar a ambigidade. As manchetes da imprensa, precisando ser
ao mesmo tempo impactantes e concisas, so um terreno especialmente frtil para
que uma encantadora anfibologia ocasionalmente brote diante de nossos olhos.
OITO PREFEITOS PEDEM AJUDA PARA O GOVERNADOR
( Os oito prefeitos recorrem ao governador em busca de auxlio ou recorrem a outros
pedindo que ajudem o governador?)
DIPLOMATA ENTERRADO SEM O PRESIDENTE
( O presidente deveria ser enterrado junto com o diplomata?)

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A falcia analgica

A FALCIA analgica consiste em supor que coisas que so similares em um


aspecto so similares em outros. Ela faz uma comparao com base no que
conhecido e em seguida assume que aquilo que no e conhecido deve ser tambm
similar.
O corpo poltico, como qualquer outro corpo, funciona melhor quando h um crebro
inteligente dirigindo-o. por esta razo que os governos autoritrios so mais eficientes.
(Essas falsas analogias ligando o Estado a um corpo humano quase nunca dizem
algo sobre seu fgado, seu pncreas ou seu mecanismo para expelir materiais
indesejados.)

As analogias so uma maneira til de transmitir informaes. Elas nos


permitem falar de um novo conceito em termos j conhecidos pela audincia. A
falcia aparece na suposio de futuras similaridades adicionais com base naquelas
j identificadas.
Os bebs so como o tempo: imprevisveis.
(Eles tambm so molhados e cheios de vento.)

19

Como vencer todas as argumentaes

Antiquitam, argumentam ad

Isso falacioso porque as analogias so ferramentas de comunicao, e no


fontes de conhecimento. Uma analogia pode nos sugerir linhas de investigao,
mas no fornece uma base para estabelecer descobertas.

Voc ir longe em qualquer organizao relacionando-a a uma famlia.


A famlia evoca um calor aprazvel, e a analogia lhe permitir na prtica
defender praticamente tudo, incluindo dar dinheiro aos membros e mandar os
insubordinados para a cama sem jantar.

Ela tem uma pele de um milho de dlares.


(Verde e amassada?)

As falcias analgicas so abundantes na interpretao da histria. Na tentativa


de atribuir um significado histria surgem todos os tipos de comparaes. Todas
as civilizaes passadas tm em comum o fato de que so agora passado, j foram
civilizaes um dia e antes disso no eram. Esses trs fatos absolutamente triviais
levaram muitos historiadores a analogias com o "ciclo vital". A simples seqncia
"no-vivo, vivo, morto" convida de modo irresistvel a uma comparao com
os organismos vivos. Antes que nossa defesa esteja pronta, l estamos ns com
civilizaes "florescendo", prestes a entrarem no processo de "definhar e morrer".
medida que nossa cultura amadurece, natural que, como todo organismo, lance
sementes para se reproduzir em lugares distantes.
( Um argumento em prol do colonialismo que deve ser cortado pela raiz.)

O fato que as civilizaes no so flores. Ao cair na armadilha analgica,


voc logo as ter brotando viosas do solo e talvez at exibindo suas floradas.
Nos Dilogos sobre a religio natural, de Hume, o fervoroso Cleantes compara
o universo a um delicado mecanismo, como o de um relgio. E, assim como
podemos deduzir de um relgio a existncia de um artfice, do mesmo modo podemos
deduzir do universo... Mas Filo, o ctico, destri o argumento neste ponto,
dizendo que o universo lhe parece muito mais um repolho.
A falcia analgica devastadoramente eficiente quando usada contra a pessoa
que introduziu a analogia em primeiro lugar. Todos empregam analogias de todos
os tipos; tudo o que voc tem a fazer apoderar-se de uma analogia usada por um
oponente e dar-lhe prosseguimento de um modo que conduza mais sua linha de
argumentao. Com sorte, seu oponente ser forado a admitir que sua prpria
analogia no era muito boa e perder pontos diante do pblico.
Agora que inauguramos nosso novo comit como um navio que se lana ao mar,
manifesto minha aspirao de que possamos nos unir para uma viagem tranqila.
O presidente est certo. Mas lembremos que os remadores eram geralmente dispostos
em linha e chicoteados. E, se o navio afundasse, eles afundavam com ele.

20

Antiquitam, argumentam ad
OS ESTUDANTES de filosofia poltica reconhecem no argumentum ad antiquitam
o cerne dos argumentos de Edmund Burke. Do modo mais simples possvel, a
falcia de supor que algo bom ou certo simplesmente porque antigo.
Esta a maneira corno sempre se fez, e a maneira como continuaremos a fazer.
(Isto trouxe pobreza e sofrimento antes, e assim far novamente...)

No h nada na idade de uma crena ou afirmao que as torne certas por


si. O ad antiquitam um hbito que economiza a reflexo. Ele mostra o modo
como as coisas so feitas, sem necessidade de uma difcil tomada de deciso. Em
seu nvel mais elevado, uma filosofia. Geraes anteriores fizeram desse modo
e sobreviveram; o mesmo ocorrer conosco. A falcia embelezada pelo discurso
da continuidade e da famlia.
Embora a idade de uma crena corrobore a experincia, no corrobora sua verdade.
Igualar o que mais antigo ao que melhor significa aventurar-se no territrio das
falcias. Afinal, o progresso humano se d pela substituio do antigo pelo melhor.
s vezes os homens fazem coisas de uma maneira particular, ou sustentam crenas
especficas, por milhares de anos. Isso no as torna mais certas que erradas.
Voc no vai ter um carro. Eu nunca tive um carro, meu pas nunca teve um carro, nem
o seu pai antes dele.
(Este provavelmente o motivo pelo qual nenhum deles chegou a lugar algum.)

Os conservadores so os maiores usurios do argumentum ad antiquitam. Eles


o cultivaram e o mantero em nome de Deus. Os valores antigos so os certos. O
patriotismo, a grandeza nacional, a disciplina o que quer que se queira: se
antigo, bom.
O mundo comercial sensvel prevalncia da falcia e modifica suas aes
de acordo com isso. Um cigarro chamado Woodbine, com uma grande fatia do
mercado, temia que sua imagem estivesse ficando datada, mas no queria perturbar
a instintiva preferncia pelo tradicional. Uma revista de fico cientfica chamada
21

Como vencer todas as argumentaes

Apriorismo

Astounding receava que seu nome refletisse uma era passada e pudesse refrear
seu crescimento. Em ambos os casos a deciso tomada foi efetuar uma mudana
gradual, modificando imperceptivelmente a caixa dos cigarros e o nome da revista
ao longo de semanas. Astounding tornou-se Analog, mas os cigarros Woodbine
parecem ter desaparecido sem deixar rastos. Talvez os consumidores de cigarros
sejam mais conservadores que os leitores de fico cientfica.
O uso hbil do argumentum ad antiquitam requer um conhecimento detalhado
da China. A razo simples. A civilizao chinesa tem durao to extensa e
abrangeu tantas provncias diferentes que quase tudo foi tentado num momento
ou noutro. Seu conhecimento lhe permitir ressaltar que aquilo que voc est
'defendendo tem uma antiguidade respeitvel na provncia Shin Shan e trouxe a
ela tranqilidade, paz de esprito e realizao por sculos.

O raciocnio apriorstico amplamente usado por aqueles cujas crenas tm


pouca relao com a realidade. A falcia a vassoura que varre fatos bagunados
para debaixo do tapete das idias preconcebidas. Trata-se de um servio domstico
necessrio para aqueles determinados a manter seus cmodos mentais livres da
poeira do mundo real. Entalhadas na maaneta e na mente do usurio da falcia
esto as palavras: "Minha cabea est feita. No me confunda com fatos".
Muitos de ns podem no ter se convencido diante de um medicamento de uso
comum acerca do qual se afirmava que a recuperao do paciente demonstrava
que o medicamento havia sido efetivo e a no-recuperao do paciente provava
que era necessria uma dose maior do medicamento em questo. Podemos dizer
que os fatos estavam sendo usados para confirmar a eficcia do medicamento, no
i mportando quais fossem eles. Contudo, todos os dias se faz precisamente o mesmo
tipos de afirmao pedindo auxlio transocenico em prol do desenvolvimento
dos pases mais pobres. Se h desenvolvimento, isso mostra que o auxlio efetivo.
Se no h desenvolvimento, isso mostra que temos de fornecer maior auxlio. Se

Fazemos os mveis da melhor maneira do jeito antigo.


(E eles continuam to desconfortveis quanto sempre foram.)

NORMALMENTE, PERMITIMOS que os fatos ponham prova nossos princpios.


Diante dos fatos, podemos manter ou modificar nossos princpios. Partir dos
princpios de antemo (a priori) e us-los como base para aceitar ou rejeitar fatos
fazer o caminho inverso. cometer a falcia do apriorismo.

der cara, eles ganham; se der coroa, a lgica perde.


A falcia do apriorismo tambm pode ser usada para sustentar um julgamento
preconcebido contra as evidncias. Se um poltico que apoiamos flagrado
trapaceando, ou envolvido numa posio comprometedora, essas so situaes
que enaltecem o carter. Elas o fortalecem e o pem prova, tornando-o um
candidato mais adequado ao cargo. Se fosse com qualquer outra pessoa, claro, as
mesmas situaes a desqualificariam para o cargo.

Ns no precisamos do telescpio, senhor Galileu. Ns sabemos que no pode haver mais


que sete corpos celestiais.

Uma vez que no h gatos no Tibete, este animal aqui, com orelhas de gato, rabo de gato,
pele de gato e bigodes de gato mostra que os ces tibetanos so excelentes atores.

(Esta foi uma viso de curto alcance.)

(E no apenas isso, eles tambm caam ratos e bebem leite numa tigela.)

Apriorismo

A relao entre fatos e princpios complicada. Precisamos de algum tipo


de princpio, do contrrio nada se apresentaria como um fato. A falcia consiste
em dar demasiada primazia aos princpios e no permitir que sejam modificados
por aquilo que observamos. A falcia faz uma suposio injustificada em favor
de uma teoria que no sustentada por evidncias, e, por conseguinte, rejeita as
evidncias relevantes para o caso.

22

geralmente improdutivo, ao usar o apriorismo, rejeitar os fatos como sendo


falsos. Afinal, seu pblico pode t-los testemunhado. Voc ir muito mais longe
reinterpretando esses mesmos fatos, mostrando que no so o que parecem. Longe
de contradizer sua argumentao, eles na verdade lhe daro sustentao.

Todos os mdicos exercem a profisso por razes pessoais. Se os seus mdicos realmente
dedicaram todo esse tempo sem receber nenhum pagamento, ento tudo o que posso dizer
que tem de haver algum ganho oculto do qual no temos conhecimento.

Ainda sustento que os livros que recomendei eram os mais populares. claro que no nego
que fossem os menos lidos da biblioteca, mas isso deve ser tomado como um indicativo de
sua popularidade. Ora, quando um livro realmente popular; as pessoas o compram ou o
tomam emprestado de amigos; elas no esperam que cheguem a uma biblioteca.

(Alm da, falcia menos oculta da qual temos conhecimento.)

(Ao menos a falcia popular.)


23

Como vencer todas as argumentaes

Baculum , argumentum ad
QUANDO LHE faltar razo, recorra ao aoite. O argumentum ad baculum introduz
a fora como meio de persuaso e com freqncia empregado por aqueles que,
sem ele, perderam a argumentao.
Seria melhor que voc nos contasse o que queremos saber. Afinal, no gostaramos que
sua me idosa ou sua irm paraltica sofressem, no ?
(Provavelmente sim.)

A ameaa de fora no precisa assumir a forma da violncia fsica. Comete-se o


argumentum ad baculum sempre que h a ameaa de conseqncias desagradveis
caso no sejam cumpridos os desejos de quem fala. ("Se voc no nos trouxer o projeto
do novo mssil, receio que serei forado a enviar essas fotografias aos jornais.")
A falcia do argumentum ad baculum reside na introduo de elementos
irrelevantes para o argumento. Estritamente falando, ela deixa o argumento para
trs, passando para a ameaa de uso da fora como meio de persuaso. Embora o
uso da fora seja indubitavelmente eficaz em atrair gentilmente a ateno para os
desejos de quem fala, seu emprego representa o colapso e a subverso da razo.
O argumentum ad baculum, infelizmente, tem importante papel no cenrio
pblico das relaes internacionais. Pases poderosos no conseguem defender
seus interesses com base em discusses argumentativas e no relutam em lanar
um argumentum ad baculum para influenciar os discursos. Mesmo quando isso
falha, eles lanam algo um pouco mais forte.
Josef Stalin foi um mestre do argumentum ad baculum. Com efeito, apropriouse dele em tal medida que seu nome est imortalizado numa linha de Krushchev
que condensa seu poder: "Quando Stalin diz `Dance!', um homem sensato dana".
O prprio Stalin parece ter adotado a viso de que algum que no tivesse fora
para ameaar no tinha de estar envolvido em questes internacionais. Sua famosa
pergunta: "Quantas divises militares tem o papa?", foi a resposta a uma sugesto
de que o papa deveria participar de uma conferncia internacional. Os inimigos
de Stalin repetidas vezes descobriram que a argumentao no constitui uma
oposio muito eficiente a um argumentum ad baculum.
Os partidos polticos fundados numa viso idealizada da natureza humana
com freqncia acusam seus rivais de recorrer demasiadamente diplomacia ad
baculum. Sir William Browne ofereceu um elaborado epigrama sobre o tema:
O rei a Oxford enviou uma tropa da cavalaria,
Pois no com razes, mas com a fora os tris responderiam.

24

Bifurcao

Com igual sagacidade a Cambridge livros ele envia,


Pois os whigs nada alm de argumentos aceitariam.
(Atualmente, isso equivaleria a decidir se seria mais difcil encontrar um tri em
Oxford que um literato em Cambridge.)

Voc pode usar o argumentum ad baculum quando dispe de fora e tem como
evitar as conseqncias de seu uso. A lei existe para impedir que as argumentaes
sejam sempre vencidas pelo mais forte, e tambm para prevenir os muitos ossos
quebrados antes que se decidisse quem seria ele. Mas suas ameaas no precisam
ser fsicas para que sejam efetivas. Muito j se conseguiu ameaando importunar
insistentemente algum at que seus pedidos fossem atendidos. Os romanos
provavelmente destruram Cartago apenas para calar Cato.

Bifurcao
A APRESENTAO de somente duas alternativas quando existem outras s
chamada de falcia da bifurcao. Chamada s vezes de falcia do preto e branco,
do tudo ou nada, ela apresenta uma situao do tipo "ou/ou" quando na realidade
h um leque de opes.

Se voc no est conosco, est contra ns.


(Algumas pessoas podem pensar que voc est parcialmente certo. Outras podem
concordar com voc em alguns aspectos, mas discordar quanto a outros. A vasta
maioria provavelmente indiferente e nem sequer tem uma opinio a respeito.)

Algumas situaes na vida tm infinitas gradaes; outras apresentam uma


escolha direta. H muitas nuances intermedirias entre o preto e o branco, mas
nem tantas entre um menino e uma menina. A falcia da bifurcao consiste em
adotar a escolha limitada dessa segunda categoria em situaes que pertencem
mais propriamente primeira.
H dois tipos de pessoas neste mundo: os ricos e os trouxas. Voc quer ficar rico ou est
satisfeito em continuar sendo um trouxa?
( Na realidade, h graus de riqueza, e provavelmente tambm os trouxas tm a sua
gradao. Voc pode ser rico em comparao com algum, mas pobre quando comparado
com outros. Os trouxas tambm esto dispostos ao longo de um continuum.)

25

Como vencer todas as argumentaes

Comete-se o erro pela negao das demais escolhas. Ao limitar o mbito, o


perpetrador est excluindo da discusso elementos que poderiam influenciar o
resultado. Desta vez, a falcia no a intruso de elementos irrelevantes, mas a
excluso de itens relevantes.
A bifurcao usada para limitar as escolhas. Grandes partidos polticos
empregam-na para eliminar partidos menores negando que sejam opes vlidas.
Os fanticos, em prol de algo ou contra algo, usam a bifurcao para atacar a vasta
massa intermediria que no conseguem atingir. Os idelogos empregam-na para
'classificar as pessoas numa categoria ou noutra, em lugar de admitir a grande
amplitude de opinies individuais.
Um dos mais irritantes usos da falcia da bifurcao ocorre na coleta de
informaes estatsticas. As pesquisas de mercado, bem como os formulrios
oficiais, s funcionam inserindo as pessoas em categorias amplas. freqente que
o modo de obter as informaes seja pedir as respostas "sim" ou "no", mesmo
quando o indivduo envolvido sabe que nenhuma das duas respostas seria a
correta. Os testes de personalidade que propem situaes hipotticas sempre
subestimam muito a ingenuidade humana.
A bifurcao muitas vezes ocorre num dilema, ainda que o dilema em si
mesmo seja uma forma slida de argumento.
Se importamos bens, transferimos nossos empregos para o exterior; se exportamos bens,
transferimos nossa propriedade para o exterior. Dado que temos de exportar ou importar,
perdemos nossos empregos ou nossa propriedade.
( Mas essa no uma escolha do tipo "ou oito ou oitenta". Podemos importar algumas
coisas e exportar outras.)
Lord Nelson proferiu o famoso brado:
A abadia de Westminster ou a vitria!
(Negligenciando a possibilidade de que pudesse ter ambas; ou a opo de Saint Paul,
onde acabou indo parar.)
O melhor uso que voc pode fazer da bifurcao oferecer uma escolha
;li mitada entre algo muito desagradvel e aquilo que voc est defendendo. Ou a
audincia faz o que voc est sugerindo ou ser o fim de toda a vida na terra como
a conhecemos.

26

Cegando com a cincia

Ou ns pintamos a porta de verde ou seremos ridicularizados e escarnecidos. As pessoas


pensaro que temos mau gosto, e nos tornaremos motivo de riso para toda a vizinhana.
Deixo a escolha para vocs; no estou tentando influenciar sua deciso.
Voc ter de aprender a introduzir aquilo que considera ser a nica escolha possvel
dizendo: "Bem, senhoras e senhores, aparentemente ns temos duas escolhes
possveis...".

Cegando com a cincia

A CINCIA desfruta de enorme prestgio por ter alcanado tantas coisas. Na imaginao popular, o cientista dedicado, com seu jaleco branco, uma fonte de conhecimento seguro em oposio mera opinio. O fato de que esteja usando esse
conhecimento para criar monstros como Frankenstein pouco diminui o respeito
por aquilo que ele profere. Muitas pessoas, ansiosas por conferir s suas prprias
vises a autoridade do cientista, vestem o jaleco branco do jargo cientfico numa
tentativa de impor suas prprias asseres como algo que no so.
A falcia de cegar com a cincia especializa-se no uso do jargo tcnico para
enganar a audincia levando-a a supor que as declaraes feitas so de natureza
cientfica, e que evidncias experimentais objetivas as sustentam.
A sndrome de carncia de motivao favorecida pela presso do grupo, a no ser que
a orientao da realizao constitua um aspecto dominante do ambiente educacional e
social.
(O que significa, em linhas gerais, que as pessoas no trabalham se seus amigos no
trabalham, a menos que queiram progredir. Ora, isso pode ser verdadeiro ou falso,
mas muitos sentem-se intimidados em questionar aquilo que formulado de modo
que parea uma opinio de especialista.)
O jaleco branco do jargo tcnico to ofuscantemente alvo (nunca tendo
sido maculado por nenhum estudo cientfico concreto) que cega a audincia
para os verdadeiros mritos daquilo que est sendo dito. Em vez de avaliar as
discusses com base nas evidncias dispostas contra e a favor, a audincia fica sob
o i mpacto da resplandecncia do jargo. A falcia cometida porque esse material
irrelevante no tem lugar na argumentao. Assim como palavras apelativas
tentam influenciar emocionalmente um caso, tambm o jargo tenta induzir uni
respeito indevido por aquilo que dito. A proposio a mesma, qualquer que
seja a linguagem; e o uso da linguagem para facilitar sua aceitao falaciosa.
27

Como vencer todas as argumentaes

Embora a estratgia de cegar com a cincia possa ser usada em qualquer


argumentao, muitos reconhecero o domnio especial dessa falcia como o
daqueles sujeitos que gostam de considerar sua opinio como cincia, embora
no seja. A cincia lida com coisas que vo de tomos a estrelas num nvel em
que as diferenas individuais no tm importncia. O cientista fala de "todos" os
corpos cilndricos ou o que quer que seja, e formula leis gerais para testar por meio
de experimentao. O problema com os seres humanos que, diferentemente
dos corpos cilndricos, as diferenas individuais importam. Com freqncia, e
mais uma vez diferentemente dos corpos cilndricos, ns queremos fazer coisas
diferentes. Embora isso possa nos impedir de ser cientficos acerca dos seres
humanos, no nos impede de fingir ser. O que fazemos aqui a acrescentar a
palavra "cincia" ao estudo, dando-nos a "cincia econmica", a "cincia poltica"
e a "cincia social". Ento as vestimos com o jaleco da linguagem cientfica e
torcemos para que ningum note a diferena.
O grfico do fluxo do transporte no perodo subseqente ao pico ps-meridiano revela um
padro de decantao das unidades concentradas de passageiros em formaes coletivas
em torno da rea central.
(Voc poderia passar anos formulando leis para predizer isso, e poderia at ser
candidato ao prmio Nobel. Lembre-se apenas de nunca mencionar que as pessoas se
dirigem ao centro para almoar e depois vo assistir a um filme ou um show...)
A primeira regra para usar essa falcia e lembrar de usar palavras longas.
("Quando a torta foi aberta, os pssaros principiaram a cantar".) Nunca use uma
palavra de quatro letras, especialmente se pode encontrar uma de 24 letras para
pr em seu lugar. O jargo em si mais difcil de dominar, mas uma assinatura de
revistas especializadas pode ajudar. Lembre-se de que a funo bsica das palavras
impedir a comunicao. Sua verdadeira tarefa transformar algo banal, trivial e
facilmente refutvel em algo profundo, impressionante e difcil de negar.
O pequeno carnvoro quadrpede domesticado posicionou-se de modo sedentrio em
relao superior ao tecido de superfcie horizontal corri trama de textura rstica.
(Com seu pratinho de leite ao lado.)
A falcia de cegar com a cincia vale o tempo e o esforo necessrios para
domin-la. Os anos de dedicao sero recompensados no s com um doutorado
em cincias sociais, mas com a habilidade de enganar completamente uma
audincia fazendo-a acreditar que voc sabe do que est falando.
28

Falso dilema

Falso dilema
PARTE o uso casual do termo para descrever uma escolha difcil, o dilema
tambm o nome de um argumento intricado. Num dilema, somos informados das
conseqncias de aes alternativas e somos tambm informados de que, uma vez
que teremos de nos decidir por uma de tais conseqncias, teremos de aceitar uma
delas. Uma me grega disse a seu filho, que pensava em seguir carreira poltica:
No faa isso. Se voc disser a verdade os homens o odiaro, e se mentir os deuses o odiaro.
Como voc tem de mentir ou dizer a verdade, ser odiado seja pelos deuses, seja pelos homens.
O dilema uma forma vlida de argumento. Se as conseqncias descritas
forem verdadeiras, se' efetivamente houver uma escolha direta a ser feita entre
ambas, ento uma delas ter de se concretizar. Contudo, comum que a
informao apresentada no seja correta, e que a escolha no seja to limitada
quanto se afirmou. Nesse caso, temos um falso dilema. O falso dilema a falcia
do "ou" falsificado, apresentando enganosamente um dilema onde ele no existe.
4,0
No exemplo acima, o filho tem vrias respostas possveis. Ele pode afirmar que
o dilema falso negando que as conseqncias venham a ocorrer isso se chama
"agarrar o dilema pelos chifres". Ele pode simplesmente negar que os homens o
odiaro se disser a verdade: ele pode afirmar que, pelo contrrio, eles o respeitaro
por isso. Para qualificar o dilema como falso, basta mostrar que uma ou ambas
as declaraes alternativas sobre as conseqncias so falsas. Como outra opo,
ele poderia mostrar que a escolha falsa. Isso se chama "ficar entre os chifres", e
consiste em mostrar que h outras escolhas possveis. Em vez de se limitar a dizer
a verdade ou mentir, ele poderia ser sincero em algumas ocasies e dissimulado
em outras. Ele poderia fazer declaraes que contivessem elementos de verdade
e mentira. Demonstra-se que o dilema falso se a escolha no esgota todas as
alternativas. Uma terceira maneira de lidar com um dilema refut-lo. Essa uma
tcnica elegante que requer que se fabrique um monstro igualmente feroz com
base nos mesmos elementos da afirmao original, mas indo na direo oposta
para bater de frente com ele. No exemplo acima, o jovem responderia:
Eu farei sim, me, pois, se eu mentir, os homens me amaro por isso, e seu eu disser a
verdade os deuses me amaro por isso. J que eu terei de mentir ou dizer a verdade, serei
amado pelos homens ou pelos deuses.
(Isso to bonito que, quando aparece num debate, temos o mpeto de jogar dinheiro
no palco.)
29

Como vencer todas es argumentaes

Protgoras, que, entre outras coisas, lecionava direito, concordou em abrir


mo da remunerao de um aluno pobre at que este ganhasse seu primeiro
caso. medida que o tempo passava e no havia nenhum sinal de que o jovem se
encarregasse de um caso, Protgoras o processou. A acusao foi simples:

Se o tribunal decidir em meu favor, significa que ele ter de pagar. Se a deciso for em
seu favor, ele ter vencido seu primeiro caso e, portanto, ter de me pagar. Uma vez
que a deciso tem de ser em meu favor ou em favor dele, eu certamente receberei meu
dinheiro.
O jovem, contudo, havia sido um bom estudante e apresentou a seguinte
defesa:

Pelo contrrio. Se o tribunal decidir em meu favor, significa que eu no terei de pagar.
Se decidir em favor de Protgoras, ento eu ainda no terei vencido meu primeiro caso e
no terei de pagar. Dado que o tribunal tem de decidir em favor de um ou de outro, em
ambos os casos eu no terei de pagar.
(O juiz teve um colapso nervoso e protelou o caso indefinidamente. Ele assim provou
que as disjunes eram falsas e escapou por entre os chifres dos dois dilemas.)
A falcia do falso dilema consiste em apresentar conseqncias falsas ou uma
escolha falsa, e lhe ser de maior utilidade em situaes nas quais as decises s
quais se ope esto sendo contempladas. Voc rapidamente entra e destaca que
r uma de duas coisas acontecer, e que maus resultados adviro de ambas:
Se permitirmos que esse alojamento para adolescentes problemticos seja instalado em
nossa rea, ele ficar vazio ou cheio. Se ficar vazio, ter sido um desperdcio de dinheiro,
e, se ficar cheio, trar mais arruaceiros do que a rea pode suportar. Portanto, eu,
relutantemente...
(E tora para que no haja nenhum estudante de Protgoras no comit.)

Circulus in probando
O
CIRCULUS in probando uma forma especializada e muito atrativa de petitio
principii
. Consiste em usar como evidncia um fato que autenticado pela prpria
concluso por ele sustentada. Trata-se, portanto, de um argumento circular.

Eu jatnais faria isso, senhor. Smith afianar minha honestidade.


30

Circulus in probando

E por que razo eu confiaria em Smith?


Oh! Eu garanto que ele muito honesto, senhor!
(Qualquer professor que caia nessa merece ser pendurado de cabea para baixo em
dois galhos hipotticos.)
O circulus falacioso pela mesma razo de sua prima maior, a petitio principii.
Ele no relaciona aquilo que desconhecido ou que no aceito quilo que
conhecido ou aceito. Tudo o que ele nos d so duas coisas desconhecidas to
ocupadas em perseguir o rabo uma da outra que nenhuma tem tempo de se
vincular realidade.

Sabemos sobre Deus por meio da Bblia, e sabemos que podemos confiar na Bblia porque
ela foi inspirada pela palavra de Deus.
(Um crculo numa espiral, uma roda dentro de outra roda.)
Assim como na petitio principii, sua parente prxima, o circulus in probando
facilmente encontrado Construindo um aconchegante ninho nos argumentos
religiosos ou polticos. S realmente houvesse provas convincentes de religies
ou ideologias especficas, seria muito mais difcil que as pessoas inteligentes
discordassem delas. Em lugar de demonstraes frreas, com freqncia se recorre
petitio e ao circulus.
O mesmo se pode dizer acerca da cincia. Como ter certeza de que o nosso
chamado "conhecimento cientfico" no apenas um circulus gigante? Quando
realizamos experimentos cientficos, estamos assumindo que o restante de nosso
conhecimento slido. A nica coisa que realmente testamos se a nova teoria
examinada consistente com o restante das teorias. Em nenhum ponto temos
como testar nenhuma delas em relao a alguma verdade objetiva, pois, afinal,
mesmo as teorias sobre aquilo que nossos sentidos nos dizem esto na mesma
situao. Tudo se resume a afirmar que a cincia nos oferece uma viso consistente
e til do universo atravs de um gigantesco circulus.
Voc achar difcil, entretanto, usar o prestgio da cincia para apoiar o seu
prprio uso do circulus. Ele muito facilmente identificado para que possa ser
eficazmente utilizado em argumentos, sendo menos astuto que sua prima, a petitio.
O diamante meu, ento eu devo ser o lder.
E por que o diamante deve ficar com voc?
Porque eu sou o lder, idiota!
31

Corno vencer todas as argumentaes

Quanto maior a probabilidade de que sua concluso seja aceitvel por outras
razes, maior tambm a probabilidade de aplicar um bem-sucedido circulus para
sustent-la. Quando as pessoas j esto um tanto dispostas a acreditar em algo, elas
no examinam to cuidadosamente os argumentos a favor disso. Assim, o circulus
deve ser reservado para argumentos orais, para os quais a memria curta.

Estou pedindo que voc faa isso porque tenho respeito por voc.
Como eu posso ter certeza de que voc me respeita?
Eu lhe pediria isso se no o respeitasse?
(Se voc quer fazer o que lhe pedido, acreditar no que lhe dizem.)
O leitor inteligente pode supor que falcias como o circulus so demasiadamente
bvias para serem mais que truques de debates. Certamente, elas jamais chegariam
a distorcer seriamente decises de Estado, esquivando-se por todos os nveis de
funcionrios pblicos, comisses governamentais e ministrios? Nem tanto. Uma
grande poltica do governo britnico na dcada de 1960, adotada aps um srio
debate pblico, baseava-se num circulus in probando relativamente bvio. Tratavase do Plano Nacional, uma poltica de planejamento econmico nacional. Pediuse que as empresas assumissem uma taxa de crescimento nacional de 3,8%, e que
baseassem nisso as estimativas de seus prprios planos de expanso. Essas vrias
estimativas foram somadas pelo governo, que concluiu que os planos combinados
da indstria britnica sugeriam uma taxa de crescimento de 3,8%!
O Plano Nacional no teve utilidade na poca nem posteriormente, exceto
para conhecedores dos absurdos lgicos sortudos o bastante para agarrar cpias
remanescentes em lojas de livros usados.

A pergunta complexa (plurium interrogationum)


A PLURIUM interrogationum, expresso que pode ser traduzida por "de muitas
indagaes", tambm conhecida como a falcia da pergunta complexa. Quando
vrias perguntas so combinadas em uma de modo que se requeira como resposta
"sim" ou "no", a pessoa a quem a pergunta feita no tem chance de dar respostas
separadas para cada uma delas, e comete-se a falcia da pergunta complexa.

Voc parou de espancar sua esposa?


(Se voc disser "sim", admitir que a espancava. Se disser "no" estar dizendo que
ainda a espanca.)
~
32

A pergunta complexa {plurium interrogationum)

Isso pode parecer uma velha piada, mas h verses modernas:

A poluio que voc causou aumentou ou diminuiu seus lucros?


Suas afirmaes enganosas resultaram na sua promoo?
Sua estupidez de nascena?
Todas essas perguntas pressupem que a indagao oculta j foi respondida de
modo afirmativo. essa pressuposio injustificada que constitui a falcia. Podem
se formular muitas indagaes, mas, se a resposta a alguma delas pressuposta
antes de ser dada, a falcia plurium interrogationum foi cometida.
Uma verso comum da falcia formula perguntas que comeam com "quem"
ou "por que" a respeito de fatos que ainda no foram estabelecidos. At mesmo
as velhas perguntas `"Quem era a moa com quem voc estava ontem noite?"
e "Por que a galinha atravessou a estrada?" so, estritamente falando, exemplos
dessa falcia. Elas excluem respostas tais como: "No havia moa nenhuma" ou "A
galinha no atravessou a estrada".

Por que voc induziu sua esposa a alterar o testamento em seu favor? E por que voc foi
em seguida ao mercado comprar veneno para ratos? Por que voc depois o colocou no
chocolate dela, e como fez isso sem chamar sua ateno?
(No tente mais de trs perguntas.)
Os habitantes do mundo da plurium esto sempre confusos. Eles no conseguem
entender por que toleramos reprteres de televiso que repetem propagandas
antipatriticas, como podemos coibir o uso de drogas nas escolas, ou por que
nossas universidades e faculdades produzem tantas pessoas desempregadas. Os
anunciantes daquele mundo querem saber se nossas famlias merecem os cuidados
especiais oferecidos por seus produtos e se ficamos contentes em escolher a sua
marca de xampu.
No mundo real, nenhuma dessas perguntas seria considerada vlida at que os
fatos nos quais se baseiam estivessem comprovados. A pergunta complexa tem de
ser decomposta em perguntas mais simples; e, com freqncia, a negao do fato
pressuposto invalida inteiramente a pergunta mais ampla.
Podem-se apresentar variadas explicaes genticas ou evolutivas para
explicar por que a fmea humana adulta tem quatro dentes a mais que os machos.
Nenhuma delas ser to eficaz quanto contar alguns maxilares e negar o fato.
A plurium interrogationum muito eficaz como meio de introduzir a aparncia
de democracia na cena domstica. Ela lhe permite dar aos seus filhos uma escolha
sobre os seus destinos:

33

Como vencer todas as argumentaes

Voc prefere r para a cama agora ou depois de terminar o seu leite?


Voc prefere guardar as peas do seu brinquedo na caixa ou na estante?
(Mas ateno! Depois de dez anos isso ser usado contra voc sob a seguinte forma:
"Me, voc prefere me dar um aparelho de som ou uma motocicleta?" O mundo d
voltas...)

Composio
IA FALCIA da composio ocorre quando se afirma que aquilo que verdade
para membros individuais de uma classe tambm verdade para a classe tomada
como unidade. Alguns substantivos podem ser interpretados como referindo-se
coisa como um todo ou s vrias partes que a constituem. falacioso supor que
aquilo que verdadeiro acerca das partes tem de ser tambm verdadeiro acerca da
nova entidade que elas compem coletivamente.

Essa deve ser uma boa orquestra, pois todos os seus membros so msicos talentosos.
(Cada um dos indivduos pode ser excelente, mas incapaz de tocar em conjunto com
seus colegas. Todos esses virtuoses podem estar to ocupados em tentar se destacar
pessoalmente que no sejam capazes de tocar como um time efetivo.)
Similarmente, muitos tcnicos de futebol incluram em seus times jogadores
de primeira categoria, para, no fim das contas, se verem eles mesmos excludos. A
menos que os jogadores funcionem como um time, mais fcil chutar o tecnico
para fora do time que meter a bola na rede.

Reuni num mesmo regimento os mais fortes homens do exrcito. Esse ser o meu regimento
mais forte.
(Tenho c minhas dvidas. A fora de um regimento depende de fatores tais como o
seu moral e o seu esprito de equipe, sem mencionar sua agilidade, sua habilidade em
operar com suprimentos escassos e outros atributos similares.)
A falcia est em deixar de reconhecer que o grupo uma entidade distinta
sobre a qual podemos dizer coisas que no se aplicam s pessoas individuais.
Portanto, as evidncias que atestam as qualidades dos membros do grupo so
irrelevantes para se fazer uma avaliao do grupo.
So particularmente vulnerveis a esta falcia as gramticas que no fazem
distino entre a entidade coletiva e os indivduos nela contidos, e quando se usa o
34

Composio

verbo no singular para os substantivos coletivos, mesmo quando est se referindo


aos membros do grupo.
Assim, ao dizer "a tripulao est completa", referindo-nos a ela como uma
entidade separada, e "a tripulao est cansada", ao falar de seus membros,
perdemos uma importante distino.

Se todos os membros da sociedade cuidarem de si mesmos, ento nossa sociedade cuidar


de si mesma.
(Essa certamente ser uma sociedade de pessoas que cuidam de si mesmas; mas talvez
uma sociedade tenha aspectos que necessitem ser tratados por aes conjuntas.)
Uma variante da falcia da composio abarca casos nos quais as coisas que
so verdadeiras acerca dos indivduos tornam-se falsas caso sejam transpostas
para o grupo.

Os fazendeiros se beneficiam com medidas de sustentao do preo da carne; os fabricantes


de calados ganham com essas medidas aplicadas produo de calados. Obviamente,
toda a economia se beneficiaria se todos os produtos fossem subsidiados.
(A questo que os fazendeiros e os fabricantes de calados s se beneficiam se esto
num grupo reduzido que se beneficia em detrimento de algum outro. Se o princpio

generalizado, todos recebem o subsdio, todos pagam os impostos para financi-los, e


todos perdem para os burocratas que administram as transferncias.)
A sociedade, com efeito, fornece o melhor lugar para empregar a falcia com
o propsito de enganar. Voc deve atribuir todos os tipos de qualidades favorveis
s pessoas de seu pas. Uma audincia de conterrneos no ter dificuldade
em atestar a verdade delas. Quando voc passar, disfaradamente, falcia da
composio para declarar o mesmo acerca da sociedade como uma unidade, eles
ficaro relutantes em repudiar as boas qualidades que acabaram de afirmar.
Todos ns sabemos que o britnico mdio conhecido por uma calorosa generosidade.
por isso que nossa sociedade tem de ampliar os direitos dos idosos, dos doentes, dos
desempregados e daqueles que residem em pases menos desenvolvidos.
(Essas aes podem ser vlidas, mas s so generosas quando desempenhadas
por indivduos. Tirar dinheiro das pessoas para dar a outros na verdade reduz sua
oportunidade de ser generosas.)
Voc tambm pode tentar: "Os irlandeses tendem a morrer jovens, como vocs
sabem. surpreendente que o pas ainda exista".
35

A concluso que nega as premissas

Como vencer todas as argumentaes

Quantificao oculta

AS AFIRMAES feitas sobre uma classe s vezes referem-se a todos os seus


membros e s vezes a alguns deles; outras vezes, no est claro a quantos membros
se referem. A falcia da quantificao oculta ocorre quando a ambigidade de
expresso d margem a um mal-entendido acerca da quantidade de que se fala.

enunciado nos diz que apenas subversivos lecionam na universidade. A qualidade do


bacharelado teria enorme variao, dependendo de qual interpretao seja verdadeira,
assim como de fato poderia variar o contedo do curso.)
A quantificao oculta tambm pode ser um preldio para atribuir a um
indivduo as caractersticas do grupo ao qual pertence, ocultando o fato de que
tais caractersticas aplicam-se a apenas alguns membros do grupo.

Mecnicos de automveis so trapaceiros.


( O qu? Todos eles? A frase no diz, mas h urna grande diferena. Caso se refira a
todos eles, ento falar com um mecnico de automveis falar com um trapaceiro.
Embora muitos motoristas possam estar convencidos, poucos mecnicos esto.)
Com freqncia a quantificao oculta porque parece insatisfatrio fazer
afirmaes categricas sobre apenas alguns membros de uma classe. "Todos"
muito melhor, mas provavelmente falso. Em vez de se limitar por um detalhe tcnico
como este, um orador muitas vezes omitir a quantidade na esperana de que se
subentenda que a afirmao se aplica a "todos". Algum pode se compadecer de
um pai atarantado, dizendo-lhe: "Os adolescentes so complicados': Isso pode ser
aceito como "alguns so", ou at como "muitos tendem a ser", mas tambm se pode
assumir que significa que, para encontrar uma pessoa complicada, basta encontrar
um adolescente. Isso pode no ter sido intencional, por mais plausvel que parea.
A falcia reside na ambigidade. A declarao pode ser aceita como tendo um certo
significado, ainda que o significado tencionado fosse outro. Evidentemente, muitas
concluses diferentes podem ser extradas a partir dos dois significados.

Voc j notou que os bispos so gordos? Suponho que Johnson engordar bastante agora
que foi promovido ao bispado.
(Pondere e veja.)
Voc deve usar a quantificao oculta para fazer que uma argumentao fraca
parea mais forte do que . Se voc est tentando suscitar dvidas sobre uma
pessoa, pode usar o fato de que ela pertena a algum grupo para fazer algumas
afirmaes gerais sobre ele. Faa afirmaes aparentemente razoveis que so
verdadeiras a respeito de alguns membros do grupo e deixe que a audincia
complete com o "todos" ou o "somente" necessrios para estigmatizar tambm a
pessoa em questo.

Eu acho que no devemos contratar Thomson. Ele um excelente pescador. Os preguiosos


gostam de pescar, ento acho que isso um mau sinal.
(A audincia morde a isca, extrapola a afirmao para "somente preguiosos gostam
de pescar", e Thomson j est enredado.)

Sabe-se bem que membros da campanha em prol do desarmamento nuclear so


comunistas.
(Isso verdade, mas nem todos eles, como parece ficar subentendido. Mesmo que
alguns sejam comunistas, ainda assim h espao para outros, motivados pela
sinceridade ou pela estupidez.)
A falcia amplamente usada para condenar grupos inteiros com base em
alguns de seus membros.

A concluso que nega as premissas

A CONCLUSO que nega suas premissas uma das falcias do tipo: "Oh, esqueci
o que eu estava dizendo!" Ela comea sustentando que certas coisas tm de ser
verdadeiras eterminacom uma concluso que as contradiz totalmente . Se a concluso
no consistente com os argumentos usados para chegar a ela, ento h, em algum
lugar, um furo no raciocnio pelo qual a lgica escapuliu silenciosamente.

Subversivos lecionam na Universidade Aberta.


(Isso poderia significar que alguns subversivos lecionam ali, mas improvvel que
todos os subversivos estejam l empregados. Poderamos tambm assumir que o

36

Filho, no se pode ter certeza de nada neste mundo. Ns temos de nos prender quilo
que a experincia nos diz.

37

Como vencer todas as argumentaes

Voc tem certeza, pai?


Tenho, filho. Eu tenho certeza.
Identifica-se a falcia pela inconsistncia. Se a concluso contradiz as premissas,
pelo menos uma das premissas tem de estar errada. Isso significa ou que nossa
concluso e em si mesma falsa, ou que deriva de informaes falsas.
A concluso que nega suas premissas constantemente imiscui-se furtivamente
nos argumentos religiosos. As pessoas esto to habituadas a pensar nos seres
divinos como excees a todas as regras, que tendem a usar a palavra "tudo"
quando esto querendo dizer "tudo exceto Deus".
Tudo tem de ter uma causa. Isso, por sua vez, tem de resultar de uma causa prvia. Dado
que no podemos retroceder indefinidamente, sabemos que tem de haver um causador
no causado que d incio ao processo.
( Mas, se tudo tem uma causa, como pode haver um causador no-causado?)
A falcia tem uma histria ilustre. Foi usada (embora sem ter sido identificada
domo tal) por Aristteles e Toms de Aquino, entre muitos outros. Ela tem muitas
facetas. O "causador no-causado" pode ser uma "causa primeira", ou at um
"primeiro motor". Ela pode ser reformulada de diversas maneiras, mas nunca
deixa de ser uma falcia.
As tentativas de fazer do ser divino uma exceo admissvel afirmao original
usualmente incorrem numa petio de princpio ou subvertem o argumento cujo
enunciado inicial "Tudo o que h no universo tem de ter uma causa externa a
si...". A inteno , claramente, estabelecer uma causa que est fora do universo e,
por conseguinte, no necessita de uma outra causa por trs de si. Infelizmente, a
reformulao comporta vrias falhas.
1. A nova verso mais complexa e no obviamente verdadeira.
2. O universo no est no universo, ele o universo.
3. "Tudo o que h no universo" o universo.
Isso nos possibilita traduzir aquele enunciado inicial da seguinte forma: "O
universo tem de ter uma causa externa a si". Diante de tal supsio, no de
surpreender que se tente prov-la.
H muitas verses mais simples de uso corrente, nenhuma das quais isenta
da inconsistncia bsica de permitir que a resposta preferida seja a nica exceo
aceita.
38

'Premissas contraditrias

No importa quantos estgios se retrocedam, tudo tem de ter um princpio em algum


lugar. Deus deu incio a tudo.
(Ele, presumivelmente, no teve um princpio em algum lugar.)
Nada eterno. Tem de haver um Deus que deu incio a tudo.
(Um que seja eterno, claro.)
Ao usar a concluso que nega as premissas, tenha em mente trs coisas. Em
primeiro lugar, quanto maior a distncia entre o seu enunciado inicial e a sua
concluso, menor a probabilidade de que sua audincia identifique a contradio.
Em segundo lugar, a audincia com freqncia permite que um orador faa
afirmaes sobre "todos" sem aplic-las a ele mesmo. Em terceiro lugar, se a sua
concluso trata de coisas que so usualmente admitidas como tendo propriedades
excepcionais, sua falcia tem maior chance de no ser detectada.
Nunca acredite no que as pessoas lhe dizem sobre medicamentos registrados; elas esto
sempre mentindo. Voc sabe que isso que estou dizendo verdade, ento sabe que tambm
estou dizendo a verdade; ao afirmar que meu leo de cobra o mais extraordinrio
remdio para...
(Extraordinrio.)

Premissas contraditrias

NO IMPORTA quo boa seja a lgica, voc no pode se apoiar num argumento
que tem algum grau de falsidade em sua construo. Um argumento slido requer
no s validade lgica, mas tambm premissas verdadeiras. O problema das
premissas contraditrias e que elas no podem ser ambas verdadeiras. Se uma
verdadeira, a outra tem de ser falsa, e vice-versa. Em outras palavras, podemos ter
certeza de que ao menos urna delas tem de ser falsa, e, portanto, no pode gerar
um argumento slido.
Tudo mortal, e Deus no mortal; logo, Deus no tudo.
(Isto pode parecer um argumento contra o pantesmo, mas , na realidade, um
argumento contra o senso comum. Dado que as premissas se contradizem mutuamente,
uma delas tem de ser falsa. Isto torna qualquer concluso inaceitvel.)
39

Como vencer todas as argumentaes

Crumenam. argumentum ad

Esta falcia interessante, pois nela a lgica pode ser vlida. Normalmente,
quem no e especialista em lgica fica espantado ao ouvir que, com premissas
inconsistentes, qualquer concluso inferida, no importa quo irrelevante seja, ser
vlida. Os estudiosos da lgica, porm, no usam a palavra "vlido" para denotar
"slido" Se h falsidade na construo do argumento como necessariamente
h, no caso de premissas contraditrias , ento no importa se a lgica boa: o
argumento no slido.
Esta a falcia que nos permite provar que a lua feita de queijo mofado. A
prova muito complicada, mas muito divertida:

aumentavam os privilgios em beneficio daqueles que detinham riquezas e


propriedades.

Temos duas premissas: o leite branco; o leite no branco. Se a afirmao "o leite
branco" verdadeira, ento a afirmao "Ou o leite branco ou a lua feita de queijo
mofado" tambm verdadeira. (Isto est certo.) Uma vez que temos tambm que o
leite no branco, a segunda alternativa tem de ser verdadeira, a saber, que "a lua
feita de queijo mofado"
No h nada de errado com a lgica. A falsidade manifesta nas premissas
contraditrias pode ser usada para provar qualquer coisa, inclusive um satelite
fedorento.
difcil usar a falcia das premissas contraditrias em argumentos rotineiros,
pois sua audincia geralmente perceber que voc est se contradizendo. O que
voc pode fazer, no entanto, e usar contradies que so normalmente aceitas na
linguagem coloquial e ento envolv-las numa lgica estrita.
Ele mesmo um profissional, mas um pouco amador s vezes.

(Isto parece bastante aceitvel, mas lembre-se de que com base nisto voc pode provar
literalmente que a lua feita de queijo mofado.)

Crumenam, argumentum ad

O ARGUMENTUM ad crumenam assume que o dinheiro uma medida da


correo, e que aqueles que tm dinheiro tm maior probabilidade de estar
corretos. A forma comum : "Se voc est to certo, por que voc no est rico?",
mas ela poeticamente traduzida como a crena de que "a verdade um butim".
Houve ramificaes do cristianismo que sustentavam que o xito mundano
podia ser considerado um sinal da proteo divina; e houve constituies que

40

Vejo que essa renda excedente de R$ 300.000,00 por ano tende a concordar comigo.

(Talvez. Ele poderia ter acrescentado que as pessoas destras discordavam dele, que as
pessoas com estatura de 1,80 m concordavam, e que as pessoas com olhos cor de avel
estavam divididas meio a meio. Todas essas pessoas tm tanta relao com o fato de
estar certo quanto o dinheiro.)
A falcia no argumentum ad crumenam reside, evidentemente, no fato de que
a riqueza no tem nenhuma relao com o caso. muito satisfatrio e conveniente
ganhar muito dinheiro. tambm muito satisfatrio e conveniente estar certo.
Mas somente uma m aplicao da noo do termo mdio pode relacionar as
duas coisas com base nisso.
Por trs do argumentum ad crumenam est a vaga sensao de que Deus no
permitiria que pessoas ms e erradas escavassem o poo dos bens da vida. Sabemos
que o dinheiro no tudo, mas suspeitamos, bem l no fundo, que ele representa
90 de 100, que ele comprar 9 das dez restantes, e que at tornar a falta da ltima
bastante confortvel.
Certamente um homem que ganha 180 milhes de reais num ano gravando quatro
msicas no pode estar de todo errado.

(Pode sim.)
A cerveja mais cara do mundo...

( Mas no o deixa mais bbado que a mais barata.)


As situaes em que o dinheiro a medida de quem est certo so limitadas
e artificiais.
O cliente sempre tem razo.
(Isto porque o cliente quem tem o dinheiro. Isto verdade nos Estados Unidos,
mas na Gr-Bretanha a convenincia do lojista muitas vezes est em primeiro lugar, e
na Frana e na Alemanha sempre est.)
No mbito das gorjetas, o dinheiro muitas vezes pode fazer que a pessoa esteja
certa.
41

Como vencer todas as argumentaes

Motorista, eu tenho de estar no aeroporto antes das dez horas!


Este txi no tem asas, meu senhor!
Eu lhe dou R$ 100,00 se conseguir chegar antes das dez.
Prepare-se para decolar!
Meu amigo quer saber onde estava Big M ontem noite.
Quem o seu amigo?
Aqui est uma foto dele. [Mostra uma cdula alta.]
Voc pode dizer ao seu amigo que Big M estava no Molly's ontem noite.

Uma verso do argumentum ad crumenam favoreceu o sucesso da revoluo


Industrial. A crena de que as- virtudes da parcimnia, da perseverana e do
trabalho rduo eram recompensadas com a riqueza levou naturalmente ao seu
inverso, de que os bens mundanos eram o sinal da virtude. Uma sociedade na qual
preciso ganhar dinheiro para ser respeitado por seu valor moral provavelmente
conduz a uma economia expansiva.
Voc deve reservar o uso desta falcia para situaes nas quais pode assegurar
pessoalmente que o dinheiro no s fale, mas que monopolize totalmente a
conversa.
Digo que faremos isso dessa forma, e tenho 60% das aes desta empresa.
[ Coro:] Voc est certo, J. G.!

A diferena em relao verso "jnior" apenas de grau:


Eu digo que foi gol, e a bola minha!

Cum hoc ergo propter hoc


A FALCIA cum hoc ergo propter hoc presume que os eventos que ocorrem juntos
esto causalmente conectados e no d espao nem para a coincidncia fortuita
nem para a interveno de um fator externo que influencie separadamente os
eventos em questo.
Um turista conheceu um campons espanhol e sua esposa num trem. Eles nunca haviam
visto bananas antes, ento ele ofereceu uma a cada um deles. Quando o agricultor deu a
primeira mordida em sua banana, o trem entrou num tnel. "No coma, Carmem", disse
ele, "Elas nos deixam cegos!"

Assim como a falcia post hoc, que vincula eventos por ocorrerem consecutivamente, a falcia cum hoc ergo propter hoc vincula-os por ocorrerem simul42

Cum hoc ergo propter hoc

taneamente. uma falcia em virtude de sua suposio infundada de que um dos


eventos no ocorreria sem o outro.
Coisas esto acontecendo o tempo todo. ' difcil que um dia se passe sem
chuva, contas a pagar, falhas na transmisso dos programas de tev ou jornais com
notcias ruins. convidativo vincular tais desconfortos com eventos simultneos
e concluir que esto de algum modo conectados. Nas sociedades primitivas esse
tipo de suposio feito rotineiramente, e uma das incumbncias do curandeiro
identificar quais aes esto ligadas com diversas conseqncias. Em nossa
sociedade, infelizmente, a vida mais complicada.
O campo das estatsticas fornece um hbitat no qual o cum hoc ergo propter hoc
pode espreitar sem ser detectado. Com efeito, todo um ramo da estatstica chamado
de analogia de regresso dedica-se a medir a freqncia e a dimenso de eventos
simultneos e a calcular a probabilidade de que estejam vinculados. Produzem-se
coeficientes de correlao, com percentagens que mostram a probabilidade de que
se trate de mero acaso. Os estatsticos rotineiramente nos oferecem relaes com
95% a 99% de probabilidade de que haja "mais do que acaso" envolvido.
Um estatstico que examinava nmeros referentes ao desempenho de alunos surpreendeuse ao descobrir no grupo com idade entre 7 e 12 anos que a qualidade da caligrafia
apresentava correlao com o tamanho dos sapatos. Ele analisou os ndices de centenas
de crianas, mas os nmeros eram muito claros. A qualidade da caligrafia estava
correlacionada com os ps maiores com 99% de probabilidade de que isso no se devesse
a um mero acaso.
( Uma professora mais tarde lhe contou que isso se devia ao fato de que as crianas
mais velhas tendiam a ter melhor caligrafia e, sendo mais velhas, tendiam a ter ps
maiores.)

A maioria das disciplinas que envolvem medies humanas, incluindo a


economia e a sociologia, encontra o cum hoc ergo propter hoc disseminado em se
domnio. A razo disso que ns no sabemos realmente o que leva os seres humanos
a agir, ento examinamos suas aes depois do fato e tentamos relacion-las a outros
eventos. O joio do cum hoc prolifera com o trigo das descobertas genunas.
As eleies levam as pessoas a gastar. Os ndices so claros. O consumo sempre aumenta
em anos de eleio.
(Pode ser que os governos, visando reeleio, mantenham os impostos e as taxas
baixos em anos eleitorais, e que as pessoas, conseqentemente, tenham mais dinheiro
para gastar?)

43

Como vencer todas as argumentaes

O uso deliberado do cum hoc ergo propter hoc mais eficiente com o apoio de
pilhas de dados estatsticos. Sua audincia, atordoada com os nmeros, raramente
tem estatsticas prprias para confront-lo. Eles podem ficar at mais dispostos
a aceitar a conexo que voc est propondo se voc citar a autoridade de figuras
destacadas nas cincias sociais. Isso fcil. No h nada demasiadamente absurdo
que no tenha sido atestado por essas pessoas. til ser seletivo no uso das
informaes.
A posse de armas de fogo a principal causa dos crimes violentos. A prevalncia de armas
de fogo nos Estados Unidos se equipara aos altos ndices de crimes violentos. Quando um
ato violento considerado, as armas esto demasiadamente disponveis.
(Excelente. Mas lembre-se de no mencionar a Sua, onde quase todos os lares tm
uma arma de fogo como parte do treinamento militar. A Sua tem baixos ndices de
crimes violentos, e as armas de fogo quase nunca so usadas.)

Um legislador dos Estados Unidos recentemente percebeu que um alto ndice


criminal estava correlacionado com uma grande populao carcerria e sugeriu
que os presidirios fossem libertados para reduzir os ndices criminais.
Para o uso impresso desta falcia, simplesmente justaponha artigos. Estude as
manchetes para ver como se faz.
MARK TWAIN CHEGA CIDADE
TROFU DE OURO ASCOT ROUBADO

Condenando as alternativas
EM CASOS nos quais h um conjunto fixo e conhecido de alternativas, legtimo
estabelecer a superioridade de uma delas mostrando que todas as demais so
inferiores. Contudo, nos casos em que as alternativas no so fixas ou no conhecidas
e em que se procuram absolutos em vez de comparativos, uma falcia supor que
argumentamos em favor de uma denegrindo as alternativas. a falcia de condenar
as alternativas.
A teoria de Hawkins tem de ser a resposta certa. Comprovou-se que todas as outras
estavam indubitavelmente erradas.
(E isto ser comprovado corno errado amanh.)

44

Condenando as alternativas

Mesmo quando h somente duas alternativas, no h como mostrar que uma


delas boa mediante a demonstrao de que a outra no . Ambas podem ser
igualmente ruins. O mesmo se aplica a grupos maiores.
Chelsea realmente um grande time. Veja o Liverpool e o Manchester United; os dois so
muito ruins.
(Outros times no mencionados poderiam entrar no cmputo. Mesmo assim, se o
Liverpool e o Manchester United fossem ruins, isso no provaria que o Chelsea bom.
Poderia ser que todos os times de futebol fossem absolutamente pssimos.)

A falcia ocorre porque, ao excluir as alternativas no mencionadas, exclumos


elementos que poderiam ser relevantes para uma deciso. Em segundo lugar, ao
introduzir elementos que desabonam outras alternativas em casos que requerem
um julgamento simples, introduzimos elementos irrelevantes.
Condenar as alternativas a falcia do sectrio. Ansiando enaltecer sua prpria
cidade, seu pas, seu time, sua Igreja, sua profisso, sua raa ou sua classe, ele pensa
que pode faz-lo desacreditando os demais. Rupert Brooke usou a falcia com
propsito humorstico em seu famoso poema "The Old Vicarage, Grantchester"'.
Na exaltao de Grantchester, ele entremeou comentrios desfavorveis s outras
vilas da rea. Ele nos diz:
Um habitante de Cambridge raramente sorri;
urbano, atarracado e cheio de ardis...
Vares fugiram por milhas sem fim
Ao ver algum de Cherry Hinton sorrir...
Homens viris s prprias esposas chegaram a matar
Para a Saint Ives no as ter de enviar.

Nas eleies britnicas, no de bom-tom que um candidato se promova


denegrindo seus oponentes; ele deixa que seu cabo eleitoral faa isso por ele. Nos
Estados Unidos no existe tal escrpulo:,
A escolha sua: um estuprador condenado, adltero, pervertido e ladro, ou eu.
(Os candidatos tendem a ser mais exticos nos Estados Unidos; pode ser que isso
explique tudo.)
* Rupert Brooke, "The Old Vicarage, Grantchester'; em Brooke, Collected Poems (London:
Sidgwick & Jackson, 1918).

45

Como vencer todas as argumentaes

Refgio na definio

A falcia lhe render muitas horas de diverso inocente (e muita diverso


culposa) ao destruir as alternativas quilo que voc est propondo. Ns parecemos
ter uma espcie de viso dupla que nos deixa cegos para a virtude mas nos d
acuidade para enxergar os defeitos. Para voc, isso uma oportunidade. Vendo
voc perseguir algumas alternativas e expor suas imperfeies, as pessoas iro
'progressivamente afastando esses olhos defeituosos da sua proposta, presumindo
que voc no desabonaria todas as outras alternativas como vis, ridculas, erradas e
perniciosas se suas prprias idias no fossem melhores. Elas estaro enganadas.

O refgio na definio permite que algum que tenha sido derrotado numa
argumentao salve a prpria pele declarando que o que ele estava defendendo
era uma viso inteiramente diferente. Permite tambm que uma possvel exceo
seja eliminada por uma interpretao mais restritiva.

Nenhum projeto de um novo edifcio tem aprovao unnime, mas vejam as alternativas:
uma caixa de fsforos de vidro, algo com todos os canos do lado de fora, ou uma
monstruosidade de concreto pr-moldado.
(Enquanto o projeto que voc aprova tem buracos no teto, derruba telhas nas cabeas
dos transeuntes e requer a fortuna de um rei para ser mantido. Mas ningum perceber
isso se voc mantiver o foco nas alternativas que condena.)

Refgio na definio

COMETE-SE UM refgio na definio quando se modifica o significado das


palavras para evitar uma objeo suscitada contra a formulao original.
Modificando o significado, tem-se um argumento diferente.

Ele nunca esteve no exterior.


Na verdade, ele esteve na Argentina.
No se pode dizer que visitar a Argentina seja ir para o exterior.
(Ento o que seria ir para o exterior? Que tal ento dizer "sentar-se numa cadeira de
praia na Bahia"?)
As palavras so usadas com significados convencionais. Se for admissvel que
contornemos as objees quilo que dizemos afirmando que as palavras significam
algo totalmente inusual, o discurso racional ser inteiramente destrudo.
A falcia num refgio na definio est em sua substituio sub-reptcia de
um conceito por outro, sob o pretexto de explicar o que as palavras realmente
significam. O amparo apresentado para uma posio pode no se aplicar sua
substituta. ("Quando eu disse que no bebi, policial, eu quis dizer que no bebi mais
que o usual' numa reunio social normal.")

46

Voc no tem experincia em lidar com terrorismo.


Na verdade, atuei como conselheiro no programa antiterrorismo dos governos da
Malsia e de Cingapura e freqentei por quatro anos a academia antiterrorista dos
Estados Unidos.
Eu quis dizer que voc no tem experincia com terrorismo na Inglaterra.
Quando eu disse que ramos governados por tiranos, referia-me, naturalmente, aos
coletores de impostos e administradores, e no a Vossa Majestade.
O refgio na definio um dos recursos favoritos dos filsofos. As definies
da "virtude", do "bem" e at d prprio "significado" por eles propostas so como
balizas para que seus colegas lancem as bolas. Quando uma ocasional bola de
efeito bate em cheio nas balizas em vez de passar graciosamente pela lateral, o
filsofo provavelmente as por novamente de p num local um pouco diferente e
mostrar que a bola no as teria atingido naquela posio.
Uma passagem de Lewis Carroll resume isto:

H glria para voc!


Eu no sei o que voc quer dizer com "glria", disse Alice.
Humpty Dumpty sorriu satisfeito.
claro que voc no sabe, eu ainda no lhe disse. Eu quis dizer "h um argumento
decisivo para voc!".
Mas "glria" no significa "um argumento decisivo", objetou Alice.
Quando eu uso uma palavra disse Humpty Dumpty, num tom de desdm , ela
significa precisamente aquilo que eu quero que signifique; nem mais, nem menos**.
Os ministros de finanas do Reino Unido no so menos habilidosos. Eles
tm vastos nmeros de funcionrios do tesouro cujo nico propsito redefinir
palavras como "crescimento", "investimento", "gasto" e "ciclo comercial"
Quando voc dispe seus prprios" argumentos num refgio oportuno na
definio, aconselhvel atribuir s palavras um significado ao menos plausvel.
Deve haver alguma autoridade por trs do emprego que se faz. Um bom expediente
** Lewis Carroll, Through the Looking Glass (London: Macmillan, 1927), pp. 124-125.

47

Como vencer todas as argumentaes

passar a usar um vocabulrio tcnico, embora tenha comeado usando a


linguagem usual.
claro que eu estava usando o termo "expectativa" no sentido estatstico, multiplicando
a probabilidade de repeties por sua magnitude. No usei o termo no sentido de
esperarmos que algo acontea.
(A no ser, talvez, para um peixe que consegue se livrar astuciosamente do anzol.)
Um expediente til para se garantir ainda melhor num refgio na definio
presumir que todos entenderam seu segundo significado, e apenas aquele que o
critica foi to meticuloso a ponto de ignor-lo:
Todos sabem que, quando falamos da pontualidade dos trens, usamos a definio da
estrada de ferro, com uma margem de dez minutos em relao ao horrio fixado.

Dicto simpliciter

Voc pode afirmar o antecedente: "Se ele for lento, perder a corrida". Voc
pode negar o conseqente: "Ele no perdeu a corrida, ento ele no lento". O
primeiro um tipo de argumento chamado de modus ponens, o segundo se chama
modus tollens, e ambos so vlidos. Os outros dois constituem falcias, ainda que
se assemelhem s formas vlidas.
Negar o antecedente uma falcia porque atribui somente uma causa a um
evento para o qual pode haver vrias causas. A falcia descarta outras possibilidades
que podem ocorrer.
A falcia geralmente ocorre quando se elaboram planos. Ela gera a crena de
que se evitarmos certas coisas que geram conseqncias prejudiciais poderemos
esperar um resultado aprazvel:
Se eu fumar, beber ou tiver relaes sexuais, encurtarei meus anos de vida. Abrirei mo
dos cigarros, da bebida e das mulheres e viverei mais cem anos.
(No. Eles apenas parecero cem anos.)

(Na verdade, eles realmente sabem.)

Negao do antecedente

COMO NO caso da afirmao do conseqente, a falcia de negar o antecedente


para aqueles que no se importam realmente se seu crebro est indo para a frente
ou para trs. Ela no admite a possibilidade de que diferentes eventos possam
produzir resultados similares.
Se eu como demais, fico doente. J que no comi muito, no ficarei doente.
(Ao dizer isso, ele havia entornado uma garrafa inteira de usque, machucado a mo
num prego enferrujado e passado a noite toda ao ar livre com roupas molhadas.)
A questo , evidentemente, que outros eventos podem acarretar o mesmo
resultado, mesmo que o evento mencionado no ocorra. Com essa construo
do tipo "se... ento", vlido afirmar o antecedente (a parte do "se") e negar
o conseqente (a parte do "ento"). As outras opes so falaciosas: afirmar o
conseqente e negar o antecedente.

Esta falcia no ocorre com menor freqncia no mbito internacional. Os


pases podem avaliar os cursos de ao que acarretaro conseqncias indesejveis
O que eles no conseguem fazer garantir-se contra resultados ainda piores
simplesmente evitando aquelas aes.
Se tivermos um exrcito poderoso, os pases que nos temem podem nos atacar. Logo,
desarmando-nos, eliminaremos esse risco.
(Possivelmente, mas haver maior probabilidade de que ataquem, j que no haver
retaliao.)
Voc pode empregar a falcia de negar o antecedente muito sagazmente em
defesa do status quo. uma falcia natural dos conservadores, pois a maioria
das mudanas que fazemos no evita todos os males do mundo. Estacando a
probabilidade de que mortes e impostos resultaro das aes propostas, voc pode
induzir uma audincia a rejeit-las. O fato de que mortes e impostos adviro de
qualquer maneira no prejudicar seu sucesso.

Dicto simpliciter
Se ele for lento, perder a corrida.
Ele no lento, ento no perder a corrida.
( Mas ele pode ser s estpido.)

48

DICTO SIMPLICITER a falcia da generalizao implacvel. Consiste na aplicao


de uma regra geral a um caso individual cujos aspectos especiais podem torn-lo
49

Como vencer todas as argumentaes

excepcional. Insistir em que a generalizao tem de se aplicar a todos os casos,


independentemente das diferentes individuais, cometer a falcia dicto simpliciter.
Evidentemente, voc votou em favor da resoluo. Voc um estivador, e o seu sindicato
conquistou 120.000 votos a favor.
(Conseguidos unanimemente, amigos, e pela maioria.)

Muitas de nossas afirmaes gerais no so universais. Fazemos tais afirmaes


em plena cincia de que haver casos cujos aspectos acidentais se caracterizaro
como excees. Podemos dizer que vrias coisas fazem que as pessoas sejam
saudveis, sabendo que isso no se aplicar necessariamente a "todas" as pessoas.
Fazemos generalizaes similares sobre comidas, embora reconheamos que
algumas pessoas tm alergias a alimentos.
Quando insistimos em tratar a generalizao como se fosse um universal que
no admitisse excees, cometemos a falcia dicto simpliciter. Ocorre uma falcia
porque usamos informaes sobre o todo da classe que no foram estabelecidas
ou aceitas; portanto, inserimos elementos externos sem justificao.
Todos sabem que os adolescentes que usam capuz so criminosos. J que este encapuzado
no est infringindo nenhuma lei, ele deve ser mais velho do que parece.
(Ou talvez esteja apenas tirando o dia de folga.)
A falcia dicto simpliciter ocorre sempre que se presume que os indivduos se

conformam a padres de grupos. Quando eles so inseridos em classes estritas


como "adolescentes ,"franceses" ou "velejadores errantes", e se presume que tenham
as caractersticas de tais classes, no se d oportunidade para que as qualidades
individuais apaream. H ideologias polticas que tentam considerar as pessoas
precisamente desse modo, tratando-as somente como membros de subgrupos na
sociedade e s lhes permitindo representao por meio de um grupo cujos valores
elas podem no partilhar efetivamente.
Veja, voc um funcionrio pblico. Seus representantes votaram em favor dessa ao porque
sabem que ser benfico para o funcionalismo pblico. Portanto, ser bom para voc.
Ao falar de pessoas sobre as quais temos pouco conhecimento, com freqncia
usamos a dicto simpliciter na tentativa de conferir-lhes os atributos dos grupos aos
quais pertencem. Sabendo apenas que um vizinho corts conosco e dirige um carro
melhor, tentamos deduzir coisas a partir do fato de que ele catlico e de que joga
squash. Nossa pressuposio de propriedades adicionais pode estar, de fato, correta; o

50

Diviso

erro supor que tem de ser assim: "Todos ns sabemos que as crianas so menores
que seus pais. Ora, hoje, tendo eu 50 anos e meu pai 80, observei que eu sou um pouco
mais alto. Talvez ele no seja meu verdadeiro pai".
A dicto simpliciter pode ser usada para inserir as pessoas em modelos
estereotipados. Uma vez que eles pertencem classe dos franceses, bailarinos e
cavaleiros, ento eles so grandes amantes, efeminados e tm pernas arqueadas.
Voc tem de apelar aos trusmos geralmente aceitos a fim de prover detalhes sobre
casos individuais aos quais, de outro modo, haveria oposio.
Como pai ou me, use a dicto simpliciter para enganar seu filho e lev-lo a
fazer o que voc quer em lugar do que ele quer.
Espinafre bom para crianas em fase de crescimento. Coma tudo.

(Mas cuidado com a construo que diz"as crianas boazinhas fazem assim e assado';
pois seus filhos podem escapar do grupo em questo admitindo ser crianas ms.)

Diviso
O DOPPELGNGER da falcia da composio a diviso. Quando atribumos aos

indivduos de um grupo algo que s verdadeiro acerca do grupo como unidade,


incorremos na falcia da diviso.
As pessoas que falam gals esto desaparecendo. Dafydd Williams fala gals; logo, Dafydd
Williams est desaparecendo.
(Somente a classe das pessoas que falam gals est desaparecendo, no os indivduos
que a compem.)

Cometemos a falcia expandindo nossos adjetivos a fim de descrever todos os


indivduos includos no conjunto:
Os islandeses constituem a nao mais antiga da terra. Isso significa que Bjrk deve ser
mais velha que as demais estrelas pop.
(E, antes de ir casa dela, lembre-se de que os islandeses vivem cercados de lava quente
e vulces ativos.)
Assim como na composio, a fonte do erro na falcia da diviso est na

ambigidade dos substantivos coletivos. Essas duas falcias so formas da falcia


da equivocao, pois so os diferentes sentidos do substantivo que impedem a
51

Como vencer todas as argumentaes

Apelos emocionais

validade do argumento. Este s seria vlido se o mesmo sentido fosse mantido


ao longo de todo o argumento. (Os evangelhos so qudruplos. So Marcos um
evangelho; logo, So Marcos qudruplo.)
A diviso muitas vezes usada de modo falacioso para conferir a um indivduo
parte do prestgio vinculado ao grupo ou classe qual ele pertence.

A falcia tambm pode ser usada para atrair o dio contra nossos adversrios,
apontando, de modo anlogo, seu envolvimento em grupos que no despertam o
menor respeito:

O franceses so excelentes no rgbi; Marcel francs; obviamente, ele deve ser excelente
no rgbi.

(Se isso fosse verdade, provavelmente seria porque os inteligentes, como seu oponente,
vieram de l.)

( Mas, como os franceses produzem muito leite magro, Marcel provavelmente tem
tambm algumas outras estranhas qualidades.)
A Califrnia um estado muito rico; ento, se ele vem de l, deve valer uma boa
quantia!
Com freqncia cometemos a falcia inconscientemente, rotulando as
pessoas de acordo com os grupos dos quais provm. Isso pode lhes ser favorvel:
"O ensino na Universidade de Edimburgo primoroso; Johnson leciona l, ento
ele deve ser realmente de primeira classe"; ou desfavorvel: "A Sua uma nao
muito passiva, ento eu no acho que possamos esperar muita iniciativa de nossos
diretores suos".
Uma verso interessante da falcia chama-se falcia da diviso complexa e
assume que as subclasses do todo possuem as mesmas qualidades da classe como
um todo. Nessa verso, encontramos o casal mdio britnico, com seus 2,2 filhos,
passeando com 0,7 de um gato e 1/4 de um cachorro. Eles tm 1,15 carro, que, de
algum modo, conseguem estacionar em apenas 1/3 de uma garagem.
No mundo da diviso complexa, um casal que j tem dois filhos e no qual
a mulher est grvida fica muito ansioso, pois sabem que de cada trs crianas
unia chinesa. No mundo real, porm, so as diferentes subclasses que produzem
os nmeros globais da classe como um todo. ("Pilotos de testes ocasionalmente
morrem, ento eu imagino que o tenente Robinson morrer agora e novamente
daqui a algum tempo".)
Voc poder usar a diviso para obter crdito imerecido para si mesmo por
pertencer a classes meritrias:
Deixe-me resolver isso. Ningum tem mais experincia em resolver controvrsias do que

ns, britnicos.
(A maior parte adquirida antes que qualquer um de ns houvesse nascido.)
52

Meu oponente veio de Glasgow, cidade que no se destaca pela inteligncia.

Apelos emocionais

O MUNDO seria estranho se nenhum de ns fosse influenciado por emoes.


Essa influncia, no entanto, entra no territrio da falcia lgica quando se torna
o meio de decidir a solidez de um argumento. As emoes que influenciam nosso
comportamento no devem influenciar nosso julgamento sobre questes de
fato. Embora possa ser apropriado mostrar piedade em face de um criminoso
condenado, certamente no um procedimento sensato deixar que a piedade
afete nosso julgamento de se ele cometeu ou no o crime.
O reconhecimento de que a razo e a emoo tm esferas de influncia separadas
to antigo quanto a diviso da alma por Plato. David Hume expressou-o de
modo suscinto, dizendo-nos que a paixo nos impele a agir, enquanto a ao
dirige o curso dessas aes. A emoo, em outras palavras, motiva-nos a fazer
coisas, mas a razo capacita-nos a calcular o que fazemos.
A razo e a emoo podem habitar esferas diferentes, mas os sofistas e os
embusteiros h muito conhecem meios de fazer que as emoes invadam o
territrio da razo. Uma vez fustigadas com a chibata, as emoes podem disparar
num galope de modo que facilmente se salte a fenda entre o seu domnio e o
domnio da razo. H um leque de falcias disponvel, com tantos nomes quantas
emoes das quais se valer.
Alm das falcias importantes ou comuns o bastante para terem ganhado
sees especficas neste livro, h uma lista completa de emoes variadas e mistas,
com as referncias em latim, s quais podemos recorrer num momento ou noutro
para fazer que a razo se desvie do curso pretendido. O navegante descuidado
arrebatado pelos fascinantes apelos ao medo (argumentum ad metum), inveja
(argumentum ad invidiam), ao dio (argumentum ad odium), superstio
(argumentum ad superstitionem) e ao orgulho (argumentum ad superbiam). H
ainda outros para tentar nossa preferncia pelo sossego com um apelo a urna
proporo justa de tudo (argumentum ad modum), e um que de fato afirma
53

e
Como vencer todas as argumentaes

Equivocao

abertamente que o sentimento um melhor guia do que a razo (sentimens


superior). A menos que se abafem os impulsos dessas emoes, assim como os
marujos de Odisseu abafaram seus ouvidos para a seduo do canto das sereias,
dificil no ser influenciado. Nisso reside sua duradoura eficcia como falcias.

A falcia sentimens superior astuciosa. Sua afirmao estpida de que a


emoo um melhor guia mais sedutora para uma audincia inteligente. As
pessoas inteligentes com freqncia tm medo de serem julgadas frias por usarem
tanto a razo. Elas no querem parecer emocionalmente defeituosas, e so uma
presa fcil para um orador que lhes assegura que so to sensveis, afetuosas e
compassivas quanto a pessoa ao lado, que tambm um tanto enfadonha. Isso
lhes permite a iluso de que so bem-vindas como parte do conjunto como um
todo, em lugar de permanecerem isoladas dele. Elas alegremente abandonam a
razo como o preo que tm de pagar para serem admitidas na raa humana.
Um indivduo pode ser ludibriado com a falcia sentimens superior e levado
a desistir de urna posio cuidadosamente ponderada depois que se assegura
enfaticamente que ele se preocupa com a humanidade tanto quanto o resto de ns.
Uma negativa dificilmente seria considerada uma boa resposta. Uma multido
ainda mais fcil de ser puxada pelo pescoo numa coleira sentimental. Raramente
vi uma reunio internacional que no ovacionasse de p qualquer idiota que os
conclamasse a esquecer a razo e se concentrar no amor ao prximo.

Aqueles que ainda se opem ao desarmamento nuclear deveriam estudar os efeitos de


uma exploso termonuclear. Ela pode derreter os globos oculares e vaporizar a carne
humana a grandes distncias.
(Esse argumentum ad metum pode ser intensificado pelo uso de fotografias e filmes
e queimaduras simuladas, e tudo o mais que possa fazer que a audincia deixe de
perguntar se o desarmamento nuclear tornar a ocorrncia disso mais ou menos
provvel.)
Robinson no poderia ter resolvido o problema de jeito nenhum. Se ele resolvesse, seria
melhor que ns.
(Certo. A inveja no afeta o resultado, embora um argumentum ad invidiam oportuno
possa persuadir as pessoas a no acreditar nisso.)
O segredo para usar essas falcias simples. D-se ao trabalho de descobrir a
disposio emocional de sua audincia e use palavras calculadas para suscitar essa
emoo. Quando a tiver instigado cuidadosa e firmemente por meio de descries
grficas, passe a tratar da questo de fato. Muito poucas audincias so capazes
de fazer essa passagem abruptamente; a maioria deixar que a emoo flua para
a rea normalmente reservada avaliao racional. No far diferena se o seu
apelo for ao medo, inveja, ao dio, ao orgulho ou superstio. Na verdade,
voc pode us-los alternadamente. Pode-se apelar ao orgulho da prpria raa,
classe ou nao, incitando a inveja de outros, talvez a ponto de tornar possvel um
argumentum ad odium.
d
O argumentum ad modum merece meno especial porque apela ao desejo
gradualismo da audincia. Uma audincia mais vulnervel a ele quando
est tentando ser razovel. As pessoas relacionam a razo a uma vida tranqila,
pensando que a admisso de algo na devida medida ter maior probabilidade de
estar certa. Como o argumentum ad temperantiam, que defende o meio-termo entre
dois extremos, o argumentum ad modum apela mais antiga das mximas, que
recomenda moderao em todas as coisas. Voc sempre deve introduzir seu apelo
sutil para atrair as pessoas para longe da razo, pressionando sua audincia:

Sejamos sensatos quanto a isso.


(Um forte apelo emocional para uma vida tranqila.)

A maior parte dos problemas do mundo causada por pessoas que pensam, em vez de
responder naturalmente com afeto e humanidade. Devemos ignorar esses fatos sobre as
ditaduras do Terceiro Mundo e estender nossas mos com amor em nossos coraes e...

Equivocao

A EQUIVOCAO consiste em usar as palavras de modo ambguo. Muitas vezes

usada com a inteno de enganar, ela pode enganar at aquele que a comete. A
falcia da equivocao ocorre quando as palavras so usadas com mais de um
sentido, embora seja preciso, para que o argumento seja slido, que se mantenha
o mesmo significado.

A felicidade o fim de nossa vida.


O fim de nossa vida a morte.
Logo, a felicidade a morte.
(A forma do argumento vlida, mas "o fim de nossa vida" se refere, na primeira linha,
ao seu objetivo, sua meta, e, na segunda linha, ao seu trmino. Com essa descoberta,
decifre um milho de charadas infantis.)
Meio po melhor que nada.
Nada melhor que ter boa sade.
Logo, meo po melhor que ter boa sade.

54

55

Como vencer todas as argumentaes

"At uma criana sabe"

O uso equvoco da palavras falacioso porque nos induz a transferir o que


estamos preparados para aceitar acerca de um conceito a outro que casualmente
tem o mesmo nome. A lgica, que processa a relao entre conceitos, intil se os
prprios conceitos mudam.

A equivocao uma argamassa particularmente forte para preencher


rachaduras de discrdia internacional. Ela conserta diferentes irreconciliveis
com um acabamento suave e indetectvel. Muitas discusses acirradas so
harmoniosamente encerradas com o aparecimento de um acordo cuja linguagem
cuidadosamente escolhida para significar coisas inteiramente diferentes para
cada um dos signatrios.
O vocabulrio da equivocao pode ser aprendido na galeria aberta da Cmara
dos Comuns. Se voc tiver uma cadeira na Cmara, no h nada mais a aprender
sobre a equivocao.
por", Depois de pegar o jeito e de ter fluncia em frases como "com a devida vnia
voc pode passar a manifestaes mais sutis da falcia.

No se encontram elefantes na Gr-Bretanha; ento, se voc tiver um, no o perca, ou


no o encontrar nunca mais.
(A palavra "encontrar" representa dois conceitos diferentes aqui.)

Muitos dos usos equvocos so fceis de identificar. Muitos outros no


so. Clarividentes se especializam em expresses equvocas para se garantir
na ocorrncia de resultados diferentes. A poltica seria uma arte inteiramente
diferente se tivesse de se privar da falcia da equivocao. O mesmo pode ser dito
a respeito da correspondncia comercial:
Voc pode ter certeza de que a sua carta receber a ateno que merece.
(Ao voar suavemente at cair no monte de cartas.)

Trocadilhos e piadas populares muitas vezes dependem desta falcia.


Meu cachorro no tem nariz.
Como ele cheira?
Ele fede muito!

( Voc pode ter pensado que isso bvio, mas est enganado.)
a~e

"At uma criana sabe"


VOC FICARIA surpreso com o que todas as crianas sabem. Ansiosos em obter
anuncia a suas afirmaes controversas, os debatedores asseveram solenemente a
suas audincias que qualquer criana sabe que aquilo que esto dizendo verdade.
Espera-se que a audincia, no querendo se mostrar ignorante daquilo que to
bem conhecido at por crianas, mantenha suas dvidas em silncio. Deste modo,
asseres complexas e duvidosas passam sem questionamento.

Certa vez perguntaram a Calvin Coolidge:

Qualquer criana sabe que o ndice de perda gentica de um sistema reprodutivo fechado
expresso por uma frmula simples e muito conhecida.

O que voc acha da execuo do cantor?

(Com efeito, este o principal tema das conversas durante as brincadeiras com

(Ele respondeu: "Sou totalmente a favor".)

O conselho dado a um candidato poltico diante de um comit seletivo :


"Quando estiver em dvida, seja equvoco". O fato que voc no pode agradar
a todos o tempo todo, mas pode ter uma boa chance de enganar a todos a maior
parte do tempo. O candidato garante queles que so a favor da pena de morte
que deseja penas "realistas" para assassinatos. Para aqueles que so contrrios, ele
quer "considerao humanitria". Mas ele poderia ser a favor de sentenas realistas
leves ou da execuo dos criminosos.

56

Bem, isso depende do que voc quer dizer com consentimento sincero.

estilingues.)

A ttica falaciosa. Seu propsito bsico apelar para algo que est alm das
evidncias para assegurar a aceitao do que se diz. A audincia convidada a
concordar no por convico, mas porque as pessoas tm vergonha e receio de ser
consideradas menos instrudas que uma mera criana. Enquanto isso, os mritos
do argumento so negligenciados.
Este estratagema to amplamente usado que o conhecimento imposto
aos desafortunados jovens j equivale agora a vrias enciclopdias. No h
praticamente nada que eles no saibam.
57 ,

Como vencer todas as argumentaes

Meu instrudo colega sem dvida est ciente do que toda criana sabe, ou seja, que foi o
caso Rex versus Swanson que estabeleceu, em 1749, os precedentes que regulamentam o
uso de buzinas nas rodovias pblicas.
(E voc pode ter certeza de que o mesmo talentoso estudioso da jurisprudncia est
tambm ciente da deciso do caso Higgins x Matthews, de 1807.)

A exceo que comprova a regra

Qualquer criana conhece a descrio dos visitantes em Ezequiel, e at um idiota percebe


que os desastres de tempos antigos foram causados por perturbaes csmicas. Unia
simples criana poderia chegar concluso de que foras extraterrestres esto envolvidas;
portanto, est bvio para todos que a Terra sofreu ataques durante sculos. Ora, at
mesmo iniciantes no estudo dos vnis sabem muito bem que...

A criana supracitada tem uma apreenso intuitiva do bvio e tem sido muito
elogiada por tal habilidade:

(Neste momento, suas crianas e seus idiotas j devem ter eliminado todos os
outros do campo.)

bvio at para uma simples criana que as nuvens de poeira interestelares j h muito
tempo teriam chegado incandescncia e estariam emitindo radiao de corpo negro se
no fosse a expanso do universo.

Esteja ciente daquilo que as crianas realmente sabem. Se houver uma em sua
audincia, ela pode muito bem erguer-se e contradiz-lo com fatos. Algumas delas
so muito boas.

(No est muito claro se a criana considera isto bvio mesmo antes de entrar na
escola ou se aprende isto aps algumas aulas.)
Esta falcia um caso especial da falcia mais geral do falso anncio, que
consiste em promover a exaltao das prprias opinies. Dado que suas afirmaes
so precedidas pela informao de que toda criana tem conhecimento delas e as
considera bvias, voc est espalhando rosas no caminho que iro trilhar. A falcia
ter a mesma eficcia caso voc inicie com a palavra "obviamente" asseres que
.nada tm de bvias.
Consideramos essas verdades auto-evidentes.
(Logo, qualquer um que discorde delas deve ser realmente estpido.)
Para empregar a falcia eficazmente, voc nunca deve se envolver numa
argumentao sem levar consigo metade das crianas do maternal. Alm da
simples criana e de cada um dos estudantes, voc precisar tambm de um idiota,
mas de um idiota muito instrudo. Voc deve possuir toda espcie de iniciante para
instruir os especialistas, e para ter um alcance de viso completo voc precisar
de todos.

A exceo que comprava a regra

AS EXCEES, evidentemente, refutam as regras. A despeito disso, muitas pessoas, ao ser confrontadas com contra-exemplos a sua afirmao, os descartaro
como "excees que provam a regra". A falcia consiste na rejeio de uma objeo
vlida ao argumento.
No existem letras de msicas sobre cidades da Gr-Bretanha a no ser Londres.
E quanto a "Scarborough Fair"?
Essa a exceo que prova a regra.
(Se deixarmos de fora Liverpool e Old Durham Town.)

A origem da falcia est nos usos mutveis da linguagem. A palavra "provar",


que hoje adquiriu o significado de estabelecer algo acima de qualquer dvida;
costumava significar "testar". Algo seria "posto prova" para se estabelecer sua
qualidade, e esse o sentido que herdamos nesta falcia. A exceo submete a
regra a um teste, e, se considerada uma exceo vlida, refuta-a em lugar de provla no sentido moderno da palavra:

Todos podem ver que...


(Mesmo quando ningum alm de voc tem olhos to aguados.)
Ao propor algo realmente controverso, voc pode tambm pr todo o time
em ao.

58

Nenhum personagem ficcional jamais atraiu fs-clubes em pases distantes como ocorre
com as estrelas pop. Sherlock Holmes sim, claro, mas ele simplesmente a exceo que
prova a regra.
( Uma falcia elementar, meu caro Watson.)

59

Premissas excludentes
Como vencer todas as argumentaes

H uma maneira muito vaga pela qual uma exceo pode ajudar a indicar
uma verdade geral para os demais casos. Se todos ns reconhecemos uma exceo
como fora do comum e a identificamos como tal, ento isso mostra que aceitamos
que a regra que ela contradiz usualmente se aplica. Neste sentido, o caso que
reconhecemos como extraordinrio aponta para a regra geral nos demais casos:
Os avanos mdicos so alcanados por meio de pesquisas obstinadas, no por acaso. H
o caso da penicilina, mas todos sabem que isso foi uma casualidade com probabilidade
de um em um milho.
(Seja isto verdade ou no, esta uma linha de argumentao legtima, j que a regra
no afirmada como universal. O reconhecimento geral da exceo nica aponta para
uma regra que diz o oposto.)
Mesmo neste caso especfico, a exceo nega a regra universal. O problema das
afirmaes abrangentes que, de fato, basta uma nica exceo para refut-las.
O mundo medieval era rico em universais que asseguravam s pessoas que o sol
nasceria e se poria todos os dias, e que no poderia existir um cisne negro. Urna
visita terra do sol da meia-noite liquidou o primeiro, e a descoberta dos cisnes
negros na Austrlia aniquilou o segundo. Muitas pessoas gostariam de poder
viver num mundo de certezas, cercadas por vastas verdades gerais. As excees
espreitam esse confortvel mundo como lobos em torno de um acampamento de
escoteiros. Elas introduzem incertezas e dvidas, e a tentao usar rapidamente
a falcia para dar cabo delas para que tudo continue como era antes.
A exceo que prova a regra uma falcia estimada por aqueles que so enfticos
em seus julgamentos. Eles tm o mundo claramente dividido em categorias e no
querem que a irritante areia das excees se intrometa no lubrificado maquinrio
de sua viso de mundo. Em seu mundo fcil, todos os astros pop so viciados em
drogas, todas as feministas so lsbicas e todos os jovens so esquisitos. Quaisquer
honrosas excees s categorias acima so tambm facilmente descartadas como
"
excees que provam a regra". A maior qualidade desta falcia que ela torna
seu argumento invulnervel a correes baseadas em fatos. As mais contundentes
provas de que voc est inteiramente errado podem ser todas engolidas como
"
excees que provam a regra" e no pedem mais que urna breve pausa em sua
declamao.
Me empreste dez paus. Eu nunca deixei de pagar das outras vezes que voc me
emprestou.
Ah ? E na semana passada?

O caso da semana passada foi a exceo que prova a regra. Voc sabe que eu vou pagar
mais cedo ou mais tarde.
(Calce seus tnis de corrida.)

Premissas excludentes
O ARGUMENTO-PADRO de trs linhas chamado silogismo tem duas premissas.
e uma concluso; as premissas so as evidncias e a concluso deduzida delas. Se
ambas as premissas so negativas, no se pode deduzir delas nenhuma concluso
vlida, e a falcia denomina-se falcia das premissas excludentes.
Nenhum biscateiro padeiro, e nenhum padeiro pescador; logo, nenhum biscateiro
pescador.
(Isto parece inocente, mas a lgica mais duvidosa que os biscateiros. Se tivssemos
usado "sonegador fiscal" em lugar de pescadores, teramos que "nenhum biscateiro
sonegador fiscal'; o que todos sabem ser falso. O erro est nas duas premissa
negativas.)
A fonte da falcia bastante clara. O argumentador relaciona duas coisas uma
outra por meio da relao de cada uma delas com uma terceira coisa. Quando
ambas as premissas so negativas, tudo o que sabemos que duas coisas esto
parcial ou inteiramente excludas da classe de uma terceira coisa. Mesmo assim,
contudo, elas poderiam estar relacionadas uma outra, e, por conseguinte, no se
pode extrair nenhuma concluso acerca da relao entre ambas:
Alguns cervejeiros no so idiotas, e alguns idiotas no so ricos; logo, alguns cervejeiros
no so ricos.
(Voc j ouviu falar de um cervejeiro pobre? Com dois enunciados negativos, os
idiotas que no so ricos no precisam ser os mesmos que no tm entre eles os
cervejeiros. Se isto parece confuso, lembre-se de duas coisas: duas premissas negativas
no provam nada, e todos os cervejeiros so ricos.)
A falcia tende a ocorrer porque algumas pessoas genuinamente acreditam .
que, se um dado grupo estiver excludo de outro, e se este outro grupo estiver
excludo de algum outro, ento o primeiro grupo tambm estar excludo dele. Se,
John no pode ser um maom, e se os maons no podem ser scios do clube, ento

60

61-

Como vencer todas as argumentaes

A falcia existencial

parece plausvel presumir que John no pode ser scio do clube. Evidentemente,
dado que os maons no podem ser scios, John tem maior chance de ser aceito
no clube precisamente por no ser um deles.

universais, falando-nos sobre "todos" ou "nenhum", e nossa concluso particular,


falando-nos de "alguns", ento ns cometemos a falcia.

Nenhum comedor de pudim magro, e alguns fumantes no so comedores de pudins;


logo, alguns fumantes so magros.
(Muitos de ns tm opinies negativas a respeito de pudins, mas dois enunciados
negativos sobre eles no nos diro nada sobre fumantes. Se os fumantes so magros,
pode ser pela preocupao com os riscos sade, e por falta de dinheiro para comprar
pudins depois de pagar pelos cigarros.)
Quando voc quiser usar a falcia das premissas excludentes, dever tentar fazer
afirmaes negativas cuja verdade a audincia aceite. Quando voc passar a uma
concluso que parece plausvel, as pessoas assumiro que voc a provou. Voc no
ir muito longe se comear com afirmaes tais como "Nenhum funcionrio do
conselho preguioso", mas tente se manter dentro dos limites da experincia de
sua audincia. Use trusmos bvios tais como "Nenhum carregador de empresas
de mudanas e cuidadoso".

falcia existencial

UMA CARACTERSTICA curiosa da lgica que as asseres referentes ao todo


de uma classe no nos dizem de fato que existe algum membro de tal classe.
Todos os gatos so egostas.
(Isto nos diz que, se existem gatos, ento eles so egostas. Isto no implica que
existem gatos, assim como a existncia de unicrnios no poderia ser deduzida de um
enunciado similar sobre eles.)
Os enunciados que nos falam sobre alguns membros de uma classe, contudo,
efetivamente afirmam a existncia de membros da classe.
Alguns gatos so egostas.
(Isto nos diz que existem gatos e que alguns deles so egostas.)
A falcia existencial ocorre quando extramos uma concluso que implica a
existncia a partir de premissas que no implicam isto. Se nossas premissas so

62

Todos os vnis so naves espaciais, e todas as naves espaciais so extraterrestres; logo,


alguns vnis so extraterrestres.
(Isto parece bastante inofensivo, mas no vlido. Poderamos ter dito que todos os
vnis so extraterrestres, mas, limitando-os a alguns, afirmamos que eles existem.)
Parece estranho que possamos afirmar mais sobre todos do que sobre alguns.
Podemos nos consolar com o pensamento de que talvez tenhamos de conhecer
alguns deles para comear a falar sobre as caractersticas que se aplicam a alguns
mas no a outros. Os enunciados universais, no excluindo nenhum, no trazem
tal implicao.
A falcia consiste em inserir na concluso algo de que no temos evidncias, a
saber, a pressuposio de que aquilo de que se fala efetivamente existe. Ao ir alm
das evidncias, entramos no territrio da falcia.
Todos os policiais so altos, e nenhum gals honesto alto; logo, alguns galeses honestos
no so policiais.
( Na verdade, no se oferece nenhuma evidncia de que existe um gals honesto.)
Uma concluso sobre todos os galeses honestos seria aceitvel, pois se referiria
apenas a quaisquer galeses honestos que porventura existissem.
A falcia existencial claramente o domnio daqueles que desejam envolverse no discurso racional sobre foras astrais e entidades demonacas, mas que tm
contra si a pequena desvantagem de no haver evidncias de que tais coisas existam.
As asseres dizem como as coisas devem ser caso existam, e, de algum modo,
comeamos a encontrar afirmaes sobre algumas dessas coisas. Nesse ponto,
sem que a audincia perceba, a suposio da existncia real foi introduzida sem
nenhuma evidncia que a sustente, como um s retirado furtivamente da manga.
Todas as entidades psquicas so afetadas por emoes humanas, mas algumas delas so
mais sensveis que outras e tendem a ser incitadas pelo medo e pelo dio.
(E o mesmo se pode dizer sobre os sapos invisveis, os saturninos malhados e os suecos
afveis. Antes de poder selecion-la, voc primeiro tem de pegar sua presa.)
surpreendentemente fcil usar a falcia existencial. A maioria das audincias
respeitar suas modestas afirmaes se voc passar de afirmaes sobre todas as

63

Como vencer todas as argumentaes

coisas a afirmaes sobre apenas algumas delas. Essa disposio o porto pelo
qual voc poder passar com seis caminhes carregados de fadas e duendes,
ectoplasma e elementais. A maleabilidade da natureza humana e a perfectibilidade
do homem passaram pelo mesmo porto muito tempo atrs.
Estatsticas ex-post-facto

UM ESTATSTICO foi descrito como algum que traa uma linha matematicamente
precisa de uma suposio injustificada a uma concluso antecipadamente
esperada. Na verdade a coisa no to ruim assim, mas h inmeras falcias
estatsticas prontas para ludibriar os descuidados e ajudar os antiticos. A falcia
da estatstica ex - post - facto perpetrada quando aplicamos as leis da probabilidade
a eventos passados.
Eu tirei o s de espadas. Havia apenas uma chance em 52, mas ele apareceu.
(O mesmo se aplica a todas as cartas, mas uma delas tinha de aparecer.)
No podemos tirar muitas concluses com base na baixa "probabilidade"
de certos acontecimentos passados. Algo tinha de acontecer, e, se o leque de
possibilidades amplo, a probabilidade de que cada urna delas ocorra pequena.
Portanto, qualquer uma delas que venha a ocorrer possui uma probabilidade
baixa. Comete-se a falcia quando se supe, com base na ocorrncia de eventos de
baixa probabilidade, que alguma fora sobrenatural estava operando:
Encontrei minha tia na Avenida Paulista na quarta-feira. Pense nas centenas de milhares
de pessoas que passavam pela rua naquele dia e perceber quo improvvel seria que nos
encontrssemos ali. Talvez sejamos telepatas.
(E o mesmo se aplica aos outros milhares de pessoas que estavam ali.)
Num jogo de cara ou coroa, a probabilidade de sair cara quatro vezes seguida
apenas de 1 em 16. O mesmo vale para todas as outras combinaes que possam
vir a aparecer; mas uma coisa certa: alguma seqncia com uma chance de 1 em
16 efetivamente ocorrer se voc jogar quatro vezes seguidas. A falcia vai alm
das evidncias, usando a estatstica de urna maneira inaplicvel para apontar
influncias misteriosas onde no h necessidade de sua interveno. As estatsticas
cx - post facto com freqncia aparecem em especulaes concernentes origem
improbada
lde vida e do universo. Clculos exticos so apresentados para mostrar a incrvel
de que as coisas houvessem ocorrido do modo como ocorreram:

64

Estatsticas ex-post-facto

Temos muita sorte de que nosso planeta tenha precisamente a temperatura ideal para ns
e precisamente a atmosfera correta para que respiremos. Isso no pode ser apenas sorte.
(Coisinhas azuis de dez pernas que respiram amnia no terceiro planeta da galxia de
Opiuchi dizem exatamente a mesma coisa.)
Fazem-se afirmaes similares acerca da probabilidade de reunio dos
elementos qumicos corretos para a formao da vida. O fato que em nosso
universo os elementos qumicos se combinam de determinadas maneiras. Se
eles fossem diferentes, sem dvida seres vivos diferentes num universo diferente
estariam se felicitando por sua sorte.
A falcia um grande suporte para aqueles que se supem os filhos do destino.
Considerando os acontecimentos improvveis que os levaram a sua posio atual,
eles vem a mo invisvel porm inexorvel do destino por trs de tudo, sem perceber
que, se as coisas tivessem sido diferentes, poderiam afirmar a mesma coisa.
Pense s: se no tivssemos nos hospedado no mesmo hotel, poderamos nunca ter nos
conhecido e no ter nos casado.
(Mas poderiam ter conhecido e se casado com outras pessoas, e poderiam se considerar
to afortunados quanto agora.)
O uso desta falcia depender de seu temperamento. Ela pode ter curto alcance,
para convencer outras pessoas de que voc um filho preferido do universo e que
merece considerao especial:
Acredito que esse emprego tinha de ser meu. Eu vi o anncio num jornal lanado em
meu rosto pelo vento no meio da rua. Sinto que algo me colocou naquele lugar quela
hora para que eu ocupasse esse cargo. No estou dizendo que isso deve influenciar sua
deciso, mas...
( Mas deveria. Poucos de ns gostam de confrontar a implacvel mo do destino
apertando seus dedos.)
Se voc tem o outro temperamento, sempre pode usar a falcia para ganhar
alguma simpatia:
Que sorte a minha! De todos os estacionamentos em vias pblicas de Londres que ela
poderia estar fiscalizando, tinha de ser logo onde estaciono o meu carro! E justo no pior
momento possvel!
65

Como vencer todas as argumentaes

(Se voc no se incomoda de ir ao bar fazendo o papel do saco de pancadas do


universo, um lamento como este pode lhe render uma cerveja por piedade.)

Poda extensional

COMETEMOS A poda extensional quando usamos as palavras em seu sentido


comumente aceito, mas, ao sermos desafiados, recuamos para uma definio
estritamente literal. A falcia se torna possvel porque h dois modos de entender
o que as palavras significam. Podemos descrever as propriedades daquilo a que nos
referimos ou podemos dar exemplos. O primeiro se chama "intenso", e o segundo,
"extenso". Poderamos transmitir o sentido de uma expresso como "estrela de
cinema", por exemplo, descrevendo o papel dos atores e atrizes principais nos
filmes ou citando vribs astros conhecidos.
As palavras tm nuances de significado em virtude de suas associaes.
Pequenos anis de pensamento ondulam em torno delas, evocando todos os
tipos de idias com base em associaes passadas. Essas nuances fazem parte do
significado da palavra, desde que sejam compreendidas tanto por aquele que fala
como por quem ouve. A falcia da poda extensional ocorre quando aquele que a
emprega em seguida recua daquele significado, insistindo apenas numa definio
literal "intensional".
Embora eu tenha dito que aceitaria uma investigao, em nenhum momento disse que
ela seria independente, que seria pblica, ou que as descobertas seriam publicadas.
(Ele poderia estar correto numa definio tcnica limitada da palavra. Mas isso no
o que a maioria das pessoas normalmente entende com base nas associaes que
fazem com investigaes precedentes.)
Comete-se a falcia quando se diz uma coisa mas se permite que outra coisa
seja entendida. Uma discusso deve ser a mesma tanto para quem fala como para
quem ouve, caso contrrio no possvel uma argumentao. H duas maneiras
de cometer esta falcia: uma delas induzir ao engano desde o incio, a outra e
recuar para uma definio restrita a fim de escapar da fraqueza da posio.
Tudo o que dissemos foi que instalaramos um painel de controle. No dissemos que
funcionaria.
Anunciantes muitas vezes usam tesouras de poda nas declaraes exageradas
que fazem.
66

Falsa converso

Aceitaremos seu carro usado como parte do pagamento, pelo preo que voc tiver pagado
por ele.
(Estritamente falando, voc pagou uma certa quantia pelo carro e uma outra
quantia referente a impostos. Eles no esto oferecendo devolver tambm os
i mpostos, se foi o que voc pensou.)
Amigos que gostam de dar conselhos com freqncia restringem seu
significado de modo similar depois de ver as conseqncias.
Veja, eu sei que disse que voc se sentiria como um milionrio. Eu conheo muitos
milionrios que so infelizes. Pare de reclamar.
(Voc se sentiria como um cachorro se lhe desse um soco, mas provavelmente conhece
muitos cachorros que gostariam disso.)
O podador extensional anuncia sua atividade. Como as ondulaes de um
barco em movimento, suas expresses marcam sua passagem. As inevitveis
expresses "eu s disse que..." e "se voc se recordar exatamente do que eu
disse..." mostram que ele um homem de altas qualificaes. Voc o reconhece
como o homem que nunca disse realmente o que a maioria das pessoas pensava
que ele estava dizendo. Neste caso, as letras midas s quais temos de estar alertas
esto nos dicionrios.
Voc pode adicionar a poda extensional ao seu repertrio to logo tenha se
tornado hbil em fazer uma afirmao restrita ser aceita como uma afirmao
mais ampla. Voc deve compilar uma coleo de expresses cujo significado
entendido por todos, embora as palavras em si sejam mais restritas.
Eu disse que lhe pagaria mais uma bebida se eu estivesse errado gua uma bebida.
Eu disse que no fumaria mais cigarros at o dia seguinte. Cinco minutos depois j era
o dia seguinte.
(Fale suavemente e carregue um grande dicionrio.)

Falsa converso

A FALSA converso ocorre quando deduzimos do fato de que todos os gatos so


animais a informao adicional de que todos os animais so gatos. O converso de
67

Falsa preciso

Como vencer todas as argumentaes

um enunciado, obtido pela permutao entre o sujeito e o predicado, verdadeiro


em alguns casos e falso em outros. Quando realizado num dos casos invlidos,
chama-se falsa converso.
Todos os ratos so animais de quatro patas; logo, obviamente, todos os animais de quatro
patas so ratos.

(Esta proposio obviamente falsa. Outras no so to bvias.)


Alguns seres mortais no so gatos; portanto, alguns gatos no so seres mortais.

(Seria surpreendente se a existncia de seres que no fossem gatos fosse suficiente


para estabelecer a existncia de uma linhagem de gatos imortais.)
A regra intricada, mas vale a pena aprend-la. Podemos fazer afirmaes
sobre todos ou alguns, e podemos fazer afirmaes positivas ou negativas. Isto nos
d quatro tipos de afirmaes:
1.
2.
3.
4.

Todos so
Alguns so
Nenhum
Alguns no so

A regra que apenas os tipos 2 e 3 fornecem converses vlidas. Se voc


intercambiar sujeito e predicado nas proposies de tipo 1 e 4, cometer a falcia
da falsa converso. A razo da falcia que voc no pode passar de um termo
distribudo (que abrange o todo de sua classe) para um termo no-distribudo. No
tipo 2, tanto o sujeito como o predicado abarcam apenas parte da classe, e no tipo
3 ambos abarcam a classe toda. Nos tipos 1 e 4 no pode haver permuta porque
misturam termos distribudos e no-distribudos. Na prtica, a regra significa que
voc pode fazer a permuta em afirmaes com a forma
Alguns As so Bs
e
Nenhum A B
mas no pode fazer uma permuta em proposies que nos dizem

Se ns sabemos que nenhuma pessoa inovadora burocrata, podemos deduzir


de modo perfeitamente correto que nenhum burocrata inovador. O que no
podemos fazer deduzir, com base no conhecimento de que alguns jornalistas
no so alcolicos, a afirmao alternativa de que alguns alcolicos no so
jornalistas. Pode ser que seja verdade, mas no podemos deduzi-lo a partir de
uma falsa converso.
Na prtica, a maior parte das pessoas capaz de identificar a evidente falsidade
dos argumentos convertidos sobre todos os animais ou todos os gatos. A falcia
tende a ser mais comum, e mais enganosa, quando aparece sob a forma "alguns
no so".
Dado que sabemos, que alguns marxistas no so professores, segue-se que alguns
professores no so marxistas.

(Isto no verdade.)
O seu uso desta falcia requer um planejamento cuidadoso. uma falcia
ttica de curto alcance e oculta-se melhor se voc no permite que a audincia
saiba se voc est falando de "todos" ou de "alguns". A afirmao "Os coelhos do
Texas so animais que chegam a mais de um metro" habilidosamente ambgua.
No est claro se a afirmao se refere a alguns coelhos do Texas ou a todos eles.
Sua subseqente falsa converso deixaria sua audincia convencida de que todo
animal no Texas que tenha mais de um metro de comprimento tem de ser um
coelho. Tambm deixaria todos os texanos furiosos.
Falsa preciso

INCORRE-SE na falsa preciso quando nmeros exatos so usados para dar noes
inexatas. Quando afirmaes categricas sobre a experincia so transformadas
em nmeros que vo muito alm da acurcia possvel numa medio, a preciso
falsa e pode induzir a audincia ao erro de supor que a informao mais
detalhada do que realmente .
As pessoas dizem que os escoceses so maus, mas pesquisas mostraram que eles so 63%
mais generosos que os galeses.

(Que medio da generosidade permite que tal nmero lhes seja atribudo?)
Todo A B
ouAlguns As no so Bs

68

Tanto a matemtica como a cincia fazem amplo uso dos nmeros, e ambas
tm prestgio como fontes de autoridade. Estender o uso dos nmeros exatos a
69

0
A falcia do jogador

Como vencer todas as argumentaes

reas inteiramente inapropriadas geralmente no seno a tentativa de atribuir a


certas afirmaes a aura e o prestgio vinculados matemtica e cincia.
A falcia deriva do uso de dados injustificados e da tentativa de conferir s
afirmaes maior confiana do que as evidncias de fato merecem.
Nosso dentifrcio duas vezes melhor isso mesmo, duas vezes melhor que o da
marca mais conhecida.

(Com que instrumento supostamente se pode medir a qualidade de um dentifrcio, e


em quais unidades de medida?)
H diversas verses desta falcia, todas elas tendo em comum o fato de que
os nmeros usados do uma impresso errnea da confiana que se pode ter na
afirmao em questo.
Quatro de cada cinco pessoas no capaz de diferenciar margarina de manteiga.

(Isto pode ser verdade, mas como se chegou a esta concluso? Se um grande nmero de
pessoas em repetidos testes com uma amostra de cada produto no conseguiu distinguilos, podemos ficar impressionados. Se um nmero menor de pessoas no conseguiu
identificar a nica amostra de margarina numa bandeja repleta de bolachas besuntadas
de diferentes tipos de manteigas, no podemos ficar to impressionados assim.)
Uma outra verso da falcia pode ainda falar de quantidade quando o fator
mais importante a qualidade.
Mata 99% de todos os germes domsticos.

(Uma afirmao vlida, a menos que o restante seja constitudo pelos germes
causadores da febre tifide.)
A falsa preciso to necessria para a felicidade contnua de muitos
acadmicos quanto o dinheiro pblico e o usque. Departamentos inteiros flutuam
sobre ela, assim como outros o fazem sobre os outros dois ingredientes. Aqueles
que esto envolvidos no estudo dos seres humanos, por exemplo, encontram
poucas fitas mtricas por a. Como as qualidades reais das pessoas no podem ser
medidas, constroem-se ndices que podem ser medidos, e em seguida os ndices
so apresentados como se fossem a coisa real.

(As suposies aqui so mltiplas. Talvez se possa identificar e concordar acerca


do que constitui uma alcunha racial. Talvez seu aparecimento nas redaes reflita
sua importncia na vida das crianas. Talvez o seu uso pelas crianas seja evidncia
de racismo. Talvez as diferenas culturais entre Birmingham e Londres no sejam
importantes etc. etc. Nenhuma destas dvidas justifica a frase inicial.)
A macroeconomia relata satisfeita que a taxa de crescimento foi de apenas
1,4% em lugar da taxa prevista de 1,7%, sem nos informar que as medies tm
uma margem de erro que no permite afirmar que a previso no foi alcanada.
Os psiclogos medem a habilidade das crianas para resolver problemas
estabelecidos e qualificam suas respostas como inteligncia. Cientistas sociais medem
o modo como as pessoas respondem a questes e descrevem as respostas como urna
medio de atitudes. A falsa preciso como uma ponte erigida de forma precipitada
e inconsistente para transportar nosso conhecimento do mundo da realidade para o
mundo de nossos desejos. A carga maior do que ela pode sustentar.
Use a falcia sempre que precisar de mais autoridade para aquilo que est
afirmando. Os nmeros que voc citar evocaro por trs de si um exrcito de
cientistas em jalecos brancos e mdicos dedicados com seus estetoscpios
pendurados ao pescoo. O exrcito invisvel acenar com seu saber apoiando cada
uma das afirmaes precisas feitas por voc, e, se a audincia tiver tido dvidas a
seu respeito, as legies fantasmas reafirmaro a confiana em voc, ratificando os
nmeros citados.
Independentemente dos mritos acadmicos, o ensino das crianas em grupos com
habilidades intelectuais similares certamente produz crianas mais equilibradas.
Pesquisas revelaram 43% menos anormalidades psicolgicas entre grupos de...

(Apenas no lhes conte que as anormalidades incluam auto-estima, competitividade


e o desejo de aprender.)
Lembre-se de ser exato, especialmente quando est sendo vago.
Podemos ter 90% de certeza de que Bloggs culpado.

(E 100% de certeza de que voc no capaz de prov-lo.)

A falcia do jogador
As crianas de Birmingham so mais racistas que as crianas de Londres. Um estudo das
redaes escritas por crianas de 10 anos de idade mostrou que o grupo de Londres usou
15% menos alcunhas raciais do que o grupo de Birmingham.

POUCAS FALCIAS so mais persistentes nos crculos dos jogos de azar do


que a crena de que o prximo lance (ou giro, ou sorteio) ser de algum modo

11

Como vencer todas as argumentaes

A falcia do jogador

influenciado pelo precedente. Jogadores e outros so induzidos a esta falcia por


confundir as chances de uma seqncia completa com as chances de um nico
evento dessa seqncia.
As chances de que, numa disputa de cara ou coroa, saia coroa cinco vezes
seguidas fcil de calcular. A resposta :

retire outro s so reduzidas de modo correspondente. Jogadores profissionais


so muito bons em se lembrar de quais cartas j saram, e em calcular como
isso influencia as prximas cartas que sero tiradas do baralho. Contudo, outros
jogadores so muito bons em puxar de suas mangas o que as leis da sorte e da
probabilidade lhes negaram na mesa.
Muitos dos chamados "sistemas" de jogadores baseiam-se na falcia do
jogador. Se apostar numa chance de 1 em 2, dobre a aposta aps cada perda; assim,
ao ganhar, recuperar suas perdas e ter um ganho razovel. O problema deste
raciocnio que as regras da aposta mxima, ou o limite de seus prprios recursos,
logo o impediro de dobrar a aposta. (Tente o truque de duplicar sementes de
trigo em cada quadrado de um tabuleiro de xadrez e ver que logo ter gasto
toda a safra mundial de trigo.) Alem disso, a probabilidade de que a seqncia
necessria para derrotar esse sistema ocorra com uma freqncia suficiente para
varrer todos os ganhos que voc obteve esperando por ele. S vale a pena apostar
em uma regra: a casa sempre ganha.
Voc pode usar a falcia do jogador apelando para a crena geral inteiramente
infundada de que o universo , de algum modo, justo.

1/2 x 1/2 x 1/2 x 1/2 x 1/2, ou 1 em 32


Se os primeiros quatro lances, independentemente das chances, derem coroa,
a chance de que o quinto lance d coroa no de 1 em 32, mas de 1 em 2, assim
como o era para cada um dos demais lances. Os lances precedentes no afetam
as probabilidades do prximo. Em eventos aleatrios ou fortuitos, cada lance
separado dos precedentes ou dos posteriores. A maior parte dos jogadores casuais,
vendo sete coroas em seguida, apostaria tudo em que o prximo daria cara, pois
i mprovvel a sada de cinco coroas seguidas. O jogador profissional provavelmente
apostaria em coroa novamente, suspeito de uma moeda adulterada.
Deu vermelho 13 vezes nas ltimas 20 rodadas.
Isso significa que vir uma seqncia de pretos para compensar. Estou apostando no
preto.
(Se a mesa honesta, as chances de que d preto continuam sendo, como antes, as
mesmas chances de que d vermelho.)
H uma crena amplamente disseminada na vida cotidiana de que a sorte
de algum modo terminar por se equilibrar. Existe um sentimento geral de que,
depois de dois fracassos, as chances de sucesso aumentam. Mas no assim. Se
os acontecimentos so genuinamente aleatrios, no h razo para supor que
duas perdas aumentem as chances de uma vitria. Se, como mais comum,
os resultados refletem o carter e a competncia do agente, os dois insucessos
comeam a estabelecer uma base para um julgamento.
Estou apoiando Hillary Clinton dessa vez. No possvel que ela esteja errada todas as
vezes.
( possvel sim.)
Uma rea na qual os acontecimentos precedentes de fato influenciam os
subseqentes na retirada de cartas de um baralho limitado. Obviamente, quando
se retira' um s de um baralho de 52 cartas contendo 4 ases, as chances de que se
72

Meu argumento para evitar o oeste da Esccia que l choveu em cerca de metade dos
veres deste sculo. J que o clima esteve bom nos ltimos dois anos, provvel que chova
este ano.
(As coisas mudam, mesmo no oeste da Esccia.)
Pode ser que voc ache a falcia do jogador especialmente til para persuadir
as pessoas a concordar com voc a despeito de um registro anterior indicando que
a sorte no est envolvida na questo.
Proponho esta candidata para nossa nova secretria. Eu sei que as ltimas trs que
indiquei eram totalmente incompetentes, mas isso mais uma razo para supor que eu
j tive a minha parcela de azar e terei sorte desta vez.
(Isto cheira a um mau julgamento disfarado de m sorte. A probabilidade de que a
nova escolha seja bonita e igualmente incompetente.)
Os ltimos quatro advogados com os quais fiz negcios eram trapaceiros. Este certamente
ser melhor.
(Sem chance.)
73

Restrio semi-oculta

Como vencer todas as argumentaes

A falcia gentica

A, FALCIA gentica no tem nenhuma relao com Darwin ou Mendel, mas


est ligada a no gostar de onde um argumento provm. As pessoas do menos
crdito a vises que provm das pessoas que detestam, independentemente do
mrito que as vises em si de fato tm. Toda vez que voc descarta um argumento
ou uma opinio por no gostar de sua fonte, voc comete a falcia gentica. Esta
falcia s vezes chamada de "amaldioando a origem", e podemos assumir que o
argumento enviado para o inferno junto com sua fonte.
No fique obcecado com pontualidade. Quem queria que os trens fossem pontuais era
Mussolini.
(As opinies de Mussolini sobre os trens, quaisquer que fossem, dificilmente constituem
um argumento relacionado pontualidade. Os homens maus, especialmente os
prolixos, sentem-se quase forados a dizer ocasionalmente algo certo, mas um
chimpanz digitando aleatoriamente poderia escrever Hamlet. Sem dvida, Hitler
defendia a segurana nas estradas e desaprovava o cncer. Mussolini pode ter tido
sorte no assunto dos trens.)
A falcia gentica comete o erro de supor que a fonte de um argumento
Meta sua validade. Pessoas inteiramente perversas s vezes proferem argumentos
meritrios, enquanto os santos no so imunes tolice. O argumento vale por si
mesmo sua fora ou sua debilidade no deriva de sua fonte.
Esta falcia com freqncia encontrada medrando na estufa das idias em
voga. Uma viso oriunda de uma fonte atualmente em voga tem credito, mas a
mesma viso seria rejeitada se proviesse de algum menos popular no momento.
As objees ao novo quadro de horrios do nibus do Conselho provm de empreendedores
particulares e podem ser ignoradas.

hunos, deixaram poucos escritos, mas h muitas vises atribudas a eles. Em raros
casos, o nome daquilo que odiado torna-se um adjetivo, e a simples qualificao
de uma idia como "maquiavlica" ou "nazista" suficiente para remover da
cabea de pessoas decentes qualquer inteno de consider-la.
Manipular os genes um discurso fascista. Isso o que Hitler tentou fazer.
( Na verdade, ele defendeu a reproduo do que considerava uma raa superior,
o que no necessariamente a mesma coisa que tentar eliminar determinadas
enfermidades por manipulao gentica. Diante de sua conhecida associao,
surpreendente que a atividade de criao de cavalos de corrida e a criao de ces
tenham ido to longe quanto foram. Quanto a isso, volkswagens e rodovias tambm
parecem ter ido muito bem.)
Para usar a falcia gentica com efeito devastador, tudo o que voc precisa
fazer destacar que seu oponente est repetindo argumentos que foram propostos
pela primeira vez na Alemanha nazista e depois adotados por Augusto Pinochet
e Saddam Hussen. Voc, por outro lado, est defendendo pontos de vista
primeiramente apresentados por Madre Teresa, pela princesa Diana e por Mary
Poppins...

Restrio semi-oculta

NUMA RESTRIO semi-oculta, as palavras em si mesmas expressam uma


afirmao restrita, mas a nfase e a formulao so tais que as restries so
atenuadas. Embora os limites estejam estabelecidos, a audincia mal os percebe,
dirigindo-se para uma discusso sobre uma assero mais geral.
Praticamente a absoluta totalidade dos casos de expanso monetria seguida, depois de
16 meses, por, uma concomitante elevao geral dos preos com as mesmas propores.

(Por qu? Empreendedores particulares tm opinies ou idias legtimas sobre


tais questes. Eles ainda so considerados as ovelhas negras no mundo da poltica
regional. Se as mesmas objees viessem de um grupo ecolgico, poderiam ter sido
ouvidas com mais simpatia.)

(Esta a afirmao clssica do sadomonetarismo. Atente para a primeira palavra


ningum mais o faz.)

Em nenhum outro lugar a falcia gentica mais amplamente encontrada


'que relacionada s supostas vises de algumas poucas figuras universalmente
detestadas. A associao do nazismo de Adolf Hitler a uma viso geralmente
suficiente
para amaldio-la. Seus predecessores, Gngis Khan e Atila, o rei dos

Neste exemplo, a palavra restritiva "praticamente" semi-oculta pela nfase


conferida na expresso "a absoluta totalidade dos casos". Se surgirem casos
embaraadores que no sigam a regra, quem fez a afirmao sempre poder se
resguardar na ressalva e alegar que a afirmao no pretende abarcar todos os casos.

14

15

Como vencer todas es argumentaes

Cercando sua posio

H uma falcia inerente em fazer uma afirmao restrita e em seguida


encetar uma discusso como se se tratasse de uma afirmao geral. A importante
informao de que a afirmao no se aplica a todos os casos excluda da
considerao. O fato de que a limitao seja expressa no elimina a falcia. o
fato de que a ressalva esteja semi-oculta que faz que no seja notada e exclui uma
informao relevante.

nos que no se ajustam. Ao ouvir uma afirmao restrita, como "A maioria dos
chefes flerta com suas secretrias", muitas pessoas se vero pensando nos casos dos
quais souberam. Poucas pessoas so imediatamente impelidas a pensar nos chefes
que no fazem isso. Voc pode usar essa propenso para que as pessoas extraiam
de suas asseres mais do que aquilo que voc est de fato afirmando.

A conexo entre fenmenos sobrenaturais e transtornos psicolgicos est agora claramente


estabelecida. Em quase todos os casos inexplicveis de objetos que se quebram e se movem
h um jovem perturbado na casa.

Quase todos os homens de Cambridge que trabalhavam no Ministrio das Relaes


Exteriores ou nos servios de segurana no final da dcada de 1940 revelaram-se espies e
traidores. Por que no reduzimos nossas perdas, demitimos o restante e no contratamos
mais nenhum?

(E, j que ningum sequer notou o "quase", no precisamos falar sobre os demais
casos.)

A restrio semi-oculta amplamente usada para sustentar meio argumento.


Quando h uma lacuna nas evidncias que sustentariam uma conexo complexa,
a falcia faz um remendo sobre a fenda. A cincia e a filosofia no admitem
excees no explicadas. Newton no teria ido muito longe dizendo-nos que os
objetos so usualmente atrados uns pelos outros devido a uma fora inversamente
proporcional ao quadrado da distncia entre eles. No dia-a-dia, porm, somos
menos rigorosos, e a falcia encontra espao para fazer que uma afirmao parcial
parea uma afirmao completa.
Palmeiras normalmente no crescem na Inglaterra, ento esta rvore tem de ser de
alguma outra espcie.
( Normalmente, ele estaria certo, mas h excees.)

As propostas de engenharia social com freqncia se baseiam em asseres


incompletas concernentes ao modo como os seres humanos geralmente se
comportam.
A maioria dos crimes cometida por jovens, e quase todos os delinqentes juvenis vm de
lares desfeitos. A soluo para a crescente criminalidade no o aumento do policiamento,
mas a instaurao de mais centros de aconselhamento familiar.
(Talvez seja. Esperemos que a equipe seja to qualificada quanto o argumento.)

H um trao comum que o ajudar a aplicar impunemente restries semiocultas. Este trao a propenso comum a pensar nos casos que se ajustam, e no

16

(Aqui, "quase todos" parece significar um punhado ou talvez trs, mas todos sero
levados a pensar naqueles que foram expostos e sobre os quais leram, e no nos que
no foram.)

Cercando sua posio

CERCAR fincar argumentos ao redor como em torno de uma plantao para


evitar que seja pisoteada. Cercar na argumentao significa abrigar-se por trs de
significados ambguos a fim de que o sentido possa ser modificado posteriormente.
("Eu disse que a ltima coisa que queramos no Oriente Mdio era uma guerra
generalizada, e ainda penso assim. O que est havendo uma guerra restrita...")
A cerca envolve a preparao antecipada para um refgio na definio. As
palavras e as frases so cuidadosamente escolhidas de modo que se deixe em
aberto a opo de uma alterao das definies. Argumentos e exemplos em
oposio ao argumentador inesperadamente encontram uma barreira, enquanto
sua presa pode ser avistada num terreno diferente. ("O que eu disse foi que estaria
em casa num horrio razovel. Acho que trs da madrugada uma hora razovel,
considerando-se o que eu estava fazendo.")
A cerca falaciosa porque emite duas ou mais afirmaes diferentes guisa
de uma. As interpretaes alternativas vm de modo clandestino, como os
companheiros de Odisseu, presos sob as ovelhas para se confundir com elas. A
esperana que o ouvinte, como o Ciclope cego, no perceba a diferena. O efeito
da cerca tornar intil a informao que pretende transmitir.
Os adivinhos seriam almas infelizes sem a cerca para lhes conceder mais de
uma chance. Assim como voc se garante num jquei-clube fazendo apostas em
mais de um cavalo, tambm nas profecias voc pode apostar em mais de um
resultado.

11

Como vencer todas as argumentaes

S sanguinrio, audaz e resoluto; ri com escrnio do poder do homem, pois ningum que
tenha nascido de uma mulher jamais poder fazer mal a Macbeth'."

Hominem [abusivo], argumentum ad

Hominem (abusivo), argumentam ad


SE VOC no tem como atacar o argumento; ataque o argumentador. Embora

( A cerca, no caso, foi que as bruxas deixaram de dizer a Macbeth"'. que essa descrio
no se aplicava queles que, como Macduff, houvessem nascido mediante operao
cesariana. Ele descobriu isso depois que uma enorme cerca passou de Birnam a
Dunsinane.)

um insulto no seja em si mesmo falacioso, ele o quando perpetrado de modo


calculado com o objetivo de solapar o argumento de um oponente e encorajar a
audincia a lhe conferir menos valor do que merece. Quando se faz isso, cometese o famoso argumentum ad hominem abusivo.

A maioria dos orculos e dos agentes de seguros notria por seu uso da
cerca: alguns as estendem a limites inimaginveis. As centrias de Nostradamus
so to obscuras e podem ser traduzidas de tantas maneiras que podem usadas
para predizer literalmente qualquer coisa. As pessoas afirmam encontrar nelas a
previso mais espantosamente detalhada e precisa do futuro. No s Napoleo e
Hitler, mas at mesmos papas e polticos recentes emergem de suas pginas. Como
em todas as profecias cercadas, porm, h sinais denunciadores. As pessoas so
muito boas em encontrar nos escritos de Nostradamus referncias quilo que j
aconteceu, mas no tm xito em encontrar relatos precisos do que ir acontecer.
H tambm uma notvel consistncia em como as eras subseqentes descobriram
que muitas de suas profecias faziam sentido em seu prprio curso.
A desonestidade um aspecto essencial da cerca. A ambigidade inserida
deliberadamente com a inteno de enganar e com o propsito de provar que
o proferidor estava certo, qualquer que seja o resultado. A cigana que l a sorte
nos parques de diverses abriga-se inclume detrs de sua cerca dizendo-lhe que
voc est destinado a viajar (mesmo que seja apenas no nibus de volta para
casa). O economista se esconde preferivelmente atrs da cerca afirmando que
as coisas ficaro piores, a no ser que haja uma grande mudana na economia
internacional (quando elas melhoram, porque houve urna grande mudana na
economia internacional).
Cercar requer planejamento. Poucas pessoas so capazes de formular frases
ambguas de improviso; h maior possibilidade de as encontrarmos em declaraes
preparadas que em comentrios improvisados. Voc deve acumular uma bagagem
de frases que paream bastante claras sob um ngulo mas estejam providas de
uma cerca quando nos aproximamos delas.

O Dr. Green argumenta em favor da fluoretao. O que ele no nos conta que ele
o mesmo Dr. Green que, dez anos atrs, publicou artigos em favor da eutansia e do
infanticdio.

O cheque ser depositado diretamente na sua conta bancria.


(Quando?)

*** William Shakespeare, Macbeth"'., iv, i, 79-81.

18

(A menos que este argumento sustente que o fluoreto matar os idosos e as crianas
com maior eficcia, difcil ver como pode afetar os argumentos contra ou a favor da
fluoretao.)

Aqui, a falcia, como a rfaioria delas, consiste em que o argumento no


tratado com base em seu mrito. Os argumentos se sustentam ou no se sustentam
por suas prprias qualidades. Estritamente falando, os mritos do argumentador
no entram no processo. Nem mesmo a esfera das relaes pblicas est sempre
errada. O argumento ad hominem abusivo s tem efeito porque relutamos em supor
que um argumento bom e sensvel possa advir de uma fonte m e estpida.
Trato agora do argumento do professor Robinson em favor de fundir os dois colgios.

Longe de mim querer revolver feridas antigas referindo-me condenao do professor h


trs anos por dirigir embriagado, mas ternos de nos perguntar...
( Note a negao por mera formalidade. Isso geralmente um sinal de um argumento

ad hominem abusivo: "Eu no quero parecer um gato, mas miau!")


Esta falcia tem muitas formas, algumas delas to especializadas que so
identificadas e nomeadas como falcias separadas. O uso eficaz requer unia
tentativa audaciosa de fazer que o abuso parea ter alguma importncia para o
assunto em considerao.
Advogados, ao interrogar depoentes hostis, trilham uma linha fina entre
"estabelecer o carter de uma testemunha" e um simples argumento ad hominem
abusivo para desacreditar o testemunho. Similarmente, o recurso a depoimentos
para estabelecer o carter do ru com freqncia pode extrapolar a linha e passar
ao territrio da falcia.
A arena poltica um territrio frtil no qual algumas falcias brotam como
ervas daninhas e outras como flores cuidadosamente cultivadas. O argumento ad
hominem abusivo rotineiro nas rplicas parlamentares.
19

Como vencer todas as argumentaes

Eu gostaria de lembrar casa que, quando meu inquiridor estava no cargo, o desemprego
e a inflao duplicaram e os salrios caram quase tanto quanto os preos subiram. E ele
tem a audcia de me interrogar sobre o futuro da indstria de minerao.
(Sem comentrios que o que ele est dizendo por meio de um circunlquio.)
Algumas das piores qualidades do debate parlamentar podem ser deixadas s
portas da imprensa. Enquanto houver jornalistas sicofantas dispostos a louvar um
argumento ad hominem abusivo como uma "esplndida resposta", haver polticos
maquinando noite adentro para compor suas prolas. Eles esto representando
para sua platia.
As regras a ser lembradas ao cometer esta falcia so que os fatos hostis devem,
sempre que possvel ser introduzidos com aparente relutncia, e deve-se fazer que
isso recaia na questo de se o seu oponente merece considerao por parte de uma
audincia to digna e sria como essa qual ambos se dirigem.
com imenso pesar que divulgo cpias dessas fotografias e cartas. Pergunto-lhes se este
conselho pode ser visto como sendo influenciado em sua poltica em relao nova ponte
suspensa por um homem cujo comportamento com uma menina de 11 anos insulta todos
os padres de comportamento pblicos e privados que ns, como um conselho, temos o
sagrado dever de defender.
(Cuidado com o golpe baixo.)
Huminem

(circunstancial), argumentum ad

NO ARGUMENTUM ad hominem circunstancial apela-se s circunstncias


especiais da pessoa com a qual se argumenta. Em lugar de tentar provar que a tese
defendida verdadeira ou falsa com base em evidncias, sua aceitao exortada
em virtude da posio e dos interesses daqueles aos quais o apelo dirigido.
Voc no pode aceitar a legitimidade do emprstimo visando ao lucro. Voc um cristo,
e Cristo expulsou os agiotas do templo.
(Este no um argumento geral. Pode ser que no cause grande impacto sobre
um hindu ou um judeu, por exemplo. O ouvinte induzido a concordar por suas
convices crists.)
De modo similar, pode-se solicitar que as pessoas aceitem uma viso em razo
de suas circunstncias como membros do partido poltico que as sustenta. Nesta
80

Hominem (circunstancial), argumentum ad

verso da falcia, o erro ocorre ao se inserir a posio particular da audincia


naquilo que defendido como uma verdade aceita de modo geral. Embora
essas tticas possam de fato convencer aquela audincia em particular, no
estabeleceriam se aquilo que se defende certo ou errado, nem a verdade ou a
falsidade de um assero.
Ningum nesta audincia da universidade pode se opor concesso de verbas estaduais
para subsidiar servios, caso contrrio vocs no estariam aqui, ocupando um espao
subsidiado.
(Na verdade, os estudantes se opem a outras subvenes estaduais.)
Uma variante da . falcia descarta as opinies de uma pessoa como representando apenas suas circunstncias especiais. Ela assume que um executivo
de uma companhia de petrleo, ao expressar uma opinio sobre o futuro do
provimento de energia, s pode refletir o interesse de sua companhia. Em primeiro
lugar, o executivo pode muito bem ter opinies independentes diferentes das
vises da companhia. Em segundo lugar, no h nada que indique que a viso da
companhia no seja correta, ainda que possa ser voltada para o interesse prprio,
Nesta verso, a falcia surge devido temerria desqualificao de elementos
possivelmente relevantes, bem como insero de elementos irrelevantes, como
as circunstncias da audincia. Mesmo que se possa mostrar por que um oponente
pensa do modo como pensa, isso no mostra que ele esteja errado. ("Como um
amante da pera, voc ser o primeiro a concordar que precisamos de mais
subsdios para as artes.")
O apelo a circunstncias especiais ocorre em argumentos dirigidos a audincias
compostas de especialistas. A expresso norte-americana building a constituency
refere-se com freqncia ao processo de reunir vrios grupos de interesses,
todos eles fornecendo apoio em razo de suas circunstncias especiais. Um
poltico habilidoso, se inescrupuloso, poderia formular uma base dirigindo sua
argumentao no ao bem comum da sociedade, mas s circunstncias especiais
dos funcionrios pblicos, aos sindicatos, aos beneficirios da previdncia social,
s minorias tnicas ou aos grupos envolvidos na poltica sexual. O carter certo ou
errado do programa no precisa ser considerado caso se possa apelar a suficientes
circunstncias especiais.
Ambas as verses do argumentum ad hominem circunstancial podem ser
usadas de modo vantajoso. Voc pode empregar a primeira verso com respeito s
circunstncias que so amplas o bastante para incluir grandes audincias. ("Vocs,
como membros da classe trabalhadora, aprovaro...") Ser-lhe- especialmente
81

Como vencer todas as argumentaes,

lgnorantiam, argumentum ad

til a adeso nominal Igreja crist. Muitas pessoas gostam de pensar que so
crists, embora no gostem das obrigaes que o cristianismo rigoroso imporia.
Assim, quando voc alegar que, como pessoas crists, no poderiam se opor s
suas opinies, elas sero foradas a uma aquiescncia relutante e ressentida que
voc jamais obteria de outro modo.
A segunda verso espetacular para a rejeio das evidncias dos especialistas
opines contra voc. Um especialista algum que pertence a um campo, e, deste modo, suas
representam apenas suas circunstncias como algum que est envolvido.
Por conseguinte, quando o urbanista refuta suas afirmaes sobre urbanismo,
quando o especialista em petrleo mostra que suas opinies sobre energia so
absurdas, e quando o empresrio expe a limitao de sua viso sobre negcios,
voc sorri docemente e comenta: "Ele no poderia dizer outra coisa, poderia?"

malmente no incida sobre a verdade ou a falsidade de tal afirmao. A falcia


consiste na interveno de fatores irrelevantes, sob a forma de nossa prpria ignorncia, num argumento que trata de outra coisa. notavelmente difcil provar
que algo existe, especialmente quando se trata de uma criatura acanhada que
se esconde timidamente nas profundezas de um lago escocs, nos recnditos de
montanhas selvagens ou nas brumas do terceiro planeta do sistema Cygni-61. Voc
praticamente tem de deparar com uma.Ainda assim, sero necessrias abundantes
evidncias documentadas para convencer os outros.
Provar a no-existncia ainda mais difcil. Voc tem de examinar todo o
universo simultaneamente para ter certeza de que seu objeto de investigao no est
se escondendo em alguma parte dele. No de surpreender que esse feito raramente
tenha xito e, portanto, nos deixe com espaos abertos densamente povoados com
argumentos ad ignorantiam e os demais produtos de nossa imaginao.

lgnorantiam, argumentum ad

SCRATES FOI considerado pelo orculo o mais sbio dos homens porque era o
nico que sabia quo ignorante era. O conhecimento da ignorncia pode ter sido
bom para manter a modstia de Scrates, mas constitui uma base ruim para a
deduo. O argumentum ad ignorantiam perpetrado quando usamos nossa falta
de conhecimento sobre algo para inferir que o oposto verdadeiro.
Fantasmas de fato existem. Equipes de pesquisa dedicaram muitos anos e milhes de
libras esterlinas tentando provar que eles no existem, e nunca tiveram sucesso.
(O mesmo provavelmente poderia ser dito sobre a lmpada de Aladim e as perspectivas
de paz mundial.)

A verso positiva do argumentum ad ignorantiam afirma que o que no foi


refutado tem de acontecer. H, alm disso, uma forma negativa que declara que o
'que no foi provado no pode ocorrer.
Falar de formas de vida extraterrestres absurdo. Sabemos que no existe nenhuma, pois
todas as tentativas de determinar sua existncia fracassaram.
( O que tambm verdade sobre o P-Grande, o monstro do lago Ness e a integridade
da mdia.)

Em ambas as verses da falcia apela-se ignorncia. Ela invocada para


,dar sustentao para a afirmao, ainda que nosso prprio conhecimento nor-

82

Amigo, percorri a galxia de um lado ao outro. Vi muitas coisas estranhas, mas nunca vi
nada que me levasse a acreditar que haja uma fora onipotente controlando tudo.
Evidentemente, h casos nos quais nossa falta de conhecimento de fato
influencia nosso julgamento; eles ocorrem quando seria de esperar que tivssemos
o conhecimento se a coisa fosse verdadeira. Poder-se-ia corretamente rejeitar a
afirmao de que o estdio do Maracan foi engolido inteiro por um monstro de
lama caso no houvesse relatos disso nos jornais, nenhuma testemunha na televiso,
nenhum alvoroo nas ruas ou nenhuma das evidncias que presumivelmente
acompanhariam tal acontecimento.
O argumentum ad ignorantiam assemelha-se a um manto para cobrir as crenas
nuas daqueles que esto predispostos a dar crdito a coisas extraordinrias. Sob
seu calor confortante oculta-se uma disseminada crena popular na telepatia,
em fenmenos sobrenaturais, na possesso demonaca, em pirmides mgicas,
tringulos das Bermudas e na inocncia do tabaco. ("A violncia na televiso no
causa nenhum dano. Nenhuma das pesquisas jamais conseguiu provar que seja
nociva.")
O argumentum ad ignorantiam til se suas vises no seguem a opinio
aceita. Voc pode persuadir os outros a partilhar noes bizarras apelando falta
de evidncias do contrrio. Apenas uma pequena dificuldade pode ser ocasionada
pela abundncia de evidncias, em muitos casos, que provam que voc est errado:
voc deve rejeitar as evidncias empregando outros argumentos ad ignorantiam
para mostrar que ningum provou que as evidncias fossem de fato confiveis.
Deste modo, voc ser capaz de sustentar uma viso preconcebida das coisas a
despeito de toda a sensatez e de toda a experincia. Quando for perito nisso, poder

83

Como vencer todas as argumentaes

acrescentar as letras "ad ign." depois das que representam sua ps-graduao em
sociologia. Afinal, ningum pode provar que voc no pode.
Ignora tio elenchi
A IGNORATIO elenchi uma das mais antigas falcias conhecidas, identificada
primeiramente por Aristteles. Quando algum acredita estar provando uma
coisa mas, em vez disso, termina por provar alguma outra, comete a ignoratio
elenchi. Seu argumento no s sai do assunto, mas tambm se dirige a uma outra
concluso.
Sustentarei minha oposio a esta medida que permitiria que as pessoas sassem da escola
mais cedo provando mais uma vez o valor da educao.
(Provar o valor da educao no prova o argumento contra a antecipao da sada.
Talvez seja necessria alguma educao, e no apenas horas de escola, para ver a
diferena.)
A tese que se prova no relevante para a tese que o argumentador tentava
provar, e por isso que esta falcia s vezes chamada de falcia da tese irrelevante.
A falcia consiste em supor que uma concluso equivale outra, quando, na
verdade, representam coisas diferentes. Os argumentos que sustentariam a
primeira concluso so omitidos, e aqueles que sustentam a concluso irrelevante
so inseridos no lugar daqueles.
Por que meu cliente poderia ter encomendado o assassinato? Provei acima de qualquer
dvida que ele nem mesmo estava no pas na ocasio.
( Muito bem. Isso prova que ele no encomendou o assassinato antes de viajar ou por
telefone?)
A falcia ignoratio elenchi tem um apelo sutil. Sua fora est no fato de que
uma concluso provada de modo vlido, ainda que seja a concluso errada.
Quem quer que se concentre no argumento pode muito bem achar que sua solidez
desvia a ateno da falta de relevncia da concluso.
Jogar unia ocupao digna? Acreditem, ns no s trabalhamos tanto quanto qualquer
outra pessoa, como at mais. Jogar exige horas de estudo todos os dias, alm do tempo
que se gasta jogando.
(Est certo, um trabalho duro. Mas, afinal, digno?)
84

Ignoratio elenchi

A ignoratio elenchi faz sua breve porm geralmente bem-sucedida


apario sempre que algum acusado de fazer algo que de fato fez est inteiramente
preparado para negar alguma outra coisa. uma caracterstica central de todos
os pontos tocados pelos crculos jornalsticos e polticos. O uso da falcia tem um
carter quase ritual. Seja sob a claridade constante das luzes de um estdio, ou sob
os clares dos flashes das cmeras nas ruas, a pequena pea encenada. O ansioso
jornalista solenemente acusa o grande homem de uma coisa, e ele, com a mesma
solenidade, mostra que ele no fez outra coisa.
No verdade, ministro, que o senhor permitiu que o padro de vida dos pobres casse
em termos reais?
O que fizemos foi aumentar em 3,7% o auxlio a mulheres dependentes sem filhos e
em 3,9% o auxlio a vivas com dois filhos, ambos os aumentos maiores que os que nossos
oponentes jamais obtiveram num nico ano de seu mandato.
Na atmosfera mais branda de uma entrevista em estdio, o grande homem
com freqncia dar asas a sua desfaatez, com trombetas reais anunciando sua
~,.
ignoratio elenchi:
Bem, John, esta no realmente a questo. O que fizemos foi...
(E voc pode apostar que essa com certeza no a questo.)
Obviamente, voc pode usar a falcia para propsitos defensivos. Sua audincia
ficar to impressionada com todas as coisas que voc pode provar no ter feito
que sua ateno poder se afastar das coisas que voc fez. Quanto mais trabalhosas
e detalhadas forem suas provas, menor a chance de que algum se lembre daquilo
de que voc efetivamente estava sendo acusado.
Voc tambm pode usar a falcia numa funo de ataque, provando todos os
tipos de coisas exceto as que realmente importam. H muitas coisas que podem ser
demonstradas sobre as armas nucleares, a caa a animais e o acar refinado que
no so relevantes para o tpico central de se outras pessoas devem ser impedidas
de fazer coisas que voc no aprova.
Correr em pblico deve ser proibido. H estudos que mostram que pode aumentar os
riscos sade em vez de diminu-los.
( Mesmo que fosse verdade, isso seria um argumento para proibir correr em pblico?
Parece que o principal efeito adverso no diz respeito sade do corredor, mas
conscincia do orador.)
85

Humor irrelevante

Como vencer todas as argumentaes

Processo ilcito

H UMA regra em relao aos argumentos que nos diz que, se um termo na conluso se refere ao todo de sua classe, ento as evidncias que apontam para a
concluso tambm tm de se referir a toda a classe. No podemos chegar a uma concluso
sobre "todos os funcionrios do estado", por exemplo, a menos que comecemos com
algum conhecimento que se aplique a todos eles. Saber que alguns funcionrios do
estado so culpados dessa ou daquela prtica no justificar que cheguemos a
concluses sobre todos eles. Considera-se que os argumentos que violam esta regra
incorrem na falcia do processo ilcito.
Todos os coletores de impostos so funcionrios pblicos, e todos os coletores de impostos
so cruis; logo, todos os funcionrios pblicos so cruis.
(Excessivamente severo. Pode haver algum, em algum lugar, que seja apenas um
pouco opressivo. A falcia consiste em que nos referimos a todos os funcionrios
pblicos na concluso, mas a premissa nos diz apenas que os coletores de impostos
so alguns deles.)
O argumento que usa o processo ilcito tem de ser falacioso porque faz
afirmaes no-embasadas. Embora as premissas falem apenas de alguns membros
de uma classe, a concluso introduz, pela primeira vez, todo o restante daquela
classe. Em outras palavras, tentamos chegar a concluses sobre coisas sobre as
quais no temos evidncias, e cometemos uma falcia ao faz-lo.
H ainda outra verso do processo ilcito cuja identificao mais difcil:
Todos os ciclistas so pessoas econmicas, e nenhum fazendeiro ciclista; logo, nenhum
fazendeiro uma pessoa econmica.
(Isto parece se ajustar aos fatos que observamos, mas uma falcia. Poderamos, do
mesmo modo, dizer: "Todos os ciclistas so mortais". Isto nos daria a ntida impresso
de que os gordos fazendeiros estariam dirigindo seus enormes carros para sempre.)
soA fonte da falcia, neste exemplo, que a premissa nos diz que os ciclistas

alguns membros da classe das pessoas econmicas. A concluso, por outro


lado, nos diz que a classe inteira no possui um nico fazendeiro contido nela.
Novamente, a falcia um processo ilcito.
Esses termos que abrangem toda a classe so chamados "termos distribudos", e
h uma regra para encontr-los. Os enunciados universais, que falam sobre"todos"
ou "nenhum", tm sujeitos distribudos; os enunciados negativos, que nos dizem

o que no se aplica a um caso, tm predicados distribudos. No exemplo acima, a


expresso "pessoas econmicas" distribuda na concluso, j que o predicado
de uma proposio negativa. Na premissa, porm, ela no-distribuda, no sendo
nem o sujeito de um universal nem o predicado de uma proposio negativa. Isso
parece complicado, mas a regra o torna simples. Voc logo ver quais concluses
tentam abarcar toda uma classe sem nenhuma informao que justifique isso.
Para maravilhar por completo seus amigos, chame a falcia de "ilcita menor"
quando o sujeito da concluso estiver injustificadamente distribudo, e de "ilcita
maior" quando o predicado da concluso assim estiver.
O uso do processo ilcito requer muito dever de casa. Voc deve aplic-lo
para sustentar concluses que parecem plausveis mas que tm o insignificante
empecilho tcnico de no poderem ser provadas por voc. Sua habilidade no
emprego do processo ilcito lhe permitir formular argumentos baseados naquilo
que alguns membros da classe fazem e, em seguida, passar discretamente para a
concluso sobre a classe toda.
Alguns australianos so pessoas agradveis, e alguns vigaristas no so pessoas agradveis;
logo, alguns australianos no so vigaristas.
( Quem sabe? Pode at ser verdade, mas preciso muito mais que isso para prov-lo.)

Humor irrelevante

A FALCIA do humor irrelevante cometida quando elementos jocosos irrelevantes para o assunto considerado so introduzidos a fim de desviar a ateno
dedicada ao argumento.
A posio de meu oponente me faz recordar uma histria...
( Que no far a audincia recordar o argumento.)

Embora o humor entretenha e anime a discusso, tambm distrai. A falcia


no est no emprego do humor, mas em seu uso para afastar a ateno da discusso
sobre a correo da questo debatida. Uma piada pode ganhar urna audincia,
mas no ganha uma argumentao.
O assediador impertinente nas eleies o maior expoente desta falcia. Seus
trinados acompanham as reunies eleitorais, muitas vezes sufocando qualquer
argumentao fundamentada pela tima razo de que so bem mais interessantes
e, com muita freqncia, de um nvel intelectual mais elevado. Alguns deles

Como vencer todas as argumentaes

Lapidem. argumentam ad

alcanam a imortalidade em livros de citaes como "annimos", especialmente


se sua interjeio provocou uma resposta ainda melhor por parte do candidato.

autoritrios de avies capazes de transportar armas nucleares. Ele foi derrotado


por uma interjeio que sugeria que carrinhos de mo podiam fazer o mesmo.
Um estudante universitrio que estava no` processo de ser censurado por
graves crimes e contravenes despojou o ataque de toda a sua fora encarando
solenemente sua audincia e dizendo:

INQUIRIDOR: O que voc sabe sobre agricultura? Quantos dedos tem um porco?

NANCY ASTOR: Por que voc no tira os sapatos e conta?


Muitas vezes citada como um clssico do humor irrelevante a faccia do
bispo Wilberforce ao debater a evoluo contra Thomas Huxley. Escarnecendo da
evoluo, o bispo perguntou a Huxley:
Voc afirma descender de um macaco; foi pelo lado de seu av ou de sua av?

(A resposta de Huxley tambm considerada um clssico da humilhao. Ele no tinha


vergonha de descender de um macaco, mas descreveu o homem que teria vergonha de
ter como ancestral: um homem que, a despeito de sua instruo, procurasse obscurecer
por meio de uma retrica despropositada e de apelos ao preconceito... )
O problema do usurio de argumentos racionais e que uma gargalhada to
difcil de refutar quanto um sarcasmo. A audincia aprecia mais o entretenimento
que o argumento. Um orador de uma seita religiosa regularmente convidava sua
audincia a apresentar alguma citao bblica conflitante com sua viso das coisas.
Quando os membros da audincia concordavam, como muitas vezes fizeram, ele
sempre respondia:
Isso soa mais como algumas Guinesses"" do que como o Gnesis.

(O voluntrio era invariavelmente desconcertado pela exploso de risos.)


Aqueles que se aventuram na trilha do debate pblico devem carregar uma
mochila cheia de piadas prontas para serem lanadas diante de uma audincia
quando necessrio. No mnimo, a onda de humor que atinge sua vtima diminui
levemente sua autoridade, e, alm disso, d a voc tempo para pensar.
A habilidade de produzir humor irrelevante de improviso resultado da
esperteza e da experincia. Muitos anos dedicados assemblia de discusso
de uma universidade aguaro sua habilidade de pensar por si mesmo. A piada
nem mesmo precisa ser inteligente, se proferida com estilo. Certa vez, vi um
orador formular um argumento perfeitamente vlido sobre vendas para pases
'""*'Marca de cerveja. (N. da T.)
88

Disponho-me a aceitar a censura e gostaria de acrescentar a ela o nome de minha me,


que tambm pensa que tenho sido um garoto muito malcriado.

(Desmoronamento do processo, em meio a um alvoroo geral.)

Lapidem, argumentum ad
O BISPO Berkeley expressou a viso de que a matria no existe separadamente.
da percepo que se tem dela. Quando Boswell disse ao Dr. Johnson que essa
era uma idia impossvel de refutar, a resposta do bom doutor foi chutar uma
pedra de modo que seu p quicasse. "Eu a refuto assim", disse ele. Ele no estava
propriamente refutando-a, mas ignorando-a, pois as evidncias da existncia da
pedra, inclusive as impresses que um chute contra ela provocam na viso, na.
audio e no tato, so todas percebidas pelos sentidos.
O tratamento do Dr. Johnson nos forneceu o nome do argumentum ad lapidem,
o apelo pedra. Ele consiste em ignorar inteiramente o argumento, recusando-se
a discutir sua afirmao central.
Ele meu amigo. No ouvirei uma palavra do que disser contra ele.

(Um smbolo da lealdade, no do conhecimento.)


Um argumento ou uma evidncia no podem ser descartados por no se
conformarem a uma opinio existente. Por mais que gostssemos de descartar
aquilo que ofende nossa viso ordenada das coisas, uma falcia supor que
podemos faz-lo sem que haja um custo. Ao recusar admitir elementos que possam
ser relevantes para uma concluso slida, agimos com ignorncia. A ignorncia
mais confivel que a correo como fonte de felicidade.
O argumentum ad lapidem muito apropriadamente denominado pelo uso dele
feito pelo Dr. Johnson, pois era um de seus favoritos. Sua viso racional e equilibrada
da liberdade da vontade, por exemplo, foi enunciada da seguinte forma:
Ns sabemos que nossa vontade livre, e assunto encerrado.

(Isto tende a encerrar uma discusso, como de fato pretende.)


89

Como vencer todas as argumentaes

Jeremy Bentham descreveu toda a discusso sobre os direitos naturais como


absurda, e a discusso sobre os direitos naturais inalienveis como "absurdo sobre
pernas de pau". O que dizer da Declarao de Independncia dos Estados Unidos...
H sempre muitas pedras para chutar em campos nos quais as provas no
tm base. Sempre que uma crena indemonstrvel, seus adeptos podem usar o
ad lapidem.

Lazarum, argumentum ad

Lazarum, argumentum ad
OS POBRES podem ser fato bem-aventurados, "mas no esto necessariamente
certos. uma falcia supor que, em virtude do fato de algum ser pobre, deve
ser mais sensato ou mais virtuoso que algum rico. O argumentum ad Laza rum,
que toma seu nome do pobre Lzaro, assume que a pobreza do argumentador
fortalece aquilo que defende.

A razo no serve como guia; voc tem de abrir o seu corao... e ento saber.

(Isto no terrivelmente til para aqueles que investigam de fora a verdade de uma
coisa, por mais confortante que possa ser para aqueles que sabem.)

O guru no tem nada a ganhar mentindo ou enganando algum. Tudo o que ele tem so
as nozes das quais se alimenta.
(E aqueles aos quais ensina.)

Esta falcia ocorre bem mais do que seria de supor em ambientes universitrios.
Com freqncia se argumenta muito seriamente em crculos quase acadmicos
que certos livros no deveriam ser permitidos no campus porque propagam erros.
Seus defensores so muito freqentemente silenciados por berros, pois a audincia
sabe que o que esto dizendo falso, e no precisam ouvir os argumentos. Algumas
organizaes estudantis efetivamente transformam o ad lapidem numa poltica
de conduta, recusando-se a permitir uma determinada plataforma por tratars reconhecidamente de um erro categoria que pode incluir at membros do
governo eleito do pas.
Uma encantadora verso da falcia surgiu da pena de Herbert Marcuse.
Atualmente esquecido, embora tenha sido um alto sacerdote do radicalismo
estudantil na dcada de 1960, sua Crtica da tolerncia pura contem o interessante
argumento
de que a tolerncia pode ser repressiva porque permite a propagao
do
erro. Como poderamos reconhecer o erro a fim de lhe dar fim? fcil
adivinhe quem ir nos dizer.
Quando voc emprega o argumentum ad lapidem, tem de faz-lo com a total
segurana que sugere que a pessoa que apresentou o fato ou argumento ofensivo
passou totalmente dos limites. Como o juiz que certa vez condenou um jri por
"ir contra as evidncias manifestas", voc deve deixar claro que ele est indo alm
da razo. Seu oponente, extrapolando todas as opinies aceitas e todos os cnones
da decncia, tornou sua opinio inteiramente indigna de considerao.
Uma coisa liberdade de expresso, mas isto j abuso!

("Abuso" significa a liberdade que voc no aprova.)


Quando voc est no controle da situao, pode se dar ao luxo de ser menos
sutil: "No me importa que horas so. V para a cama agora mesmo".

90

A pobreza no contribui para a solidez de um argumento mais do que a


riqueza. A falcia consiste em dar ateno pessoa em lugar das discusses por ela
propostas. Pode ser que os pobres sejam menos expostos s tentaes da fartura,
mas tambm pode ser que os ricos sejam menos distrados pela doena, pela fome
e pela fadiga, e pelas tentaes para escapar delas. Mesmo que assumamos que urna
pessoa que se abstm da riqueza no est agindo em busca de ganhos materiais,
devemos nos lembrar de que h outras formas de se obter satisfao. "Todo poder
deleitvel", como se diz, "e o poder absoluto absolutamente deleitvel".
Embora no devamos levarem considerao as circunstncias do argumentador,
o argumento ad Lazarum est profundamente entranhado em nosso modo de
pensar. Tendemos a supor que os pobres tm menos oportunidades de erro, tendo
menos oportunidades ponto final. A literatura de nossa cultura compensa
sua pobreza com quantias adicionais de sabedoria e virtude, s vezes mesmo de
beleza.
Com seus tamancos e seu xale, sobressaa em meio s outras.

(Contudo, pode ser que apenas por subnutrio.)


mais plausvel que os pobres tenham maior propenso a preferir os meios de
adquirir autntica educao, sade e repouso de sua rdua vida do que a almejar
as iluses neles projetadas pelas rseas imaginaes de observadores afastados.
O poltico que astuciosamente reconhece que a maior parte de seus eleitores
pobre muitas vezes ir extraordinariamente longe para aparentar similar
pobreza, esperando assim inspirar respeito. Sua limusine deixada longe, junto
com seu terno de corte impecvel, enquanto ele passa a usar os mesmos carros e
roupas de seus eleitores. Esses mesmos eleitores ele porm no sabia disso
91

Como vencer todas as argumentaes

provavelmente o vem como no sendo melhor que eles mesmos e reservam sua
admirao para o candidato do carro reluzente e terno pomposo. A questo que
o argumentum ad Lazarum uma falcia que apela aos abastados. Os realmente
pobres no tm tempo para ela.
A melhor opinio que j ouvi sobre isso foi a de um simples e honesto lenhador...
(Que provavelmente era esperto o bastante para no depender das opinies dos
lenhadores...)

Os lenhadores, bem como os velhos camponeses com as faces castigadas pelo


tempo, devem ser dispostos em esquadres para sustentar seus argumentos. Alguns
simples pescadores devem atuar como batedores, com uma ou duas vintenas de
velhas e sbias lavadeiras na retaguarda. Seus rostos, cheios de experincia, devem
porm refletir uma placidez interior e uma aceitao da vida. As opinies que
voc prope foram, evidentemente, extradas de fontes como essas.
Ele, reflexivo, deu uma baforada em seu cachimbo e, em seguida, me fitou com aqueles
olhos estranhamente quietos. Ele me disse que, embora fosse pobre e honesto, sempre
ponderara que os gastos deficitrios do governo poderiam estimular a produo
engatilhando a demanda, e, do mesmo modo...
(Se ele to sincero, como pode estar errado?)

Palavras tendenciosas

POSSVEL influenciar o resultado de um julgamento mediante o uso deliberado


de termos prejudiciais. Quando as palavras empregadas so calculadas para
suscitar uma atitude mais favorvel ou mais hostil do que os fatos puros e simples
ocasionariam, faz-se uso da falcia das palavras tendenciosas.
HITLER CONVOCA OS SENHORES DA GUERRA!
M. DALADIER CONSULTA OS CHEFES. DA DEFESA
(As duas manchetes nos dizem a mesma coisa: que os lderes da Alemanha e da
Frana encontraram os comandantes de suas foras armadas. Na Alemanha, eles
so os "senhores da guerra". mas na Frana so "chefes da defesa': O lder alemo
"Hitler", sem um ttulo, e ele convoca seus homens de modo imperioso.
simplesmente
Daldier
, no entanto, um monsieur e, como bom democrata, "consulta".)

92

Palavras tendenciosas

Sinnimos prximos exibem sutis nuances de significado que podem ser


usadas para influenciar as atitudes com respeito ao enunciado que as contm. A
falcia deriva do fato de que essas atitudes no fazem parte do argumento. Elas so
evocadas ilicitamente para se obter maior eficcia do que o argumento teria por
si s. As nuances adicionais e as respostas a elas so estritamente irrelevantes para
se estabelecer a verdade ou a falsidade daquilo que se afirma. H na linguagem
inmeras maneiras de apresentar uma descrio de nossas prprias atitudes a fim
de suscitar uma determinada resposta por parte dos outros. As pessoas podem ser
distradas ou negligentes, podem ser firmes ou inflexveis, podem ser confiantes
ou arrogantes. Muitos desses termos so subjetivos: para que sejam acurados,
dependem dos sentimentos do observador e do modo como ele interpreta a
situao. Um argumento justo requer um esforo consciente para apresentar o
caso em termos absolutamente neutros.
Mais uma vez a Gr-Bretanha foi pega adulando as ditaduras.
(Ou mantendo relaes amigveis com governos fortes. Note que a expresso "foi
pega" implica ter sido descoberta num segredo condenvel.)
O tribunal, quando o juiz instrui o jri, um excelente territrio para que as
palavras tendenciosas se intrometam. A lei inglesa, por um infeliz descuido, d
ao jri o direito de decidir o veredicto. Um juiz ajudar muito a contornar essa
falha no procedimento legal mediante sua escolha das palavras para ajudar os

desventurados em suas deliberaes.


Acreditaremos na palavra deste lamuriento pervertido confesso ou na palavra de um
homem cuja reputao um sinnimo de honra e integridade?
(Se voc pensou em faz-lo, essa uma boa hora para mudar de idia.)

H uma srie de conjugaes verbais que expem os diferentes pensos que um


orador aplica s palavras com as quais descreve a si mesmo, a pessoa a quem se
dirige ou um terceiro que est ausente. Assim: "Eu sou firme; tu s inflexvel; ele
um turro cabea-dura".
As descries de competies podem nos convidar a aderir a um dos lados da
disputa pela escolha dos termos em vez de pelos acontecimentos relatados.
A Esccia roubou um gol no primeiro tempo, mas os esforos da Inglaterra foram
recompensados no segundo tempo quando...
(Adivinhe de que lado da fronteira vem o reprter.)

93

Como vencer codas as argumentaes

Misericordiam, argumentum ad

O que vale para a seo de esportes se aplica ainda melhor aos editoriais.

voltamos para a piedade em lugar do discurso racional, cometemos a falcia do


argumentum ad misericordiam.

O pblico capaz de distinguir os subornos dos trabalhistas dos compromissos dos


conservadores.
(Ele com certeza capaz de distinguir de que lado est o redator.)
Os programas de tev que tratam de questes pblicas so uma grande diverso
para o amante das palavras tendenciosas. H um infeliz conflito de interesses:
'eles querem apresentar elementos para que voc partilhe seus preconceitos, mas,
para que tenham autoridade, preciso que ostentem ao menos alguma aparncia
de objetividade e equilbrio. Enquanto ocorre uma bvia tendenciosidade, a
satisfao est em identificar as palavras tendenciosas num nvel levemente mais
insidioso. Qual dos lados tem, por exemplo, "terroristas", e qual tem "combatentes
pela liberdade"? Quais pases tm um governo e quais tm um regime?
Voc julgar as palavras tendenciosas o recurso mais til quando estiver na
situao de tentar persuadir outras pessoas. O retrato verbal feito por voc mostra
o funesto ponto de vista de uma alternativa, contrastando com o cenrio cor-derosa que resulta da outra alternativa. Seus ouvintes no precisam saber que voc
tambm poderia facilmente fazer o oposto.
Voc acreditaria nas cuidadosas palavras de um colunista internacionalmente respeitado
ou nas divagaes de um escrevinhador?
Voc no se comove com o caso justssimo que agora mesmo defendido por milhares de
manifestantes frente deste prdio?
No serei convencido pelos berros de uma multido.

Ao descrever as aes, lembre-se de escolher suas palavras de tal maneira que


mesmo para observadores que no sabem nada sobre os fatos haja uma clara
diferena entre seus prudentes investimentos e os gastos perdulrios de outros,
entre os modestos privilgios aos quais voc tem direito e o enorme desfalque
cometido por eles. Seu testemunho imparcial deve contrastar claramente com a
frentica diatribe de seus oponentes.

Ao se perguntar se este homem deve ser condenado, pergunte-se o que significaria para
ele ser trancafiado num presdio, privado de sua liberdade e transformado num pria da
humanidade.
(A questo se ele culpado ou no, e no o que a condenao lhe causaria.)

Quando somos convocados a determinar questes de fato, devemos ponderar


as evidncias de cada um dos lados e tentar chegar verdade. A introduo da
piedade no afeta o argumento. Embora possa influenciar nossos atos de maneira
razovel, no deve influenciar nosso julgamento. As conseqncias da verdade ou
da falsidade para as diversas partes envolvidas no afeta a verdade ou a falsidade da
assero. O fato de que um homem seja enviado para a priso ou para um feriado
nos mares do sul no altera o fato cometido em si. Comete-se um argumentum
ad misericordiam quando se apela compaixo ao tratar de questes de verdade
ou falsidade.
possvel manter Jeeves como zelador de nosso parque? Vejam o que aconteceria se no
o fizssemos. Imaginem a situao de sua esposa e de seus filhos com a chegada do Natal
e a glida neve do inverno prestes a cair. Em vez disso, pergunto: possvel no empregar
Jeeves?
(Sim, possvel. Evidentemente, podemos decidir empreg-lo, o que uma coisa
muito diferente.)

Longe de seu emprego nos tribunais de justia onde nenhum advogado


de defesa com amor-prprio ir se aventurar sem o seu leno para enxugar as
lgrimas , o ad misericordiam mete o nariz em qualquer argumento no qual
os fatos tm conseqncias. Ningum permitiria que o possvel destino de um
indivduo influenciasse sua convico sobre um fato to bvio quanto "2 + 2 = 4",
mas h menos certeza de que no seramos tentados a deixar que nossa compaixo
desse o benefcio da dvida.
Coraes e flores so um pr-requisito das relaes pblicas. Nenhuma
simples questo de fato pode ser estabelecida sem a considerao dos efeitos que
pode ter sobre os doentes, os idosos, os fracos, os cegos e os mancos.

Misericordiam, argumentum ad

EMBORA A piedade seja urna qualidade humana admirvel, ela no fornece a


melhor base para a argumentao. Quando, para sustentar urna discusso, nos

Se decidirmos que o auxlio estrangeiro ineficaz e no eleva os padres de vida, ento


estaremos condenando as pessoas dos pases pobres a uma vida degradante de pobreza,
esqualidez e doenas.

Corno vencer todas as argumentaes

(Se o auxlio estrangeiro ineficaz, o fato condena aquelas pessoas a essas conseqncias.
Talvez possamos fazer alguma outra coisa sobre o assunto.)
O apelo do ad misericordiam se apia em nosso reconhecimento de que a
compaixo deve ser levada em conta na orientao de nossos atos. O que torna o
argumento uma falcia o fato de que a compaixo no tem lugar na determinao
da verdade e da falsidade. Quando ela passa de um territrio ao outro, a razo
tambm muda de lugar.
difcil resistir sua atrao. A obra A Christmas Carol, de Charles Dickens,
e um gigantesco argumentum ad misericordiam. Ali, Scrooge, sobrevivendo de
maneira honesta, assaltado (junto com o leitor) pelo apelo compaixo. Bob
Cratchit domina o ofcio de escrevente e perfeitamente livre para procurar
emprego em outro lugar segundo os preos do mercado se estiver insatisfeito com
o que Scrooge lhe oferece. Mas no fantasmas aparecem para atormentar seu
empregador com o ad misericordiam, e o desafortunado Scrooge impelido a
tomar uma deciso inteiramente contrria realidade econmica. Uma resposta
mais vlida a esse tratamento teria sido: "Bah! Tolice!"
Voc se divertir muito fazendo seus oponentes se retorcerem com o ad
misericordiam. Sua audincia no est muito interessada na sutil distino entre
fatos e fico; logo, voc pode facilmente fazer que aqueles que chegam a concluses
diferentes sobre a verdade das coisas assemelhem-se aos mais empedernidos
senhores vitorianos ao faz-lo.
Se voc realmente acredita que salrios elevados impediro adolescentes de arranjar
trabalho, ento tudo o que posso dizer que voc ter em sua conscincia as milhares
de famlias pobres que lutam para encontrar meios de suprir sua subsistncia. Que Deus
tenha piedade de sua alma!
( Mesmo que ele tenha, a audincia no ter. Ao se defrontar com esse tratamento,
inverta-o novamente: e quanto ao sofrimento e humilhao dos pobres adolescentes,
incapazes de encontrar trabalho por causa de seu impiedoso oponente? Voc no
pode querer vencer com uma simples pistola quando seu oponente est usando um
morteiro.)

Nauseam. argumentum ad
A SIMPLES repetio de um ponto de vista no fornece evidncias ou sustentao
adicionais. Contudo, voc pode desgastar a faculdade crtica. H uma suposio

96

Nauseam. argumentum ad

inteiramente errnea de que, se uma coisa ouvida com freqncia, existe maior
probabilidade de que seja verdadeira. O argumentum ad nauseam usa a repetio
constante, muitas vezes diante de numerosas evidncias contrrias, para aumentar
a probabilidade de que uma determinada posio seja aceita.
Eu lhes disse trs vezes. Se eu lhes digo trs vezes porque verdade.
(Quando, na verdade, se algum repete trs vezes a mesma coisa porque no tem
nada mais a dizer.)
A questo que a repetio no acrescenta nada do ponto de vista da lgica.
Ela feita numa tentativa de persuadir a audincia, seja esgotando sua resistncia,
seja enganando-a levando as pessoas a supor que as objees foram de algum
modo contornadas. Uma vez que no acrescentam nada, as verses adicionais so
irrelevantes na considerao do assunto, e se apela, de modo falacioso, a fatores
psicolgicos em lugar -da razo.
No fui eu, senhor!
Mas este o seu estilingue, garoto.
No fui eu, senhor!
Testemunhas viram voc pegando a pedra.
No fui eu, senhor!
(Isso pode se estender indefinidamente, a menos que a mo pesada de um ad baculum
o interrompa. Todos podemos perceber que o garoto teria se defendido melhor
se tivesse conseguido encontrar alguma outra coisa para dizer. Contudo, se ele
simplesmente ficasse dizendo "O socialismo significa o governo dos trabalhadores';
seramos capazes de perceb-lo?)
Credos polticos inteiramente desacreditados, aos quais adeptos se prendem
por razes no intelectuais, so sustentados pela falcia ad nauseam. Se um sistema
econmico traz prosperidade geral e d s pessoas comuns acesso s coisas que
anteriormente eram prerrogativa dos ricos, muito difcil demonstrar que se
trata de uma explorao. Felizmente, no preciso faz-lo. O efeito ad nauseam
significa que a acusao pode ser simplesmente repetida vrias e vrias vezes sem
nenhum argumento ou evidncia. Por fim, algumas pessoas se convencero.
Anunciantes h muito tempo so membros vitalcios da sociedade ad nauseam.
Eles sabem que uma afirmao capciosa adquire credibilidade e fora se repetida
o bastante. Eles sabem a importncia de construir no uma convico racional,
mas um hbito de associao.
97

Como vencer todas as argumentaes

A roupa fica mais branca que com cloro; deixa mais branco que o cloro; sim, mais branco
que o cloro.
(O que nos dizem trs vezes verdade.)

No-antecipao

faria parte da sabedoria comum. As propostas so rejeitadas por no terem sido


concebidas anteriormente.
Se o tabaco realmente to nocivo, como as pessoas no o baniram j h muito tempo?

Muitos dos provrbios que ouvimos na infncia so repetidos tantas vezes que
com freqncia supomos que deve haver verdade neles. Esta suposio parece capaz
de sobreviver a todas as evidncias contrrias que a vida pe diante de ns, e, em
alguns casos, sobrevive a uma crena simultnea em provrbios contraditrios.
Usar o argumentum ad nauseam e muito fcil: tudo o que voc tem de fazer
repetir o que diz. Mais difcil reconhecer as situaes nas quais ele pode ter
xito. A regra geral que a repetio por um longo perodo de tempo mais eficaz
que exploses breves. Voc deve se manter totalmente impassvel aos argumentos
contrrios, reiterando sempre a mesma coisa. Isso no apenas entendia ao mximo
a sua audincia como tambm a convence da inutilidade de se opor a voc. E,
quando todos desistirem em total esgotamento, os observadores comearo a
supor que ningum mais capaz de dizer nada contra suas afirmaes.
O funcionrio pblico que aconselha seu ministro oferece um estudo de caso
para o argumentum ad nauseam:

A suposio central da falcia injustificada. O progresso se d em vrias


frentes, inclusive nos mbitos cientfico e social. Constantemente se adotam novas
idias, e no h justificativa para supor que nossos ancestrais as teriam encontrado
todas; esta pressuposio introduz elementos irrelevantes na argumentao.
Por mais sbios que fossem os sbios de antigamente, no podemos mais
presumir que possussem a totalidade da sabedoria tanto quanto a completa
estupidez.

Mas, senhor ministro, conforme expliquei nas ltimas duas horas, no h como reduzir
os custos administrativos deste departamento. Cada um dos cargos vital para a nossa
eficincia. O homem que contratamos para esfregar o prdio e catar clipes de papel
usados, por exemplo...

No s os produtos e servios so revolucionados por invenes; o mesmo


ocorre com nossos modos de vida.

(Elas no sabiam. Hoje em dia, mais pessoas vivem o bastante para sofrer os efeitos
adversos, e agora temos mais tcnicas para medir esse tipo de coisa.)

Se os programas matutinos so to bons, por que demorou tanto para que aparecessem?
(Porque ningum havia percebido que as pessoas queriam ainda mais mingau em seu aw
caf da manh.)

(E o ad nauseam dobra o ministro antes que o ministro solucione o problema.)

As pessoas no precisavam dessas longas frias de Natal h alguns anos; por que precisam
agora?

Se voc almeja o posto mximo, porm, estude meticulosamente o formulrio


exibido pelo prprio ministro na caixa de despachos.

(Elas provavelmente precisavam antes, apenas no podiam arcar com os custos. A


mesma falcia sustentaria, e sem dvida sustentou, a manuteno do trabalho infantil
em minas e fbricas.)

Respondi s acusaes de incria do dever ministerial no dia 9 de novembro, afirmando


no ter nada a acrescentar minha declarao do dia 4 de junho. No desejo me prolongar
sobre o assunto presentemente.
(No fui eu, senhor!)

No-antecipao

A FALCIA da no-antecipao consiste em supor que tudo o que vale fazer ou


dizer j foi feito ou dito. Qualquer idia nova rejeitada porque, se fosse boa, j
98

A falcia da no-antecipao um grande conforto para aqueles que, embora


possuam uma disposio conservadora, no podem de fato pensar em nenhum
argumento contra as mudanas propostas.
Senhor presidente, esta proposta tem sido discutida h mais de vinte anos. Se a idia
tivesse algum mrito, teria sido implementada j h muito tempo.
(A beleza disse que nossa rejeio presente servir como uma "evidncia" adicional
contra a proposta no futuro. Talvez as razes para sua rejeio no passado fossem
igualmente frvolas.)
99

Como vencer todas as argumentaes

Para potencializar a falcia, voc pode enumerar algumas das legies


fantasmas que poderiam ter adotado a idia mas no o fizeram. Elas parecem estar
enfileiradas contra a idia, assim como voc, mesmo que possam simplesmente
nunca ter pensado nela.
Assumiremos que somos mais inteligentes que as milhares de pessoas instrudas e
competentes ao longo dos anos que poderiam ter implementado uma proposta como esta
mas, sabiamente, no o fizeram?
(Tanto quanto Beethoven foi mais inteligente que os milhes que poderiam ter
composto suas sinfonias mas no o fizeram.)
Voc julgar a falcia extraordinariamente til para se opor emancipao.
Afinal, se houvesse algum mrito em que as mulheres e crianas participassem das
decises, isso no teria sido descoberto h muito tempo? A mesma abordagem o
ajudar a se impor contra passar os feriados separados, jantar fora, fazer exerccios
e comer abobrinhas.
Se houvesse alguma conexo entre beber oito garrafas de cerveja por dia e obesidade, voc
no acha que inmeros bebedores de cerveja j teriam percebido isso?
(Por que teriam? Ele no conseguem enxergar nem mesmo os seus prprios ps.)
Novitam

, argumentum ad

SE uma falcia supor que a idade conduz razo, tambm falacioso supor
que algo mais correto simplesmente porque novo. O argumentum ad novitam
comete o erro de considerar que a novidade de algo um fator que contribui para
sua validade. Quando ouvimos algum instar para que se apie algo por ser novo,
ouvimos o ad novitam sendo utilizado.
Essas novas torres so uma coisa muito atual. Ns mesmos deveramos construir
algumas.
(O fato de serem novidade no impede que brutalizem a paisagem das cidades ou as
vidas de seus habitantes.)
Algumas pessoas surpreendem-se ao descobrir que tanto a idade antiga como
a recente podem ser usadas de modo falacioso numa disputa. Com efeito, elas
100

Novitam

, argumentum ad

apelam a traos contraditrios em todos ns. Prezamos a segurana do tradicional


e, ao mesmo tempo, gostamos de estar atualizados. Ambas podero ser usadas
como falcias se tentarmos us-las para sustentar asseres que deveriam ser
avaliadas por seus prprios mritos. O ad novitam, como seu contraponto ad
antiquitam, introduz o fato irrelevante da idade da proposio como uma maneira
de influenciar sua aceitao. Uma vez que sua novidade no contribui de fato para
sua correo, comete-se uma falcia ao recorrer a ela.
Houve um tempo em que o ad novitam teve tanta aceitao entre reformistas
progressistas quanto seu irmo, o ad antiquitam, teve entre os conservadores.
Foram dias de construo de um admirvel mundo novo. Contudo, os tempos
mudam e o ad novitam hoje edifica o seu lar entre os conservadores. Ele fixa
sua residncia confortavelmente em meio a apelos para a rejeio dos "modelos
antigos que fracassaram" e em defesa de "estarmos verdadeiramente preparados
para o sculo XXI" Enquanto isso, o argumentum ad antiquitam se contorce ao
ver os progressistas contemplando os bons e velhos tempos da reforma social.
Por muitos anos, anunciantes usaram a palavra "novo" como um apelo
automtico ao ad novitam. Assumindo que o pblico equiparava produtos novos a
novos progressos, tudo, de sabo a p a dentifrcios, j ganhou uma "nova frmula".
Os cereais matinais so eternamente novos, e a principal inovao a crescente
semelhana entre o contedo e o papelo da embalagem. Quando comearam
a aparecer cereais positivamente antigos em seu estilo, o impacto no mundo da
publicidade foi grande. Em embalagens de cor parda, eles prometiam ser to bons
quanto os antigos, e rapidamente conquistaram o mercado. O intenso ataque do
ad antiquitam rebateu o ad novitam. Todos os tipos de produtos apareceram em
apresentaes com estilo antiquado. Os slogans eram: "receita da vovs", "frmula
original" com cenas soporferas e imagens de teias de aranha nas embalagens.
Na Gr-Bretanha, o po da marca Hovis, em vez de ser novo e ter nova frmula,
exibia anncios de simplicidade buclica em cor spia.
Ambas as falcias tm um apelo poderoso, mas a ad novitam foi longe demais.
Agora h um equilbrio entre as duas. O mais simples garoto do interior usa roupas
que lembram um traje espacial, enquanto os que cresceram nos apartamentos da
cidade grande agora recordam memrias infantis inteiramente falsas de cheiros
do campo e ovos caipiras.
Ao empregar o ad novitam, lembre-se do apelo conflitante das duas falcias e
restrinja-o a reas nas quais o ad antiquitam no bem-vindo. Voc no suporta
algo que novo naquilo em que as pessoas preferem o antigo. Mas voc pode
apoiar teorias econmicas por serem novas afinal, o que as antigas produziram
de bom?

101

Gomo vencer todas as argumentaes

Numeram, argumentum ad

Assim como a sua economia a "nova economia, tambm suas convices


sociais e morais fazem parte dos "novos conceitos Uma audincia preferir ser
atualizada e receber informaes novas do que ser coagida a mudar de opinio.

mais vendido do pas. A questo que voc deve se perguntar se os nmeros


acrescentam alguma coisa assero.

Continuaremos trilhando o caminho da velha b usca do lucro, permitindo o desenvolvimento


comercial na regio, ou responderemos a uma nova concepo das necessidades sociais,
edificando um moderno centro comunitrio para os desempregados?
(Com argumentos como este, voc vencer facilmente. Voc ter um centro comunitrio
para aqueles que teriam sido empregados pelo desenvolvimento comercial.)

Numeram, argumentum ad

NO H muitas pessoas que gostem de estar excludas num limbo. Muitos preferem,
em vez disso, o conforto de ter slidas massas atrs de si, sentindo que h menor
possibilidade de que tantas outras pessoas estejam enganadas. O argumentum ad
numeram erroneamente iguala a quantidade de pessoas que apiam uma posio
com a sua correo. As idias que tm apoio macio no tm necessariamente
Maior probabilidade de estar certas; mas o ad numeram supe que tm.
Cinqenta milhes de franceses no podem estar errados!
(Uma olhadela na histria daquela nao mostrar que eles muito freqentemente
estiveram.)
A falcia est no fato de que a correo ou o erro de uma posio no so
auxiliados nem obstrudos pela quantidade de pessoas que os sustentam. Muitas
pessoas esto freqentemente erradas at sobre coisas simples, e a sabedoria
comumente aceita no deve ser igualada ao conhecimento factual. A simples
observao, como aquela que v os planetas e as estrelas movendo-se pelos cus,
pode no ser um guia confivel, no importando quantos milhes atestem sua
veracidade.
Todos fumam Whifters, por que voc no?
(Porque ele acha todos estpidos.)
O ad numeram pode recorrer a nmeros gerais ou, de modo mais insidioso, aos
nmeros que voc respeita. Pode ser que lhe cause maior impresso a proporo
de pessoas seletas que lem o Times do que o nmero de pessoas que lem o jornal
102

Temos aqui uma discusso sobre se Ballesteros j comandou um time de golfe europeu.
Vamos decidir isso democraticamente.
(E, antes de pular do alto de um prdio, tenha certeza de que tem votos suficientes
para revogar a lei da gravidade.)
Se as idias fossem decididas por nmeros, nenhuma idia nova jamais seria
admitida. Cada nova idia comea como um ponto de vista minoritrio e s
ganha aceitao se as evidncias em seu favor convencem os adeptos da viso
prevalecente. Se a quantidade for o teste decisivo, ento Giordano Bruno estava
errado ao dizer que a terra se movia em torno do sol, e as autoridades estavam
certas ao queim-lo na fogueira.
Temos de lhe conceder um julgamento justo antes de enforc-lo. Todos os que dizem que
ele cometeu o crime gritam "Forca para ele!"
(Prova admirvel! Parece unnime para mim.)
O ad numeram proporciona uma excelente defesa das atitudes j estabelecidas
pelo costume.
Se isso no verdade, ento por que tantos milhes de pessoas acreditaram nisso por
tantos sculos?
(Fcil: todos cometemos erros.)
O ad numeram a falcia prpria do demagogo e do orador das massas.
Aqueles que nos governam tendem a formar uma classe especial cujos pontos
de vista e suposies so partilhados em geral. Eles com freqncia provm de
um meio no qual as presses da pobreza, da superpopulao e do crime recaem
menos sobre eles do que sobre a maioria. Isso d ao demagogo a oportunidade
de recorrer a nmeros em apoio a idias que tm pouca repercusso no governo.
Em assuntos tais como a pena capital ou as relaes raciais, podemos apelar
consonncia de grandes nmeros de pessoas como evidncia de urna conspirao
de silncio por parte da elite governante.
Todas as pesquisas de opinio mostram que o aoitamento pblico a melhor punio
para aqueles que cometem crimes violentos.
103

Como vencer todas as argumentaes

(E, se voc perguntar, respondero o mesmo do estrangulamento e da estripao. Elas


tanto podem estar erradas como, de fato, certas.)

O argumentum ad numeram uma falcia a ser usada com paixo. Em seu


cenrio ideal, voc estaria exortando uma turba de 600 pessoas munidas de
tochas em chamas em frente casa de um comerciante de cereais numa poca de
carestia. Mesmo na imprensa, voc no deve transformar um ad numeram numa
contagem clnica de indivduos, mas insurgir-se contra o ultraje de que a opinio
obviamente correta de tantas pessoas seja ignorada.
Quando o seu lado o de uma desventurada minoria, a tcnica citar o seu
passado venturoso e abundante ou citar pases estrangeiros onde voc de fato tem
uma maioria que o sustente. A Sucia uma excelente fonte de maiorias em favor
das coisas mais bizarras.
Afirmaremos que todos os suecos so tolos? Que o povo do pas mais esclarecido do mundo
no sabe do que est falando?
(Sim.)

Avaliao unilateral
MUITAS DAS decises sobre as quais somos chamados a ponderar tm vantagens
e desvantagens. Incorre-se na falcia da avaliao unilateral quando apenas um

lado do caso levado em conta. A considerao das decises usualmente requer


a considerao dos prs e dos contras e a manifestao de uma preferncia pelo
lado que vence a comparao. Ver apenas um dos lados evitar um julgamento
dessa comparao.
Eu no vou me casar. Haveria toda essa responsabilidade a mais, sem mencionar a perda
de minha liberdade. Pense nos custos de criar filhos e de sua educao at a faculdade...
(Se isso fosse realmente tudo, ningum jamais o faria.)
igualmente possvel ver somente o lado positivo.

104

Avaliao unilateral
De qualquer modo, comete-se uma avaliao unilateral. Considerando apenas
as objees ou apenas as vantagens, estamos excluindo elementos que so relevantes
para a deciso e que devem ser levados em conta. A omisso desses elementos
relevantes no argumento o que torna a avaliao unilateral falaciosa.
A avaliao unilateral no uma falcia quando se d espao para que o outro
lado seja similarmente apresentado. H na cultura anglo-americana uma tradio
de contraposio que tem a compreenso de que, se cada um dos lados apresentou
sua argumentao da melhor forma possvel, ento um observador imparcial
provavelmente chegar a um julgamento justo. Por conseguinte, esperamos que
um advogado de defesa apresente apenas as evidncias em prol da absolvio, e
que um negociador de sindicato defenda apenas o aumento, porque sabemos que
haver algum defendendo o outro lado. A avaliao unilateral ocorre quando
aqueles que fazem o julgamento s consideram um dos lados da questo.

No vamos a Ibiza. Pense no calor, nos mosquitos e na multido.


(Por outro lado, o que dizer da maravilhosa luz do sol, do vinho barato, da comida
excelente e dos preos baixos?)

,
Os julgamentos da vida com freqncia requerem pesar prs e contras. Aqueles
que fizeram sua ponderao e decidiram-se a favor podem tentar persuadir
outros enfatizando apenas o lado positivo. O descuidado deve se lembrar de
que sua prpria escala de valores pode requerer um julgamento diferente ao se
considerarem todos os fatores.
Todos os argumentos apiam a construo da nova rodovia. Ela significa progresso; ela
significa prosperidade; ela significa um futuro para nossa cidade!
(E realmente uma pena que tenham de demolir nossas casas para constru-la.)

H uma verso engenhosa da avaliao unilateral que voc deve usar ao


buscar persuadir os outros a concordar com o seu julgamento. Ela envolve fazer
uma concesso puramente simblica posio contrria sua, referindo-se a um
dos argumentos mais fracos do lado oponente antes de se lanar aos esmagadores
argumentos em seu favor. Isso confere lustro sua argumentao acrescentandolhe o brilho da aparente objetividade.

Voc ter orgulho de ter esta enciclopdia. Seus amigos vo admir-la. Seus filhos vo
usufruir de seus benefcios. Voc aprender com ela. Ela vai complementar a sua estante
de livros!

claro que, se comprssemos um carro maior, teramos de fazer novas capas para os
assentos. Mas pense na convenincia! Todas as compras ficariam atrs; poderamos us-lo
para viagens; voc poderia conduzir as crianas com conforto, e sua maior velocidade
encurtaria a durao de nossas viagens.

(Por outro lado, ela custar MUITO dinheiro.)

( Vendido ao senhor com a falcia.)

105

Como vencer todas as argumentaes

Petitio principia

Envenenando a fonte

que tentam convencer os cticos. Eles tambm tm em comum o fato de que as

petitios proliferam em suas demonstraes.


A FALCIA da petitio principii, ou petio de princpio, ocorre sempre que se usa
rio argumento algo que a concluso procura demonstrar. A petitio uma mestra
do disfarce e capaz de assumir muitas formas estranhas. Uma de suas aparies
mais comuns usa uma concluso reformulada como um argumento para apoiar
essa concluso.
A justia requer salrios mais elevados, pois justo que as pessoas ganhem mais.
(O que significa dizer que a justia requer maiores salrios porque a justia requer
maiores salrios.)

Pode parecer a um novato que a petitio no unia falcia que pode ir muito
longe; ela parece demasiadamente frgil para isso. Contudo, um breve exame do
mundo do discurso poltico revela petitios em profuso, algumas delas ainda em
vigor aps vrias centenas de anos. muito difcil propor argumentos para algo
que de natureza essencialmente emocional. por isso que os polticos se enganam
acidentalmente e outros deliberadamente com uma superabundncia
de petitios. A petio poltica normalmente aparece como uma suposio geral
apresentada para sustentar uma dada posio, posio que uma parte daquela
mesma suposico.
O governo britnico deve proibir a venda da pintura de Constable para um museu norteamericano porque deve impedir a exportao de obras de arte.
(Isto parece um argumento, mas a mesma razo pode ser alegada para cada obra
de arte especfica. Se somarmos todas, isso nos dir justamente que o governo deve
impedir a exportao de todas as obras de arte porque deve impedir a exportao de
todas as obras de arte.)
Os argumentos devem recorrer a coisas que so conhecidas e aceitas a fim
de que coisas que ainda no so conhecidas ou aceitas possam vir a s-lo. O
carter falacioso da petitio principii est em sua dependncia da concluso no
estabelecida. Sua concluso usada, embora de forma disfarada, nas premissas
'que a sustentam.
Todos os argumentos que se propem demonstrar o indemonstrvel devem ser
'submetidos a um minucioso escrutnio em busca de petitios ocultas. Argumentos
que sustentam ideologias, religies ou valores morais tm em comum o fato de

1106

Tudo pode ser definido segundo seu propsito.


( Nunca se surpreenda quando uma discusso que comea assim terminar "demonstrando" a existncia de um ser que estabelece tal propsito. Se admitirmos de incio
que as coisas tm um propsito, ento um ser cujo propsito esse j foi admitido.
Isto uma petio de princpio disfarada de demonstrao.)
Ao fazer uso da petitio, voc deve tomar muito cuidado para ocultar a suposio
da concluso mediante uma escolha hbil das palavras. So particularmente teis as
palavras que j tm uma suposio oculta inerente. Palavras tais como "propsito"
ou "finalidade" esto includas nesse grupo. Os filsofos sempre travam suas
batalhas munidos de um grande repertrio de tais palavras, especialmente quando
tentam nos dizer como devemos nos comportar. As obrigaes que desejam nos
i mpor esto ocultas em palavras tais como "prometer". Parece uma coisa direta e
factual, mas h o verbo "dever" encoberto em seu significado.
O que importante lembrar sobre a petitio que ela deve parecer uni
argumento que sustenta urna posio. Voc deve, portanto, salpic-la de palavras
conjuntivas tpicas dos argumentos, como `porque, `logo' e `portanto, mesmo que
se trate de uma simples reformulao.

Ao ser posto contra a parede, voc muitas vezes pode efetuar urna sada
dramtica com uma bem escolhida petitio, combinando a suposio de urna
verdade geral e uma reformulao da concluso.
No devemos vender armamentos para a Malsia porque seria errado equipar outras
naes com meios para tirar a vida humana.
(Isto parece e soa como um argumento, mas na verdade apenas um modo sagaz
de dizer que no devemos vender armas para a Malsia porque no devemos vender
armamentos para ningum.)

Envenenando a fonte

O ASPECTO mais atraente do envenenamento da fonte que a oposio


desacreditada antes mesmo de ter proferido uma nica palavra. Em linhas gerais,
a falcia consiste em fazer comentrios desagradveis sobre qualquer pessoa que
discorde de uma determinada posio. Quando alguma vtima se dispe a discutir
tal posio, apenas mostra que tais comentrios se aplicam a ela:
107

Como vencer todas as argumentaes

Qualquer um que no seja um idiota sabe que no se investe verba suficiente na


educao.
(Quando algum sugere que se est investindo verba suficiente, essa pessoa se identifica
perante a audincia como o idiota em questo.)

Toda a discusso falaciosa porque invoca a aceitao ou a rejeio da


proposio com base em elementos que no tm nenhuma relao com ela. A
afirmao apenas um insulto, enunciado sem evidncias, e no tem de ser aceita.
Mesmo que fosse verdade, ainda assim teramos de examinar o argumento por
seus prprios mritos.
Um exame mais minucioso mostra que o envenenamento da fonte uma
verso altamente especializada do argumento ad hominem abusivo. Em lugar de
insultar o argumentador na esperana de que a audincia seja levada a rejeitar
seu argumento, o envenenador da fonte prepara de antemo o insulto para
qualquer um que possa vir a argumentar. Isso mais engenhoso que o abuso
simples, pois convida a vtima a insultar a si mesma bebendo da fonte envenenada,
desencorajando assim qualquer oposio.

Populum, argumentum ad

O uso habilidoso do envenenamento da fonte deve empregar suas duas principais caractersticas. O veneno deve no s expor ao ridculo perante a audincia,
mas tambm refrear qualquer um de discordar & voc. A expresso "s um idiota"
tolher alguns, mas haver outros que pensaro poder dissip-la. Um veneno
mais eficiente seria suficientemente mortfero ou embaraador para impedir que
qualquer um beba da fonte voluntariamente.
Somente aqueles que so sexualmente inadequados hoje defendem o ensino em separado
de meninos e meninas.
(Algum voluntrio?)
O envenenamento da fonte recomendado sempre que sua assero possa
no sobreviver a um escrutnio rigoroso. til tambm para lidar com um
oponente cujo argumento vai de encontro opinio comumente aceita mas que
, infelizmente, vlida. O envenenamento prudente far que tal oponente parea
to tolo que as pessoas cheguem a ignorar a validade de seu argumento. Far
tambm que voc parea espirituoso e confiante, e pode at servir para ocultam?
fato de que voc est errado.

Evidentemente, pode haver quem seja pouco sensato e prefira nibus a trens.
(Pode haver quem leve em conta fatores tais como preo, limpeza, convenincia e
pontualidade. Contudo, admitir a preferncia agora seria admitir ser pouco sensato.)

Populum, argumentum ad

Em sua forma mais crua e simples, o envenenamento da fonte considerado

O ARGUMENTUM ad populum recorre a atitudes populares em vez de apresentar


elementos relevantes. Em outras palavras, baseia-se no preconceito. Ele explora a

muito divertido e pode gerar espetaculares golpes de escrnio mortfero. Uma


verso apenas levemente mais sutil aparece num jogo chamado "sociologia do
conhecimento" Para jogar, um jogador comea afirmando que a opinio de todos
os outros sobre a sociedade e a poltica apenas a expresso inconsciente de seus
interesses de classe. Em seguida, ele mostra que, por razes especializadas, essa
anlise no se aplica a ele prprio, porque isento de preconceitos e capaz de
ver as coisas de modo objetivo. Quando outro jogador discorda de qualquer uma
de suas concepes, o primeiro jogador mostra, triunfante, que a opinio de seu
adversrio pode ser ignorada como a mera expresso de seu interesse de classe.
A escolha na educao apenas um artificio por meio do qual as classes mdias podem
comprar vantagens para seus filhos.
(Agora no h sentido em apontar o papel que a competio pode desempenhar para
elevar o nvel da escolas, ou em apontar as vantagens de permitir que os pais tenham
alguma voz quanto ao tipo de educao dado aos seus filhos. Voc j foi convencido
com a afirmao de tentar comprar vantagens; o-resto apenas disfarce.)

108

conhecida propenso das pessoas a aceitar o que se ajusta comodamente a seus


preconceitos. Os preconceitos populares podem ser justificados ou no, mas o
orador que baseia sua argumentao inteiramente neles comete uma falcia ad
populum.
O ad populum com freqncia igualado ao apelo massa, com paixes
ardentes e preconceitos mais caractersticos da histeria em massa que do discurso
racional. Os oradores das massas fazem do ad populum urna carreira, escolhendo
palavras calculadas para elevar a temperatura emocional.
Veremos as ruas desta nossa antiga terra entregue a rostos estranhos?
(O preconceito a xenofobia e a implicao a de que os "rostos estranhos" no convm
a nossas ruas, mas no h um argumento aqui.)
Aqueles que cometem a falcia adotam a sada fcil. Em lugar de elaborar urna
argumentao que conduza persuaso, recorrem ao estratagema de manipular

109

Como vencer todas as argumentaes

emoes da multido. Isso no lgica vlida, embora possa ser muito bem-suedido. Marco Antnio poderia ter desenvolvido uma argumentao pela punio
de Brutus e dos outros assassinos e para restabelecer o sistema de governo de
Csar. O que ele fez foi mais eficaz. Apelando rejeio popular da deslealdade e
da ingratido, e ao apoio popular aos benfeitores pblicos, ele transformou uma
Multido em luto numa turba violenta.
Por vrios sculos, os viles tradicionais do apelo ad populum foram senhores
de terras e comerciantes de cereais. Embora desempenhem um papel insignificante
sia sociedade atualmente, sua fora no preconceito popular era to intensa que
espero que voc ainda possa erguer um vigoroso brinde apresentando seus
oponentes como mercadores ou senhores de terras que exploravam o povo. Seu
desaparecimento deixou um vazio no ad populum apenas parcialmente preenchido
,pelos misteriosos "especuladores". Eles so um tanto mais nebulosos porque,
enquanto arrendar propriedades e negociar cereais eram ocupaes respeitveis
:que podiam ser identificadas, poucas pessoas escreveriam "especulador" no espao
do formulrio destinado sua ocupao. Contudo, sua intangibilidade confere
um carter obscuro e sinistro que exacerba sua nocividade.
as

Oponho-me a zonas comerciais porque elas se tornariam decadentes reas de corrupo,


caracterizadas por negociantes velhacos e especuladores.
(Tenha cuidado! Algumas audincias poderiam gostar de como isto soa.)
O seu prprio ad populum vir naturalmente, j que voc est em defesa
dos fracos e dos oprimidos e do garoto simples da regio. As pessoas que esto
contra voc so os chefes, os endinheirados do setor financeiro e os burocratas.
Os "banqueiros abastados" perderam sua eficcia no dias de hoje; a maioria das
pessoas identifica-os ao seu gerente local, que no to rico. Lembre-se de usar
as palavras-chave em relao s quais as pessoas no consideram o preconceito
;respeitvel. Voc deve ser referir s minorias raciais, por exemplo, como "estranhos"
zou "forasteiros'; mesmo que estejam ali antes mesmo de voc.
Se permitirmos que a loja da esquina feche, isso significar um dinheiro suado saindo
da comunidade e passando a ricos homens de negcios em carros reluzentes. A loja da
esquina faz parte de nossa localidade; uma presena amigvel na vizinhana; o ponto
focal da comunidade na qual crescemos.
(As pessoas no faro nada l, a no ser comprar.)

1 10

Concluso positiva a partir de premissas negativas

Concluso positiva a partir de premissas negativas


UM ARGUMENTO que deriva uma concluso a partir de duas premissas no
pode ter duas premissas negativas, mas pode ter uma, desde que a concluso
tambm seja negativa. Comete-se uma falcia quando uma concluso positiva
derivada de duas premissas das quais uma negativa.
Alguns gatos no so estpidos, e todos os gatos so animais; logo, alguns animais so
estpidos.
( Mesmo que alguns sejam espertos o bastante para no serem gatos, a concluso no
procede. Uma premissa negativa; por conseguinte, qualquer concluso que seja
vlida tem de ser tambm' negativa.)
Embora duas coisas possam estar inter-relacionadas mediante a relao que
cada uma tem com uma trceira coisa, se uma das relaes concerne ao que
no verdadeiro para uma, a deduo tem de mostrar que a outra est total ou
parcialmente excluda de, alguma classe. Em outras palavras, se cada uma delas
mantm uma relao diferente com uma terceira coisa, elas no podem pertencer
ambas mesma classe. A falcia de derivar uma concluso positiva de premissas
negativas leva-nos a crer que coisas pertencem a uma classe falando de coisas que
no pertencem.
O problema com esta falcia que ela pode ser identificada a uma milha de
distncia. Voc pode tentar persuadir uma audincia de que os ratos so ovelhas
dizendo-lhes o que os ratos so e o que as ovelhas no so, mas provavelmente
no ter xito pela simples razo de que as pessoas sentem o cheiro do rato antes
que a l seja posta diante dos seus olhos. extremamente fcil perceber que voc
no pode afirmar que duas coisas so a mesma coisa simplesmente porque elas
so diferentes.
A nica ocasio em que voc tem uma chance de se sair bem com esta falcia
ao telefonar para um programa de rdio ao vivo. E isso apenas porque tudo
possvel num programa de rdio com telefonemas ao vivo.

Post hoc ergo propter hoc

A SENTENA latina traduz-se por "aps isso, logo por causa disso"; ou livremente:
"aps o fato, logo devido a ele", e a falcia de supor que, porque um determinado
acontecimento seguiu-se a outro, ento o segundo foi causado pelo primeiro.

111

Quaternio terminorum

Gomo vencer todas as argumentaes

Imediatamente depois da introduo das ervilhas em conserva, o ndice de nascimentos


de ilegtimos elevou-se chegando a um novo pico, do qual s desceu quando as ervilhas
congeladas expulsaram do mercado as ervilhas em conserva. A conexo inteiramente
bvia.
(Talvez bvia demais para ser verdadeira. Se voc j est pensando em alimentar suas
filhas com feijes em vez de ervilhas, lembre de deixar claras para elas todas as demais
coisas que precederam a elevao no nascimento de filhos ilegtimos. Elas devem se
manter longe da televiso, dos avies a jato, do polietileno e das gomas de mascar,
para mencionar apenas alguns dos perigos mais bvios.)
Embora dois acontecimentos sejam consecutivos, no podemos simplesmente
assumir que um deles no teria ocorrido sem o outro. O segundo poderia ter ocorrido
de qualquer maneira. Os dois acontecimentos podem estar interconectados por um
fator comum a ambos. A maior prosperidade pode influenciar nossa propenso a
consumir ervilhas em conserva e tambm nossa propenso a realizar atividades
que aumentem o ndice de nascimentos ilegtimos. As crianas pequenas em
mquinas de jogos oferecem uma ilustrao vvida da falcia post hoc. Elas muitas
vezes podem ser vistas com os dedos cruzados, os olhos fechados, pulando numa
perna s ou em qualquer outra contoro fsica que alguma vez tenha precedido
uma vitria. Elas vinculam suas preparaes aleatrias com o resultado de sua
sorte; e, nisso, no diferem em nada de apostadores mais adultos, cujos ps de
coelho e outros amuletos escondidos denunciam a mesma suposio. Se funcionou
uma vez, funcionar de novo.
Infelizmente, dificultando nossa habilidade de previso, todos os acontecimentos
so precedidos por um nmero infinito de outros acontecimentos. Antes que possamos atribuir a idia de causa, precisamos de mais que a simples sucesso no
tempo. O filsofo David Hume indicou a regularidade como o principal requisito,
com alguma contigidade no tempo e no espao. mais plausvel que descrevamos
um germe como a causa de uma infeco num homem se a sua presena precedeu
regularmente a infeco e se ele for encontrado no corpo que est infectado.
O encanto da falcia post hoc aparece quando deixamos para trs a idia
cotidiana de causa e efeito. Embora suponhamos compreender os mecanismos
por meios dos quais um acontecimento leva a outro, Hume mostrou que isso
se resume nossa expectativa de regularidade. A chama da vela no dedo e a
dor subseqente so chamadas de causa e efeito porque temos a expectativa de
que urna decorra regularmente da outra. Evidentemente, forjamos todo tipo de
explicaes como fios invisveis interligando as duas coisas, mas elas, em ltima
anlise, consistem em interpor eventos no observados entre o nosso primeiro
112

acontecimento e o nosso segundo acontecimento. Como podemos saber se esses


eventos no observados so realmente a causa? Isso fcil: eles sempre se seguem
uns aos outros.
Esta lacuna em nosso conhecimento oferece uma vaga na qual as falcias
podem estacionar vontade. Os historiadores gregos discutiam regularmente
os desastres naturais de acordo com as aes humanas. Ao buscar a causa de
um terremoto, por exemplo, podemos encontrar Herdoto, ou at Tucdides,
discutindo seriamente os acontecimentos que o precederam antes de concluir que
a causa foi provavelmente um massacre previamente perpetrado pelos habitantes
da cidade atingida.
Aquele que est determinado a impingir falcias ver que este um campo de
oportunidades. O que quer que seu oponente esteja defendendo certamente j foi
tentado em algum outro lugar, de algum modo, em alguma ocasio. Tudo o que voc
precisa fazer atribuir as coisas ruins que se seguiram como conseqncias daquele
fator. Sabemos que coisas ruins se seguiram porque coisas ruins esto acontecendo
o tempo todo; sempre h abundantes terremotos, ofensas sexuais e propagandas
polticas na televiso que voc pode lanar porta de seu adversrio.
O aprisionamento uma coisa brbara. Devemos tentar compreender os criminosos e
cur-los usando prises abertas e terapia ocupacional.
Eles tm tentado isso na Sucia desde 1955, e veja o que aconteceu: suicdios,
degenerao moral e bbados por toda parte. Queremos que isso acontea aqui?
(Urna expresso como "degenerao moral" a marca registrada do perpetrador de
falcias e mais ou menos impossvel de refutar.)

Buaternio terminorum
QUATERNIO TERMINORUM a falcia dos quatro termos. O argumento-padro
de trs linhas requer que um dos termos se repita nas duas primeiras linhas e
seja eliminado na concluso. Isso porque ele funciona relacionando duas coisas
uma outra primeiramente relacionando cada uma delas a uma terceira. Esse
raciocnio "silogstico" depende de um termo, o "termo mdio'; que se repete
nas premissas mas desaparece na concluso. Quando h, em lugar disso, quatro
termos separados, no podemos derivar a concluso de modo vlido, e comete-se
o quaternio terminorum.
Joo admirador de Pedro, e Pedro admirador de Paulo; logo, Joo admirador' de
Paulo.
113

Como vencer todas as argumentaes

(O erro aqui mais bvio. Joo pode admirar Pedro por seu intelecto, e Pedro pode
admirar Paulo por sua Mercedes. Uma vez que Joo tem um velho Bentley, pode ser
que ele no estenda a admirao que tem por Pedro ao outro reles novo-rico.)

A falcia ocorre porque, estritamente falando, os termos neste tipo de


argumento esto separados pelo verbo "ser". O termo constitudo por tudo o
que vier depois do verbo. Pode ser "o pai de'; "grato a" ou muitas outras coisas. A
menos que todo o termo aparea na prxima linha, h um quaternio terminorum.
Evidentemente, com quatro termos no se podem deduzir novas relaes entre os
termos mediante um termo mdio comum a ambos, j que no h um.
Joo o pai de Pedro, e Pedro o pai de Paulo; logo, Joo o pai de Paulo.
(At o seu av consegue ver que isto est errado.)
Veja agora um exemplo no qual h um termo mdio repetido:

Joo o pai de Pedro, e o pai de Pedro o pai de Paulo; logo, Joo o pai de Paulo.
(Aqui h realmente trs termos, e isto vlido.)
O quaternio terminorum pode resultar numa confuso interminvel nas
relaes cotidianas. Se Joo devedor de Pedro (com uma dvida de 45 reais) e
Pedro devedor de Paulo (que o salvou de um afogamento), Joo pode ficar muito
surpreso ao ver Paulo bater em sua porta para lhe cobrar o dinheiro devido com
ameaas. Por outro lado, se Joo apaixonado por Maria e Maria apaixonada por
Paulo, ningum a no ser um novelista tentaria completar a deduo falaciosa.
H maior probabilidade de que a falcia dos quatro termos aparea como um erro
genuno do que com a inteno deliberada de iludir. As pessoas podem se enganar,
mas provavelmente no enganaro outros. H algo no aspecto estranho da falcia
que alerta os descuidados; como um cheque sem a quantia preenchida. Talvez
possa estar sem data, talvez at sem assinatura, mas todos olham para a quantia.

A China pacfica em relao Frana, e a Frana pacfica em relao aos Estados


Unidos; logo, a China pacfica em relao aos Estados Unidos.
(Voc nem precisa saber nada sobre a China para saber que isto est errado. Apenas se
lembre de no se basear em nenhuma relao com a Frana quanto ao assunto.)

Um modo de usar a falcia com uma boa chance de xito contrabande-la


etn meio a um grupo de comparativos. As expresses comparativas, tais como
"maior que"; "melhor que'; "mais forte que" ou "mais gordo que'; funcionam
114

O arenque defumado

porque so transitivas, a despeito dos termos. Aps algumas delas, insira a relao
no-transitiva e pode ser que d certo.
Querida, sou maior que voc, mais forte e mais rico. Entretanto, eu a respeito. Voc tem
com sua me esta mesma relao; portanto, eu tambm respeito sua me.
(Eu s no a quero aqui em casa.)

0 arenque defumado

QUANDO OS ces de caa esto empenhados em seguir um rasto de sua prpria


escolha, preferencialmente quele escolhido pelo chefe da caada, um arenque
defumado usado como Manobra de diverso para fazer a transferncia do faro
para uma outra trilha. Atado a uma corda, ele levado ao longo do rasto que os
ces esto seguindo. O aroma poderoso suficiente para faz-los seguir seu rasto,
esquecendo-se do que estavam farejando. O arenque ento habilmente desviado
para o rasto de preferncia do caador.
Na lgica, o arenque arrastado ao longo de um argumento. Seu odor to
forte que os participantes: so irresistivelm ente atrados em seu rasto, esquecendose do objetivo original. falcia do arenque defumado cometida sempre que
se usam elementos irrelevantes para desviar as pessoas do cerne do argumento,
encaminhando-as a uma concluso diferente.
A polcia deve impedir que manifestantes ambientalistas incomodem o pblico em
geral. Afinal, ns pagamos nossos impostos.
A devastao global no com certeza infinitamente pior que uma pequena
inconvenincia?
(Pode at ser que sim, mas esse peixe suculento e odorfero no era a trilha que
estvamos seguindo.)

O uso do arenque defumado falacioso porque usa elementos irrelevantes


para evitar a concluso a que se chegaria em sua ausncia. Se o argumento conduz
a uma direo particular porque a razo e as evidncias assim o direcionam, no
vlido desvi-lo mediante elementos externos, por mais atrativos que possam ser.
Com licena, senhor. O que faz um colar de diamantes pendurado em seu bolso?
Oh! Mas este co que est com voc no seria uni pastor alemo de raa pura?
(Ainda que o policial perca o rasto, o co no perder.)

115 .

Refutando o exemplo

Como vencer todas as argumentaes

Quanto mais o arenque parecer seguir a trilha original, mais atrativo ser, e
tambm mais eficaz em desviar a ateno.

Os donos de bares sempre tentam promover aquilo que lhes seja mais lucrativo.
Acho que essas modas vo e vm. Numa ocasio, promovero a cerveja clara por
julgarem que a demanda est concentrada nela; mas, um ou dois anos mais tarde, podem
estar promovendo a cerveja conservada em tonis.
(A atrao aqui que o raciocnio parece similar trilha original. Ele fala sobre o que
os donos de bares promovem, mas, aps seguir esta trilha por uma ou duas horas, os
debatedores esto to embriagados pelo argumento quanto pela cerveja.)
Os arenques defumados so usados por aqueles que no tm um bom
argumento e percebem que os ces farejadores esto perigosamente perto. Os
polticos sob presso alardearo um arenque to tentador que os ces se voltaro
para ele, mesmo que para isso acabem saltando para a morte. Os advogados
disseminam os arenques, lanando-os aos ps do jri para desviar a ateno de seus
clientes trapaceiros. Todo advogado famoso tem a reputao de ter usado o truque
de pr um arame dentro do cigarro para que, em lugar de ouvir atentamente os
detalhes de sua argumentao fraca, os jurados assistam, com crescente aflio, o
comprimento das cinzas do cigarro ficar cada vez maior. O arenque, nesse caso,
visual, como a gravata-borboleta de cor berrante do vendedor que desvia a
ateno da m qualidade de seu produto.
Voc nunca se lembra do meu aniversrio.
Eu j lhe diss que voc tem lindos olhos?
Voc nunca deve atacar com um argumento fraco sem um bolso repleto
de arenques para sustent-lo ao longo de sua exposio. Quando suas energias
intelectuais comearem a decair, seu sortimento de arenques lhe permitir
respirar. Se voc almeja chegar ao nvel dos peritos, deve selecionar seus arenques
com base nos interesses conhecidos de sua audincia. Cada matilha tem o seu
aroma favorito, e os seus arenques devem ser escolhidos tendo isso em mente.
Quando for preciso sacar o seu arenque, a audincia no conseguir resistir sua
isca predileta. Voc pode ganhar respeito nas mais difceis situaes introduzindo
habilmente o assunto do problema de coluna do argumentador, ou at de suas
frias de vero. Se estiver realmente desesperado, voc poder falar at de seu gato
de estimao.

Refutando o exemplo
COM FREQNCIA aduzem-se exemplos par apoiar um argumento. Quando
a ateno se concentra em demonstrar que o exemplo falso, mas deixa intocada
a tese principal, comete-se a falcia da "refutao do exemplo':

Os adolescentes hoje so muito mal-educados. Aquele garoto da casa vizinha quase


me derrubou na rua ontem, e nem mesmo teve a preocupao de pedir desculpas.
Voc est errado. Simon no mais um adolescente.

Embora um exemplo possa ilustrar e reforar um argumento, o fato de que


seja refutado no refuta o argumento em si. Pode haver muitos outros casos que
sustentem a tese e que sejam casos genunos.
H uma clara distino entre a atividade inteiramente legtima de questionar
as evidncias de um oponente e concentrar as crticas no exemplo em vez de
concentr-las na tese que ele sustenta. Comete-se a falcia quando se insiste na
rejeio da afirmao central com base no fato de haver sido usado um maZ
exemplo para apoi-la.

Posso mostrar que no de modo algum verdadeira a alegao de que a caa cruel para
com os animais. No caso da caada descrita, o que no foi informado que a necropsia
revelou que a raposa em questo morrera de causas naturais. um exagero a acusao
de crueldade.
(A raposa est mais viva que o argumento.)
Um caso desta falcia ocorreu numa eleio geral. Um dos partidos apresentava um cartaz que exibia uma famlia feliz para ilustrar o slogan de que a
vida era melhor com tal partido. Seus oponentes dedicaram uma extraordinria
quantidade de tempo e ateno vida real do modelo que aparecia na fotografia,
divulgando o fato de que o seu casamento no era um casamento feliz. O esforo
presumivelmente se baseava na crena de que haveria menor probabilidade de
que o pblico acreditasse no fato se o exemplo fosse refutado.
Por alguma razo, esta falcia predomina nas discusses sobre esportes. Para
defender uma afirmao geral, como "a Espanha produz os melhores artilheiros",
oferecer-se- um exemplo. Isso parece ser a deixa para uma longa e tediosa
avaliao dos mritos do indivduo em questo. A suposio, ao longo de toda a
discusso, parece ser a de que a afirmao geral inicial ser validada ou refutada
segundo o veredicto sobre o exemplo.

Como vencer todas as argumentaes

Voc pode criar situaes para usar esta falcia incitando seus oponentes a
fornecer um exemplo. Seu forte ceticismo, retrucando com um "por exemplo?"
s suas afirmaes, os impelir a apresentar um caso concreto. To logo o faam,
voc ataca o exemplo, mostrando que ele no pode ser vlido. Caso se apresente
o exemplo de uma famlia para mostrar que o salrio dos motoristas de nibus
muito baixo, pode-se atac-lo com grande mrito indagando se a famlia possui
uma televiso em cores e quanto o marido gasta em cerveja. Mesmo que voc
no consiga aniquilar o exemplo acarretando com isso a aparente destruio
da afirmao que ele sustenta, provavelmente poder ampliar a conversa para a
discusso mais geral sobre o que constitui a pobreza, lanando dvidas sobre se a
afirmao inicial realmente significa algo. Isso se chama "anlise lingstica".

Reificao
A FALCIA da reificao, tambm chamada de hipostasiao, consiste na suposio de que as palavras tm de denotar coisas reais. Pelo fato de que podemos
admirar a vermelhido de um pr-do-sol no temos de ser levados, pela existncia
da palavra, a supor que a vermelhido uma coisa. Quando vemos uma bola
vermelha, uma mesa vermelha, uma caneta vermelha e um chapu vermelho,
cometemos a falcia da reificao caso suponhamos que h um quinto objeto
presente, a vermelhido, junto com a bola, a mesa, a caneta e o chapu.
Extramos a brancura das nuvens e inserimos numa barra de sabo imaculada.

(J que a brancura das nuvens no um objeto, no pode ser processada como uma
coisa material.)
Transformar qualidades descritivas em coisas apenas uma das formas de
reificao. Podemos tambm cometer o erro de supor que os substantivos abstratos
so objetos reais.
Ele percebeu que havia jogado fora seu futuro e passou o resto da tarde tentando encontrlo novamente.
(Se vo. acha que isso parece bobo, deveria ver Plato procura da justia.)

Reificao

Ele [o gato de Cheshirej desapareceu lentamente, comeando pela ponta da cauda e


terminando pelo sorriso, que ainda permaneceu certo tempo depois que o restante havia
desaparecido.
( Alice pde v-lo porque tinha olhos muitos aguados. Afinal, ela havia visto ningum
na estrada, enquanto a duquesa havia tido muita dificuldade em ver algum.)

A falcia ocorre porque nossas palavras no tm o poder de evocar a existncia


real. Podemos falar sobre coisas que no existem, e podemos falar sobre elas de uma
forma quando elas na verdade existem de outra forma. `A vermelhido invadiu o
cu" diz mais ou menos o mesmo que "o cu ficou vermelho'; mas as palavras
denotam aes diferentes. Nossas palavras no so evidncias da existncia das
coisas; elas so ferramentas para falar sobre aquilo que experimentamos.
H uma escola de filsofos que acredita que, se podemos falar sobre as coisas,
elas, em certo sentido, tm de existir. Uma vez que podemos formular sentenas
sobre unicrnios e o atual rei d Frana, eles afirmam que ho de existir unicrnios
e o atual rei da Frana (presumivelmente com este ltimo montado num dos
primeiros).
Contudo, outra escola eleva a falcia a uma forma de arte, falando das "essncias" das coisas. Os membros dessa escola afirmam que o que faz que um
ovo seja um ovo e nenhuma outra coisa a sua "ovidade", ou a essncia do ovo.
Essa essncia mais real e mais durvel que o ovo concreto, pois os ovos comuns
desaparecem em bolos, mas a idia de um ovo persiste. A objeo bvia de que
isso uma bobagem uma das principais. Ns usamos as palavras como rtulos,
para fixar s coisas de modo que no tenhamos de ficar apontando para elas e nos
comunicando por meio de linguagem de sinais. Pouco se pode inferir disso, a no
ser que concordemos em usar as palavras de certa maneira. Se algum apresenta
as "essncias" por trs das suas palavras para lhe mostrar aquilo em que voc
realmente acredita, mude as palavras.
Voc afirma apoiar a liberdade, mas todo o sistema democrtico liberal tem a essncia
da escravido.
Tudo bem. Ento chamemos de escravido. E deixemos claro que, com "escravido",
queremos dizer: as pessoas votando segundo sua vontade nas eleies, imprensa livre e um
sistema judicirio independente etc.
(Esta urna ttica desconcertante. O acusador pretendia que a antiga imagem

Os objetos tm atributos, e cometemos a reificao se supomos que tais


atributos so to reais quanto os objetos dos quais dependem.
118

dos escravos sendo aoitados em plantaes fosse transferida para a descrio das
democracias ocidentais.)

Como vencer todas as argumentaes

O trem desgovernado

O seu uso da reificao pode ser dirigido para mostrar que aquilo que as pessoas
dizem apoiar envolve-as no apoio sua posio. Simplesmente pegue todos os
conceitos abstratos, transforme-os em entidades reais e comece a demonstrar que
as suas reais naturezas esto de acordo com aquilo que voc estava dizendo.

fumo, mas o argumento de que os custos do comportamento do fumante seriam


impostos aos outros um trem desgovernado. Por que parar aqui? O mesmo
argumento se aplica a todos os comportamentos que afetam a sade de modo
prejudicial. Pode ser aplicado ingesto de gordura saturada, como manteiga, ou
de acar refinado. O Estado poderia exigir que as pessoas se exercitassem a fim
de impedir que os custos mdicos de seu sedentarismo recassem sobre outros.
Se esse argumento se aplicar somente ao fumo, ter de haver razes para que o
trem pare a.
Uma pessoa embarca num trem desgovernado quando est to preocupada
com a direo que se esquece de pensar na distncia. Ela pode prosseguir contente
em sua jornada at que seu devaneio interrompido por algum que pergunta:
"Por que parar aqui?".

Voc diz que Deus existe, mas examinemos esta idia de existncia. Podemos falar sobre
mesas que tm existncia, cadeiras que tm existncia e assim por diante, mas, no que
se refere existncia pura, preciso eliminar as mesas e cadeiras e todas as coisas que
existem, e ficar apenas com a existncia em si. Ao eliminar tudo o que existe, no existe
nada, ento voc pode ver que a existncia do seu Deus o mesmo que a no-existncia.
(Ele nunca dir que a existncia no existe. Afinal, Hegel no fez isso.)

U trem desgovernado
UM TREM desgovernado transporta-o velozmente, mas infelizmente no pra.
Isso significa que, quando voc chega ao destino pretendido, no pode sair do
trem e levado adiante. Comete-se a falcia do trem desgovernado quando um
argumento usado para sustentar um curso de ao sustentaria tambm algo alm
dele. Se voc quer parar num ponto especfico, precisa de um argumento que lhe
permita isso.
Pode ser verdade que baixar o limite de velocidade de uma estrada de 110
km/h para 100 km/h salve vidas. Isso, porm, no um argumento suficiente
para se decidir por 100 km/h, pois baixar o limite para 90 km/h salvaria ainda
mais vidas. E ainda mais a reduo para 80 km/h. A concluso bvia desse trem
desgovernado que, se salvar vidas for a nica meta, o limite de velocidade dever
ser estabelecido no nvel que salva o mximo de vidas, ou seja, O km/h.
Na prtica, as vidas em risco de cada limite de velocidade proposto tm de
ser medidas em comparao com as vantagens da possibilidade de viajar e de
transportar bens rapidamente. A maioria de nossas atividades dirias envolve um
grau de risco que poderia ser reduzido se limitssemos nossas aes. Na prtica,
permutamos os riscos pela convenincia e pelo conforto. Se o argumento em
defesa de estabelecer o limite de 100 km/h estiver baseado unicamente nas vidas
que seriam salvas, o argumentador precisar de razes adicionais para parar no
limite de 100 km/h antes que o trem desgovernado o conduza ao limite de 90 km/h,
depois ao de 80 km/h, espatifando-se por fim ao chegar ao limite de O km/h.
As pessoas argumentam que, j que no Reino Unido todos tm de pagar pelo
servio de sade do pas, isso d ao Estado uma justificao suficiente para proibir
o fumo, pois os fumantes tm mais doenas. Pode haver boas razes para proibir o
120

O Estado deveria subsidiar a pera, pois seria muito caro montar produes sem o apoio
de verbas pblicas.
(E, medida que o trem aparece distncia, espere as estaes dos concertos son et
lumire, reencenaes da guerra civil e exibies de gladiadores. Se a pera diferente
desses outros casos; precisamos saber por qu.)
Com freqncia se comete a falcia quando algum apresenta um argumento
geral em defesa de algo que v como um caso especial. Se o argumento tiver algum
mrito, o ouvinte imediatamente se perguntar por que ele deve ser limitado
quele caso especfico. Para combater um trem desgovernado, geralmente basta
apontar algumas das estaes absurdas ao longo dos mesmos trilhos. Se devemos
suprimir as boas escolas por darem aos nossos filhos uma vantagem "injusta'; por
que no impedir que pais ricos faam o mesmo ao comprar livros para seus filhos
ou lev-los em viagens ao exterior?
Para convencer as pessoas a embarcar no trem desgovernado, simplesmente
apele s coisas que as pessoas mais favorecem, como salvar vidas, ajudar vivas e
rfos e ter filhos mais bem-comportados. Use o apoio geral que tais coisas detm
para invocar apoio para a proposta nica que voc defende, que poder ajudar a
alcan-las, mesmo ao ignorar cuidadosamente as outras.
Num uso muito especializado da falcia, voc deve conseguir a aceitao
dos princpios sustentando um objetivo razovel, e, em seguida, apenas quando
aquele ponto houver sido alcanado, deve revelar o objetivo irrazovel tambm
sustentado pelos mesmos princpios.
Vocs concordaram em permitir uma sala de bingo na cidade porque as pessoas devem ter
a escolha de jogar caso desejem. Proponho agora ter mquinas de jogos em cada esquina
precisamente pelas mesmas razes.
121

Terreno instvel

Como vencer todas as argumentaes

Secundum quid
A FALCIA secundum quid tambm conhecida como falcia da generalizao
precipitada. Comete-se a falcia sempre que se chega a uma generalizao com base
em casos muito escassos ou possivelmente no-representativos. O argumento vai
de casos particulares a uma regra geral com base em evidncias inadequadas.
Estive em Cambridge por dez minutos e encontrei trs pessoas, todas bbadas. Todo o
lugar deve estar em perptuo estado de embriaguez.

(No necessariamente. A noite de sbado em frente ao Trinity College pode ser


inteiramente diferente do ambiente diante da capela do King's College no domingo.
Uma pessoa que visita,Londres e v trs pessoas em frente a um escritrio de jornal ao
meio-dia pode tirar urna concluso similar sobre a cidade.)
A falcia est na suposio que tem de ser estabelecida. Deve-se tentar garantir
que a amostra seja suficientemente grande e suficientemente representativa. Um
ou dois casos em circunstncias particulares no justificam a suposio de uma
regra geral no mais do que ver uma moeda caindo duas vezes seguidas com
a face da coroa voltada para cima poderia justificar a afirmao de que ela se
comportar sempre assim.
Por trs da identificao da falcia est nosso reconhecimento de que os poucos
casos observados podem constituir excees a uma regra geral que prevalea.
No compre aqui. Certa vez eu comprei queijo e estava mofado.

Um visitante que avalia a populao de Londres com base na experincia de


um dia de cerimnia matrimonial da realeza provavelmente estar to errado
quanto algum que faz um julgamento similar sobre Alberdeen num dia de coleta
de doaes de caridade. A regra bsica : "No se apresse em tirar concluses".
Pesquisadores de opinio tentam ser muito cuidadosos para evitar secundum
quids. Uma famosa pesquisa norte-americana certa vez previu erroneamente
uma vitria dos republicanos porque efetuou a pesquisa por telefone, sem levar
em conta que uma percentagem menor dos democratas possua telefones. Os
partidos polticos no so de modo algum contrrios a anunciar o apoio que esto
recebendo citando pesquisas obviamente no-representativas.
O conhecimento cientfico como um campo de batalha minado de secundum
quids.As teorias cientficas so muitas vezes propostas com apenas alguns exemplos
que as sustentam. O problema saber quando h casos suficientes para se ter
certeza da regra geral proposta para explic-los. Surpreendentemente, a resposta
: nunca. A cincia avana sabendo que sempre pode surgir um novo caso que
mostre que at mesmo as suas teorias mais slidas esto erradas. Um bilho de
mas podem ter atingido uris bilho de cabeas desde a descoberta de Newton,
mas ainda assim bastaria que uma nica ma levitasse em vez de cair para obrigar
ao menos a uma modificao da teria geral da gravidade.
Os secundum quids lhe, sero muito teis para persuadir audincias a aceitar
julgamentos que coincidar#t com os seus. Voc deve recorrer a um ou dois casos, se
possvel bastante conhecidos, como provas de um julgamento geral.
Todos os atores so esquerdistas subversivos. Vou lhe dar alguns exemplos...

(Em seguida espalhe sobre todos os membros da profisso a tinta que extraiu de dois
deles.)

(Isto cheira a uma condenao ampla firmada sobre uma base estreita.)
Claramente se requer um julgamento sutil para distinguir um secundum quid
de um caso em que um ou dois exemplos efetivamente possibilitam que se faa
um julgamento vlido. Ao avaliar a aptido de candidatos a pais adotivos, por
exemplo, seria prudente fazer um julgamento com base num nico incidente de
abuso infantil. No filme Dr. Fantstico, quando um comandante psictico envia
seus avies num ataque nuclear contra a Unio Sovitica, o general tranqiliza
o presidente: "No se pode condenar todo o sistema s por causa de uma nica
escorregadela': Ambos os casos lidam com sistemas que buscam um alcance
de 100% de segurana e nos quais uma exceo isolada efetivamente valida um
julgamento. O secundum quid, por outro lado, diz respeito circunstncia mais
geral na qual uma exceo isolada no valida um julgamento.

122

Terreno instvel
AS PESSOAS podem empregar a cerca para tornar suas argumentaes ambguas
ou podem usar um refgio na definio para afirmar que suas palavras significavam
alguma outra coisa. Na terceira verso desse tipo de operao defensiva, as pessoas
podem realmente modificar toda a base que estavam mantendo, afirmando porm
uma continuidade. Quando as pessoas mudam a substncia do que estavam
dizendo, cometem a falcia do terreno instvel.
Eu disse que gostei do projeto e o considerava bom. Contudo, partilho as objees apontadas
por todos vocs, e s posso dizer quanto isso refora uma viso que venho sustentando h
muito tempo de que no basta que um projeto seja bom e inspire simpatia.

123

Como vencer todas as argumentaes

( Um salto de uma margem outra com a elegncia de um bailarino sobreposta ao


desespero de um homem em srias dificuldades.)

O logro a fonte da falcia. As crticas posio inicial so evitadas com a


passagem para uma posio diferente. Na medida em que o argumento se dirigia
posio conforme era entendida, ele irrelevante para a nova posio que
agora se declara. Do mesmo modo, uma crtica agora ter de recomear do incio
considerando a nova posio, pois a argumentao at ento no se centrava nela.
Eu disse que sairamos fortalecidos aps essa eleio. Veja, ns dois sabemos que muitas
coisas podem fortalecer um partido. Eu sempre julguei uma demonstrao de fora que
um partido seja capaz de responder a crticas. Ora, com nossa percentagem de votos
inferior a 9%, eu acho que...
(Isto pode ser testemunhado em todas as eleies por parte de todos os partidos
exceo do vencedor. Em linhas gerais, equivale a "Eu no acho que um placar de
cinco a um contra ns deva ser visto como uma derrota para o futebol escocs. ,
antes, um desafio que...".)
As areias movedias da sorte poltica com freqncia coincidem com o terreno
instvel da falcia. Isso ocorre devido a uma regra patentemente absurda de que
nenhum poltico deve jamais mudar de idia sobre nada. Faz-lo seria admitir estar
errado antes e, por implicao, que poderia estar errado agora. Por conseguinte,
preciso manter a infalibilidade. O terreno instvel, por mais inseguro que possa
nos parecer, fornece uma fundao slida para a continuidade poltica.
H uma certa classe de argumentos religiosos nos quais absolutamente
qualquer coisa com cuja existncia se concorde pode ser chamada de divina. Aqui,
a base da discusso parece deslizar rapidamente ao longo de vrios continentes,
e aquilo que comeou como uma discusso sobre um homem no cu com uma
barba branca termina na considerao de algum princpio abstrato do universo.
O recurso do terreno instvel destina-se ao uso defensivo. Voc no pode uslo para convencer as outras pessoas acerca de uma nova posio, mas pode us-lo
para evitar que se saiba que voc estava errado. Quando os exrcitos vitoriosos
marcham adentrando seu territrio aps o combate, ficam surpresos ao v-lo
sua frente, liderando a invaso. Eles haviam, erroneamente, suposto que voc
estava frente das foras de defesa.

Depois de ouvir seu ponto de vista, sinto que a emenda do senhor Smith que prope
inserir a palavra "no" na minha moo expressa o esprito do que eu estava tentando
dizei. Portanto, aceito sua emenda como um aprimoramento de minha moo.
124

Transferindo o nus da prova

H exerccios musculares que voc deve praticar todos os dias em frente a um


espelho e que facilitam as contores mentais necessrias para mudar de base com
rapidez.
Sm, policial, caminhei em linha reta de ponta a ponta, e posso explicar a garrafa extra
de usque.
(Algum notou o leve tremor em seus ps?)

Transferindo o nus da prova


A TRANSFERNCIA do nus da prova uma forma especializada do argumentum

ad ignorantiam. Ela consiste em propor uma afirmao sem justificao, com base
na alegao de que a audincia tem de refut-la para que seja rejeitada.
Normalmente, assumimos que a nova posio tem de ter evidncias ou razes
que a sustentem aduzidas em seu favor pela pessoa que a introduz. Quando, em vez
disso, essa pessoa requer que ns produzamos argumentos contra a sua posio
ela comete a falcia da transferncia do nus da prova.
A opinio das crianas deve ter o maior peso na contratao dos seus professores.
Por qu?
D-me uma boa razo para que no seja assim.
(O argumento sempre parece mais razovel do que realmente . Voc pode requerer
tambm que a opinio do zelador, dos serventes e do bicheiro da regio seja levada em
considerao. Pense nisso, eles podem fazer um trabalho melhor.)
a proposta em si que tem de ser justificada, no a resistncia a ela. A fonte

da falcia a pressuposio implcita de que algo aceitvel a menos que se prove


o contrrio. Com efeito, o nus de oferecer razes da pessoa que deseja mudar
o status quo. Ela tem de mostrar por que nossas prticas e crenas atuais so de
algum modo inadequadas e por que suas propostas seriam melhores que elas.
Acredito que uma conspirao secreta de illuminati dirigiu clandestinamente os acontecimentos mundiais por vrias centenas de anos. Prove-me que no o caso.
( Ns no precisamos faz-lo, assim corno no temos de provar que isso no foi feito
por elfos invisveis nem por uma civilizao proveniente de Andrmeda que vive em
pirmides sob o tringulo das Bermudas.)

125

Como vencer todas as argumentaes

A ladeira escorregadia

A mxima de Guilherme de Ockham, usualmente resumida como "as entidades


no devem ser multiplicadas alm do necessrio'; nos diz para no introduzir na
explicao mais do que necessrio para explicar. Os acontecimentos do mundo
j so explicados seja pelo propsito divino, pelo progresso evolutivo ou pelo total
caos aleatrio. No precisamos de illuminati acrescentados trama, e aquele que
os introduzisse teria de mostrar quais evidncias os requerem na explicao.
A transferncia do nus da prova uma falcia muito disseminada e comum.
Na concepo popular, aquele que diz "prove" e aquele que diz "prove que no"
so considerados como estando em condies iguais. Isso um erro. Aquele que
pede provas est simplesmente declarando a inteno de no aceitar mais do que
as evidncias requerem. O outro est declarando sua inteno de assumir mais do
que isso.
- Esta falcia a frgil escora sobre a qual se sustenta todo o peso de objetos
voadores no identificados, da percepo extra-sensorial, dos monstros, dos
demnios e das colheres que se dobram. Os defensores desses e de muitos outros
fenmenos etreos tentam nos fazer aceitar o nus de demonstrar sua falsidade.
Esse nus, uma vez aceito, seria infinito. No s extraordinariamente difcil
Mostrar que algo no existe, como tambm h uma quantidade infinita de
possibilidades a ser testadas.
Voc precisar da transferncia do nus da prova caso pretenda fazer uma
incurso no mundo das entidades metafsicas. Em lugar de recorrer ao simples
"prove que no "; envolva sua falcia em circunlquios:

numa ladeira escorregadia; elas funcionam exclusivamente como descida para o


desastre. A falcia supor que um nico passo numa determinada direo tem
de levar inevitvel e implacavelmente a que se percorra todo o caminho ladeira
abaixo. H casos nos quais um passo leva a outro e casos em que isso no ocorre.
No uma falcia supor que, aps o primeiro movimento, os prximos passos
possam se dirigir rumo a conseqncias indesejveis, mas usualmente um erro
supor que tem de ser assim necessariamente.
H um nmero limitado de casos em que algum est condenado aps o
primeiro passo; pisar fora de um arranha-cu um deles. Mas na maioria das
situaes da vida h uma escolha de se queremos ou no queremos seguir adiante.
Aqueles que se opem ao progresso, porm, com freqncia usam o argumento
da ladeira escorregadia para sugerir que qualquer reforma levar inexoravelmente
a resultados inaceitveis.

Voc capaz de me mostrar uma evidncia convincente que efetivamente refute que...?

(Isto instiga a audincia a fornecer exemplos, dando-lhe chance de escapar para a


estratgia de "refutar o exemplo" em vez de apresentar argumentos em favor de seu
argumento.)
O equvoco comum referente ao nus da prova lhe possibilitar propor

opinies para as quais no h o menor vestgio de evidncia. Voc pode sustentar


a'existncia dos grifos, a perfectibilidade do homem ou as intenes pacficas dos
fundamentalistas religiosos.

A ladeira escorregadia

AS LADEIRAS escorregadias so to traioeiras que at mesmo a primeira pisada

tmida em seus declives faz que voc escorregue at o fim. Ningum jamais sobe

126

Oponho-me a reduzir a idade para a permisso de ingesto de bebidas alcolicas de 21


para 18 anos. Isso apenas levar a futuras presses para que reduzamos de 18 anos para
16. Em seguida, para 14 anos, e, antes que nos demos conta, nossos recm-nascidos sero
amamentados com vinho em. vez de leite materno.

A questo que os fatores que levaram determinao arbitrria da idade


permitida para ingesto de bebidas alcolicas em 21 anos podem se modificar.
No h nada que sugira que eles continuem a se modificar, ou que a sociedade
tem de continuar se adequando a eles.
A ladeira escorregadia argumenta basicamente que voc no pode fazer nada
sem ir longe demais. Isso contradiz o progresso humano, que freqentemente se
deu por meio de pequenos passos sucessivos quando passos maiores poderiam ter
sido desastrosos.
Se permitirmos que as idias francesas sobre comida nos influenciem, em breve estaremos "
comendo apenas lesmas e alho e ensinando nossas crianas a cantar a Marselhesa.
( Mas pode ser que isso ganhe da pizza e da batata frita.)

Em alguns casos, est em jogo uma questo de princpio, e, uma vez que
se abra uma exceo, tudo ser permissvel. No se trata tanto de uma ladeira
escorregadia, mas de uma queda vertical. Conta-se a histria de uma conversa
mesa entre o dramaturgo George Bernard Shaw e uma bela moa:
Voc dormiria comigo por um milho de libras?

127

Como vencer todas as argumentaes

Sem dvida que sim, eu dormiria.


Eis aqui cinco libras, ento.
Cinco libras! O que voc pensa que eu sou?
Isso j est claro. Agora ns estamos discutindo o preo.
(Shaw estava certo, mas este no um argumento da ladeira escorregadia que teria
levado a moa imortalidade nos palcos. Uma vez que o princpio tenha sido
comprometido, o resto negociado.)

Numa ladeira escorregadia, o desastre alcanado em estgios. A falcia introduz os elementos irrelevantes concernentes s conseqncias de uma ao mais
ampla a fim de se opor proposta mais restrita que de fato foi feita.
Voc deve usar a falcia para se opor a mudanas. H pouqussimas propostas
que no conduziriam a um desastre se fossem levadas longe demais. Eles querem
cobrar entrada para a entrada no bazar da igreja, mas o seu argumento que,
se isso for aceito, cobraro mais no ano seguinte, e mais ainda no outro, at
que as pessoas mais pobres no podero participar. A falcia funciona melhor
com pessoas pessimistas, que esto sempre prontas a acreditar que as coisas se
encaminharo para o pior. Apenas tenha a certeza de que, se fizerem alguma coisa,
quase certeza que isso de fato acontecer.

Apelo a condio especial


O APELO a condio especial envolve a aplicao de um duplo critrio. Embora
as regras normais da evidncia e da argumentao se apliquem aos outros casos, a
falcia do apelo a condio especial estipula que alguns casos constituem excees
e devem ser julgados de forma diferente. Isso normalmente ocorre quando um
orador pede um tratamento menos restrito para aquilo que advoga do que procura
aplicar nos demais casos.
Nossa tentativa de encetar uma conversa foi inteiramente impedida pelo vozerio das
conversas das outras pessoas.
(Olhe quem est falando.)
O apelo a condio especial uma fonte de erro. Para aplicar critrios
diferentes a determinados casos, precisamos de evidncias que justifiquem tal
conduta alm do mero fato de que gostaramos de receber um tratamento melhor.
Os mesmos critrios que excluiriam aquilo que outra pessoa reivindica excluiro
9

128

Apelo a condio especial

tambm aquilo que ns reivindicamos. Se recebermos tratamento especial, como


justificaremos vet-lo a outros? A argumentao se d por regras gerais, e no
justificado que haja excees.
Embora normalmente no seja correto invadir a privacidade de algum, no h problema
em que ns, jornalistas, o faamos, pois servimos a uma necessidade pblica.
(Ainda que produzamos lucros privados.)
O apelo a tratamento especial s vezes descrito como "privilgio do clero';
em virtude do direito que a Igreja medieval estabeleceu de julgar os ofensores
pertencentes ao clero em tribunais da Igreja, mesmo que por crimes civis. Esse
direito, que era chamado de "privilgio do clero'; exatamente aquilo que
o pleiteante a tratnento especial quer: o direito de ser julgado num tribunal
diferente.

O capitalismo sempre deixou reas de pobreza e misria e recursos mal alocados. .O


socialismo, por outro lado, nunca foi apropriadamente experimentado.
(Voc capaz de identificar o apelo a tratamento especial? Ns somos convidados
a comparar o capitalismo na prtica, conforme aplicado, com o socialismo terico.
Ele s vezes chamado de socialismo "real" para ocultar o fato de que o oposto
do real. Evidentemente, se examinamos os pases capitalistas para nossa concepo
do capitalismo, ento devemos considerar os pases socialistas para a concepo do
socialismo. A comparao deve ser feita entre duas teorias ou entre duas prticas.)
Quem geralmente se vale do apelo a tratamento especial so aqueles cujos
argumentos no teriam muito xito nos tribunais comuns. Diante de um conflito
entre suas idias e as evidncias, os cientistas mudam suas idias. Os pleiteantes
a tratamento especial, como os cientistas sociais, preferem mudar as evidncias e
mostrar por que no se podem fazer julgamentos normais em seu caso particular.
Com freqncia a suma importncia da causa que invocada para justificar os
critrios especiais.

Eu normalmente me oporia atitude de cuspir em figuras pblicas, mas a ameaa do


aquecimento global to terrvel que...
( Assim como a ameaa da fluorao, do comrcio aos domingos e da nudez canina.
Depende de quo intensos so os seus sentimentos a respeito.)

Num nvel pessoal, todos ns tendemos a ser mais tolerantes conosco que
com os outros. Para comportamentos que condenaramos universalmente m

~ 29

Como vencer todas as argumentaes

O espantalho

outros, inventamos desculpas para perdo-los em ns mesmos. Furar fila pode


ser desculpado porque estamos com pressa, mas no pode ser perdoado em mais
ningum. Nosso impulso de comprar justificado pela necessidade, mas os outros
o fazem por ser perdulrios. Os mesmos critrios que nos desculpam tambm
desculpam nosso time, nosso grupo, nossa cidade ou nosso pas.
Ao usar o apelo a tratamento especial em defesa do lado em que voc se situa,
assegure-se de sempre oferecer justificativas plausveis para a exceo regra geral.
Nunca se trata apenas do mero fato de que o seu lado est envolvido; sempre h
circunstncias especiais de interesse pblico.

O espantalho falacioso porque no diz nada sobre o argumento real. Como


a sociedade dos ignorati elenchi qual pertence, ele erra totalmente o alvo. Sua
funo suscitar, em razo da facilidade com`que destrudo, um desprezo que
pode ser dirigido contra a figura real por ele representada.
Os aficionados da manobra do espantalho reservam seus mais altos brados de
ol! para aqueles cujo espantalho se oculta sob uma camada de carne. A questo
que o espantalho nem sempre tem de ser especialmente criado. Escolhendo
deliberadamente um oponente cujos argumentos sejam fracos ou absurdos, e
decidindo refut-lo em vez de tentar refutar a principal figura representante de tal
posio, voc pratica o uso do espantalho prprio do verdadeiro perito.
At mesmo hoje podem-se ganhar aplausos por "refutar" a teoria da evoluo,
desde que se tome a precauo de refutar o prprio Darwin. A teoria da evoluo
moderna mais avanada, e possui conhecimento de fatores como a gentica para
ampar-la. Mas voc pode erguer Darwin como seu espantalho e, derrubando-o,
dar a impresso de ter "refutado" a teoria da evoluo.
prtica habitual nas eleies escolher como interlocutor o membro mais
tolo ou ignorante do lado rival, bem como fabricar extremistas que possam ser
aniquilados com meia dzia de palavras desdenhosas.

No caso de qualquer outro garoto, eu seria o primeiro a admitir que incendiar a escola
errado, mas Miguel estava sob extrema presso, como tendem a estar as pessoas muito
talentosas...
(Ao que parece, as pessoas talentosas se safam de incndios criminosos e tambm de
assassinatos.)

O espantalho
O ESPANTALHO da lgica no assusta ningum. Nenhum corvo provido
de auto-respeito agitaria urna pena por causa dele; ele muito fcil de vencer.
Precisamente. O espantalho fabricado de modo que seja inacreditavelmente
fcil de derrubar, de modo que, quando voc no consegue refutar o argumento
de seu oponente, pode em vez disso destroar o espantalho. O espantalho , em
suma, uma m interpretao da posio de seu oponente, forjada por voc com o
propsito deliberado de derrub-la.
Devemos liberalizar as leis contra a maconha.
No. Toda sociedade com acesso irrestrito s drogas perde sua tica do trabalho e
movida apenas pela gratificao imediata.
(E a vai ele ladeira abaixo! A proposta era liberalizar as leis contra a maconha, mas o
"acesso irrestrito s drogas" constitui um alvo muito mais fcil de atingir.)
Tradicionalmente, o espantalho elaborado como urna formulao propositalmente mais ampla da posio de um oponente. Ser muito mais se opor
maioria das vises se elas forem levadas a extremos. Se o seu oponente no se
colocar corno um extremista, voc poder obrig-lo a isso com um espantalho.
Qualquer m interpretao qual voc se oponha servir corno seu boneco.

130

Corno podemos apoiar os democratas se um de seus prprios apoiadores sindicalistas


defende um "Estado dos trabalhadores" como o da Rssia sovitica?
(Pum! E mais um espantalho beija a lona! Os sindicalistas de um lado, assim como os
empresrios de outro, podem ser politicamente ingnuos e, desse modo, podem ser
alvos muito melhores que as enguias escorregadias que lideram os partidos.)
Historicamente, o papel do espantalho tem sido mostrar os perigos da mudana. Numerosos reformadores ou radicais em defesa da ampliao da liberdade
ou de uma maior tolerncia tm sido pisoteados at a morte por legies e legies de
espantalhos enfileirados clamando por anarquia, excesso de liberdade, destruio
da sociedade e massacre de inocentes.
O uso do espantalho divertido. Todos precisam de uma ou duas vitrias
para elevar o moral para o combate. Se no se pode ter uma vitria real, ento
usar o espantalho corno saco de pancadas pode ser revigorante. Alm de seguir os
conselhos j dados, voc deve ser esperto para construir e demolir seu espantalho,
sempre que possvel, depois que seu oponente tiver dito a ltima palavra sobre
o assunto. Seu espantalho parecer inteiramente tolo cado no cho se o seu
adversrio estiver ali para repudi-lo. Se seu oponente estiver ausente, ou tiver
terminado sua fala, no haver ningum para negar que a figura cada aos seus

131

Como vencer todas as argumentaes

TemperantUam, argumentum ad

ps seja de fato o oponente que voc est enfrentando, em vez de um parvo feito
de palha seca, impetuosamente fabricado para cair em seu lugar.

Em pases e em situaes em que a negociao mais comum que as transaes


com preo fixo, as pessoas manipulam rotineiramente os extremos a fim de influenciar a idia de uma mdia "justa". Precisamente o mesmo procedimento pode
ser usado na vida pblica, com a defesa de uma posio extrema a fim de trazer a
determinao final mais para perto do prprio modo de pensar.
Somente na Inglaterra as pessoas escrevem livros com ttulos como O caminho
do meio, elevando o argumentum ad temperantiam a um guia para as polticas pblicas. O Partido Liberal costumava fazer uso corriqueiro da falcia, adotando regularmente uma posio intermediria dos dois principais partidos e acusando-os
ritualmente de extremismo. Os principais partidos, por sua vez, contornaram essa
ameaa proclamando-se eles prprios como a posio intermediria. Isso levou os
liberais a se tornar extremistas a fim de atrair ateno. Na Gr-Bretanha, o novo
trabalhismo foi edificado sobre o argumentum ad temperantiam. Eles chamaram
sua posio de terceira via.

Temperanfiam, argumentum ad
SE ATRIBUSSEMOS falcias s naes do mundo, o argumentum ad temperantiam
seria atribudo Inglaterra. a falcia do ingls. O argumentum ad temperantiam
sugere que a viso moderada a viso correta; independentemente de seus outros
mritos, ele assume a moderao como a marca da sensatez de uma posio.

O sindicatos pediram 6% de aumento e a direo ofereceu 2%. No poderamos evitar


todo o desgaste e as perdas ocasionados por uma greve prolongada e concordar em 4%?
(Se o fizermos, da prxima vez o sindicato pedir 20% e a direo oferecer um
aumento abaixo de 4%.)
O argumentum ad temperantiam apela para um instinto comum de que tudo
est certo na moderao. Comer moderadamente, beber moderadamente e ter
prazeres moderados so atitudes que tm sido largamente exaltadas por filsofos
reclusos desprovidos de desejos extremos. O argumentum ad temperantiam apela
para o sentimento da classe dominante inglesa de que todo tipo de entusiasmo
um sinal de falta de polidez ou de m educao. No se deve ter muito entusiasmo.
Isso ajuda a explicar por que nenhum deles particularmente bom em nada, e
explica o seu contnuo, porm moderado, declnio.
A falcia ocorre porque, embora a moderao possa ser uma mxima til para
regular nossos desejos, no possui mrito especfico no campo dos argumentos.
Para que urna viso seja correta, no h nenhuma regra que diga que tal viso
deva resultar da mdia de todas as demais vises expressadas.
Se dois grupos estivessem discutindo num cmodo, um deles sustentando
que 2 + 2 = 4 e o outro afirmando que 2 + 2 = 6, um ingls entraria no recinto e
determinaria que 2 + 2 = 5, acusando ambos os grupos de extremistas. Ele estaria
certo em descrev-los como extremistas, mas errado em supor que isso prova que
esto errados.

"Tentei, durante meu mandato, seguir um caminho intermedirio entre a parcialidade,


por um lado, e a imparcialidade, por outro.
(Ele .deveria acrescentar: entre a verdade e a falsidade, entre o vcio e a virtude, entre
dormir e ficar acordado, entre o racional e o irracional.)

132

Um dos lados representa o capitalismo; o outro representa o socialismo. Oferecemos,


em vez disso, uma poltica de parceria para substituir a antiga poltica do conflito e o
extremismo.
(Esse tipo de coisa to sedutor para a mente ad temperantiam que os outros partidos
produzem ardorosamente suas prprias verses.)
Ao fazer uso do argumentum ad temperantiam, voc deve tentar cultivar
aquele ar de afetada correo que se revela como o mais vantajoso. Lembre-se de
que seus oponentes so extremistas, provavelmente extremistas perigosos. Eles
so divisores e destrutivos. Somente voc, adotando a via intermediria, trilha o
caminho virtuoso da moderao.
Voc ver que til inventar posies extremas de um dos lados a fim de forjar
as vises opostas tambm como extremistas.
O vereador demanda transporte gratuito para os cidados idosos. Outros sugeriram que
devemos lhes cobrar 1 real por viagem. Certamente a conduta mais sensata seria rejeitar
tais extremos e optar pelo valor moderado de 50 centavos.
(Evidentemente, o debate se d concretamente entre o preo de 50 centavos e
a gratuidade. Os defensores da cobrana de 1 real so invocados para apoiar o ad
temperantiam.)
Tente . cultivar a companhia de funcionrios do Ministrio das Relaes
Exteriores da Inglaterra. to natural para eles admitir metade da coisa quando

133

Tu quoque

Como vencer todas as argumentaes

As objees frvolas tendem a aparecer quando difcil fazer oposio ao cerne


do argumento. Elas com freqncia aparecem como dificuldades prticas postas
como empecilhos a uma proposta que detm certa simpatia.
Embora a proibio do trfego de carros nessa rua v afetar severamente as vendas em
minha prpria loja, eu ainda assim apoiaria a maioria a no ser por uma coisa. Ns no
temos um nico artfice na regio que possa fabricar os sinais de trnsito necessrios.
muitas vezes difcil se opor ao processo democrtico sem parecer ser
antidemocrtico. A falcia das objees frvolas permite uma combinao da
disposio a aceitar a idia com a hostilidade a qualquer proposta prtica. Podese ser contrrio s eleies em virtude da burocracia envolvida. Os referendos,
embora bons em princpio, podem ser objetados em razo do custo.
claro que ns, professores, gostaramos que os pais tivessem a palavra final sobre esse
assunto; mas simplesmente no h um auditrio grande o suficiente para promovermos
essa reunio.
(Urna reunio dos professores que realmente favorecem a proposta, entretanto,
poderia ser realizada no armrio de suprimentos.)
Quando est procurando objees triviais com as quais derrubar idias
s quais difcil se contrapor, voc sempre pode extrair objees de situaes
hipotticas altamente improvveis.
Sim, vigrio, eu gostaria de vir igreja com mais regularidade. Mas suponhamos que a
casa pegue fogo no domingo de manh enquanto eu estiver fora...
Se voc vive fazendo objees, listando-as e mostrando que cada uma delas
vlida, sua audincia ficar mais impressionada por seu nmero que por sua falta
de substncia.
Eu tambm gosto da idia de estender a escolha tendo mquinas de venda automtica
nos trens, ruas tenho oito objees. Em primeiro lugar, como os passageiros conseguiriam

as moedas certas para elas? Em segundo lugar...


( Muito bom, desde que voc nunca mencione a verdadeira objeo, que o fato de
que isso possibilitaria s pessoas contornar as falhas no servio existentes. Mantenhase no frvolo; um terreno mais seguro.)

136

Tu quoque
TU QUOQUE significa "voc tambm'; e comete-se esta falcia quando uma
posio solapada pela afirmao de que seu proponente ele prprio culpado
daquilo de que fala. uma mudana de assunto, passando-se de uma afirmao
feita por um proponente para uma afirmao contra ele. ("Voc me acusa de abusar
de minha posio, mas voc quem visto com o carro da empresa escorando a
grade do hipdromo!")
Com um pouco mais de sutileza, o tu quoque pode ser usado para debilitar
uma acusao desacreditando o acusador.
E agora me volto acusao do senhor Green de que iludi deliberadamente esta sociedade
a respeito de meu interesse pessoal na empresa em questo. Posso record-los de que essa
acusao vem do mesmo senhor Green que se manteve em silncio quando seu genro se
beneficiou de nossa d * iso quanto ao terreno restante? Vocs tm de convir que no se
trata de algum que tenha moral para fazer tais acusaes.
(Eu suponho que ele efetivamente tenha feito aquilo de que acusado.)
A falcia tu quoque ocorre porque no tenta tratar do assunto em discusso.
Introduz-se um novo assunto, a saber, a meno a algum envolvido em algo. A
verdade ou falsidade da assero no tem nenhuma relao com o passado da
pessoa que a profere. As evidncias a favor ou contra tal assero no so alteradas
pelos detalhes das aes prvias daquele que a est propondo.
Outra verso do tu quoque busca debilitar o que est sendo dito mostrando ser
inconsistente com as opinies anteriores do proponente.
Por que deveramos dar ouvidos ao apoio de Brown ao novo estacionamento se h apenas
um ano ele era inteiramente contrrio idia?
(Em primeiro lugar, se os argumentos fizeram que mudasse de idia, pode ser que
sejam dignos de ser ouvidos. Em segundo lugar, pode ser que agora haja mais carros
nas redondezas.)
O fato de que algum tenha sido anteriormente contrrio a uma idia no
i mpede que seus argumentos em favor sejam bons. A despeito disso, a falcia
sustentada por uma forte tendncia inerente a ns de parecer consistentes sempre
que possvel. O novo prefeito acha difcil argumentar com sinceridade este ano
em favor da mesma limusine oficial a respeito da qual vociferou contra seu
predecessor.

137

Como vencer todas as argumentaes

Entimemas no-consentidos

A questo de ordem dos parlamentares o lar do tu quoque. Com efeito, a


habilidade para lidar com as questes freqentemente medida exclusivamente
pla destreza do indivduo nessa falcia especfica. por isso que as respostas s
questes sobre o presente ou o futuro comeam invariavelmente com a frase:

embora no explicitada. Se somente o ouvinte faz a suposio, ele pode pensar


que o argumento tem maior fundamento do que realmente tem. Muitas vezes
deixamos de fora estgios importantes porque so compreendidos de modo geral,
mas temos de reconhecer que pode haver discordncias sobre aquilo que estamos
autorizados a presumir.

Posso recordar aos meus ilustres colegas que...

(Ele est, evidentemente, recordando aos opositores que eles fizeram a mesma coisa
mais cedo, por mais tempo e com maior gravidade. Essa a razo pela qual suas
acusaes capciosas podem ser rejeitadas.)
O tu quoque fcil de usar porque todos so inconsistentes em algumas
ocasies, e poucas pessoas .tm um passado irrepreensvel. Voc pode argumentar
que qualquer um que tenha mudado de idia provou, desse modo, que tem de
estar errado pelo menos algumas vezes, e que a ocasio presente pode ser uma
delas. Se voc no conseguir encontrar absolutamente nada que desmerea seu
oponente, at mesmo esse fato poder ser usado numa tentativa de solapar o que
est afirmando. O restante de ns tem suas fraquezas, por que ele no teria?
Quanto s acusaes de que apenas em algumas ocasies posso ter me favorecido um
pouco para sair de uma dificuldade, tudo o que posso dizer que olhem bem para o "Sr.
Certinho':

(E ele provavelmente bem mais certinho que voc.)

Entimemas no-consentidos

UM ENTIMEMA um argumento com um de seus estgios subentendido em


vez de declarado. Nada de errado com isso, desde que ambos os lados aceitem a
suposio tcita. Quando o elemento implcito no aceito, entramos no territrio
da-falcia.
Bill deve ser estpido. preciso ser estpido para ser reprovado num exame de direo.

(Embora o ouvinte mdio possa balanar a cabea com uma expresso inteligente ao
ouvir isto, ele ficaria um tanto desconcertado se descobrisse posteriormente que Bill no
foi reprovado em seu exame de direo. O argumento s vale se isso presumido.)
Neste caso, comete-se a falcia porque um elemento importante do argumento
omitido. Se as duas partes concordam quanto suposio, ento ela est presente

138

Espero reembolsar o banco em breve, senhor Smith. Minha tia recm-falecida disse que
deixaria uma retribuio para todos os que cuidaram dela.

(O gerente do banco, surpreso com o no-pagamento da dvida, ficar ainda mais


surpreso quando voc lhe disser que sempre negligenciou sua tia.)
As oportunidades par a falcia surgem porque usamos entimemas rotineiramente para evitar a trabalhosa meno de todos os detalhes. O determinado
militante que deseja discutir a Bblia com voc ficar satisfeito se voc lhe disser
"Sou budista"; pois ambos aceitam o fato implcito de que os budistas no
discutem a Bblia. Se, contudo, voc respondesse: "Budistas no discutem a Bblia",
seu interlocutor ainda assim poderia ficar satisfeito, fazendo a bvia suposio de
que voc budista. (Mas tenha a certeza de que voc ter uma boa resposta pronta
caso o encontre na igreja no domingo seguinte.)
Os entimemas no-consentidos constituem bons remendos para desculpas
esfarrapadas. O ouvinte generosamente os prover da parte no expressa necessria
para completar o argumento.
Desculpe, querida. Pessoas ocupadas tendem a esquecer coisas como aniversrios.

(Tudo bem, at que seus colegas mencionem que h dois meses voc no faz nada a
no ser palavras cruzadas.)
A falcia fcil de usar, e o salvar nas mais variadas situaes. O procedimento
simples. Oferea uma afirmao geral como resposta a uma situao individual.
Sua audincia automaticamente assumir a premissa ausente: que a situao
geral se aplica a esse caso particular. O que as pessoas normalmente fazem em
determinadas circunstncias s relevante para as acusaes contra voc caso se
suponha que voc de fato est em tais circunstncias. O entimema no-consentido
se introduzir suavemente.
Sim, estou atrasado. Simplesmente no se pode mais depender dos nibus.

( verdade, mas voc veio a p do mesmo quarteiro.)

139

Como vencer todas as argumentaes

Termo mdio no-distribudo

Voc tambm pode fazer afirmaes gerais durante uma discusso sobre
algum em particular. O gosto de sua audincia pela fofoca e sua disposio de
acreditar no pior sobre todos ajudaro o entimema no-consentido a se entrosar
com os convidados.

svel que os bebedores inveterados de gim tambm sejam intrometidos, mas isso
no significa que os burocratas sejam bebedores inveterados de gim. (A vida
poderia ser mais interessante caso fossem.)

No estou contente com a escolha de Smith. Nunca se pode ficar contente com quem se
aproveita de vivas ricas.

(Ou de implicaes injustificadas.)

Termo mdio no-distribudo

CLSSICO entre as crianas em idade escolar o argumento de que, j que todos


os cavalos tm quatro pernas e todos os ces tm quatro pernas, ento todos os
cavalos so ces. Esta a verso mais simples da famosa falcia do termo mdio
no-distribudo. Tanto os cavalos como os ces de fato tm quatro pernas, mas
nenhum ocupa toda a classe dos seres de quatro pernas. Isso deixa um espao
conveniente para que cavalos e ces sejam diferentes uns dos outros, e para que
outros seres tambm possam ter quatro pernas sem nenhuma sobreposio na
categoria dos quadrpedes.
O termo mdio que de modo to descuidado no se distribuiu o termo
que aparece nas primeiras duas linhas de um argumento de trs linhas, mas que
desaparece na concluso. O argumento clssico de trs linhas requer que esse
termo mdio abranja o todo da classe ao menos em uma linha. Caso contrrio, ele
no-distribudo.
Todos os homens so mamferos. Alguns mamferos so coelhos; logo, alguns homens so
coelhos.

(Embora as duas primeiras linhas estejam corretas, o termo mdio "mamferos" em


nenhum momento se refere a todos os mamferos. O termo mdio, portanto, no est
distribudo, e a deduo invlida.)
O senso comum mostra por que o termo mdio no-distribudo falacioso. O
argumento-padro de trs linhas (chamado de"silogismo") funciona relacionando
uma coisa a outra por meio de uma relao que ambas tm com uma terceira coisa.
Somente se ao menos uma dessas relaes se aplicar a toda a classe da terceira
coisa saberemos que seguro incluir a outra relao.
No, podemos dizer que os burocratas so pequenos tiranos s porque os
burocratas so intrometidos e os pequenos tiranos so intrometidos. bem pos140

Os maiores opressores da classe trabalhadora so os proprietrios de terras. fones um


proprietrio de terras; logo, fones um dos maiores opressores da classe trabalhadora,

(Jones sai apressadamente, antes que se diga que os maiores opressores da classe
trabalhadora so humanos, e, sendo fones humano...)
A grande questo acerca do termo mdio no-distribudo que voc pode
deixar de distribuir novos termos mdios como "evidncias" adicionais para
sustentar os primeiros. ("Os piores opressores da classe trabalhadora usam
sapatos; Jones usa sapatos...")
O perito se dar ao trabalho de descobrir quais termos esto distribudos
e quais no esto. Ele aprender a regra simples: os universais tm sujeitos
distribudos, e as proposies particulares tm predicados distribudos. Os universais
so enunciados que nos falam algo que se aplica a toda uma classe ou a nenhum
membro de uma classe, e as proposies particulares nos dizem que esse no
o caso. Munido desta informao tcnica, o perito capaz de infligir 1a
audincia monstruosidades tais como:
Todas as enfermeiras so pessoas realmente muito boas, mas acontece que algumas pessoas,
realmente muito boas no so apropriadamente retribudas. Logo, algumas enfermeiras
no so apropriadamente retribudas.

(Isto pode ser verdade, mas foi de fato apresentado um argumento? Uma vez que o
termo mdio "pessoas realmente muito boas" no nem o sujeito de um universal
nem o predicado de uma proposio particular, ele no est distribudo. Temos,
portanto, uma falcia muito complexa do termo mdio no-distribudo.)
Deixando de lado tais usos tcnicos, a falcia em sua forma mais simples lhe
dar momentos de grande xito caso aplicada sistematicamente. Voc deve us-la
para obter aprovao para aquilo que defende destacando quantas qualidades sua
posio tem em comum com algo que universalmente admirado. Similarmente,
voc pode desmerecer idias s quais se ope mostrando que tm qualidades em
comum com coisas universalmente detestadas.
O elitismo algo de que apenas alguns se beneficiam, e o tnis algo de que apenas alguns
se beneficiam; logo, o tnis claramente elitista.

(Fora!)
141 '

.t

Como vencer todas as argumentaes

Pe>r`feio inalcanvel

QUANDO SE avaliam os argumentos a favor e contra determinados cursos de


ao, importante lembrar que a escolha tem de ser feita com base nas alternativas
viveis. Todas podem ser criticadas por suas imperfeies, assim como o status
quo. A menos que uma das opes seja perfeita, o simples fato de que as outras
sejam imperfeitas no motivo suficiente para uma rejeio. Comete-se a falcia .
da perfeio inalcanvel quando o carter imperfeito apresentado como base
para a rejeio, ainda que nenhuma das demais alternativas seja perfeita.
Devemos proibir a gerao de energia nuclear porque ela nunca completamente
segura.
,

Perfeio inalcanvel

proposta de governo, qualquer governo sero submetidos a uma anlise detalhada


de suas imperfeies. Frgeis vivas e mes batalhadoras relataro diante das
cmeras as dificuldades que sero causadas, deixando a audincia apreensiva com
o sentimento de que o governo est sendo excessivamente impetuoso. Poder-se-ia
aplicar precisamente o mesmo tratamento situao presente.
A falcia assombra os recintos polidos das reunies de comits. Em todo
comit h uma pessoa, geralmente um membro antigo, cuja misso na vida
conter a corrente de anarquia e destruio representada pela mudana. Ela castiga
todas as novas propostas por suas imperfeies.
Eu no acho que proibir o trfego de carros na rua do parque evitar que os idosos sejam
feridos. Ainda haver crianas com patins e bicicletas, carrinhos de cachorros-quentes e
carrinhos de bebs.

(Assim como a movida a carvo, combustvel e a hidreltrica, todas as quais matam


pessoas todos os anos em sua produo e em seu uso. A questo tem de ser se a energia
nuclear seria melhor ou pior que as outras.)

(A questo no se a proposta perfeita. A questo se a nova proposta diminuir os


acidentes como o status quo diminui o nmero de idosos.)

Se nenhuma das alternativas, incluindo a de no fazer absolutamente nenhuma


mudana, for perfeita, ento o carter imperfeito no ser motivo para uma
deciso entre elas. irrelevante para tal deciso. Se for usado para criticar apenas
uma opo, tornar o argumento tendencioso em detrimento de tal opo, pois
poderia ser aplicado a todas elas.

Embora voc possa usar a verso geral desta falcia para solapar quaisquer
propostas que desaprova, tambm ser lucrativo que voc fizer um esforo para
aprender duas verses .especializadas e muito sagazes da falcia. A primeira
demanda que uma sugesto especfica seja repudiada por no ir longe o bastante.
Voc deve mostrar suas imperfeies e sugerir que preciso algo mais drstico.
Essa idia, porm, deve ser rejeitada.

Sou contra ir para as ilhas gregas, pois no temos como ter certeza de que nos divertiremos l.
(Quando encontrar um lugar onde isso seja garantido, no deixe de me contar.)
A falcia freqentemente usada com o objetivo de rejeitar mudanas no
status quo, ainda que ele mesmo possa no ser perfeito.

Em princpio, aprovo a proposta de distribuir os benefcios por sorteio em vez de por


minha deciso pessoal, mas isso ainda deixaria de eliminar muitas reas de patronato e
de influncia. Creio que necessria uma medida muito mais abrangente, que contemple
a questo como um todo, e, portanto, proponho que deixemos esta sugesto em suspenso
por enquanto...
(Ela nunca mais foi vista novamente.)

Devemos proibir o novo medicamento para o corao, pois ele tem sido ocasionalmente
relacionado com distrbios neurolgicos.
(Isso parece estar certo, mas e se houver atualmente 15 mil mortes a cada ano por
doenas cardacas que poderiam ser evitadas com o novo medicamento? O status quo
tambm no perfeito.)
Os documentrios de tev e os programas que tratam de assuntos pblicos
so uma excelente fonte para a falcia da perfeio inalcanvel. Qualquer nova

Na segunda variante, voc pede algo que est totalmente alm dos poderes
daqueles que tomam a deciso, e, portanto, estabelece algo que eles no podem
fazer contra algo que podem fazer.
boa a sugesto de penalidades mais severas para trapaas, mas isso no erradicar o
problema. O que realmente precisamos fazer conquistar esses meninos e meninas de
modo que se produza unia mudana em seus coraes e em seu modo de pensar...
(A proposta original sai de cena em meio a uma melodia com violinos.)

142

143 x

Como vencer todas as argumentaes

Verecundiam, argumentum ad

ESTE o apelo falsa autoridade. Embora esteja tudo certo em citar como
testemunha de apoio algum que possui um conhecimento especializado no
campo concernente, uma falcia supor que um especialista num determinado
campo pode fornecer suporte em outro. A menos que tenha conhecimento
especializado, trata-se de uma falsa autoridade.
Centenas de cientistas proeminentes rejeitam a evoluo.
(Um exame minucioso mostrar que poucos deles, ou talvez nenhum, so especialistas
em biologia evolutiva.)
O conhecimento especializado, e, em certa medida, temos de aceitar a viso
das autoridades. H uma relutncia geral em contestar a opinio de algum que
parece muito mais qualificado que as pessoas comuns. Quando se reclama o apoio
a uma posio com base na opinio de algum que parece ser mais qualificado
mas no , comete-se a falcia do argumentum ad verecundiam.
A falcia consiste na introduo de elementos que no so concernentes ao
assunto em discusso. No temos razes para supor que a opinio de uma pessoa
qualificada tem maior valor que a nossa prpria. A tentativa de nos fazer abrir
mo de nossa prpria opinio diante de uma autoridade espria vale-se de nosso
respeito pela posio e pelas conquistas pessoais, usando tal recurso em lugar de
argumentos e evidncias.
O perfume das estrelas.
(J que hoje em dia poucos de ns tm a chance de cheirar nossos heris e heronas,
suas opinies sobre esse assunto so provavelmente de menor interesse que as opinies
das pessoas comuns mais prximas.)
O argumentum ad verecundiam domina o mundo da publicidade. Aqueles que
so considerados dignos de admirao e estima em virtude de suas conquistas
e realizaes freqentemente descem ao nosso nvel e oferecem conselhos sobre
assuntos mais triviais. Aqueles cuja excelncia consiste em atuar esto inteiramente
dispostos a partilhar conosco sua vasta experincia em caf instantneo e rao
para ces. A conquista de um Oscar pela excelncia no mundo do cinema
amplamente reconhecida como uma qualificao para falar sobre questes tais
como a misria do mundo e a poltica externa norte-americana.

144

Pensamento veleidoso

Pode-se atribuir a um jovem promissor aps um xito em Wimbledon alguma


autoridade no que se refere a raquetes de tnis... mas a lminas de barbear? (Ficase surpreso ao descobrir que ele faz a barba.)Similarmente, vemos rostos famosos
comendo iogurtes ou fazendo seguros de vida. Aqueles que provaram seu valor
como apresentadores de programas de rdio ou televiso se dispem a partilhar
conosco seu detalhado conhecimento sobre sabo em p ou sobre as virtudes da
margarina rica em poliinsaturados.
Uma variante do argumentum ad verecundiam apela a autoridades noidentificadas, embora no campo correto. Nesse mundo, somos confrontados com
as opinies de "cientistas proeminentes'; de "criadores de ponta" e das "mes mais
exigentes". Como no sabemos quem so eles, tudo o que podemos fazer aceitar a
aparente autoridade que possuem. Nunca ouvimos falar dos cientistas medocres,
dos criadores de qualidade mdia ou baixa ou das mes negligentes.
H tambm o ad verecundiam visual, exemplificado pelo time esportivo que
usa o uniforme como nome ou o slogan do patrocinador, mesmo que no tenha
nenhuma conexo com o esporte.
Vencer o campeonato de slalom me d muita sede. por isso que...
(E a lgica to espumante quanto a bebida que ele est vendendo.)
Seu uso do argumentum ad verecundiam facilitado pelo desejo de muitas
pessoas eminentes de ser consideradas preocupadas com questes de grande
alcance. No importa quo circunscrita seja a causa, voc sempre conseguir reunir
um quadro de nomes ilustres para atuar como seus defensores honorrios. O fato
de que tais indivduos tenham atingido a fama como atores, escritores e cantores
no diminuir em nada sua autoridade para conferir fora sua campanha.
Em defesa da suspenso das importaes de produtos espanhis at que as touradas sejam
proibidas, estou unido a eminentes cientistas internacionais, grandes acadmicos e figuras
proeminentes do mundo da comunicao e das artes.
(Eles devem saber. Afinal, tambm so especialistas em guerras, baleias e moinhos de
vento.)
Pensamento veleidoso

EMBORA MUITOS de ns se entreguem de boa vontade ao pensamento veleidoso,


ns o elevamos condio de falcia quando o usamos em lugar de argumentos.
Se aceitamos uma posio porque gostaramos que fosse verdadeira, e no em

145

Como vencer todas as argumentaes

Pensamento veleidoso

virtude dos argumentos ou das evidncias que a sustentam, introduzimo-nos na


falcia. Similarmente, tambm cometemos a falcia do pensamento veleidoso ao
rejeitar algo meramente porque no desejamos que seja verdade.

O tempo, como a morte, um campo no qual nossos desejos restituem nossa


habilidade de influenciar.

Ir para o trabalho com esse tempo horrvel no faria bem a ningum. Acho que vou tirar
o dia de folga e ficar na cama.
(Todos j devem ter sentido a fora deste argumento em alguma ocasio. Infelizmente,
embora possa haver muitas razes a favor e contra ir para o trabalho, no desejar ir
uma razo que carece de fora persuasiva sobre todos a no ser ns mesmos.)
Nossos desejos raramente tm alguma influncia sobre a questo de se algo
verdadeiro ou falso. Cometemos uma falcia ao introduzi-los numa discusso
sobre prs e contras. Supor que o mundo como gostaramos que fosse um bom
solipsismo, porm m lgica.
claro que os discursos sobre o meio ambiente tero xito. Caso contrrio, a humanidade
est em vias de desaparecer.
(O fato de que queremos que eles tenham xito no significa que efetivamente tero.
Pode ser que a humanidade realmente esteja a caminho de seu desaparecimento; nesse
caso, voc poderia estar em clima de despedida tanto quanto est esperanoso.)

O pensamento veleidoso com freqncia aparece para dar colorido aos nossos
julgamentos acerca de resultados que no podemos influenciar.

No possvel que j seja sexta-feira! Eu no cheguei nem perto de estudar o suficiente


para passar na prova!
(Errado sobre a data; certo sobre a prova.)

O problema com o pensamento veleidoso que, se voc quer uma coisa e


as leis do universo determinam outra, h um conflito de interesses que no ser
resolvido em seu favor. Sendo isto verdade, voc pode se dedicar a pensar em como
lidar com o resultado, em lugar de se dedicar a desejar que as coisas acontecessem
de outro modo.
O banco aumentar nosso limite de cheque especial. Caso contrrio, simplesmente no
conseguiramos sobreviver.
(Gerentes de bancos no esto interessados em sua sobrevivncia. Eles s se preocupam
com duas coisas: ganhar dinheiro para o banco e tirar o sangue dos pobres.)
Em nossa maioria, j somos adeptos do uso da falcia do pensamento
veleidoso para convencer a ns mesmos. Ao us-la para convencer outras pessoas,
tenha em mente que os desejos aos quais apelar devero ser os delas, e no os seus
prprios.

Ele no pode morrer. Ns no conseguiramos viver sem ele.

O negcio dar certo. Vocs tero um enorme retorno de seu investimento.

(Ele pode. Eles conseguiriam.)

(Isto mais eficiente do que "O negcio dar certo. Ficarei rico para o resto da
vida!")

A morte , com efeito, um assunto especialmente propenso incurso da falcia do pensamento veleidoso. Sua natureza sbita e implacvel suavizada pela
falcia, que a transforma em algo que julgaramos mais aceitvel, embora nossos
desejos dificilmente disponham de razes vlidas para nossas suposies. Boswell,
numa visita a Hume, dirigiu ao filsofo uma pergunta sobre uma possvel vida
aps a morte:
No seria aprazvel ter a esperana de reencontrar nossos amigos?
(Ele mencionou trs amigos de Hume recm-falecidos, mas este rejeitou firmemente
a falcia. "Ele admitiu que seria aprazvel'; relatou Boswell, "mas acrescentou que
nenhum deles nutria noo to absurda.")

146

147

CLASSIFICAO DAS FALCIAS

H cinco categorias que englobam todas as falcias. A diviso mais importante


se d entre as falcias formais e as falcias informais, embora haja divises importantes entre os vrios tipos de falcias informais.
As falcias formais tm algum erro em sua estrutura lgica. Embora muitas
vezes se assemelhem a formas vlidas de argumentos, a escada s nos leva de A a
B por meio de degraus rachados ou ausentes. Em suma, a falcia ocorre porque a
cadeia de raciocnio em si mesma defeituosa.
As falcias informais, por outro lado, muitas vezes aplicam raciocnios vlidos a
termos que no tm qualidade suficiente para merecer tal tratamento. Elas podem
ser lingsticas, admitindo ambigidades de linguagem que permitem erros, ou
podem ser falcias de relevncia, que omitem algo necessrio para sustentar o
argumento, que permitem que fatores irrelevantes influenciem a concluso, ou
que permitem que suposies injustificadas alterem a concluso.
As cinco categorias de falcias so:

Classificao das falcias

Como vencer todas as argumentaes

1.
2.
3.
4.
5.

formais
informais (lingsticas)
informais (relevncia omisso)
informais (relevncia intruso)
informais (relevncia
pressuposio)

Falcias formais
Afirmao do conseqente
Concluso positiva/premissas
negativas
Concluso que nega as premissas
Falcia existencial
Falsa converso
Negao do antecedente
Premissas contraditrias
Premissas excludentes
Processo ilcito maior
Processo ilcito menor

Quaternio termnorum
Termo mdio no-distribudo

Flcias informais lingsticas


Anfibologia
Composio
Diviso
nfase
Equivocao
Reificao

Falcias informais de relevncia


omisso
Apelo a condio especial
Avaliao unilateral

Cercando sua posio


Condenando das alternativas
Entimemas no-consentidos
O espantalho
A exceo que comprova a regra
Falso dilema

Ignorantiam, argumentam ad
Lapidem, argumentum ad
Nauseam, argumentum ad
Objees frvolas
Perfeio inalcanvel
Poda extensional
Quantificao oculta
Refgio na definio
Refutando o exemplo
Terreno instvel
Transferindo o nus da prova

Falcias informais de relevncia


intruso
Apelos emocionais

argumentum ad invidiam
argumentum ad metum
argumentum ad modum
argumentum ad odium
argumentum ad superbiam
argumentum ad superstitionem
sentimens superior
O arenque defumado
"At uma criana sabe"
Cegando com a cincia
Crumenam, argumentum ad
Envenenando a fonte
Falcia gentica
Hominem (abusivo), argumentam ad
Hominem (circunstancial), argumentum
ad

Humor irrelevante
Ignoratio elenchi
A ladeira escorregadia
Lazarum, argumentum ad
Misericordiam, argumentum ad
Palavras tendenciosas
Pensamento veleidoso
Populum, argumentum ad
O trem desgovernado
Tu quoque
Verecundiam, argumentum ad

Falcias informais de relevncia


pressuposio
Acidente
Analogia abusiva

Antiquitam, argumentam ad
Apriorismo
Bifurcao

Circulus in probando
A culpa de Margaret Thatcher

Cum hoc ergo propter hoc


Dicto simpliciter
Estatsticas ex-post facto
Falcia analgica
Falcia do jogador
No-antecipao
Novitam, argumentum ad
Numeram, argumentum ad
Petitio principii
Post hoc ergo propter hoc
Questo complexa
Secundum quid
Temperantiam, argumentam ad