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LA CIUDAD CONSTRUIDA.

LA CIUDAD DE LOS PATIOS.


ROOO LFO GIUNTA
MARA ROSA GAMONDS

A. Plan de la ville de Buenos Ayres de Pierre Francois Xavier


de Charlevoix (1756). Al principio pareci que la traza
de Garay haba sido excesiva, que nunca se llenara. En
efecto, que la ciudad hubiese sobrevivido sus primeros
200 aos pareci un milagro.
B. La manzana comprendida entre las calles Per, Mxico,
Bolvar y Venezuela, a travs del tiempo. Plano de Garay
(1s8o).
C. Catastro Beare (I86o-187o).
D . Catastro !!Jarra (con;ecconaao en oase a vuelos auojo<v-

gramtricos,

2001).

E. Imagen satelital actual (Google Earth).


F. Fotografia actual del patio del convento de Santa Catalina
en SanTelmo.
G. Fotografia actual del Museo Mitre, antigua casa de
Bartolom Mitre.

~Ud. \J.

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Rodolfo Ciunta Profesor en Historia (UBA); Encargado del rea de Historia Cultural Urbana del Museo
Histrico Sarmiento (Secretara de Cultura de la Nacin).
Mara Rosa Comandes Licenciada en Historia. Investigadora de/Instituto de Arte Americano, FADU,
UBA. Fue consultora del Cetty Research lnstitute for the History of Art and the Humanities. Historiadora
urbana. Creadora de Historiadores Online (~)-

Este captulo cubre el lapso de consolidacin de Buenos Aires, durante el cual el ambicioso
esquema de la ciudad imaginaria completa que Garay dibuj de modo indeleble sobre el
territorio bonaerense se fue convirtiendo en una ciudad construida, en un proceso histrico
que conoci momentos en los que pareci que la matriz dibujada haba sido desmedida.
Nos cuenta de las primeras normativas, con la aparicin de alarifes y maestros mayores.
Cambios en el espacio pblico, crecimientos sobre el ejido, divisiones administrativas y pa
rroquiales. En su primer siglo de vida el crecimiento fue lento pero continuo, pero el solo
hecho de que haya sobrevivido puede considerarse como un milagro, habida cuenta de las
prohibiciones comerciales, pobreza y aislamiento. "Segua siendo el extremo de un largo y

azaroso camino que se iniciaba en Lima y vena a morir en un villorrio, que otra cosa no fue hasta
llegar al siglo XVIIr. A mediados de ese siglo, ya haba muchos hornos de ladrillos y de

tejas, y las casas principales tienen sus ventanas protegidas por rejas que, segn los viajeros, les daba un aspecto de prisin. Una carta fechada en 1729 dice que quedan aun muchas casas de paredes de barro cubiertas de paja, habitadas hasta por personajes ricos,
como el seor Obispo. Grandes cambios acontecen cuando la ciudad es sede de la Gobernacin, y del Virreinato, luego, en 1776. Durante un largo perodo se va generalizando un
tipo, el de la casona con patios, que pasar a constituir la arquitectura de la ciudad. En el
Catastro Beare (1856) pueden reconocerse en toda la ciudad la tipologia de casa de patios,
y los impactos de la Revolucin industrial y comercial, que provocaron ensanches y densificaciones. El pantallazo est ilustrado por una coleccin de impresiones de viajeros, que
aportan singular colorido sobre estas pocas tan prdigas en acontecimientos, algunos tan
aciagos como las epidemias que asolaron la ya pujante capital comercial.

LA CIUDAD CONSTRUIDA. LA CIUDAD DE LOS PATIOS.


Rodo lfo Giunta 1Mara Rosa Gamonds
Buenos Aires en el contexto internacional

1{ Pereira Fernandes de

gestin de la Corona Espaiola, que bajo la dinasta de los Habsburgos vivi


w1uoreueme s1g10 xv1 rep;mao enrre 10s remaaos ae Lar/os v y t<eupe 11 , aecay de manera notable a lo largo del siglo XVII , que culmin con la muerte sin
descendencia de Carlos 11, conocido como el Hechizado, lo que desat ur1a larga
guerra de sucesin. Finalmente, la Paz de Utrecht (1713) garantiz la llegada de
los Barbones a la Corona Espaola, y con ellos una profunda resignificacin en
la administracin de los dominios en territorio americano. El mercantilismo de
estado, basado en la acumulacin de metales preciosos, fue mutando hacia ur1a
fisiocracia que pona en valor la produccin de la tierra y, a su vez, vinculaba los
dominios americanos con los requerimientos de materias primas de 1:! Revolucin Industrial.
La ciudad de Buenos Aires, en el inicio del siglo XVIII, obtuvo la distincin del
Rey Felipe V con el ttulo de "Muy noble y muy leal", por la accin del coronel
Baltasar Garda Ros, al hacer rendir el bastin portugus instalado en Colonia de
Sacramento (1705). A mediados de siglo se crearon dos ur1idades territoriales
con gobernadores propios, pero subordinados a Buenos Aires: Montevideo
(luego casi toda la Banda Oriental) y Misiones (para las comunidades guaranes
tras la expulsin de los jesuitas). Finalmente tuvo lugar la creacin del Virreinato
del Ro de la Plata, con capital en Buenos Aires (1776). Dicho Virreinato comprenda las gobernaciones del Ro de la Plata, Montevideo, Misiones, Malvinas,
Paraguay y Tucumn; la Presidencia de Charcas (Alto Per) y los territorios de
b jurisdiccin de las ciudades de Mendoza y San Juan del Pico, que hasta entonces dependan del gobierno de Chile. Como mandatarios locales, el Ro de la
Plata, Paraguay y Tucumn contaran con gobemadores y Cuyo y los distritos
del Alto Per, con corregidores.
El proceso de transformacin que implic la capitalizacin virreina! de Buenos
Aires, en sus aspectos jurdico, institucional, estratgico y militar corri paralelo
con la evolucin comercial que adquiri la ciudad. Mltiples factores produjeron
una velocidad de cambio inusitada para la estructura socioeconrnica de la ciudad. En los comienzos mismos del Virreinato, Pereira Fernandes de Mesquitai
sealaba que en la ciudad ya haba ms de seiscientas tiendas y pulperas. El relato de Haenke' en 1787 resulta explcito: "Se conocen a vista, an de los menos observadores, los considerables progresos que hace esta ciudad en comercio y poblacin,
ya por las franquicias y libertad que se han conseguido a aquel, ya por la agregacin
de ricas provincias al nuevo Virreinato, la ereccin de nuevos tribunales; como tambin
por la internacin de efectos y correspondencias para Chile y el Per. Se ven muchas
nuevas tiendas, y se hallan los efectos de Europa en mucha abundancia y con bastante
equidad con respecto a los precios que antes tenan. "l
Es de gran inters el estudio de Susan Socolow,4 que permite apreciar cmo el
grupo de los comerciantes en Buenos Aires era en un 85% de origen espaol, y
en un 15% de origen criollo. Confeccion un cuadro donde se registran los bienes
que posean al casarse y al morir algunos de los integrantes de dicho sector. Si
de la lista extractamos solamente aquellos que pasaron ambas instancias en el perodo virreina! veremos oscilaciones que en sus valores mnimos registran una
duplicacin de su fortuna y que en los casos extremos logran incrementar cuarenta y cincuenta veces su patrimonio original.
La Ordenanza de Intendentes, de 1783, fue el ltimo intento de organizacin territorial en la etapa colonial, y por la misma se dividi el virreinato en ocho
intendencias que tomaron su nombre de las principales ciudades (capitales)

Mesqu1ta, Pedro (1980)


Relacin de la conquista de la

La

LAS MANZANAS. LOS LOTES y LAS CASAS

33

Colonia por Don Pedro de


Cevallos y descripcin de la
ciudad de Buenos Aires.
Traduccin, prlogo y notas
Fernando O. Assun~ao.
Buenos Aires: Academia
Nac1onal de la H istoria ,
Biblioteca de Publicaciones

Documentales, tomo XVI.

2{ Haenke, ladeo (1943)


Viaje por el Virreinato del Ro
de la Plata. Buenos Aires:
Emec Editores. Coleccin
Buen Aire.
3/ [Gayo!, Sandra (2000)
Sociabilidad en Buenos Aires:
hombres, honor y cafs 1862

1910. Buenos Aires: Ediciones


del Signo).

4/ Socolow, Susan

(1978)

La Burguesa comerciante de
Buenos A1res en el siglo XVIII ".

En: Desarrollo Econmico


-Revista de Ciencias SocialeN0 70, Vol. 18, Buenos Aires:
julio-septiembre [205-216).

donde residiran los intendentes. La de Buenos Aires inclua Corrientes, Santa


Fe y Entre Ros.
Cambios en el espacio pblico
Una de las prioridades de la etapa virreina! estuvo vinculada con el saneamiento
de la ciudad. Con relacin a la higiene pblica, en el acta del Cabildo, del 2 de
noviembre de 1783 (Libro XLV; 236-244) se pidi la renovacin de los Bandos
que se haban promulgado para el aseo y limpieza de las calles "... Esto es que no
se arrojen a ellas basuras, y materias inmundas que frecuentemente se advierten. Que
se cierren precisamente los huecos que estn abiertos, y sin pared, y que se compongan
absolutamente las calzadas ... ". El objetivo era que las calles estuvieran "limpias",
esto es "barridas y aseadas", "llenar con tierra los pozos", "reparar los pantanos",
y no "atar caballos en las calles".

La nueva reglamentacin tendi a tr~sladar "extramuros" algunos de los problemas de salubridad interna de la ciudad. Los Corrales del Abasto, que se hallaban
en terreno del convento de Santo Domingo en el Alto de San Pedro, estaban muy
deteriorados y no podan dar cabida al continuo incremento de animales. Recin
en 1784 se decidi trasladarlos a un terreno apropiado. Incluso para la provisin
de mercaderas se designaran parajes en la periferia donde las tropas de carruajes seran descargadas por las noches en los arrabales "por el problema que causan
los orines de los animales a la salud y aseo de la ciudad". Finalmente, para ciertos establecimientos que se consideraban perjudiciales, se dispuso trasladar, como en
el caso de panaderas y atahonas (molino de harina cuya rueda se mueve con caballera) fuera del radio cntrico por el uso de "muchas cabalgaduras" y por la "gran
cantidad de ratones y sabandijas que se concentran en dichos mbitos" (Figura 1).
Un aspecto clave estuvo signado por la circulacin y el estado de las calles. Una
de las metas, largamente perseguidas, fue el empedrado. Para ello se tomaron
una serie de medidas que intentaban, por lo menos, subsanar los problemas
ms graves. En la misma acta citada anteriormente, se prohibi el uso de carretas
en la ciudad (an en las calles empedradas) por ser ste uno de los principales
causantes de los deterioros. Para las mercaderas deberan utilizarse "carretillas
de caballo", mucho ms livianas que las otras. Una de las principales preocupaciones era nivelar las calles -tarea que se le encarg al brigadier don Custodio Saa
y Farias-, componer veredas y calles (lo cual, en algunos casos, inclua tareas de
pavimentacin).
Para evitar los clsicos problemas de inundacin se decidi dividir la ciudad en
dos partes, tomando como centro de la misma, la Plaza Mayor. Desde all las calles se dividirn en Norte y Sur, otorgndoles declives para que desagen en los
dos zanjones entre los cuales se hallaba inserta la ciudad. Para mayor seguridad
se dispone que "ser muy esencial que en todas las encrucijadas de las calles se pongan
unas fajas de piedra o ladrillo fUndido, y parado, que demuestre la elevacin que debe
mantener siempre aquel terreno".
Se pone fin a la costumbre, en la realizacin de obras nuevas, de acumular "tierras y escombros" en la calle. A partir de ese momento, estos materiales se debieron guardar dentro del predio donde se llevaba a cabo la obra.
Uno de los problemas que ms preocupaban era el abasto de mercaderas. La
capitalizacin virreinal (1776) y el Reglamento de Libre Comercio (1778) como
se seala en el acta del 23 de Julio de 1779 (Libro XLII; 385) desencadenaran
un gran crecimiento en tanto "la ciudad tomara ms cuerpo con la concurrencia
del comercio de mar y tierra, como principal cabeza de este virreinato, por la grande
concurrencia de gente y mayor trfico de todas especies de ganados conducentes a los
comercios y abastecimientos ... ". Se tomaba conciencia de que la ciudad se haba
quedado sin ejido; es decir que no quedaban campos libres donde poner el ganado e incluso muchos moradores haban pretendido ocupar los baados. La
Plaza Mayor debi dotarse de elementos propicios para el cambio. En marzo
de 1782 se decidi el establecimiento de una barraca de madera para vender co-

34

HABITAR BUENOS AIRES

mestibles (libro XLIV; 42). Incluso se construira una "casucha porttil de madera" para los fieles ejecutores que controlaban las ventas. En 1784 ya se pensaba
en la construccin de una recova para ventas en tiempos "impertinentes e incmodos" (libro XLVI; 378) que recin se materializar en r8o5 (Figura 2).
El puerto (an cuando no se tratase de una infraestructura consolidada) ligaba
Buenos Aires con el comercio exterior. La circulacin interna requiri la formacin de "puertas" que posibilitasen y regulasen el intercambio. Repetidas veces
aparecieron peticiones para la construccin de puentes (sobre todo en Barracas)
para salvar los escollos de los zanjones, ya que en tiempos de lluvias la ciudad
quedaba aislada. Por otro lado surgi la necesidad de formar nuevas plazas. El 2
de mayo de 1781 se realiz la peticin para formar una plaza en Monserrat (libro
XLIII; 66r). El22 de mayo, se pidi abrir puertas en la Plaza Nueva (libro XLIII;
663) y el 5 se septiembre se solicit el establecimiento de una plaza en el Barrio
de uestra Seora de la Piedad, que termin llevando el nombre de su propulsor:
"Plaza Lorea" (libro XLIV; 85). En una linea norte-sur, que actualmente ocupa
la Avenida 9 de Julio, se establecieron algunas plazas prcticamente en el lmite
de una traza plenamente consolidada con el extramuro de los arrabales, que limitaban las reas del campo y la ciudad.
Las divisiones administrativas

Una de las primeras divisiones establecidas en la ciudad de Buenos Aires fue de


orden parroquial. Debemos tener en cuenta que hasta la creacin del Registro
Civil, las parroquias eran las encargadas de los archivos de nacimientos, casamientos y defunciones. Fue en 1769, por pedido del obispo don Manuel Antonio
de la Torre que se logr (real cdula del8 de julio de 1769) la creacin de seis parroquias: San Nicols, Socorro, Concepcin, Monserrat, La Piedad y La Catedral.
En tiempos del virrey Vrtiz, y a los fines de llevar a cabo un empadronamiento
ordenado por el Rey, se realiz una divisin en seis cuarteles (1778). En dicho
censo la poblacin de la ciudad ascendia a 24.335 habitantes.
En 1790 la Real Audiencia, presidida por el virrey Arredondo acord dividir la
ciudad en cuatro cuarteles nombrando alcaldes. Rpidamente se not la insuficiencia de dicha divisin, por lo cual el capitn Martn Boneo -intendente de
Policia- solicit al Cabildo la subdivisin de la ciudad en veinte barrios, designndose un alcalde para cada uno de ellos.
Lgicamente, con el crecimiento de la ciudad estas divisiones sufrieron modificaciones. En el Registro Estadistico de Buenos Aires que efectu Ricardo Trelles (1859)
se publicaron los planos relativos a la divisin de las parroquias (Figura J)(que para
ese entonces ya eran once) en tanto el resto de las divisiones administrativas ascendia a trece secciones.

(Figura 1)

LAS MANZANAS. LOS LOTES y LAS CASAS

(Figura 2)

35

Figura

1:

Dibujo de Wernicke

1849
Figura 2: Litografa de
D 'Orbigny 1828.

5/ Cfr. los trabajos de ngel

Crecimiento espontneo sobre el ejido

Lpez Cantos y Manuel

Dentro de la lgica que la bibliografia ha planteado recientemente para otras


reas de Hispanoamrica en el tiempo de los Habsburgos,5 a saber: explosin demogrfica y conflicto de la Corona con las lites locales, podemos afirmar, para
el caso de Buenos Aires que, hacia fines del siglo XVII , el crecimiento de la ciudad result tal que, en un impulso expansivo espontneo, la ocupacin con fines
habitacionales desbord los lmites de la traza, y se volc sobre el ejido. Esto dio
lugar, en el siglo XVIII, a un proceso de formalizacin que conllev el otorgamiento de ttulos provisorios a particulares, en calidad de "depsito", 6 y que fue
conducido y encauzado por los miembros ms conspicuos del ayuntamiento.7
Desde el punto de vista de la dimensin de los terrenos, como es de esperarse, los
mayores beneficiarios fueron los integrantes de un grupo del Cabildo que se los
asign a s mismo y a sus allegados,~ que dio lugar a quintas para recreo y productoras de alimentos frescos. Tambin los recibieron un buen nmero de militares.
En cuanto a la ocupacin concreta, las anteriores unidades (quintas) alternaron
con hornos de ladrillos y viviendas de carcter precario, que fueron habitadas,
prioritariamente, por inmigrantes provenientes de reas cercanas que, luego,
formaran parte del Virreinato del Ro de la Plata. Las dimensiones de las tierras
otorgadas resultaron, en este ltimo caso, harto menos generosas y parecieron
estarse "formalizando" 8 situaciones previas de ocupacin de hecho.
As, el ejido brind gratuitamente sitios donde solucionar el problema habitacional y, de este modo, alberg a recin llegados e indigentes expulsados por una
zona cntrica, que verificaba una presin demogrfica en ascenso. El rea acogi
tambin pequeas empresas que fabricaron ladrillos y tejas para las nuevas y
mejores construcciones que se levantaban en la traza, y fue uno de los lugares
en que se produjeron alimentos para satisfacer una demanda siempre creciente.
La poblacin de la zona qued constituida por soldados cuya presencia daba cuenta
de la importancia estratgica que, para la Corona, tena por entonces Buenos Aires,
y por personas que estaban involucradas en tareas semirurales que abastecan al
mercado urbano o que ofrecan servicios dentro de la traza.
Con la incorporacin del ejido a la economa urbana se cont con hornos de
materiales, huertas y quintas a pocas cuadras del centro. El resultado de este
proceso fue el acercamiento de una zona de produccin de bienes y servicios
para abastecimiento de la demanda siempre creciente de la poblacin de la ciudad de Buenos Aires.
Durante el siglo XVIII , a pesar de los esfuerzos en contra realizados por los funcionarios de la Corona, los precarios "depsitos" en el ejido fueron perdiendo
su carcter transitorio, y sus ocupantes fueron considerndose propietarios con
pleno derecho a las tierras ocupadas. De esta manera, nuestra ciudad participaba
del antedicho fenmeno, de conflicto de las lites locales y los intereses de la Corona, previo al advenimiento de los Borbones al trono espaol.
Al momento de la designacin de la ciudad de Buenos Aires como capital del Virreinato del Ro de la Plata (r776) los hechos ms importantes de este proceso ya
se haban verificado, slo restaba la consolidacin de su formalizacin legal y la
densificacin de su ocupacin.

Luce na Gi ralda sobre el


siglo XV III.

6f Diccionario de derecho
cannico ... Pa rs, Librera de
Rosa y Bouret, 1}54, p. 406.

7/ Cfr.: Gamondes, Mara


Rosa; Giunta, Rodolfo.
Desarrollo controlado o espontneo: dos imgenes de la
ciudad de Buenos Aires en el
siglo XVIII. [En: Anales del
Instituto de Arte Americano e
1nvestigaciones Estticas

Mario J. Buschiazzo (IAA)


Vol. 33-34 (1998-1999), p. 13

21. Buenos Aires: Universidad


de Buenos Aires (UBA). Facultad de Arquitectura, Diseo y
Urbanismo (FADU).

8 Las comillas

responden al

hecho de que fueron "formalizadas" de modo precario


dado que, como ya se dijo,
eran entregadas en carcter
de depsito.

9/ Zabala, Rmulo (y)


Enrique de Gandia (1980)
Historia de la Ciudad de
Buenos Aires 1536-1800.
Buenos Aires: Municipalidad
de la Ciudad de Buenos Aires.

10/ En su "Relations de divers


1Afrique,

voyages faits dans


dans

1" Amerique , & aux

lndes Occidentales" ed1tada


en Pars por Claude Jombert
en 1718.
11 / Buschiazzo, Mario J.

(1982) "La arqUitectura Colonial"


en: Academ1a Nacional de
Bellas Artes, Histona General
del Arte en la Argent1na.
Buenos

A~res.

12/ La m1sma est grabada en

cobre con recuadro en doble

La vivienda colonial portea

~lete; su tamao es de

La ciudad de Buenos Aires, desde el denominado "Plano que manifiesta el repartimiento de Solares que hizo el General Juan de Caray a los Fundadores de Buenos
Ayres. Ao de 1583 ", cont con una traza cuya efectiva ocupacin requiri prcti-

138

mm por 193 mm y fue publicada en Lisboa por Francisco


Luiz Ameno en 1748.

13/ Feuille, Louis (1714)


Journal des observations
physiques, mathmatiques, et
botaniques faites par l'ordre
du Roy sur les Ctes Orienta

camente dos siglos. Como researon oportunamente Rmulo Zabala y Enrique


de Ganda 9 el crecimiento de la ciudad de Buenos Aires en su primer siglo de
vida fue "lento pero continuo" y si se tienen en cuenta las condiciones de desarrollo "hemos de admitir que el solo hecho de que continuase existiendo fue casi un milagro y que su pequeo adelanto result en verdad notable". Researon las
prohibiciones comerciales, su aislamiento geogrfico y su pobreza como factores

36

HABITAR BU ENOS AIRES

que hubieran malogrado cualquier otra poblacin. En el "Plan de la ville de Buenos Ayres" que realiz en 1756, Pierre Franc:ois Xavier de Charlevoix figuraban
tan slo 47 manzanas efectivamente ocupadas, de las cuales 29 lo estaban en
forma completa y 18, slo fragmentarias . Dralse de Grand-Pierre' 0 dej constancia en 1718, que "EL cuerpo de esta ciudad est compuesto de ochocientas o novecientas
casas, que estn construidas con tierra y paja, excepto algunas, que lo estn con ladrillos; pero hay pocas de este tipo". Para Mario J. Buschiazzo", en una obra pionera
sobre la historia de la arquitectura argentina, haba que partir de una realidad
contundente: "Buenos Aires segua siendo el extremo de aquel largo y azaroso camino
que se iniciaba en Lima y venia a morir en un villorrio, que otra cosa no fue hasta llegar al siglo XVII 1". Desde la iconografia, podramos remitirnos a la vista de
Ferreira Da Sylva, titulada "Planta da cidade de Bunus-Ayres, Ryo da Prata"12 en
la cual slo cabe destacar un conjunto de iglesias (Figura 4).
Una descripcin de Louis Feuille,'J nos presenta el paisaje edilicio de principios
del siglo XVIII, donde "Las casas son de un piso solo, cubiertas de tej as que se hacen
en el pas a la manera europea; casi todas tienen un jardn, en el cual se ven todas las
plantas que nosotros tenemos en los nuestros, muchas flores que no tenemos, y una
cantidad de rbolesfrutales de la misma especie que los que tenemos en Europa, y varios otros particulares del pas". A su vez, por la carta del padre Carlos Gervasonil'4
de 1729, al padre Comino de la Compaa de Jess, sabemos que estas casas
perduraron en el tiempo, an para quienes tenan una destacada jerarqua social:
"Quedan todava muchas fabricadas de tierra y cubiertas de paja, habitadas aun por
personas principales: entre ellas el Seor Obispo, que tendr una renta de seis mil escudos romanos y sin embargo su casa es de adobe con techo de teja".
La progresiva refuncionalizacin del rea, por parte de los Borbones, pudo evidenciarse en un notable crecimiento de la ciudad, tal como lo present Pedro
Jos de Parras:'5 "Tiene hoy la ciudad ms de media legua de largo, y con poca diferencia otro tanto de ancho, sin admitir en esta cuenta las muchas quintas y granjas
que le rodean, y cada da se va alargando ms y ms, y se cree que en breve tiempo ser
tan grande que pueda competir con la corte de Lima". Desde mediados del siglo
XVIII, las casas principales tenan sus ventanas protegidas por una reja' 6 que,
para la mayor parte de los viajeros, les otorgaba un aspecto de prisin.'7
Francisco Millau,' 8 cual si describiera un plano de la ciudad, brinda una detallada resea de la Ciudad de Buenos Aires cuando estaba a punto de ser designada como capital del Virreinato del Ro de la Plata. Identific al centro mismo
de la ciudad como un fragmento de unas 100 cuadras, que formaba parte de
un conjunto, densamente construido, de unas 700 cuadras. Un segundo anillo,
de unas 300 cuadras, presentaba cierta discontinuidad en la construccin,
cuyos vacos se completaban con "muchas verduras y rboles que encubren graciosamente esa falta ". Un tercer anillo, que representaba el rea de interseccin
de lo rural y lo urbano, con grandes recintos "cercados por tunas ", que podan
alcanzar subgrupos de hasta 8 o ro cuadras , con un nmero nfimo de construcciones, ya sean "haciendas o casas de recreo que llaman quintas". Prosiguen
"un gran nmero de hornos de ladrillos y c!sas esparcidas", que se integran progresivamente con las nuevas construcciones, de una ciudad "que aumenta sin
cesar considerablemente su extensin ".
El proceso de crecimiento de la ciudad, oblig a un mayor control en la aplicacin de una normativa, que, si bien rega desde haca mucho tiempo, no se
implementaba: "La inobservancia de los bandos que en todos los tiempos consta
que se publicaron para que los vecinos sujetasen a la precisa uniformidad y patrn
de ereccin de esta ciudad la construccin de sus edificios", daba como resultado "el
general desarreglo que se advierte en los frentes de las casas de esta capital y el Plano
de sus calles".'9 A partir de la capitalizacin virreina!, la ciudad cont con un
aparato administrativo ms slido y adems se fueron incorporando profesionales idneos, como alarifes y maestros mayores de obras, lo cual garantiz
una mayor racionalidad constructiva.

LAS MANZANAS. LOS LOTES y LAS CASAS

37

les de I'Amrique M riod inale

& dans les lndes Occidentales, depUIS l'anne 1707,


usque en 1712. Pars.
(Traducc1n del Dr. Pablo
Keins en el Artculo "Una des
cripcin de Buenos Ai res en
el ao 17o8" publicado en la
Revista Geogrfica Americana).
14/ En: Navarro Viola, Miguel
(y) V1cente G. Quesada (Dir)
(1865) La Rev1sta de Buenos
Aires. Tomo Octavo. Buenos
Aires: Imprenta de Mayo.
15/ Parras, Pedro Jos de
(1943) D1ano y derrotero de
sus viajes 1749-1753 Espaa,
Ro de la Plata, Crdoba,
Paraguay. Buenos A1res:
Ediciones Solar.
16/ Mario J. Buschiazzo.,
"La Arquitectura Colonial" en:
Historia General del Arte en
la Argentina. Buenos Ai res:
Academia N acional de Bellas
Artes, 1982:185, La Casa en
H ispano-Amrica, p.18.
17/ Samuel Haigh, por ejemplo, rese que "Las ventanas

rara vez tienen vidrios, pero


estn protegidas por rejas de
hierro que producen un as
pecto de crcel " (Sketches of
Buenos Ayres, Chile and Peru.
London: Effingham Wilson ,
1831).
18/ Millau, Francisco (1947)
Descripcin de la Provincia
del Ro de la Plata, 1772.
Buenos Aires: Espasa Calpe.
19/ Serie 111,05/08/1784. En:
Arch ivo General de la N acin
(1932) Acuerdos del Extin
guido Cabildo de Buenos
Aires. Buenos Aires: G. Kraft
Ltda . S. A. 23 Noviembre de
1784. Intendente De Paula
Senz. Acuerdos ... Serie 3
tomo 9 pp. 38, 74, 130, 134,
179-

Figura;: Acuarela de
Pellegrini 1835
Figura 4: Grabado de Ferreira

Mismas fuentes, diferentes interpretaciones


En 1774 una ordenanza obliga en Buenos Aires a trazar planos de lo que se iba a
construir, con el objetivo de "prevenir en lo sucesivo el notable desorden experimentado

Da Sylva '735
Figura 5' Casa de tipo "A"
Domus, proyectada para don
Antonio Norberto en la calle
que corre detrs de la iglesia de
la Concepcin a 2 de Enero de

hasta hoy en la libertad arbitraria con que los vecinos emprenden la construccin de muchas casas y la ninguna uniformidad y daos reciprocas, que tanto al pblico como a ellos
mismos resultan de faltarse en esta parte a las reglas y mtodos fijos de policia ". Pese a
la existencia de normativa, desde larga data, recin a fines del siglo XVIII, se incidi
directamente sobre la construccin privada, al menos en lo que se refiere a las vinculaciones con el espacio pblico, la calle, y las propiedades vecinas.
Carlos Maria Morales, en el Censo de la Capital Federal de 1904, destac que
"con la introduccin del ladrillo en las construcciones, se fueron levantando casas ms
slidas y de mayores dimensiones, pero, casi sin excepcin, con techos de teja, representando con su arquitectura el tipo de las casas espaolas, con sus grandes patios plantados de naranjos y plantas de Jloref, rodeados por una amplia galera cubierta,
prolongacin del techo de las habitaciones, y sostenidas por maderos verticales que hadan las veces de columnas. En el fondo de los terrenos haba huertas con rboles frutales
y legumbres". Jos Torre Revello, en el artculo " La casa en Hispano-Amrica",
sostuvo la filiacin andaluza de la vivienda portea con un primer patio sobre el
cual "convergen las puertas de las habitaciones principales y cuyos muros se contornean
con graciosos zcalos de azulejos, llenos de vistosidad y color". Buschiazzo, abri un
poco ms el espectro, reconociendo que hubo un fondo andaluz, sobre todo a
partir de "la aparicin de rejas voladas, hechas con barrotes cuadrados y planchuelas
de hierro de Viscaya", sobre el cual se adicionaron aportes brasileos y alto peruanos. Fue precisamente Buschiazzo, quien caracteriz ms claramente el modelo
que predomin en la historiografa: ... "Si bien hubo muchas variantes, la gran mayora de las casas haban adoptado para esa poca un tipo de planta o distribucin cuyo
uso se prolongara hasta comienzos de nuestra poca, y cuyo origen se encuentra indudablemente en las zonas mediterrneas, en las que el patio es el elemento espacial
dominante. Es la conocida casa de patio, segundo patio y huerta, con acceso por unzagun a veces acodado con respecto al pasaje que comunicaba ambos patios, para evitar
las vistas directas desde la calle. Al frente, uno o dos locales para negocios; las habitaciones privadas, en enfilada una tras otra; el comedor separando los patios, y al fondo,
la cocina y el lugar comn" (Figura 5).
Manuel Augusto Domnguez en el artculo "La vivienda colonial portea" que
apareciera en el primer nmero de los "Anales del Instituto de Arte Americano e
Investigaciones Estticas", intent realizar una tipologa de la vivienda portea del
siglo XVIII, diferenciando cuatro grupos:
a. Domus "Constituye la casona principal de varios patios, netamente clsico, con

!875

- ft~~

":. .

~~:. ~~q

~~#
,J'"''

(Figura 4)

jFigura 3)

38

(Figura 5)

HITAR BUE NOS AIRES

entrada a fauces, zagun, un patio anterior pequeo (recuerdo del atrio) el comedor
puesto de travs (tablino) y el, o los andrones (zaguanes) que vinculan patios".
b. Pequea Domus "Constituye la vivienda de menorjerarqua, pero dedicada al uso
exclusivo de sus dueos y a lo sumo complicada por la conversin de una sala en cuarto
para uso comercial. La entrada se opera en forma directa o travs de un zagun lateral
que abre a un patio pequeo donde ventilan los ambientes. El tipo nace de la parcelacin de los grandes solares en lotes de pequea anchura".
c. Domus-nsula "Nace de la conjugacin de los dos tipos que la integran. Al exterior
se abren los negocios con sus anexos de viviendas y al interior se conservan los ncleos
bsicos de la domus, de una relativa amplitud todava".
d. La nsula "Constituye un tipo de exclusivos mviles comerciales y se complica desde
los pequeos ncleos de dos unidades hasta la pluralidad extraordinaria para la poca,
que ofrecen los altos de Escalada. Agrupo en esta categora no slo a los cuartos con aposento sino a todas las combinaciones que hagan predominar el mvil de lucro en la
construccin de viviendas".
Los modelos puros fueron: domus, postulndose su origen en la "casa pompeyana" de los tiempos romanos, e nsula. La "casa-chorizo" se present como la
evolucin de la domus, y los conventillos, como la evolucin de la insula. A su
vez, la nsula en el periodo virreina! y el conventillo en el periodo agroexportador,
fueron considerados como respuestas a fuertes impactos demogrficos.
Daniel Schavelzon.zo al indagar las fuentes que haban sustentado la construccin de ese modelo explicativo, se remiti a los planos existentes en el Archivo
General de la Nacin, que renen los permisos de edificacin entre r884 y r895
A partir del anlisis de 74 planos que incluyen 223 viviendas, las clasific en:
r. Vivienda mnima (r3,2%) con un nico ambiente sobre la lnea municipal,
con entrada por la parte posterior y que en algunos casos contaba con un zagun
de acceso.
2 . Unidad bsica de vivienda (73,6%) que renda cuenta de una estructura que
crea por adicin de cuartos y que sola contar con infraestructura de cocina y
bao en el fondo del patio.
3 Unidad bsica ampliada (9-4%) en tanto posea dos o tres habitaciones y dispona de espacios para otros usos, como ser un negocio de esquina.
4 Casa de patios en serie (3,8%) que poda alcanzar hasta tres patios rodeados
de cuartos y salas.
Junto con Alicia Novick 21 analizamos el proceso que llev a la normalizacin de
la cuadrcula gracias al impacto que tuvo la legislacin, sobre todo porque hubo
un poder de polica cada vez ms eficaz y por la presencia de tcnicos especializados. La regulacin fue indicativa de un proceso de consolidacin urbana que
tuvo su manifestacin ms evidente en la diferenciacin entre espacio pblico y
privado, con la prohibicin de servidumbres de pasos, la construccin de medianeras y la constitucin de frentes corridos sobre la calle. Legitimacin jurdica
que a su vez rinde cuenta de un proceso de alta valorizacin inmobiliaria que
tambin se reflej en el proceso de !oteo.
El relato del viajero Beaurnont>2 nos peAnite recorrer una vivienda portea de
aquella poca:
"Las casas estn construidas de acuerdo a un diseo muy similar a aquellas de
Montevideo; las paredes son de ladrillo, cocido o no, y estucadas o blanqueadas, con
techos planos embaldosados o estucados [azotea]; los pisos estn embaldosados o entablonados. Hasta hace poco, pocas casas tenan ms de un piso, la planta baja, en la
cual se construan las habitaciones de toda la familia; pero ltimamente se han incorporado pisos ms elevados [altos] y muchas de las casas recientemente construidas los
tienen. La planta baja est generalmente ocupada por negocios y depsitos, las familias
residen en los altos. Las casas casi siempre rodean un patio dejando en el medio una
supeljicie cuadrada. Este est, en todas las casas, provisto de un aljibe. Las ventanas
que miran haca el patio como tambin las que dan a la calle, llegan casi hasta el
suelo. En los antepechos de las ventanas, las damas de Buenos Aires se sientan y gozan

LAS MANZANAS. LOS LOTES y LAS CASAS

39

20/ Schavelzon, Oaniel

(1994) "La casa colonial


portea. Notas preliminares
sobre tipologa y uso de la vi
vienda". En: Medio Ambiente
y Urbanizacin N 46.
Buenos Aires: IIEDAL.
21 /

Novick, Alicia (y) Rodolfo

Giunta (1994) "La casa de pa


!lOS

y la leg1slacin urbanis

tica. Buenos Aires a fines del


siglo XVIII". En: Medio
Ambiente y Urban1zacin N
47-48, Buenos A~res: IIEDAL.

22/ Beaumont, J. A.

B. (1828)

Travels in Buenos Ayres, and


the adacent provinces of the
Ro de la Plata w1th observations, mtended for the use of
persons who contemplate
emigrating to that country; or
enbarking capital in its affairs.
London: james Ridway.

23/ D' Orbigny, M. Alcide


(1836) Voyage pittoresque aux
deux Ameriques. Paris: L.
Tens.
24/ Lima Gonzlez Bonorino,
Jorge F. (2005) La ciudad de
Buenos Aires y sus habitantes
1860-1870 a travs del catastro Beare y el censo poblacional. Buenos Aires: Instituto
H istrico de la Ciudad de
Buenos Aires.
25/ Seccin 1: Rivadavia,
Crdoba, Maip y la Ribera;
Seccin 2: Rivadavia.
Independencia, Chaca buco y
la Ribera; Seccrn

Rivadavia, Crdoba, Libertad


y Maip; Seccin 4:
Rivadavia, Independencia,

del aire fresco, y de los saludos de Los amigos que pasan, que son mantenidos a una distancia prudente por las barras de hierro que aseguran cada ventana. Pocas casas estn
provistas de hogares y chimeneas en Buenos Aires; por cierto, ninguna sino aquellas
que han sido construidas en los ltimos tiempos por los ingleses, y unas pocas incorporadas por los nativos a imitacin de ellos. [... ] La falta de chimeneas y ventilacin en
sus cuartos, los hace terriblemente hmedos yfros. Esto es corregido, insuficientemente,
por el uso del brasero, que consiste en un elemento de bronce de unas doce pulgadas
{aproximadamente 30,48 cm] de dimetro, ubicado en un marco de madera, unas seis
pulgadas [aproximadamente 15,24 cm] elevado del suelo. Este cuenco es llenado con
brasas de madera del JUego de la cocina, transmite un calor mediano al residente que
est encimado sobre e'l, pero no es un calor genial; el gas anhdrido carbnico y otras
emanaciones, que se desprenden, producen desvanecimientos, vrtigos y a veces apopleja; y produce inflamaciones de los pulmones y tuberculosis frecuentemente fatales. La
introduccin del hogar ingls abierto ~ un beneficio al que los naturales son debidamente sensibles. Las azoteas aportan un paseo agradable para aquellos que no se inclinan por mezclarse en el bullicio de las calles. En el ataque a esta ciudad, por
Whitelock, una de las principales causas de su derrota .fUe la construccin de estas
casas: cada cuadra formando una batera separada de la precedente, y estando bien cerrados y asegurados por abajo, los criollos pudieron, bajo la cobertura de los parapetos,
tomar una descarga mortfera contra nuestras tropas, sin peligro para si-mismos".

Chaca buco y Salta; Seccin 5:


Rivadavia, Crdoba, Libertad
y Garantas y Seccin 6:
Rivadavia, Independencia,
Salta y Sols.
26/ Vicua Mackenna,
Benjamn (1936).
La Argentina en el ao 1855.
Buenos Aires: Edicin de la
Revista Amerrcana de
Buenos Aires.

De la vivienda tradicional a la vivienda moderna


A partir de mediados del siglo XIX se produjo, en las viviendas particulares de
Buenos Aires, una diferenciacin clara entre la vivienda tradicional y la moderna.
Podemos recurrir a Alcide D' Orbigny 2 J para contar con una detallada descripcin de las viviendas "tradicionales", sobre todo las que se hallaban en las dos calles ms importantes de la ciudad, Victoria (actual Hiplito Yrigoyen) y Santa
Trinidad (actual San Martn). La Calle Victoria era una de las preferidas por la
clase ms alta y en ella y sus inmediaciones estaban las casas mejor construidas
de la ciudad, con "ladrillos, blanqueadas con cuidado, con patios espaciosos, algunas
veces pavimentados con mrmol blanco y negro, y sobre los cuales se extienden toldos,
para preservarlos de los calores de un sol muy ardiente".
Con relacin a la distribucin de las casas de los ms ricos, D' Orbigny destac
la presencia de tres patios; el primero de recepcin, el segundo de los sirvientes
y el ltimo que sola utilizarse como corral, parque o para los caballos. Los cuartos se distribuan alrededor de los patios, consignando un criterio de circulacin
y ventilacin muy diferente al de las viviendas actuales. En el saln principal se
encontraba el amueblarniento ms destacado "debido a la industria inglesa, norte
americana ofrancesa; asientos elegantes, piano, tapices, vasos, candelabros". Los dormitorios de los dueos contaban con camas de gran tamao, con sof y cmoda,
y aquellos de los hijos y sirvientes "con cuatro paredes blanqueadas, una cama de
campo recubierta en cuero, una pequea mesa y un vaso de agua". A su entender se
poda hablar de un modelo tpico de vivienda en su forma de construccin, distribucin e incluso amueblarniento.
En las representaciones urbanas se advierte una transicin que puede inscribirse
en la confrontacin entre un paisaje "chato", caracterstico del perodo colonial
con predominio de viviendas de una sola planta, y un paisaje que apost cada vez
ms a mayores "alturas", que eran un smbolo de la modernidad. Por cierto, la
contraposicin en las valoraciones, de lo "tradicional" y lo "moderno" , no fueron
homogneas en la poca, y puede desagregarse una diversidad de perspectivas
desde las cuales se efectuaron las lecturas correspondientes. Muchas veces los resultados encerraron contradicciones o, por lo menos, ambivalencias; por ejemplo
con relacin a la presencia, todavia muy fuerte, de lo colonial, se pueden encontrar juicios que la condenaron por ser sinnimo de atraso, y otros que defendieron su permanencia por brindar una calidad de vida que la modernidad no poda
satisfacer. Las construcciones caracterizadas como nuevas o modernas, para

40

HABITAR BUENOS AIRES

-.
algunos dotaron de elegancia a la ciudad y para otros slo encarecieron, comprimieron y distorsionaron el espacio privado. Para complejizar an ms el tema,
ciertos conceptos, por ejemplo los provistos por el higienismo, fueron utilizados
para criticar tanto lo tradicional como lo moderno.
En el Catastro Beare ,"~la Parroquia de "Catedral al Sud", cuenta con 48 manza
nas, en las cuales se localizaban ms de 700 viviendas. Se debe tener en cuenta
que en dicha parroquia muchas manzanas estaban parcialmente ocupadas por
viviendas, en tanto se localizaban los principales edificios pblicos como la Casa
de Gobierno, la Casa de Justicia, Municipalidad, Policia y Cuartel; las Plazas Victoria y 25 de Mayo; los Conventos e Iglesias de Santo Domingo, San Francisco,
San Roque y la denominada "Manzana de las Luces" con San Ignacio; tambin
se localizaban alli el Mercado de Abasto y la Aduana ueva. Ya desde antes de
la epidemia de fiebre amarilla de r871, este mbito tradicional de localizacin de
los sectores ms acomodados, comenz a relegar hacia "el orte" las manifestaciones de la modernidad urbana (Figura 6). El censo de r869, permite evaluar
las diferencias en la evolucin en las reas norte y sur de la divisoria que constitua la calle Rivadavia.'> Las viviendas fueron diferenciadas en casas de azoteas,
de teja, de madera y de paja y, a su vez, por la cantidad de plantas. En el siguiente
cuadro slo se tom el caso ms representativo, el de las casas de azoteas. En el
mismo se puede constatar que la mayor cantidad de viviendas de tres plantas, se
ubicaba en el rea norte (Secciones I, 3 y 5).

Una

1
2
3
4
5
6

Cantidad de Plantas

Secciones

825
599
1402
1005
1330
1295

Dos
292
280
279
162
6o
57

Tres

68
21
18
8
43
4

Total de
Viviendas

n8s
900
1699
II75
1433
1356

Benjamn Vicua Mackenna,> 6 al comparar la vivienda particular de Buenos


Aires con las de Santiago de Chile, sostuvo que "Las casas son generalmente peque
as [. .. ]. Media docena de patios de las casas de Buenos Aires haran uno de los de
nuestra capital, pero estn perfectamente enladrillados, y algunos pavimentados con
mrmoles de colores. Su tamao no es tampoco un inconveniente desde que las azoteas,
que corren en todo el frente de la casa, le sirven de frescas y agradables plataformas".

(Figura 6)

LAS MANZANAS. LOS LOTES y LAS CASAS

41

Figura 6: Nueva Aduana de


Taylor, 1856.
Fuente: Fototeca del Instituto
de Arte Americano e Investiga
ciones Estticas FADU-UBA.

27/ "En el centro de cada


patio se levanta el pretil de un
alj ibe o bveda subterrnea
donde se preserva el agua de
las lluvias[ ... ]. Esta es la nica
agua potable de Buenos Aires
[ ... ]. Los aljibes, si bien de
propiedad

partic~lar de las

casas, son del uso consentido


de todo el barrio, lo que establece una agradable y cordial
comunicacin entre vecinos".

28/ "Estos patios t1enen de


comn con los nuestros el
servir de muda y solitaria antesala a las visitas [... ]la distribucin de los aposentos
principales se limita al patio.
La sala de recibo, que rara vez
es ms extensa que nuestras
piezas comunes de habitacin, cae sobre la calle y su
elegante menaje, que generalmente es de terciopelo carmes, se luce por dos
ventanas a los oos de todos
los paseantes. El frente lo
ocupa por lo comn el comedor. Y de los costados laterales, el ms prximo a la sala de
recibo sirve para la seora, y el
opuesto al dueo de casa. Los
nios se aloan en elmtenor"_
29 / Page, Thomas )efferson
(1859). La Plata, the Argentine
Confederat1on, and Paraguay.
Being a narrative of the exploration of the tributaries of the
River La Plata and adacent
countries during the years
1853, '54, '55, and '56, under
the orders of the United
States Government. New
York: Harpers & Brothers.

Remarca la subsistencia de los problemas para conseguir agua potable y la consiguiente sociabilizacin de los aljibes que efectan algunos propietarios con
sus vecinos .'7 En la descripcin que hace tanto de la vivienda como del uso de la
misma se advierten muy pocos cambios respecto de las costumbres coloniales.'8
A su vez, Vicua Mackenna confront el sistema de construccin "ms antiguo
y general" de la ciudad de Buenos Aires con las nuevas construcciones, lamentndose que se hubiese "iniciado por desgracia una revolucin en la arquitectura " respecto de la cual sostuvo que: "sacrificando la elegancia al lujo, la sencillez a la
recargazn, va a dar a la ciudad un nuevo aspecto pesado y sombro." Por cierto el
encarecimiento de la tierra y por ende de las viviendas, llev a sacar un mayor
partido del lote: "La escasez del terreno incita actualmente a construir enormes casas
de altos, y ya se ven algunas de dos o ms pisos que se levantan como promontorios
sobre las azoteas aplastadas del resto de la ciudad. " El futuro urbano que avizor Vicua Mackenna fue sumamente pe~imista respecto al resultado: "Bordeadas de
estos enormes edificios[. ..] las calles van a verse en extremo angostas y oscuras y, como
adems el clima es hmedo, sern un verdadero nido de neblinas, moho y lodo".
Vicua Mackenna apoy su crtica a las nuevas tendencias constructivas en los
preceptos de un incipiente higienismo que vena a ofrecer nuevos parmetros de
evaluacin de las viviendas: "Los que creen que cada nuevo piso o cada balcn es un
nuevo adorno aadido a la ciudad, van slo a sacrificar a las malentendidas reglas del
arte, los preceptos ms graves del clima y la higiene, alejando el sol, la luz y el espacio
que son la salud y el placer".
En el relato de Thomas Jefferson Page'9 la permanencia de lo colonial, si
bien comienza a modificarse , todava no cobra una adecuada jerarqua: "La
Buenos Aires de 1857 es solamente la ciudad de Caray embellecida y extendida;
sus calles regulares dominan en todas direcciones largas vistas y ahora contienen
dentro de sus lmites residencias que poseen todas las elegancias y comodidades
que los europeos y los americanos han hecho que sean esenciales en la arquitectura
domstica. " A su juicio "pocas o ninguna estructura de gran mrito arquitectnico llaman la atencin".
A finales de la dcada de los 50 del siglo XIX, Hermann Burmeister (en su viaje
entre r857-r86o) comparando las casas de las ciudades de Montevideo y Buenos
Aires, encontr cierto parecido en el aspecto material, aunque las de Montevideo
"en su mayor parte son bajas y por regla general menos elegantes, porque corresponden
a una poca anterior". Para Burmeister lo especfico de la ciudad de Buenos Aires
radicaba en cierta energia latente que poda advertirse en tanto "el movimiento es
ms animado y el conjunto aparenta tener mayor importancia, pudiera decirse ms
carcter de gran ciudad." A diferencia de Jefferson Page, consider que el centro
de la ciudad ya presentaba un paisaje que se haba jerarquizado: "Muchos edificios
nuevos de varios pisos ejecutados en un estilo de lo ms elegante, sobre todo en las calles
prximas a la plaza, acentan el efecto de riqueza y bienestar que en Buenos Aires se
exterioriza en todos sus aspectos".
Alrededor de r86r Thomas Hincliff (r863) seal que "todas las casas viejas y gran
parte de las nuevas consisten en una sola planta y estn arregladas en tomo a dos o
tres courtyards o patios, hacia los cuales se abren los diversos cuartos. " Sobre el teln
de fondo de la chatura colonial, la construccin de altos que arranc en la etapa
en que Buenos Aires fue capital del Virreinato del Ro de la Plata, todava era
una tenue salpicadura aleatoria: "Muchas, de todas maneras, ahora son construidas
de acuerdo al plan ms familiar de altos o plantas ms altas, con un gran .frente y decoraciones elaboradas".
El relato del mayor Francisco Rickard (r863) es una decidida defensa de los cambios que se evidenciaban en la ciudad. Para lograr mayor fuerza en el contraste
rese que la "imponente y pintoresca" primera impresin que brindaba desde el
Ro la "elegante" ciudad de Buenos Aires se disipaba una vez que se circulaba por
la parte vieja de la ciudad. A su entender slo el avance de las nuevas construcciones modificara esta situacin en tanto "casas modernas, slidamente construidas

42

HABITAR BUENOS AIRES

y muy ornamentadas, estn rpidamente reemplazando el viejo estilo espaol de edificios con techos bajos de tejas".
Domingo Faustino Sarmiento, en "Arquitectura domstica" (1879) consider
que los inmigrantes, en la que denomin la "dcada Mitre", trajeron "consigo
otras formas, otras ideas de construccin y, adems, saber profesional. El arquitecto empieza a sustituir al albail; los brazos abundan, la prosperidad crece y aun los albailes
son de ordinario italianos e introducen medallones, molduras, frisos dentados, arquitrabes y dinteles salientes".
En el semanario "El correo del domingo" (1864-1868) se aprecia que el surgimiento de ciertos mbitos para introducir las variantes constructivas ms significativas estuvieron muy asociadas al avance modernizador del ferrocarril. Al
describir el recorrido hacia la localidad de San Fernando, Jos Mara Cantilo deja
constancia de que tiene "a la izquierda las barrancas pintorescas coronadas de edificios modernos, entre los cuales descuella la caprichosa morada del seor Azcunaga
[sede de la actual quinta presidencial] dirigida por el seor Pueyrredn, el arquitecto
mas caprichoso y espiritual que yo conozco y cuya pluma festiva siempre interesa".
Incluso en el seno mismo de la ciudad, le llamaba la atencin, la velocidad de
cambio que se registr:Jo "Cmo se edifica hoy! Las casas viejas se rejuvenecen, las
chicas se agrandan, las bajas se van a las nubes, y los alquileres ms arriba. Los jardines se generalizan mucho. Casi no hay casa que no tenga plantas. Esto es bueno
para la salud, es un adorno y un placer". Robert CunninghamJ' describi la Buenos
Aires de 1866 como "una gran ciudad" donde ya predominaban las nuevas construcciones: "En un tiempo la mayora de las casas eran slo de una planta en altura,
pero ahora, excepto en las afueras, en general estn provistas de dos o tres".
La sensacin de rotura del delicado equilibrio entre tradicin y modernidad a
favor de las nuevas construcciones, en algunos casos, endureci las crticas.
Robert B. Cunninghame GrahamJ2 fue enftico al sostener que la mayor parte
de las casas tenan techos planos, "aunque ac y acull se ergua alguna horrenda
manzana de edificios modernos sobrecargada de detalles, que empequeeca a las casas
vecinas y pareca un inmenso lurteJJ de estuco sobre un gran mar de ladrillos". Mencion las construcciones de los Anchorena y los Lumb con un estilo que calific
de "semi-italiano", que contaban con patios de mrmol llenos de palmeras, con
fuentes y con una "gran esfera de vidrio opaco de monstruosas proporciones balanceada o sostenida por una columna de mrmol".
Quienes, como William Hadfield H incorporaban en su mirada el desarrollo comercial de la ciudad de Buenos Aires, lean la modernizacin en trminos ms
positivos: "Las numerosas casas de dos o tres plantas, los grandes nuevos hoteles, los
negocios elegantes y depsitos y el gran movimiento en la calle, todo indica un floreciente lugar de comercio, que Buenos Aires es incuestionablemente". Los hermanos
Mulhall en su "Manual del Ro de la Plata" de 1863 destacaron algunas viviendas.
En el Paseo de Julio (actual Leandro N. Alem) las viviendas de los comerciantes
UavalloJl 5 y Anchorena .3 6 En la calle Florida, "la casa principesca de los Alzaga [. .. ]
tiene una altura de tres pisos".
El impacto del cambio empez a evidelfciarse en el centro de la ciudad, donde
aquello que haba perdurado empez a ser la excepcin: "El otro da no he podido
menos de detenerme un momento a gozar de la vista que ofrece una hermosa casa de la
calle Cangalla [actual Teniente General Juan Domingo Pern] entre Esmeralda y Suipacha, con su jardn y los .frondosos arbustos del fondo. Estas bellezas no se encuentran
sino en casas muy contadas del centro. El negocio hace estrecho todo; pronto se alquilar
a tanto la pulgada de casa. Hay propietarios que piden un ojo de la cara por una vara
de habitacin" (Jos Mara Cantilo, "La Semana" del 13 de marzo de 1864).
Para Mulhall (1863) se advierte el cambio: "Las calles Florida y Per con sus cruces
y las de Rivadavia y Victoria [actual Hiplito Yrigoyen] con los suyos respectivos, son
las ms alegres de la ciudad. All pueden verse los locales comerciales ms elegantes al
estilo del Palais Royal de Pars y las viejas casas de familia del siglo pasado han cedido,
lugar en su mayora, a elegantes casas de dos plantas." Este recambio habitacional

LAS MANZANAS. LOS LOTES y LAS CASAS

43

30/ "El enorme desarrollo fi.


sico de la ciudad
(MCBAfUBA, 1972:25)".

31 / Cunnmgham, RobertO.
(1871). Notes on the Natural
History of the Strait of
Magellan and West Coast of
Patagoma made during the
voyage of H. M. S. Nassau '
in the years 1866, 67, 68, &
6g. Edmburgh: Edmonston
and Douglas. [Empresario
que se dedic a la ganadera].
32/ Cunninghame Graham,
Robert B. (1914). El Ro de la
Plata. Londres: Wertheimer.
[Naturalista que recorri la
Patagonia].
33/ Del vasco lurte, corri
miento de tierras o alud (Diccionano de la Real Academia
Espaola) .
34/ Hadfield, William (186g).
Brasil and the River Plate in
1868, showing the progress of
those countries since the
former visit in 1853- London:
Bates, Hendy and Co.
35/ "La casa del Seor
Llavallolllama la atencin, estando construida en estilo ita
liano, en la esqu1na de la calle
Cuyo [Leandro N. Alem y
Sarm1ento], y dominando una
buena vista del puerto: se
dice que ha costado alrededor
de 25.000[. siendo el dueo
un comerciante espaol importante y un notable de la
ciudad. El piso de abajo es alquilado para oficinas, y aqu
est la conocida agencia de
barcos a vapor del Seor
Dowse cuyas lneas de paquetes se encontrarn en otra

seccin."
36/ "En la esquina de la calle
Corrientes encontramos el es-

plndido ed1ficio del Seor


Anchoren"a de quien se dice
que es el propietario de la
casa ms grande de Amrica
del Sur. Se asemeja a la anterior [referencia a la vivien da
de Lavallol] y es igualmente
espaciosa".

37/ "En 1869 haba en Buenos


Aires 33 arquitectos, 121 ingenieros, 61 agrimensores, 3-258
albailes, 3-094 carpinteros,
1.301 herreros, 104 marmolistas, 804 pintores, 50 vtdrieros
y 27 yeseros. En el nivel supe-

rior la mayora e;an europeos,


ingleses al principio, y luego
italianos (los primeros trados
para las obras de puertos e
infraestructura; los segundos
ocupados en construcctones),
ms unos pocos argentinos
educados en Europa"
(MCBA/UBA, 1972:35).
38/ "La construccin de
Buenos Aires" (MCBAfUBA,
1972:29)39/ Lucio V. Lopez, La Gran
Aldea 1884.

40 Los hermanos Mulhall en


su Manual del Ro de la Plata
de 1863 comentaron: "Frente
al hospital (Britnico], se encuentra la hermosa villa del
seor Lezama, paseo favorito
de las clases altas. En total su
superficte es de, alrededor de
14 acres y cost por encima
de las 50.000 libras. El acceso
a la villa tiene lugar los do-

mingos y en vacaciones, mediante una entrada extendida


por el proptetario, quien por
extrao que parezca , nunca la
ha visitado y vive en la calle
Bolvar 33- Los cammos tnteriores estn bten trazados con
canteros de flores, estatuas,
casa de t, etc. y cuenta con
una hermosa vista del puerto
y de los suburbios. Aqu par
el General Urquiza durante su
ltima visita. Este jardn es
nico en Buenos Aires y bien

merece una visita."


41 / Lucio V. Lopez, La Gran
Aldea 1884.
42 / [Gayol, Sandra (2000)
Sociabilidad en Buenos Aires:
hombres, honor y cafs
1862-1910. Buenos Aires:
Edtctones del Signo].

estuvo ntimamente ligado al encarecimiento del suelo en el rea central: "Las


rentas son realmente exorbitantes, alrededor de tres mil pesos mensuales o sea el equivalente a un monto de trescientas libras anuales por una pequea residencia familiar.
En el centro de la ciudad, a veces es necesario esperar aos antes de encontrar una
casa disponible."
Por primera vez se revierten los significados de la relacin centro-periferia (referida
como suburbios, villas, etc.) en tanto la cada vez mayor especializacin comercial
del "centro" desplazaba hacia la "periferia" las funciones residenciales. Por lo cual
los "suburbios", que en su misma designacin denotaban una jerarqua menor a
la urbe, pasaban a jerarquzarse, lo cual implic un recambio de sectores sociales:
"Est visto que dentro de muy poco tiempo las casas habitables, cmodas, modernas, elegantes y con espacio para jardn, estarn en la parte que antes se llamaba suburbios y
que se va convirtiendo en villas" (Jos Maria Cantilo, "La Semana", r864). Este proceso de transformacin ya se encuent!a consolidado en el relato de Marion Mulhall
(quien residi entre r86r y r878): "Los principales barrios de la ciudad[. .. ] estn construidos de una manera magnifica, la fachada, columnatas y patios de mrmol genovs.
Los cuartos son mucho ms grandes y espaciosos que en Londres".
Richard Burton proporciona un relato muy minucioso de las viviendas, y destaca
que se trataba de una empresa en manos de los italianos, abarcando 'jefes de albailes y albailes".J7 Con relacin a las ms antiguasJ8 sostiene que "todo es tosco
y pesado; el patio pavimentado con ladrillo, con sus rudos arcos de herradura, el techo
plano drenando en el aljibe [. .. } y el plano mal proyectado en el cual los dormitorios,
por ejemplo, conducen a los salones, hablan de un tiempo en que la riqueza era general
y el refinamiento raro" ,39 An para las viviendas construdas a la antigua se poda
observar un cambio sustancial por las modificaciones sufridas en elloteo, que
dio lugar a terrenos de angosto frente por una gran profundidad: "El frente es en
su mayora angosto y reducido a una puerta y dos ventanas; por otro lado, la profundidad es de media cuadra o 225 pies. Las grandes construcciones, de esta manera, tienen
generalmente dos o ms patios,formando una agradable vista que se desvanece en corredores en sombra, pavimentados con mrmol blanco y terminando en un jardn o al menos
en arbustos. " (Figura 7).
Hubo otra confrontacin, entre lo que se consideraba, en trminos actuales, una
determinada "calidad de vida" individual y un proceso de valorizacin de la tierra
para la cual era inconcebible la utilizacin de grandes espacios: "El sistema es
agradable para el individuo, pero es malo para la comunidad, por el desperdicio de un
espacio prodigioso". La restriccin de la extensin del terreno tambin favoreci
el crecimiento en las alturas, y se tom en si misma como smbolo de status, lo
cual provoc ciertas desproporciones "El gusto por las casas altas ha exagerado el
mirador o atalaya".
El uso de grandes terrenos qued reservado como espacio de ostentacin y fue
creando sus propios lugares simblicos en la ciudad, vinculados tambin al ferrocarril (la primera estacin de tren estuvo ubicada donde actualmente tiene su
sede el Teatro Coln). All se destac el denominado Palacio Mir, demolido posteriormente en la ampliacin de la Plaza Lavalle, que en la crnica de la poca fue
destacado por su magnificencia, "la novedad de su arquitectura y la pintoresca localidad donde se levanta tan valioso edificio le hacen el monumento de propiedad particular que llama ms la atencin en esta ciudad que tanto ha progresado en
construcciones de ese gnero". La presencia de parques y jardines, fuentes y un conjunto de estatuas de mrmol que adornaban su frente fueron referentes para
una "morada lujosa y de gusto". Dicha vivienda fue presentada en la columna
"Crnica del Correo del Domingo", como un modelo digno de ser imitado para
"hermosear" la ciudad.
Esta ostentacin rompa aquella "homogeneidad" social que siempre se haba
marcado para Buenos Aires, cuando se la comparaba, por ejemplo, con otras capitales virreinales como Lima o Mxico. Durante mucho tiempo lo ms destacado
de las construcciones estaba en mbitos alejados y permanencia "invisible" para

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HABITAR BUENOS AIRES

el comn de la gente. Puede darse como ejemplo, el llamado "Versalles" porteo


o Casern de Rosas (demolido) en el actual barrio de Palermo o la Quinta Lezama (actual Museo Histrico acional) en el parque homnimo.4
Todo un repertorio de nuevos gustos se hizo presente, incluso para los interiores:
"Se cuenta como una gran novedad el que un rico haya hecho traer unas cincuenta
varas cuadradas de espqo para cubrir las paredes de una sala. No niego que eso sea
principalmente una prueba de que se tiene mucho dinero, y que los pobres no se han
de ver en ese espejo. n (Jos Maria Can tilo, "La Semana"). La grandilocuencia en el
ornato interior se incorpor a la literatura con Lucio Lpez (r884) al describir la
vivienda del doctor Montifiori .4'
Ya se haba ensanchado la brecha social entre el Palacio Mir como paradigma de
modernidad y las viviendas muy humildes ,.., que slo eran noticia por algn accidente: "Una gran parte de las casas de madera de la Boca han desaparecido consumidas
por las llamas de un incendio" (Correo del Domingo, "Crnica", r866).
Robert Crawford, recin superados los estragos de la fiebre amarilla de r87r,
documenta que la "energa" que perciba Burmeister slo una dcada antes, ya
se haba materializado: "Muchas de las casas privadas, como tambin los edificios
pblicos, son muy elegantes, y los negocios son numerosos y bien surtidos, no slo con
las cosas necesarias, sino con los lujos de la vida. En un todo, Buenos Aires es una
ciudad elegante".
Se dieron 3 importantes factores que apoyaron un nuevo imaginario urbano:
r. Mayor circulacin de capitales originados por la actividad comercial.
2. Creciente incremento demogrfico debido a la inmigracin.
3 Surgimiento de un nuevo sistema constructivo.
Estos factores pusieron en debate el rumbo de ese imaginario urbano: "Es preciso
apurarse a edificar otra ciudad; aqu ya no hay donde vivir" (Jos Mara Cantilo,
"La Semana", r86s).

(Figura 7)

LAS MANZANAS. LOS LOTES y LAS CASAS

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Figura T Imagen de patio lateral con galera semicubierta.

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