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CENTRO PARA LA GESTION TECNOLOGICA POPULAR


CETEP

LOS FOGONES DE LEA MEJORADOS:


aspectos sociales, ambientales,
y metodologa de trabajo

Angel I. Alzuru
Barquisimeto, 2012

CONTENIDO

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LOS FOGONES DE LEA MEJORADOS:
QUE SON Y POR QUE LOS PROMOVEMOS

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ASPECTOS SOCIALES Y AMBIENTALES

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METODOLOGA DE TRABAJO

Ese fogn es una maravilla; yo aconsejo a todos que hagan uno..

LOS FOGONES DE LEA MEJORADOS: QUE SON Y POR QUE


LOS PROMOVEMOS
Los Fogones de Lea Mejorados son cocinas tipo estufas que funcionan
principalmente, pero no nicamente, con lea. Se dice que son mejorados si se
comparan con los fogones tradicionales que, al menos aqu en Venezuela, denominamos
Topias, y que consisten en las 3 piedras o latas que se ponen en el piso o en el cimiento
(especie de mesn hecho con palos, tierra, piedras y cemento) y sobre las cuales se
colocan las ollas u otros recipientes usados para cocinar. Y, adems, son mejorados
porque su diseo y funcionamiento ha venido perfeccionndose en la medida que
avanza el Proyecto.
Las topias, tanto en el suelo como sobre un cimiento, son fogones a fuego abierto y en
los cuales la candela est siempre expuesta al viento, las ollas estn encima de dicha
candela, directamente y muy cerca de ella. Ha sido bsicamente la forma de cocinar
de los seres humanos desde hace miles de aos.

Un fogn de topias tradicional

Las principales deficiencias que tienen las topias, segn nosotros, son las siguientes:
Baja eficiencia en el aprovechamiento de la energa ya que son abiertas y la candela
est siempre expuesta a las corrientes de aire. Ello quiere decir que gastan mucha
lea.
Solo sirven para cocinar un alimento a la vez. Si se quiere cocinar 2 platos al mismo
tiempo, entonces tendr que montar 2 topias. Ello quiere decir que se gasta mucho
tiempo para cocinar todos los das.
Al quemarse la lea el humo circula libremente, siendo las personas que cocinan las
ms perjudicadas, ya que estn sometidas a los efectos del humo mientras dure la
preparacin de los alimentos. El humo afecta principalmente la vista y la
respiracin de estas personas. Ello quiere decir que hay un gasto importante en
salud, aunque uno no se de cuenta en el momento.
De igual forma, las personas que cocinan estn sometidas todo ese tiempo al gran
calor que generan las llamas.
Por si esto fuera poco, las topias son una fuente permanente de riesgos, ya que las
ollas, al no descansar firmemente, pueden voltearse con cierta facilidad
produciendo quemaduras a las personas que cocinan. Esto es especialmente
peligroso en los nios cuando juegan y permanecen en la cocina sin entender los
riesgos que ello implica.
Todo este cuadro detallado que hemos descrito desemboca en una realidad muy
concreta: son las mujeres de la casa las que se dedican casi exclusivamente al
trabajo de la preparacin de los alimentos y, por lo tanto, al manejo del fogn con
todas las deficiencias arriba sealadas.
Es por ello que CETEP desarrolla, desde 1992, un Proyecto de Fogones de Lea
Mejorados que tiene varios objetivos a saber:
Mejorar las condiciones de vida a nivel de salud de las familias campesinas, a
travs de una mayor higiene en el hogar gracias a la eliminacin del humo, y a
mayores posibilidades de tener una alimentacin variada, al disponer de varias
hornillas y un horno.
Mejorar la situacin de la mujer en su mbito familiar, gracias a que ahorran
tiempo al cocinar, crean un espacio fsico que facilita una mayor relacin
familiar, propician la participacin de la familia en las actividades domsticas y
permiten generar ingresos haciendo panes, tortas, dulces, etc.
Incrementar la conservacin ambiental a travs del uso ms eficiente de la lea
y la promocin de actividades de reforestacin.

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Fortalecer a las organizaciones participantes mediante el compartir todos los
conocimientos y saberes (transferencia de tecnologa) relacionados con los
fogones, buscando que las mismas lleven el proyecto en forma autogestionaria y
puedan compartirlo ms adelante con otros grupos.

Esta orientacin que desde un principio se le di al Proyecto Fogones de Lea


Mejorados en CETEP, est basada en algunos aspectos muy importantes que conviene
saber.
1) En primer lugar, a nuestra idea de que la tecnologa no es un fin en s misma,
sino un medio para lograr otros fines superiores, como pueden ser los aspectos
educativos y organizativos de este tipo de proyectos.
2) En segundo lugar, ya en el ao 1989 CETEP haba realizado un estudio que se
llam De las Topias a los Fogones, la experiencia de los Comits de Salud de
Villanueva. Realizando dicho estudio nos pudimos percatar que en los procesos
de compartir conocimientos con los dems (transferencia de tecnologas),
adems de los aspectos tcnicos de los mismos, siempre tan importantes,
tambin es necesario considerar lo que llamamos aspectos culturales y polticos
de las comunidades involucradas. Esto fue y sigue siendo fundamental para
haber compartido con las familias involucradas una tecnologa adecuada que
explicaremos ms adelante.
3) Fue ese estudio el que nos ayud a orientar nuestras actitudes y acciones desde
el principio. Aprendimos y pusimos en prctica los espacios necesarios para
escuchar a la gente con la que estbamos trabajando acerca de sus impresiones
de los fogones. De la misma manera lo hicimos con los grupos de constructores y
promotores. Eso nos ayud y nos sigue ayudando a mejorar el diseo y los
materiales para construir los fogones. Confirmamos de esta manera que es
fundamental el aspecto del seguimiento a las actividades del proyecto.
4) Fue dicho estudio el que nos permiti comprender la importancia de la
incorporacin simultnea al proyecto tanto de los hombres como de las mujeres
y de los hijos, sin lo cual se hara difcil su permanencia en el tiempo como un
proyecto exitoso.
5) Fue dicho estudio el que nos ayud a comprender la importancia de los
intercambios de experiencias entre las familias involucradas, sobre los diversos
aspectos de los fogones, haciendo nfasis en la manera de operarlos, de
prenderlos, de hacer las arepas, de utilizar el horno, etc. Esto signific un

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reforzamiento mutuo de todas las comunidades, en una bonita demostracin de
desarrollo local.

Foto de 2 modelos de fogn mejorados

ASPECTOS SOCIALES Y AMBIENTALES


Para comenzar esta parte hemos de mencionar de manera explcita que, en ningn
momento de todo este perodo, se ha perdido de vista que nos sentimos y sabemos
involucrados en un proyecto de educacin informal orientado especficamente a
personas mayores de edad. Es por ello, aunado a la misin de CETEP, que hemos
fomentado y vivenciado a todo lo largo del mismo valores muy diferentes a los que
promueve e impone la sociedad injusta que ha emergido en los ltimos siglos de un
modelo de desarrollo individual, material, de dominacin, y que en los ltimos aos
hemos comenzado a superar.
Luego de 20 aos en permanente ejecucin, enseando y aprendiendo constantemente,
nos atrevemos a decir que los resultados obtenidos, por ahora, son muy satisfactorios.

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Siguiendo los lineamientos de los objetivos planteados, hemos podido compartir esta
experiencia con unas sesenta organizaciones de base del mbito rural esparcidas por
casi toda la geografa nacional.
Producto de ese trabajo se formaron personas que han multiplicado la idea hasta
llevarla adonde est hoy en dia. Son alrededor de 5-6 mil familias que tienen Fogones
de lea Mejorados en sus viviendas, hechos por alguno de los casi 100 constructores y
promotores con los cuales compartimos ese arte.
Uno de los aspectos cualitativos en que los Fogones de Lea Mejorados han
impactado, ha sido en lo que se refiere a la situacin familiar.
Vale la pena recordar aqu el segundo gran objetivo del Proyecto, ya reseado en
pginas anteriores, que dice as: Mejorar la situacin de la mujer en su mbito
familiar, gracias a que ahorran tiempo al cocinar, crean un espacio fsico que facilita
una mayor relacin familiar, propician la participacin de la familia en las actividades
domsticas y permiten generar ingresos haciendo panes, tortas, dulces, etc.
Despus de todos estos aos transcurridos, en los cuales hemos podido participar en
innumerables conversaciones, asambleas, reuniones, evaluaciones, etc., aparte de la
convivencia en tantos hogares dotados de estos Fogones, podemos asegurar que dicho
objetivo ha sido plenamente cumplido.
Asi mismo debemos destacar que el ahorro de tiempo en las labores de cocinar los
alimentos y la metodologa del proceso comunitario que se lleva a cabo con la
construccin de los fogones de lea en las comunidades, ha permitido incrementar los
niveles de participacin comunitaria de todas las familias involucradas, pero sobre
todo de la mujer. En este sentido hemos podido observar que ha sido,
fundamentalmente, la mujer incorporada a este proceso participativo de construccin
y mantenimiento de los fogones, la ms impactada en un hecho social trascendental
para la vida familiar y comunal (opinin, trabajo, decisin,) que son un extraordinario
ejercicio de protagonismo social que la lleva a dar el salto decisivo de su incorporacin
en las distintas tareas comunitarias, econmicas y polticas.
Los roles que las parejas rurales cumplen tradicionalmente en Venezuela, se han
podido desdibujar en la medida en que el Proyecto se ha desarrollado. Desde un
principio, la propuesta ha sido llevada haciendo nfasis en que se trata de mejorar las
condiciones de la mujer en su mbito familiar. Por ello, se ha hecho hincapi en que la
decisin sobre querer construir el fogn en la casa debe ser una decisin de la pareja
y no slo de ella o de l. Por otro lado, se ha insistido en la importancia de que la
pareja participe tanto en la construccin como en el mantenimiento de los mismos.

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Y, a pesar de que en el medio rural venezolano los trabajos ms pesados suelen ser
responsabilidad de los hombres, la incorporacin de la mujer y los hijos tambin ha
sido notoria en las etapas de elaboracin de adobes y construccin de los fogones,
como puede observarse en la siguiente foto.

En los talleres de fabricacin de adobes y planchas de barro, la participacin de hombres y mujeres fue
muy pareja.

La comodidad para cocinar que ofrecen los Fogones de Lea Mejorados, ha motivado
a toda la familia a participar en las actividades culinarias. Ya no es slo la mam quien
cocina, ahora tambin ayudan los hijos y el esposo en muchos hogares dotados de
estos fogones. De la misma manera, son todos los miembros de la familia los que
buscan la lea que, ahora, rinde mucho ms que antes, por lo cual el trabajo para
buscarla tambin es menor.
De todo esto se han recogido algunos testimonios que copiamos:

La falta de humo facilita la convivencia familiar en la cocina.


La familia ayuda en la cocina.
Hemos recibido muchas visitas de gente de otros caseros.
Se ha aprendido a intercambiar ideas, opiniones.
Ha habido ms acercamiento con los dems beneficiarios.
Uno puede ponerse a hacer otros oficios mientras se cocina.

Vale la pena destacar tambin el impacto que han tenido los Fogones de Lea
Mejorados en cuanto a la generacin de ingresos para muchas mujeres, las cuales han
aprovechado su nueva cocina para hacer distintas comidas que luego venden, tal como
panes, tortas, acemitas, catalinas, dulce de leche, etc. En ms de una ocasin

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escuchamos decir que haban pagado el costo del fogn con este tipo de actividades.
As mismo pudimos conocer las experiencias de varias familias que ofrecan comidas
completas, tipo restaurant, aprovechando el sabor a lea que le imprimen los fogones y
que al pueblo venezolano tanto le gusta y la ubicacin estratgica de sus viviendas.
Por otro lado, la innovacin que ha significado en todos los sitios donde se han
promovido y construido, ha motivado an ms el intercambio de ideas y experiencias
acerca de dichos fogones y algunos otros temas muy vinculados a ellos, fortaleciendo
los lazos de solidaridad, convivencia y apoyo mutuo ya existentes. No han sido pocos
los casos en los cuales algunos constructores y promotores de un casero han sido
invitados a visitar otros caseros para echar los cuentos del Proyecto y de ello ha
resultado el compromiso de volver para compartir algunos saberes, enseando y
aprendiendo a voluntarios del nuevo casero diferentes aspectos de inters comn.
Es importante destacar que esta prctica de los talleres de intercambios de saberes
de campesino a campesino se convirti en un pilar muy importante de nuestra
metodologa de trabajo. En concreto, este Proyecto ha motivado a algunas de las
comunidades involucradas a iniciar prcticas de reforestacin variadas:
implementacin de viveros comunitarios, prcticas de poda e injertos, preparacin de
abonos orgnicos, construccin de terrazas, intercambios de semillas, talleres de
agroforestera, etc. Todo ello se ha logrado mediante los intercambios a que hacemos
referencia participando activamente muchas personas de ambos sexos.

Taller de Agroforestera en la Sierra de Coro

Vivero comunitario en Guayapa, Falcn

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Planificando el vivero comunitario en Marajab, Trujillo

De la misma manera, gracias a los intercambios, se han promovido los conocimientos


ancestrales en relacin a la alimentacin sana y la medicina natural, basndonos en una
doble condicin:
El hecho de que promovemos fogones, es decir cocinas para preparar alimentos.
El hecho de que fueron los Comits de Salud de Villanueva una de las primeras
organizaciones participantes en este proyecto
Dichos Comits ya venan practicando los intercambios con otras personas de otras
zonas. En este caso, Cetep lo que hizo fue aprender de lo que estaban haciendo estas
organizaciones, asimilarlo e incorporarlo dentro de nuestro accionar. Se ofrece a las
comunidades interesadas en el Proyecto Fogones, como parte de nuestra metodologa, los
talleres de intercambio de experiencias en los temas antes mencionados. Despus de las
primeras experiencias con estos talleres, apoyamos a los Comits de Salud de Villanueva
para hacer posible la publicacin de 2 materiales educativos que reflejan sus
conocimientos en ambos temas y que se pueden obtener en nuestro sitio web (Curso de
Alimentacin Natural y Curso de Medicina Natural, disponible en www.fundacite-lara.gob.ve/cetep).

Ambos temas son mayormente dominados por las mujeres que son las que normalmente
salen a facilitar los talleres. Algunos de los hombres, cuando salen, es para acompaar a
sus esposas, dar algunos testimonios y apoyar moralmente la actividad.

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Taller de Alimentacin Sana en Algarrobo, Barinas, ao 2000

Desde el punto de vista tcnico, se ha mantenido la esencia del diseo original del
Fogn modelo Villanueva, pero se le han hecho varias innovaciones para mejorarlo (de
all surgieron el modelo Guayapa y el modelo Paete). A fin de captar todo este
proceso de evolucin tcnica se public un material que recoge estos aspectos, Los
Fogones de Lea Mejorados en Venezuela, paso a paso, o como ha sido su evolucin tcnica desde
1988,

que puede consultarse tambin en nuestro sitio web.

Fogn modelo Villanueva, de adobes

Hemos logrado dominar la tecnologa de los modelos citados de fogones eficientes, a


costos muy razonables. E incluso promovemos un modelo muy sencillo que llamamos de
CERO COSTO, es decir, lo podemos obtener sin necesidad de desembolsar nada, solo
con el trabajo familiar para hacer las piezas necesarias, o reciclarlas. De esta manera
se logra que ninguna familia se quede sin fogn a causa de sus costos.

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Fogn modelo cuevita, de cero costo

En relacin a su eficiencia energtica podemos decir que el consumo de lea de los


fogones mejorados con respecto a las topias tradicionales, es mucho menor. Esto es la
opinin generalizada de las familias usuarias en todo el pas. Los testimonios de las
usuarias y usuarios no ofrecen dudas:
Ahora economizamos lea y tiempo.
Con poca lea se cocina todo, es un consenso de los usuarios.

Ahora hay que usar lea gruesa, de lo que sea. Todos coinciden en que se gasta menos lea
que antes cuando cocinbamos con las topias.

Sin embargo, a fin de tener informacin ms precisa de tal aspecto, que resulta tan
relevante, Cetep llev a cabo en el ao 2000, una investigacin para cuantificar el
gasto de lea en fogones de topias y compararlo con el gasto de lea en los fogones
mejorados. Los resultados fueron muy claros y alentadores: se pudo constatar que los
fogones de lea mejorados son un 30% ms eficientes que las topias o lo que es lo
mismo que decir que en la preparacin de los alimentos los fogones de lea mejorados
gastan 30% menos lea que las topias tradicionales. Esto se reflej en una publicacin
que se hizo en el ao 2000 llamada Dinmica de la lea para cocinar en zonas altas de
Lara, Venezuela y que tambin puede obtenerse en nuestro sitio web ya citado.
En ese mismo trabajo se consult a una muestra representativa de las familias de la
zona su apreciacin respecto al consumo de lea de los fogones y de las topias, siendo
el resultado el siguiente:
En relacin al consumo de lea del fogn mejorado, comparado con las topias, se formularon
dos preguntas diferentes, pero que buscaban aclarar esta apreciacin tan importante para

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nuestro trabajo. Al final, el resultado fue que, de cada diez entrevistados, siete afirman que
con el fogn mejorado se ahorra lea. O sea, que se gasta menos lea que cuando se usan las
topias.

Desde el punto de vista del ambiente interno de las viviendas, despus de muchos aos
de funcionamiento, se ha podido constatar que los fogones promovidos desde Cetep
han mejorado sustancialmente la vida de las personas y los hogares donde se han
construido, cumpliendo as con el primer objetivo antes sealado. Esto lo refrendan los
variados testimonios de las familias usuarias recogidos durante aos en diferentes
zonas del pas, algunas de las cuales copiamos a continuacin.

Des de que tengo el fogn se me acabaron los dolores de cabeza


No hay necesidad de estar soplando

Ahora no llevo candela

Ms seguridad para cocinar, tanto para las personas adultas como para los nios

Una casa sin humo es una maravilla


Antes no me gustaba hacer arepas, por el humo. Ahora siempre tenemos

arepas calientes
Hemos preparado en el homo: carne, cachapas, empanadas, pollo, pltanos, tortas,
costillas, tostado caf, maz, corozo, batatas, yuca, pescado y arepas

Lo que ms me gusta es por la facilidad de hacer las arepas


Las arepas estn en un ratico
Mantengo la ollita con agua caliente en la ltima hornilla
Lo ms usual es tener trabajando 2 hornillas al mismo tiempo, pero preferimos que el fogn
tenga 4 homilas
Ahora preparamos varias cosas en el horno que antes no hacamos, porque se gastaba
mucho gas
El horno permanece caliente todo el da y no hay que estar prendindolo a cada rato
Ponemos los granos en la noche y amanecen blanditos
No volvimos a comprar ms gas, superan la cocina de gas
Lo prcticos que son para cocinar y lo higinicos
Se han mejorado las cocinas y las condiciones de las viviendas

As pues, queremos afirmar, en forma resumida, que el ahorro que generan los Fogones
de Lea Mejorados est referido a tres variables diferentes pero muy importantes en
la vida campesina: ahorro de tiempo, ahorro de lea y ahorro de enfermedades
transmitidas por la candela y el humo. Y, al lado de esos ahorros, su capacidad para
generar ingresos familiares.

METODOLOGA DE TRABAJO

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Entendemos por metodologa la forma o manera de llevar el proyecto a la prctica. La
misma se ha ido construyendo con el tiempo, pulindola a medida en que vamos
avanzando e interactuando con los diferentes grupos que apoyamos, aprendiendo y
enseando.
La Metodologa del Proyecto Fogones de Lea Mejorados de CETEP combina una
serie de conocimientos prcticas con algunos elementos tericos. Contempla una
primera etapa demostrativa y una segunda etapa de difusin masiva. Y toma en cuenta
los aspectos tcnicos, para llegar a dominar la tecnologa de construccin y
mantenimiento de los fogones, con los aspectos organizativos, que nos permiten
ejecutar y dar seguimiento al proyecto.
Lo primero que hay que decir es que concebimos desde el principio el Proyecto de los
Fogones de lea Mejorados como sigue:

Un trabajo de desarrollo comunitario


Sin fines de lucro
En funcin del bienestar colectivo
Llevado por las mismas comunidades (autogestin)
Buscando generar ms que todo, Procesos Humanos

Luego de varios aos, ejecutndolo en varias zonas del pas, aprendimos que lo que
queramos hacer era una combinacin de Tecnologas con Procesos Humanos y con
Organizacin Comunitaria, todo ello hecho posible gracias a los promotores de cada
localidad.

TECNOLOGIAS
PROCESOS
HUMANOS
PROMOTORES
COMUNITARIOS

ORGANIZACIONES
COMUNITARIAS

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LA TECNOLOGA
En este caso, la tecnologa es el conocimiento y la informacin que tenemos del saber
cmo hacer para poder desarrollar el Proyecto en cualquier comunidad interesada.
Est relacionada no solamente con los aspectos tcnicos de los fogones, sino tambin
con los aspectos organizativos, humanos, que sern los que nos permitirn ser
multiplicadores de la idea.
Obsrvese que cuando hablamos de tecnologa, NO hacemos alusin al fogn como tal,
ya que el fogn NO es una tecnologa sino un aparato, un artefacto que tiene una
tecnologa incorporada y que, para poder ser construido, requiere que unas personas
dominen los conocimientos para poder hacerlo realidad, es decir, la informacin de
cmo hacerlo y cmo multiplicarlo. En este sentido, lo tecnolgico est en la mente de
las personas y no en el fogn. Y por eso siempre podr ser mejorado.

EL PROCESO
Entendemos al Proyecto de los Fogones de Lea Mejorados de CETEP como un
proceso humano caracterizado de la siguiente forma:

Es un conjunto de actividades que vamos desarrollando en el tiempo


Es continuo, pero se va haciendo por ETAPAS, poco a poco
Organizado
Participativo

En el caso concreto de este proyecto, las etapas de las que hablamos son las
siguientes:

PRESENTACION DE LA IDEA DEL PROYECTO ANTE LA COMUNIDAD: A


partir del inters y la necesidad que tenga una comunidad, y que haya sido
manifestada explcitamente, se comienza un vnculo con ella y en una primera
conversa se trata de brindar informacin muy precisa del proyecto,
responder las inquietudes que se presenten, y hacer el diagnstico del
cocinado. De ser positiva la respuesta, se programan las actividades futuras.

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COMO ELABORAR ADOBES Y PLANCHAS:


Se trata de un taller sobretodo prctico para compartir con el grupo la
tecnologa de fabricacin de adobes y planchas de barro. Hay un folleto
sobre el tema que todos los interesados pueden obtener, para apoyar lo
aprendido en el taller.

TRABAJO COMUNITARIO PARA HACER ADOBES Y PLANCHAS:


La elaboracin de los adobes y las planchas necesarias para construir los
fogones que la comunidad necesita, se hace en grupos, apoyndose
mutuamente a manera de cayapas, entre todas las familias interesadas. Esta
forma de trabajar es vital si de verdad queremos hacer PROCESO con la
gente.

ASPECTOS ORGANIZATIVOS:
Se trata de un taller para analizar y discutir entre todos, los diferentes
aspectos NO tcnicos del proyecto, es decir, los objetivos, la metodologa, la
justificacin, las caractersticas, el Proceso, sus orientaciones, su dinmica,
los intercambios entre familias involucradas, los diversos impactos, los
alcances ms all de los fogones.

FOGON DEMOSTRATIVO:
Segn el tamao de la zona de trabajo, las caractersticas de la organizacin
involucrada y el nmero de familias incorporadas, se decide entre todos la
construccin de un nmero pequeo de fogones que tendrn el carcter
demostrativo. Por ello, esos sern los nicos fogones construidos por el
personal tcnico de CETEP.

TRABAJO COMUNITARIO PARA HACER ADOBES Y PLANCHAS:


Luego de construidos los fogones demostrativos, se contina el proceso
comunitario (cayapas) para la fabricacin de adobes y planchas, hasta
completar el nmero necesario para construir todos los fogones a todas las
familias involucradas.

CMO CONSTRUIR FOGONES:


Esta es la etapa ms esperada ya que se trata de un taller prctico para la
Formacin del equipo tcnico de constructores de la Comunidad previamente
seleccionado por la misma. Se realiza construyendo 3 4 fogones seguidos,
con el apoyo y asesora de CETEP. Al finalizar, ese equipo estar capacitado
para continuar construyendo el resto de los fogones que la comunidad
necesite.

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EVALUACION DEL PROCESO:


Despus de un perodo de tiempo adecuado, se realiza una nueva visita a la
comunidad para evaluar los alcances del trabajo realizado, con todas las
familias interesadas.

PROMOCION DE EFECTOS MULTIPLICADORES:


La idea es aprovechar el entusiasmo generado por los extraordinarios
efectos e impactos positivos de los fogones, para promover nuevas ideas y
actividades comunitarias muy relacionadas con los fogones. Por ejemplo, los
talleres de Alimentacin y Medicina Natural, la constitucin de viveros
comunitarios, la siembra de rboles, etc.

ATENCION A OTRAS COMUNIDADES:


Casi siempre sucede que el desarrollo de un proyecto en forma exitosa
conlleva el inters de algunas comunidades vecinas. Es un deseo expreso de
CETEP que los grupos organizados ya consolidados, asuman la tarea de
compartir sus aprendizajes recientes con nuevos grupos interesados en el
tema de los fogones, multiplicando as la idea.

Una caracterstica muy importante a resaltar de estos procesos es que anteceden a la


organizacin. Es decir, en aquellos casos en los que se comienza a trabajar en una
comunidad que no est previamente organizada, el recorrer todo este camino que
modestamente llamamos proceso, puede contribuir a la construccin de una
organizacin local propia, debido a que se fomentan diversas actividades y actitudes
de tipo organizativo que ayudan a crear la cultura organizacional, colectiva,
disciplinada, democrtica, con objetivos y metas que se deben cumplir y que luego
sern evaluadas. Hemos aprendido que la organizacin no se decreta, se construye
paso a paso.
Si la comunidad que nos invita a compartir el proyecto ya tiene una organizacin
consolidada, la propuesta entonces es que sea ella misma que lo ejecute con todo el
apoyo de CETEP, haciendo honor al cuarto de los objetivos ya sealados.
Sobre este tema nos ha sido muy til para su comprensin lanzar la frase que es
interrogante y trabalenguas al mismo tiempo y que dice

TRABAJAMOS PARA ORGANIZARNOS O


NOS ORGANIZAMOS PARA TRABAJAR?

Por ltimo, estamos convencidos que el proceso es ms importante que los resultados.

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Es decir, si creemos en la calidad de los procesos y no en la cantidad de cosas que se
hagan, si creemos en la gente y no en los aparatos, si ponemos el nfasis en el cmo
hacer las cosas en vez de en las cosas propiamente dichas, entonces le estaremos
dando prioridad a la calidad de los procesos humanos que podamos generar, al
crecimiento personal y colectivo de la gente, y no en la cantidad de aparatos que
podamos construir. Pero, la realidad nos ha demostrado siempre que haciendo este
nfasis, los resultados obtenidos sern extraordinarios.

LA ORGANIZACIN
Para que todo este proceso pueda ponerse en marcha, es indispensable que un grupo
de personas de la misma comunidad se apropie e incluso mejore la tecnologa del
Proyecto de los Fogones de Lea Mejorados. Un grupo de personas que no tiene
porque ser numeroso, pero s debe ser animado y trabajar ordenada y
organizadamente. Entre ellas debern estar los constructores y los promotores, que a
veces terminan siendo las mismas personas.

Precisemos ya que ORGANIZACIN es, para nosotros, sencillamente


gente que trabaja en forma ordenada.
La organizacin debe comenzar por tener una cierta disciplina de reuniones peridicas.
En dichas reuniones se abordan los temas organizativos y tcnicos del Proyecto. En
cada sesin se deben tomar decisiones, que luego sern evaluadas. Y as siempre
Aparte de las reuniones, el trabajo quizs ms importante del grupo es el contacto
humano permanente, la visita a las casas de la gente, para escucharlos y conocer sus
expectativas y opiniones en relacin al trabajo que se est haciendo, a la manera cmo
se est haciendo y las actividades futuras que se podran implementar.
Las orientaciones que siempre deben guiar a estos grupos organizados de las
comunidades, y muy especialmente a quienes asumen el papel de promotores y
constructores, se resumen asi:

ESCUCHAR PARA COMPRENDER


INICIAR EN PEQUEO, CRECER POCO A POCO
MEJORAR SIEMPRE LO QUE HACEMOS
SUGERIR EN VEZ DE MANDAR
TRABAJAR SIN ESPECULAR
TOMAR LAS DECISIONES POR CONSENSO

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A la hora de seleccionar a las primeras familias que poseern los Fogones de Lea
Mejorados, es decir, los llamados fogones demostrativos, la prctica nos ha enseado
que debemos considerar los siguientes aspectos:

De escasos recursos: una de las principales orientaciones de este Proyecto es


que los fogones sean accesibles para todos, sobre todo para aquellas familias de
menores ingresos. As estaremos demostrando al resto de la comunidad que
este Proyecto busca beneficiar a la gran mayora de la poblacin.
Dispuestas a trabajar en grupo: es decir, que asuman gustosamente el proyecto
como una actividad comunitaria en la que ser importante compartir todos sus
aspectos con los dems.
Que cocinen con lea a diario: para que, de esa forma, den un mejor testimonio
de las bondades y atributos del Fogn, rpidamente.
Bien ubicadas: es decir, que vivan en sitios frecuentados por la gente, tales
como caminos de paso o lugares de reunin del grupo. De esa manera el efecto
demostrativo se conseguir ms fcilmente.
Responsables: cada familia donde se haga un fogn demostrativo tendr la
responsabilidad de dar a conocer sus experiencias a los dems, recibindolos en
casa, mostrndoles el fogn, explicando cmo hicieron para lograr que se
construyera en su casa, mantenindolo en buen estado, su forma de
funcionamiento, los detalles de su construccin, etc. As mismo debern ser
responsables en cubrir los gastos que la construccin del fogn implique.
Cordiales: a fin de atender a los visitantes que se acercan para conocer el
fogn, estas familias debern especialmente ser amables, agradables al tratar a
sus vecinos e intercambiar sus experiencias, ya que de ello va a depender que
nuevas personas se animen a construir fogones en sus viviendas.

Nota importante: la prctica nos demostr, y as lo aprendimos, que el efecto


demostrativo del fogn no consista necesariamente en el hecho de que la gente lo
visitara, lo viera, lo tocara, y hablara con la familia de sus beneficios. Nos dimos
cuenta que el efecto demostrativo se lograba, incluso, al saber los vecinos que en la
casa de Fulano de tal, que es igual a nosotros, se haba construido un fogn y ese
fulano estaba satisfecho con ello.
Como una forma de fortalecer el proceso organizativo de las comunidades donde se
ejecuta el Proyecto de los Fogones de Lea Mejorados de CETEP, y adems por
estar convencidos de la importancia que tiene el seguimiento de los proyectos de esta
naturaleza, ya implcito en nuestro primer trabajo de investigacin sobre el tema, en
el ao 1989 (De las Topias a los Fogones. La experiencia de los Comits de Salud de
Villanueva), llevamos a cabo con cierta frecuencia encuentros, conversas o reuniones

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con las parejas que se han incorporado al Proyecto, a fin de conocer sus experiencias,
opiniones, sugerencias, crticas, etc. Y as ir mejorando da a da.
En dichas conversas se habla explcitamente de los siguientes aspectos:

EXPECTATIVAS CON LOS FOGONES


DETALLES DE FUNCIONAMIENTO
ADAPTACION DEL FOGN A LA CULTURA LOCAL
EXPERIENCIAS EN EL COCINADO
EL CONSUMO Y MANEJO DE LA LEA
LA PARTICIPACION DE LA FAMILIA EN LA COCINA
EL PROCESO ORGANIZATIVO
INTERES EN TALLERES COMPLEMENTARIOS

Obsrvese que estos mismos puntos pueden ser tambin considerados al principio del
Proyecto, cuando an no ha sido construido ningn fogn, en reuniones con las familias
interesadas.
De esta manera, tanto CETEP como los grupos que se hacen responsables del Proyecto
en cada comunidad, estaremos demostrando que NO SOMOS UNA EMPRESA DE
CONSTRUCCIN DE FOGONES, sino un equipo que busca contribuir a fortalecer
procesos humanos.
Despus de todos estos aos de compromiso con diferentes comunidades por todo el
pas, hemos podido detectar que los principales IMPACTOS generados por el Proyecto
de los Fogones de Lea Mejorados de CETEP, son los siguientes:

ALIMENTACION: mucha mayor variedad en la alimentacin y en la forma de


preparar los alimentos gracias a la existencia de varias hornillas y del horno.
Las arepas ahora se cocinan fcilmente en el horno y se mantienen calientes,
disminucin del consumo de frituras, uso del horno para muchos alimentos que
antes no se hacan por el excesivo gasto del horno de la cocina a gas, nuevas
recetas que antes no se hacan por la incomodidad de cocinar en las topias,
incorporacin de vegetales y frutas a travs de los talleres de alimentacin,
etc.

AMBIENTALES:
LA LEA: ahorro de lea por un mejor aprovechamiento, variedad en el
consumo, secado de la lea en el fogn.
HOGAR: limpieza de la cocina y de la casa por la falta de humo, mejoras
en la cocina de la casa y espacio donde podemos compartir cmodamente

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con la familia, secado de la ropa.

FAMILIA: se favorece el compartir las tareas de buscar la lea, preparar los


alimentos, estar ms tiempo juntos.

ECONOMICOS: ahorro de tiempo dedicado a buscar lea y a cocinar, ahorro


de gas, venta de comidas, oportunidad de autogestin.

COMUNITARIOS: trabajo comunitario, fortalecimiento de las organizaciones


responsables, legitimacin frente a la comunidad.

En resumen, despus de 20 aos de iniciado, el Proyecto Fogones de Lea Mejorados


de CETEP muestra resultados importantes:
Un estudio previo a este proyecto que nos permiti entender muchas de las
variables que intervienen en una actividad de esta naturaleza y que fue clave
a la hora de disear y ejecutar la metodologa de trabajo. De all surgieron
las tres Dimensiones (Cultural, Poltica y Tcnica) que han orientado
nuestras acciones al compartir conocimientos con la gente (procesos de
transferencia tecnolgica). Su ttulo es De las topias a los Fogones. La
experiencia de los Comits de Salud de Villanueva (1989)
Un nmero considerable y difcil de precisar de fogones construidos en toda
Venezuela, que estimamos entre 5 y 6 mil, hechos por los constructores que
se capacitaron en todos los sitios donde fuimos a trabajar. De dicha
cantidad, un nmero muy reducido fue construido por nosotros: solo aquellos
llamados fogones demostrativos, hechos al comenzar a trabajar en una zona
donde no se conocan, y aquellos fogones hechos durante el proceso de
capacitacin de los equipos locales de constructores, casi siempre 3 4 por
zona.
Una metodologa de trabajo que se ha ido adaptando a la realidad de nuestro
pas.
Aproximadamente 60 grupos u organizaciones apoyados en 10 estados del
pas.
No menos de 100 personas que aprendieron el oficio de constructores de
Fogones o promotores del proyecto.
3 encuentros nacionales para compartir los aprendizajes alcanzados.
Un conjunto de materiales que apoyan todo el proceso educativo de principio
a fin.
Dos videos realizados que captan dos momentos diferentes de este proceso
de 20 aos.

22
Dos publicaciones para apoyar los intercambios de experiencias en materia
de Alimentacin y Medicina Natural.
Una tecnologa dominada por Cetep y compartida con todas las personas que
se acercaron con el fin de aprenderla. Pero adems, una disposicin a
aprender de los dems en un intercambio de saberes permanente, que ha ido
mejorando los aspectos tcnicos y organizativos iniciales.
Una publicacin que recoge expresamente los aspectos tcnicos, denominada
Los Fogones en Venezuela, paso a paso,
Una investigacin que penetra en la dinmica del uso de la lea en las zonas
altas de Lara y que demostr la mayor eficiencia energtica de los Fogones
de Lea Mejorados estableciendo ahorros de lea de un 30% respecto a los
fogones tradicionales de topias, disponible igualmente en la web.

fin