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Memoria de la Fundacin La Salle de Ciencias Naturales 2005, 163: 119-131

Aspectos microbiolgicos y fsico-qumicos de los pozos


de agua de la isla de Margarita
Mara Milagros Iriarte R. y Mamerto Marn

Resumen. Se recopil informacin asentada en Libros de Certificados de Ensayos de EDIMAR


FLASA sobre anlisis de agua de pozos. Se efectuaron recuentos de aerobios en placa, levaduras,
mohos, coliformes totales, coliformes fecales, estreptococos fecales, slidos disueltos totales, cloruros,
salinidad, dureza total, calcio, magnesio, hierro, nitritos y nitratos, entre otros. La prueba de ANOVA
reflej que existieron diferencias significativas (p < 0,05) en los aerobios mesfilos y coliformes totales
de los pozos del municipio Arismendi con respecto a los de otros municipios. Tambin las hubo (p <
0,05) con los coliformes fecales y recuentos de mohos entre los ubicados en el municipio Maneiro y los
de otros municipios, as como en el contenido de slidos disueltos, cloruros, salinidad, dureza total,
calcio, sulfatos, fosfato y nitritos. Esto probablemente fue debido a que dos de los pozos de este
municipio eran de agua de mar. La prueba de correlacin de Pearson destac una relacin positiva
significativa (r = 0,79; 0,69 y 0,80 respectivamente, p < 0,05), entre los recuentos de aerobios
mesfilos y el nmero de coliformes totales, coliformes fecales y estreptococos fecales. Ninguno de los
47 pozos analizados cumple con los requisitos de agua potable. El 89% de las muestras cumple con los
requisitos microbiolgicos y slo 38% acatan las exigencias fsico-qumicas para riego de vegetales.
Palabras claves. Calidad de agua. Pozo. Agua subterrnea. Agua potable. Riego vegetales.
Venezuela.

Microbiological and physico-chemical aspects of Margarita island's water wells


Abstract. This article compiles information deposited in EDIMAR-FLASAs internal Essay
Documentation Books regarding water quality analyses on Margarita Island, Venezuela. Data on
aerobic plate counts, yeasts, molds, total coliforms, faecal coliforms, faecal streptococci, total solids,
chloride, salinity, total hardness, calcium, magnesium, iron, nitrates, nitrites were quantified, among
others. A one-way ANOVA revealed that there were significant differences (p < 0.05) in the aerobic
plate count and total coliforms of Arismendi district. With respect to the other districts, there were
significant differences (p < 0.05) in faecal coliforms and molds between wells situated in Maneiro
district and the others, as well as to total dissolved solids, chloride, salinity, total hardness, calcium,
sulphates, phosphate and nitrites. This is probably due to the fact that two wells of this district were
actually sea water. Pearsons correlations test emphasized a significant positive relation (r =3D 0.79;
0.69 and 0.80, p < 0.05) between plate counts and total coliforms, faecal coliforms and faecal
streptococci. None of 47 wells fulfills current potable water regulations, 89% of the samples fulfill the
microbiological requirements for crop irrigation, and only 38% meet physical-chemical demands.
Key words. Crop irrigation. Groundwater. Potable water. Water quality. Water wells. Venezuela.

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Pozos de agua, Isla de Margarita

Introduccin
La alteracin de la calidad natural de las aguas subterrneas es posible y muy
frecuente, y la misma puede variar a travs del tiempo, debido a procesos hidrolgicos
y patrones de uso (Barcelona et al. 1989). Esta alteracin no es slo por contaminantes
antropognicos, sino tambin por la intrusin de agua de mar en pozos perforados
cerca de la costa (Dunne y Leopold 1978). Como ejemplo de esto ltimo y aunque no
se dispone de datos analticos, se conoce que algunos de los pozos existentes en el
municipio Antoln del Campo, isla de Margarita confrontan esta problemtica, por lo
que actualmente se est estudiando la posibilidad de instalar plantas desalinizadoras.
El agua de origen subterrneo no slo es utilizada con fines domsticos; tambin
suele ser destinada para riego agrcola; por lo tanto, es de gran importancia caracterizarla al igual que el tipo de terreno donde se encuentran los sembrados. A veces
los cultivos regados con aguas cargadas de sales dan cosechas aceptables, siempre y
cuando estn sembradas en terrenos con un drenaje adecuado (Porras y Thauvin
1978).
Desde hace dcadas, la perforacin de pozos en la regin insular se ha llevado a
cabo con el fin de complementar el deficiente suministro de agua en la isla de
Margarita (Gmez 1996). Rengel (1961) y COPLANARH (1974) reportan que en las
dcadas de los aos 40, 50 y 60 se hicieron varias perforaciones, pero que posteriormente se abandonaron debido a la baja produccin o por presentar el agua niveles
inaceptables de salinidad. Iriarte (1999) seala que a partir del ao 1996, comienza
otro auge de perforacin de pozos, pues desde entonces se cuenta con maquinarias que
facilitan la perforacin de la roca.
Por lo general, estas ltimas operaciones fueron realizadas sin considerar las
normas sanitarias existentes para pozos perforados destinados al abastecimiento de
agua potable (Repblica de Venezuela 1997). Por ello, los organismos encargados de
velar por la salud pblica no cuentan con la informacin pertinente del nmero y
ubicacin de los pozos existentes en la isla que permita una ordenacin racional de las
extracciones.
Desde otro punto de vista, conocer cules son las caractersticas fsico-qumicas y
microbiolgicas de las aguas subterrneas, ayudar a determinar si las mismas deben
someterse a algn tipo de tratamiento con el fin de adecuarlas para un uso propuesto.
El presente trabajo tiene como objetivo presentar las caractersticas microbiolgicas y
fsico-qumicas del agua subterrnea que fue analizada en los laboratorios del Departamento de Control de Calidad de Fundacin La Salle de Ciencias Naturales durante
el perodo 1994-1999.

Materiales y Mtodos
Los datos de los anlisis microbiolgicos y fsico-qumicos fueron extrados de los
Libros de Certificado de Ensayo del Departamento de Control de Calidad, donde

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adems de los resultados se reporta la ubicacin de los pozos y la metodologa utilizada


para la realizacin de los anlisis. Este estudio no constituye un censo de la calidad del
agua de todos los pozos existentes en la isla de Margarita, solamente incluye aquellos
cuyos propietarios solicitaron los servicios de la Institucin para los anlisis. En total
fueron 47 pozos, distribuidos por municipios de la siguiente manera: Antoln del
Campo: 16; Arismendi: 7; Daz: 8; Gmez: 6; Macanao: 2; Maneiro: 4; Mario: 1 y
Tubores: 3.
La toma de muestras para anlisis microbiolgicos fue realizada segn la Norma
COVENIN 2709-90 y APHA et al. (1989), tomando por cada pozo tres botellas de 450
ml c/u. Para los anlisis fsico-qumicos se captaron dos botellas por pozo.
Cada muestra fue identificada y preparada segn la Norma COVENIN 1126. La
iniciacin de los anlisis se hizo dentro de las seis horas despus de recogida la muestra.
Para los recuentos de aerobios mesfilos a 35 C, se inocularon placas de Petri por
duplicado y se les aadi Agar para Recuento en Placa, incubndose a 35 C por 48
horas. La determinacin de coliformes totales y coliformes fecales se hizo segn APHA
et al. (1989), utilizando la tcnica del Nmero ms Probable (NMP/100 ml). Los
estreptococos fecales fueron determinados (NMP/100 ml) de acuerdo a lo recomendado por APHA et al. (1985). Para los recuentos en placa de mohos y levaduras se
utiliz Agar Oxitetraciclina Glucosa, incubndose las placas sin invertir a 22-25 C por
un lapso de cinco das.
Los procedimientos seguidos para los anlisis fsico-qumicos fueron los pautados
en las siguientes normas COVENIN: Hierro: 2120; Cloruros: 2138; Alcalinidad: 2188;
Sulfatos: 2189; Nitratos: 2193; Fosfatos: 2304; Dureza Total, Calcio y Magnesio: 2408;
Slidos disueltos: 2461 y pH: 2462. Para la determinacin de la salinidad se utiliz un
salinmetro YSI, modelo 33.
La discusin de resultados tanto para determinar la potabilidad del agua como
para evaluar su calidad para riego de vegetales, se hizo contemplando en conjunto los
47 pozos estudiados, as como agrupndolos por municipio. Los resultados obtenidos
en los diferentes anlisis se compararon con los requisitos establecidos para agua
potable y agua potable envasada, al igual que para aguas destinadas a riego de
vegetales para consumo humano y aguas para el riego de cualquier otro tipo de cultivo
y para uso pecuario (Repblica de Venezuela 1980, 1992 y 1995 y Norma COVENIN
1431).
Se realizaron pruebas de ANOVA (una va) con el programa Statgraphics a los
datos microbiolgicos transformados logartmicamente y a los datos fsico-qumicos,
previa comprobacin de la homogeneidad de la varianza, para determinar si haba
diferencias estadsticamente significativas entre resultados de los pozos ubicados en los
ocho municipios, considerando cada municipio como un tratamiento diferente. Si
exista diferencia significativa, se realiz un anlisis a posteriori de rangos mltiples,
para determinar entre qu municipios se hallaban las diferencias detectadas. Por
ltimo se aplic el anlisis del coeficiente de correlacin de Pearson (r de Pearson).

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Pozos de agua, Isla de Margarita

Resultados y Discusin
Anlisis microbiolgicos
En normativas extranjeras existen requisitos para recuentos de aerobios a 20-22
C por 3 das (lmite < 100 UFC ml-1) y a 37 C x 24 h (lmite <10 UFC ml-1) (Collins
et al. 1995). En Venezuela slo se cuenta con la Resolucin del MSAS 15610
(Repblica de Venezuela 1980), en donde se menciona que los recuentos de aerobios
mesfilos para agua potable deben ser menores de 100 UFC ml-1, pero no se especfica a qu temperatura deben incubarse las placas ni por cuanto tiempo. Por ser la
temperatura ambiente de la isla de Margarita de unos 26 C (MARNR-FONDENE
1997) y la del agua de los pozos analizados oscila entre 27 y 34,5 C, se estim que
incubar a una temperatura de 35 C por 48 horas (APHA et al. 1992) era el mtodo
ms conveniente en el presente caso, y as tener una estimacin del nmero de bacterias propias del agua, suelos y tambin las provenientes de animales de sangre caliente.
Por otra parte, los recuentos de bacterias que crecen a 20 C estn ms relacionados
con aquellos microorganismos naturalmente presentes en el agua y capaces de crecer en
ese medio de cultivo y a esa determinada temperatura. Slo el agua de un 27,7% de los
pozos analizados present recuentos de aerobios mesfilos inferiores a 100 UFC ml-1.
Estos recuentos deben tomarse como resultados circunstanciales, pues pueden variar
rpidamente. Por ello debe tenerse siempre presente que un solo dato nunca refleja las
condiciones que existen en un determinado cuerpo de agua (Ortiz 1977).
El 34% de las muestras analizadas cumplieron con el requisito de ausencia de
coliformes totales en agua para consumo humano. No obstante, la mayor parte del
66% de las muestras restantes, no sobrepasaron el valor lmite especificado de 2000
NMP 100 ml-1 (Repblica de Venezuela 1995), para determinar que son aguas, que
desde el punto de vista microbiolgico pueden ser acondicionadas con la sola adicin
de desinfectantes.
Aunque la mayora de las bacterias pertenecientes al grupo de los coliformes totales no son peligrosas, su presencia en agua es preocupante, por cuanto no es el hbitat
natural (APHA et al. 1992). Pero la ausencia de coliformes no implica que no haya
otras bacterias en el agua, pues por ejemplo, Pseudomonas, es capaz de crecer en agua
potable. Bordner y Winter (1978) reportan que es posible que recuentos de aerobios
mayores de 500-1000 UFC ml-1 repriman o insensibilicen las pruebas de coliformes.
Adems, la ausencia de indicadores microbiolgicos, no garantiza una muestra de
agua pura, pues no existe relacin entre la presencia de un indicador bacteriano y otros
contaminantes, por ejemplo, metales pesados o pesticidas (Lynch y Poole 1980).
El grupo de coliformes fecales no se detect en un 72% de las muestras, cumpliendo las mismas con el requisito respectivo para agua potable. El 89% no sobrepas
el lmite establecido para el riego de vegetales; el 93% puede ser utilizada para uso
pecuario y slo un 4% present una cantidad tan elevada que inhabilita el agua para
cualquier uso.

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Llama la atencin que slo el 56% de los pozos estudiados cumpli el requisito de
ausencia de estreptococos fecales para agua potable, corroborando que este grupo de
organismos puede sobrevivir por ms tiempo condiciones ambientales desfavorables.
Es por ello que la OMS (1972), los recomienda para confirmar el origen fecal de la
contaminacin en casos dudosos.
El ltimo grupo analizado fue el de los hongos. Los mismos incluyen a las especies
filamentosas o mohos al igual que a las levaduras. Se tiene establecido que los recuentos no deben sobrepasar las 10 UFC ml-1 (Repblica de Venezuela 1980) y el 93% de
los resultados obtenidos tanto de mohos como de levaduras estuvieron dentro de ese
lmite. El recuento ms elevado de mohos fue de 2,5 x 10 y el de levaduras 1,0 x 102
UFC ml-1. Sobresali que no se detectaron mohos en el 56% de las muestras, ni
levaduras en el 87% de las mismas. Tambin resalt, que los mayores recuentos de
mohos (2,5 x 10 UFC ml-1) se encontraron en los pozos con ms alto contenido de
slidos disueltos y cloruros (Municipio Maneiro).

Anlisis fsico-qumicos
Los slidos totales disueltos en agua potable, segn la normativa venezolana
vigente no deben sobrepasar los 1000 mgl-1, pues pueden inducir a reacciones fisiolgicas desfavorables. El 18% de los pozos investigados acataron el requisito (Tabla 1).
Por otra parte, el agua para el riego con alto contenido de slidos solubles contribuira
a la formacin de costras en el terreno (EPA 1973). La normativa venezolana en este
sentido establece un lmite de 3000 mgl-1. Slo el 58% de las muestras acataron este
lineamiento, entre ellas, todas las del Municipio Arismendi.
La salinidad del agua del 85% de los pozos fue superior al 1,1 . El menor promedio hallado fue en el Municipio Arismendi (0,05 ) y el mayor, sin considerar los
pozos que resultaron de agua de mar, fue de 8 en los municipios Antoln del Campo
y Gmez.
Los valores de pH del agua oscilaron de 6,35 hasta 8, encontrndose dentro de los
lmites recomendados (6,5-8,5).
Slo el 13% de los pozos (Tabla 1) presentaron valores de cloruros por debajo de
250 mgl-1. Concentraciones superiores afectan el sabor del agua y pueden corroer los
metales en el sistema de distribucin, especialmente en aguas de escasa alcalinidad
(OPS 1985). El origen de los mismos puede ser la cercana de la costa o por contaminacin con aguas residuales, ya que estos iones se hallan en grandes cantidades tanto
en la orina de seres humanos como de animales.
El agua de la totalidad de los pozos investigados en los municipios Gmez,
Macanao, Mario y Tubores excedieron el valor permitido de dureza total (500 mgl-1
de CaCO3). nicamente el 12% de las muestras cumpli el requisito (Tabla 1). Concentraciones elevadas de dureza total conllevan a problemas econmicos, pues pueden
formarse depsitos de incrustaciones, se desgastan los utensilios domsticos y hay un
mayor consumo de detergente. Tampoco bajas concentraciones son deseables, pues el
agua blanda con una dureza inferior a 100 mg l-1 puede ser corrosiva para las caeras

124

Pozos de agua, Isla de Margarita

Tabla 1.

Porcentaje de pozos, segn el parmetro, que no cumplen con las normas vigentes para
el agua potable, basado en 47 pozos en la isla de Margarita.

Parmetro
Slidos Disueltos
Cloruros
Dureza Total
Calcio
Magnesio
Sulfatos
Alcalinidad
Hierro
Fosfato

% de pozos
81
86
87
21
91
13
54
41
8

En normas nacionales de agua potable no existen valores independientes para el


calcio y el magnesio, pero si para el agua potable envasada (Norma COVENIN 1431).
Para calcio es de 200 mgl-1 y para magnesio 30 mgl-1. El 78% del agua de los pozos
acat la norma sobre calcio, es ms, ninguno de los pozos de los municipios de Antoln
del Campo, Arismendi y Daz sobrepasaron el valor de referencia. El promedio ms
alto fue el correspondiente a los pozos del municipio Maneiro (1900 mgl-1) y el ms
bajo el del Municipio Arismendi (38 mgl-1). Situacin diferente se present con el
magnesio, pues slo el 8,7% de las muestras cumplieron el requisito (Tabla 1). El mayor
promedio se obtuvo en Maneiro (925 mgl-1) y el menor en Arismendi (161 mgl-1).
La concentracin permitida para sulfatos es de 400 mgl-1. Slo el 5% de las muestras analizadas sobrepasaron esta cifra. Un pozo ubicado en el municipio Macanao
present valores elevados tanto de sulfatos (474 mgl-1) como de magnesio (203 mgl-1) y
otro en el municipio Maneiro (2077 mgl-1 y 1459 mgl-1 respectivamente). Cuando el
agua contiene elevadas concentraciones de sulfato puede ejercer un efecto laxante y en
particular se incrementa cuando el sulfato va acompaado de magnesio.
El 45% de los pozos presentaron valores de alcalinidad por debajo de 500 mgl-1,
requisito establecido para agua potable envasada. Hubo municipios con promedios
muy altos: Antoln del Campo (572 mgl-1); Arismendi (605 mgl-1); Daz (568,5 mgl-1) y
Gmez (614 mgl-1). Conocer la alcalinidad es importante si se desea determinar la
conveniencia o no del agua para el riego de plantas. Adems, aguas con valores altos
de alcalinidad tienen un sabor desagradable.
En lo que se refiere al hierro, la normativa limita su contenido a 0,3 mgl-1 para
agua de bebida y 1,0 mgl-1 para el agua que se utiliza en el regado de cultivos. Slo a
36 de los 47 pozos se les realiz este anlisis. De ellos, el 58% present niveles aceptables para consumo humano y 83% para el regado. El agua de todos los pozos de los
municipios Macanao (2,7 mgl-1 de promedio); Maneiro (0,9 mgl-1) y Mario (2,1 mg
l-1) excedieron tanto el requisito para agua potable como el de la destinada a riego.
Uno de los pozos ubicados en Macanao present los niveles ms altos de este compuesto (3,7 mg l-1). El tanque donde se almacenaba el agua presentaba las paredes
coloreadas de amarillo-naranja.

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Elevado contenido de hierro es indeseable por sus efectos sobre el sabor, manchas
en la ropa y acumulacin de depsitos en el sistema de distribucin. Las sales de hierro
en el agua para riego pueden contribuir a la acidificacin del terreno y el hierro
precipitado incrementara la fijacin de elementos esenciales tales como el molibdeno,
que pueden causar toxicidad en el forraje (EPA 1973).
El fsforo aparece en aguas naturales la mayora de las veces en forma de fosfatos.
Este nutriente es esencial para el crecimiento de plantas y puede ser el que limita la
productividad primaria de un cuerpo de agua (APHA et al. 1992). Para el agua potable
envasada la concentracin mxima admisible para fosfatos (PO43-) es de 0,5 mgl-1. Los
fosfatos se analizaron en 37 de los 47 pozos. En ms de la mitad de ellos (54%) no se
detect, y en el 92% se acat el requisito (Tabla 1). La mayor cifra obtenida (12,3 mgl-1)
corresponde a uno de los pozos de agua de mar ubicados en el municipio Maneiro,
quizs por estar infiltrndose agua de la costa afectada por contaminacin antropognica. Esto es apoyado por el resultado (23 NMP 100 ml-1) del anlisis de estreptococos fecales, grupo de indicadores que resultan ms resistentes a las condiciones de
salinidad que el grupo coliformes. Por otra parte, slo en los municipios Gmez,
Maneiro y Mario se hallaron valores de fosfato superiores a los recomendados para
el agua potable envasada.
Los nitratos (NO3 ) y nitritos (NO2 ) se cuantificaron en 40 de los 47 pozos. De
ellos, el 63% presentaron niveles inferiores al valor gua, 10 mg NO 3 - Nl-1 como
concentracin mxima deseable en agua potable (Repblica de Venezuela 1992).
La presencia de NO 3 puede producir enfermedades graves e inclusive mortales.
Es comn encontrar altas concentraciones de NO3- en pozos ubicados en granjas o en
comunidades rurales, debido a la falta o inadecuada proteccin del rea, por la
existencia de tanques spticos o por el uso de fertilizantes que pueden percolar al
subsuelo (EPA 1973). Se han hecho reportes de peligrosidad para lactantes y nios de
ms edad cuando la concentracin de NO3 ha sido superior a 45 mgl-1, ya que al
reducirse a NO2 en el cuerpo humano puede provocar metahemoglobinemia (OMS
1972), lo que produce interferencia en la capacidad de transportar oxgeno en la sangre
de los nios.
Los mayores porcentajes de incumplimiento con respecto a NO3- se hallaron en
los municipios Antoln del Campo (promedio de 12,3 mgl-1) y Daz (14,2 mgl-1), quizs
debido a que estas zonas son agrcolas y es posible que los agricultores utilicen nitrato
de potasio y nitrato de amonio como fertilizantes. Tambin es posible que el cemento
que se emplea para revestir las paredes de los pozos contenga nitratos solubles
(Larraaga et al. 1999). Valores excesivamente altos de NO3- se hallaron en
determinados pozos ubicados en los municipios Antoln del Campo (31,9 mgl-1);
Arismendi (38,9 mgl-1); Daz (40,5 mgl-1); Gmez (35,7 mgl-1) y Maneiro (32 mgl-1).
La presencia de NO3- en el agua destinada a riego (EPA 1973) pudiera considerarse
ms una ventaja que un inconveniente.
El valor gua de NO2- en agua potable para consumo humano es ms bajo que el
permitido para NO3-, 0,002 mgl-1. Slo se les investig el contenido de nitritos a 38

126

Pozos de agua, Isla de Margarita

pozos, constatando que en el 52,6% se hallaban cifras inferiores al valor gua. El


mximo valor registrado fue de 1,7 mgl-1 de NO2 detectado en un pozo ubicado en
el municipio Maneiro y que result ser de agua marina.

Anlisis estadsticos
Las pruebas de ANOVA demostraron que existen diferencias significativas (p <
0,05) en el contenido de mohos, slidos solubles, cloruros, salinidad, dureza, calcio,
sulfato, fosfato y nitritos de los diferentes pozos, segn su ubicacin por municipios. En
el anlisis a posteriori de rangos mltiples, para el 95% de nivel de confianza, se
hallaron dos grupos. Uno lo conformaban los pozos del municipio Maneiro y el otro,
los pertenecientes a los otros municipios. Esto era de esperarse, por cuanto dos de los
cuatro pozos estudiados en Maneiro eran de agua de mar por estar muy cercanos a la
orilla de la playa.
Tambin existieron diferencias significativas (p < 0,05) entre los recuentos de
aerobios mesfilos y los de coliformes totales. El anlisis a posteriori de rangos
mltiples, para el 95% de nivel de confianza, detect dos grupos, uno los pozos del
municipio Arismendi con los mayores promedios obtenidos y el otro conformado por
las aguas de los pozos de los siete municipios restantes. De este ltimo grupo, los
valores ms altos, tanto para aerobios como coliformes totales, pertenecieron a los
pozos ubicados en Daz y Maneiro.
De igual forma, se hallaron diferencias significativas (p < 0,05) entre los valores de
hierro. Se determin la existencia de dos grupos, uno conformado por los pozos que
presentaron el mayor contenido de hierro (Mario y Macanao), y el segundo grupo
conformado por los pozos de los municipios restantes. De estos ltimos, los de
Arismendi, presentaron el menor contenido de hierro, con un promedio de 0,23 mgl-1.
No se detectaron diferencias significativas (p < 0,05) en los resultados de estreptococos
fecales, levaduras, magnesio, alcalinidad, temperatura y nitratos.
Para determinar la relacin entre las caractersticas microbiolgicas y fsicoqumicas del agua de los pozos, se aplic una correlacin de Pearson. Existe una correlacin positiva, de considerable a fuerte, entre los recuentos de aerobios mesfilos y los
coliformes totales, coliformes fecales y estreptococos fecales determinados (r= 0,79;
0,69 y 0,80 respectivamente, p < 0,05). Debido a que las bacterias encontradas en el
agua son principalmente de tres tipos: acuticas naturales, microorganismos residentes
en el suelo y microorganismos que normalmente habitan el intestino del hombre y
otros animales (Harrigan y McCance 1979), pudiera esto sealar que los recuentos de
aerobios obtenidos eran principalmente bacterias indicadoras de origen fecal ms que
las correspondientes a las bacterias autctonas del medio acutico.
Igualmente, se hall una relacin positiva entre los coliformes totales con los
coliformes fecales y estreptococos fecales (r= 0,79 y 0,77, p < 0,05). A su vez, como
era de suponer, los estreptococos fecales se relacionaron positivamente con los
coliformes fecales (r= 0,82, p< 0,05), corroborando que estos indicadores son sin
lugar a dudas de origen fecal.

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En cuanto a los mohos, a pesar de no haberse detectado en el 56% de las muestras,


estuvieron altamente asociados con los slidos disueltos, salinidad, dureza total y calcio
(r= 0,90; 0,89; 0,88 y 0,87, p< 0,05). Segn Davis et al. (1978), especies de hongos
(mohos y levaduras) pueden crecer en una elevada concentracin de sales.
Por ltimo, considerando los diferentes anlisis microbiolgicos y fsico-qumicos
llevados a cabo, se constata que el agua de ninguno de los pozos puede destinarse para
consumo humano a no ser que se le aplique algn tipo de tratamiento, para adecuarla
segn el caso (Tabla 2). Por otra parte, y obviando los valores de salinidad, la tabla 3
presenta el nmero de pozos que en cada municipio pudieran utilizarse para el riego
de vegetales.
Tabla 2.

Agua potable destinada a consumo humano. Nmero de pozos, por municipios de la isla
de Margarita, de acuerdo a si sus aguas acatan los requisitos microbiolgicos y fsicoqumicos. Categoras: 1= Pozos que acatan los requisitos microbiolgicos y fsicoqumicos. 2= Pozos que acatan los requisitos microbiolgicos pero no los fsico-qumicos.
3= Pozos que no acatan los requisitos microbiolgicos pero si los fsico-qumicos. 4= Pozos
que no acatan ninguno de los requisitos. 5= Pozos que no cuentan con suficiente
informacin para clasificarlos. 6= Nmero total de pozos por municipios.

Categora

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2
3
4
5
6

Tabla 3.

0
3
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9
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47

Agua destinada a riego de vegetales para consumo humano. Nmero de pozos, por
municipios de la isla de Margarita, de acuerdo a si sus aguas acatan los requisitos
microbiolgicos y fsico-qumicos. Categoras: 1= Pozos que acatan los requisitos
microbiolgicos y fsico-qumicos. 2= Pozos que acatan los requisitos microbiolgicos
pero no los fsico-qumicos. 3= Pozos que no acatan los requisitos microbiolgicos pero si
los fsico-qumicos. 4= Pozos que no acatan ninguno de los requisitos. 5= Pozos que no
cuentan con suficiente informacin para clasificarlos. 6= Nmero total de pozos por
municipios.

Categora

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Antoln Arismendi Daz Gmez Macanao Maneiro Mario Tubores Total


del
Campo

Antoln Arismendi Daz Gmez Macanao Maneiro Mario Tubores Total


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Campo
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0
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24
0
0
5
47

128

Pozos de agua, Isla de Margarita

Conclusiones
No puede clasificarse el agua de ninguno de los 47 pozos investigados como apta
para consumo humano, de acuerdo a los criterios evaluados.
Al considerar en conjunto los anlisis microbiolgicos y fsico-qumicos, el agua del
38 de las muestras (18 pozos) result ser apta para utilizarla con fines de riego de
vegetales, pero obviando la salinidad. El valor mximo de salinidad determinado en
estos pozos alcanz 2 .
Las pruebas de ANOVA (una va) sealaron diferencias significativas (p < 0,05)
para los recuentos de aerobios mesfilos y el NMP de coliformes totales. El agua de los
pozos ubicados en el municipio Arismendi, presentaron los mayores promedios y
conformaron un grupo diferente a la de los otros siete municipios. Tambin se hallaron
diferencias significativas en los conteos de coliformes fecales y de mohos. En este
sentido, los mayores promedios correspondieron al agua del municipio Maneiro.
No se hallaron diferencias significativas (p < 0,05) en los resultados microbiolgicos pertenecientes a levaduras y los estreptococos fecales.
En los anlisis fsico-qumicos tambin se hallaron diferencias significativas (p <
0,05), determinndose la existencia de dos grupos, uno de los cuales est formado por
los pozos del municipio Maneiro.
Las pruebas de correlacin de Pearson, sealaron la existencia de una asociacin
fuerte (p < 0,05) entre los recuentos de aerobios mesfilos y el nmero de coliformes
totales, coliformes fecales y estreptococos fecales presentes en las muestras de agua. Los
mohos, a su vez, lo hicieron de una manera muy fuerte (p < 0,05) con los slidos
disueltos, salinidad, dureza total y calcio.

Agradecimiento. A las personas que durante el perodo 1994-1999 trabajaron en el Dpto. de


Control de Calidad-EDIMAR, especialmente a Ninoskar Figueroa, Antonio Salazar, Idais
Villarroel, Mara Torres y Yajaira Rodrguez. Tambin a Joaqun Buitrago, quien particip en
los anlisis estadsticos de los datos y en la correccin del manuscrito final. Igualmente, a Yrene
M. Astor y Ramn Varela. Este trabajo corresponde a la Contribucin N 307 de la Estacin de
Investigaciones Marinas de Margarita EDIMAR, Fundacin La Salle de Ciencias Naturales.

Nota. Los datos crudos de cada uno de los pozos considerados en el presente trabajo se encuentran
en el Informe Tcnico EDIMAR: Caractersticas Microbiolgicas y Fsico-Qumicas de las Aguas
Subterrneas de la Isla de Margarita (Perodo 1994-1999). Iriarte R., M. M. y Marn, M. 2002. 113
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Recibido: 31 marzo 2003


Aceptado: 28 junio 2005

Mara Milagros Iriarte R.1 y Mamerto Marn


Estacin de Investigaciones Marinas de Margarita, EDIMAR. Fundacin La Salle de Ciencias
Naturales. miriarte2000@yahoo.es, mmarn@edimar.org