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Conceptos del craqueo cataltico (FCC)

El proceso de craqueo cataltico fluido se basa en la ruptura de cadenas de hidrocarburos del orden de los 45 tomos de
carbono, mediante la accin de un catalizador que favorece que las reacciones se produzcan a una temperatura mas baja
que la necesaria para el craqueo trmico de la misma carga.
Las reacciones producidas son mucho mas rpidas y selectivas que las de craqueo trmico.
Las reacciones generan una cantidad de carbn que se deposita sobre la superficie del catalizador.
Los procesos se desarrollan en forma continua , mediante una circulacin de catalizador que se contacta ntimamente
con la carga. Posteriormente el catalizador se regenera por medio de la combustin del carbn producido, lo que produce
la energa que requiere el sistema para funcionar.

Economa del proceso


La carga de la unidad es un producto intermedio de bajo valor.
Puede ser comercializado como fuel oil o carga de FCC.
Mediante este proceso se obtiene :

Mayor expansin volumtrica (110 m3 de productos/ 100 m3 de Carga).

Mayor nivel de conversin a productos de alta demanda y valor comercial.

La nafta producida aporta el mayor volumen de octanos del pool de naftas.

Es el proceso de mayor produccin de LPG.

Butano como materia prima para la produccin de MTBE y Alkilato .

Propileno de alto precio y creciente demanda.

Principales Reacciones

Cargas y producciones. Tipos y calidades


La carga de la unidad de FCC esta fundamentalmente compuesta por :
GO pesado de Vaco
GO pesado de Coque
GO pesado de Topping
Los aspectos ms importantes de calidad de la carga son los siguientes :
Contenido de carbn conradson: mide el potencial de generacin de carbn de la carga.
Nivel de contaminantes: en especial nquel y vanadio que son venenos permanentes del catalizador.
Composicin qumica de la carga: las especies qumicas predominantes definen la calidad de los productos
resultantes y la cantidad de carbn producido.
Si bien las unidades de FCC son muy flexibles y pueden procesar cargas muy diversas, es importante conocer sus
caractersticas para adecuar la operacin.

Producciones

Las Unidades de FCC:

Son las productoras de naftas por excelencia, en calidad y cantidad.

Producen menor cantidad de gas residual que el Cracking Trmico.

Producen alta calidad de propano y propileno, butilenos, isobutanos y butanos. Estas corrientes son la materia
prima para los procesos Petroqumicos.

Seccin de Reaccin
Los equipos de reaccin de las unidades de cracking tienen tres partes fundamentales

Reactor ( RX )

Regenerador ( RG )

Stripper ( ST )

Reactor
Es el lugar donde se producen las reacciones de craqueo .
Hay distintos tipos de tecnologas. Actualmente operan con tiempo de contacto (carga: catalizador) muy bajo donde la
parte principal del RX es el riser. Este es el lugar fsico donde se producen las reacciones, en tanto que el resto del
equipo es para separar catalizador de los productos.
Las unidades de tecnologas anteriores operan en lecho fluido con tiempos de contacto mayores y menores rendimientos
en LPG y naftas.
La temperatura de operacin es de 500 C - 540 C.
En el RX existen ciclones que permiten separar catalizador arrastrado de los productos de la reaccin.
Estn revestidos con material refractario que impiden la erosin y las altas temperaturas sobre las paredes metlicas.

Regenerador

Es la parte de la unidad donde se quema el carbn depositado sobre el catalizador , posee un sistemas de distribucin
del aire necesario para la combustin provisto por un compresor de aire. Dicho compresor es la mquina ms importante
de la unidad ya que si no hay aire para regeneracin debe detenerse la unidad.
Posee ciclones que separan los gases de la combustin del catalizador arrastrado.
Estn revestidos por material refractario que impiden la erosin y protege a las paredes metlicas de la alta temperatura.
La temperatura de operacin de 705 C - 740 C.
Estas unidades operan a combustin total ( formacin de CO2 ), para lo cual se adiciona un promotor de combustin.

Stripper
En esta parte del equipo se inyecta vapor para despojar de hidrocarburos del catalizador agotado . La inyeccin se realiza
a travs de un distribuidor.
La funcin ms importante es reducir el contenido de hidrocarburos depositados sobre el catalizador, disminuyendo la
demanda de aire en el regenerador, aumentando el rendimiento en productos lquidos.
El equipo cuenta con bafles que mejoran el contacto vapor - catalizador.

Funcionamiento del sistema de reaccin


Se describe la operacin de una unidad flexicracking operadas con vlvulas.

Catalizador
La circulacin del catalizador es un factor preponderante en el funcionamiento de la unidad.

El pasaje de catalizador del RG al RX se consigue manteniendo un diferencial de presin positivo en el RG de 200 gr/cm2
controlado automticamente. La circulacin del RX al RG se establece por el peso de columna de catalizador ms la
presin propia del RX.
La circulacin incide sobre las siguientes variables:

Relacin catalizador / carga

Tiempo de residencia del catalizador en el RG

Velocidad espacial

Selectividad de las reacciones

Descripcin del funcionamiento


El catalizador que circula por el riser se contacta con la carga que es inyectada.
Parcialmente vaporizada por picos de alta eficiencia, en ese instante se inician las reacciones de craqueo.
El catalizador con los productos de la reaccin continan por el riser y descargan en el recinto del RX, donde caen las
partculas de catalizador por prdida de velocidad y diferencia de densidad.
Los gases ingresan a los ciclones, que retienen las partculas de catalizador arrastradas y luego son devueltas al lecho
del RX.
Los gases ingresan en la zona flash de la fraccionadora.
El catalizador desciende por el ST y recibe una inyeccin de vapor que ingresa por la parte inferior para despojar los
hidrocarburos absorbidos sobre la gran superficie especifica del catalizador

A la salida del ST hay una vlvula que regula la transferencia de catalizador al RG.

Variables del proceso


El proceso de craqueo cataltico es un sistema de equilibrios. Para que la unidad pueda ser operada en forma continua,
deben mantenerse tres balances :
Balance de carbn
Balance de calor
Balance de presin
La gran complejidad de la operacin de estas unidades se debe fundamentalmente a la estrecha interdependencia que
posen las variables del proceso, esta interdependencia hace casi imposible en trminos prcticos modificar una variable
sin tener una inmediata respuesta en el resto del sistema, estos efectos deben ser manejados en forma continua.
Las modificaciones de variables deben realizarse teniendo en cuenta que se mantengan en equilibrio los tres balances.
Las variables de operacin se dividen en independientes y dependientes

Variables operativas independientes


T RX
T precalentamiento de carga
Relacin de reciclo
Actividad de catalizador

Modo de combustin
Calidad de la carga
Velocidad espacial

Variables dependientes
T RG
Velocidad de circulacin
Conversin
Requerimiento de aire
C /O

Descripcin de la variables :

Temperatura de reaccin: temperatura de la mezcla catalizador y carga en el punto donde se considera han
finalizado las reacciones

T precalentamiento de carga: es la temperatura a que se levanta la carga previamente al ingreso al RX.

Relacin de reciclo: es la cantidad de producto ya craqueado (reciclo) que se incorpora a la carga fresca.

Actividad de catalizador: es la capacidad que tiene el catalizador para convertir una carga determinada en
productos de menor peso molecular.

Modo de combustin: mide el grado de conversin de monxido de carbono a dixido de carbono, y por ende
modifica la cantidad calor que se libera en el regenerador.

Calidad de la carga: de acuerdo a la naturaleza de la carga, sern los productos a obtener.

Velocidad Espacial: se define como el cociente entre el caudal de carga total y la cantidad de catalizador existente
en el RX.

Temperatura de RG: es la temperatura existente en el lecho denso del regenerador.

Velocidad de circulacin: se define como el caudal de catalizador que circula vs. el rea media del reactor.

Conversin : es el porcentaje de volumen de carga fresca que se convierte en nafta (de punto seco
predeterminado) y productos mas livianos.

Requerimiento de aire: es la cantidad de aire requerida para realizar la combustin del carbn depositado sobre el
catalizador .

Relacin catalizador /carga : es la relacin entre el rgimen de circulacin del catalizador (ton/h ) y el de la carga
combinada ( fresca + reciclo ) expresada tambin en ton/ h.

Descripcin de los balances


Balance de calor
El balance de calor liga las variables independientes con las dependientes.
El balance de carbn est ntimamente vinculado con el de calor ya que es el que aporta el combustible que mantiene el
balance de calor. La nica fuente de calor de la unidad es la combustin del coque absorbido sobre el catalizador
agotado. Conceptualmente el calor generado por el quemado de coque deber proveer el calor necesario para los
siguientes requerimientos :

Elevar la temperatura de la carga y productos hasta la temperatura del RX.

Satisfacer la endotermicidad de las reacciones de craqueo.

Compensar las perdidas del convertidor.

Elevar la temperatura del aire de combustin y transporte hasta la temperatura de los efluentes del regenerador.

Producir la desorcin de coque del catalizador agotado.

El calor perdido por radiacin de las paredes del equipo.

Balance de carbn
El balance de carbn relaciona todas las fuentes de generacin de carbn de la unidad y esta ntimamente vinculado con
el balance de calor.
El carbn formado en el proceso responde a la siguiente ecuacin :

C t = coque total formado


Ccat = coque producido por las reacciones de cracking.
Ccarga = coque residual debido a la naturaleza de la carga.

C circulacin = coque de circulacin funcin del rgimen de circulacin


C contaminante = coque producido por la presencia de contaminantes en la carga.

Balance de presin
El balance de presiones gobierna la circulacin del catalizador, Y permite la operacin de la unidad.
Adems se debe controlar estrictamente por la seguridad de la operacin, ya que si se produce una inversin de flujo el
equipo puede explotar por ingreso de aire y catalizador Calientes al reactor..
El equilibrio significa mantener un diferencial de presin positivo en el RG que permita transportar el catalizador hasta el
RX.. Venciendo la presin de RX.
La presin en el RG generada por la descarga de los gases producidos en la combustin, se controla a travs de un
controlador diferencial de presin.
La presin en el RX se controla en el acumulador de cabeza de la torre fraccionadora.

Catalizadores
Los catalizadores utilizados son productos sintticos cristalinos , llamados zeolitas tamices moleculares , fabricados a
base de alumina y silice.
La actividad cataltica se produce porque los centros activos de las zeolitas son promotores de iones carbonios,
responsables del inicio de las reacciones de craqueo.
Las caractersticas ms importantes del catalizador son:

Actividad

Composicin qumica

Tamao de las celdas de la zeolitas

Area superficial de zeolitas y matriz.

Propiedades texturales: como volumen poral ,densidad, etc.

Granulometra

Aditivos
Se utilizan algunos tipos de catalizadores con caractersticas especiales , que favorecen determinadas reacciones , lo que
preferencia caractersticas determinadas en la produccin.
Los de mayor uso son los promotores de olefinas (comercialmente ZM5), que producen mayor cantidad de olefinas en el
LPG.
Otros aditivos son los promotores de combustin que permiten obtener una combustin completa en el regenerador.