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Construya su Propio Transformador

Por Harold P. Strand

PARTE I - EL DISEO

EL DISEAR y construir pequeos transformadores monofsicos, como los empleados por


experimentadores en electricidad y radio-tcnicos, constituye una ocupacin interesante e
instructiva. Aun cuando es posible comprar transformadores de voltajes corrientes, con frecuencia
se requieren voltajes especiales para tareas experimentales o aparatos nuevos. Es mucho ms
econmico el construir uno mismo tal transformador que encargar su construccin a terceros.
Un transformador elemental consiste de un ncleo de hierro laminado sobre el cual se envuelve
una bobina de alambre aislado. Esta bobina puede ser de devanado simple, con empalmes, como
un transformador de automvil, o compuesto de dos bobinas separadas, como en las Figs. 1 y 5.
Este ltimo tipo de devanado, siendo el ms comn, ser discutido en este artculo.
Como se indica en la Fig. 5, una de estas bobinas lleva el nombre de "bobina primaria," ,o
"primario" simplemente, y est conectada a la entrada de corriente. La segunda bobina, desde la
cual se toma la energa, se llama "bobina secundaria," o "secundario," y tendr mayor o menor
nmero de vueltas que el primario, segn el caso. El ncleo se compone de placas o lminas de
acero de silicio, pues la inversin constante del flujo de la corriente alterna produce contracorrientes en un ncleo de hierro macizo. Por lo tanto, si se empleara un ncleo de hierro macizo,
se producira un recalentamiento en el transformador. El laminado tiende a quebrar dichas
contracorrientes.
Para resumir, la teora del funcionamiento de un transformador es la siguiente: El voltaje de la lnea
enva una corriente por el primario, producindose de ese modo el campo magntico (lneas de
fuerzas invisibles) dentro del ncleo de hierro. Como dicho ncleo tambin rodea al secundario, el
campo magntico, que aumenta y disminuye ala par de la corriente alterna, atraviesa las espiras
del secundario y, por las leyes de induccin magntica, induce un voltaje en este devanado. Si se
cierra el circuito del secundario mediante el agregado de una carga, fluir una corriente en el
mismo. El voltaje inducido en el secundario es directamente proporcional al nmero de vueltas de
ste, en comparacin con el nmero de vueltas del primario, a excepcin de una ligera prdida que
se explicar ms adelante. Por ejemplo, con 100 vueltas en la, bobina primaria y 200 en la
secundaria, al aplicarse 100 voltios al primario, se inducirn 200 voltios en el secundario. El
transformador tambin se regula por s mismo, es decir" automticamente. Cuando se aplica el
voltaje de lnea al primario, una fuerza electro-motora contrarrestante, o voltaje, es inducida en ese
devanado. Este voltaje es prcticamente igual al voltaje de las lneas sin carga alguna. Estando el
secundario abierto, este voltaje contrario impide que fluya corriente en el primario, a excepcin de
una cantidad muy pequea. Por consiguiente, un transformador sin carga no toma casi corriente
alguna de la lnea. La pequea corriente que toma se denomina "corriente excitadora" y sirve para
producir el campo magntico en el ncleo del transformador.

Cuando se conecta una carga al secundario,


la corriente inducida en l debe, de acuerdo
con la ley de Lenz, fluir en direccin tal que se
oponga al campo magntico del ncleo. Esta
oposicin tiende a reducir la intensidad del
campo magntico, lo cual, a su vez; reduce la
contracorriente electro-motora. Como esta
ltima se opone al flujo de la corriente en el
primario, resulta evidente que, al reducirse, se
permitir que ms corriente fluya por el
primario, para satisfacer los requisitos de un
aumento de carga en el secundario. De este
modo, el transformador acta de un modo
similar a una vlvula reguladora automtica. El
primer paso que se debe tener en cuenta al
disear un transformador, son las dimensiones
del ncleo y su relacin con una magnitud de
voltamperios o "capacidad nominal." Para
beneficio del diseador aficionado, la tabla No.
4 puede ser usada como gua general. Esto no
quiere decir que se deba seguir siempre
exactamente; ya que, si se emplea menor
cantidad de hierro en el ncleo, deber
compensarse esta situacin con un mayor
nmero de vueltas en el primario. Puede verse
en la frmula, Fig. 6, que la relacin entre la
superficie del ncleo y el nmero de vueltas es
mantenida de modo que se asegure una
densidad magntica prudente en el ncleo.
Sin embargo, no es buena prctica el usar una
cantidad excesiva de hierro o cobre, si han de
considerarse las fugas y la eficiencia del
transformador. Aun cuando se pueden
construir ncleos para transformadores con
tiras rectas de acero de silicio, las lminas
corrientes de tipo E- Fig. 3, que pueden
obtenerse de un transformador en desuso,
resultan ms convenientes. Lo que ms se
debe tener en cuenta, al disear un
transformador, es el espesor que se obtiene al
sobreponer las placas laminadas, medido
como en la Fig. 2, la anchura de la seccin
central, "A," en la Fig. 3, y el rea de las
aberturas.
El problema que generalmente confrontan los
aficionados es determinar el nmero de
vueltas y el espesor del alambre necesario

para producir un determinado voltaje con un


ncleo disponible determinado. Supngase,
por ejemplo, que la anchura de la seccin
central de las placas disponibles mida 1 1/4",
una de las aberturas mida 5/8" x 1 7/8" y que
hay suficientes placas para sobreponerlas
hasta formar un espesor de 1 3/4". El rea del
Si usamos el transformador con una lnea de 115 voltios y fuese preciso obtener 230 voltios a 0.5
amperios en las salidas del secundario, debemos multiplicar 230 x 0.5, obteniendo entonces 115
voltamperios, lo cual se encuentra lo suficientemente adentro de la clasificacin de 125
voltamperios para el ncleo.
Para hallar el nmero exacto de vueltas en el devanado "primario" deber usarse la frmula de la
Fig. 6. Colocando los valores correspondientes, dicha frmula presentara la siguiente forma:

En esta frmula, 10^8 toma el lugar de 100, 000,000


115 es el voltaje primario
4.44 es un factor
60 es la frecuencia
2.19 es el rea del ncleo
65 000 son las lneas de fuerza por pulgada cuadrada del campo magntico.

En el resultado, 303 vueltas pueden redondearse a 300. El prximo paso es dividir 300 por el
voltaje de lnea (115) para 9btener el nmero de vueltas por voltio. Esto ser de 2.61
aproximadamente. Las vueltas necesarias en el secundario, para cualquier voltaje de salida, se
calcularan multiplicando 2.61 por el voltaje deseado. En este caso, se quieren obtener 230 voltios,

de manera que: 230 x 2.61=600 vueltas. Las fugas que se producen en el acero o cobre, que
deben tenerse en cuenta, pueden compensarse con un aumento de un 4% en el nmero de
vueltas.

Tambin debe considerarse la "regulacin," es decir, la condicin que afecta al voltaje de salida,
desde la falta de carga hasta la carga total. Generalmente, un aumento del 2% en el nmero de
vueltas compensara esta condicin. De manera que, al aumentar las 600 vueltas calculadas en un
6%, o sea un total de 636 vueltas, se obtendrn los 230 voltios ntegros con una carga de 0.5
amperios.

La tabla de la Fig. 7, muestra la superficie seccional de los alambres de cobre. Si se mueve el


punto decimal en la columna de milsimos (mils) circulares tres espacios hacia la izquierda, es
posible determinar rpidamente la capacidad de amperaje de cada tamao. El "secundario"
manejara 0.5 amperios y, en base a la tabla, el alambre No.23, de 509 milsimos circulares, es el
tamao ms cercano. Para determinar la corriente.. en el primario, divida la clasificacin de
voltamperios (capacidad nominal) (1l5y por el voltaje "primario" (115), resultando esto en un

DESPUES DE estudiar detenidamente la


conformacin bsica del transformador,
detallada en la Parte I, que apareci en
nuestra edicin del mes pasado, debe usted
proceder a la construccin del transformador
mismo. A pesar de que la informacin que se
suministra aqu puede aplicarse a la
construccin de transformadores de otros
tamaos y tipos, los clculos dados deben
seguirse como gua.
El primer paso en la construccin del
transformador consiste en escoger o hacer el
ncleo de hierro laminado. Las piezas
corrientes de hierro en forma de E pueden
comprarse para tal. fin, o bien pueden
obtenerse de un transformador quemado. El
ncleo tambin puede construirse de tiras de
lmina metlica. En ambos casos debe
saberse de antemano cul ser el tamao de
la bobina acabada, a fin de comprobar si las
aberturas de las ventanas en el ncleo tienen
un claro suficiente. La bobina consistir de un
devanado primario d alambre y de otro
secundario; se envuelven varias capas de
papel aislador y una cubierta de cinta
aisladora blanca de algodn alrededor de la
bobina acabada.
Para calcular el rea seccional de las bobinas
de alambre, vase la tabla, Fig. 7, de la Parte
I. El alambre No. 19 que se usa para el
devanado primario tiene 665 vueltas por
pulgada cuadrada. Al dividir las 300 vueltas
necesarias entre 665, obtenemos .451
pulgadas cuadradas. El alambre No. 23 tiene

1600 vueltas por pulgada cuadrada. Si


dividimos 636 entre 1600, el resultado ser .
397 pulgadas cuadradas. Al sumar estas dos
cifras obtenemos un total de .848 pulgadas
cuadradas, que es lo que se necesita para las
bobinas de alambre. Un espacio adicional de
un 25 por ciento del rea necesitada para los
alambres (en este caso .212 pulgadas
cuadradas) ser suficiente para acomodar el
material aislador.
Esto dar un total final de 1.06 pulgadas cuadradas para el espacio de ventana requerido por la
bobina acabada. Como las aberturas de las ventanas en las piezas de hierro escogidas para este
transformador, Fig. 9, son de 5/8" x 1 7/8", 1.17 pulgadas cuadradas, la bobina debe caber
ajustadamente, siempre que el alambre se encuentre devanado de una manera bien apretada.
Para devanar la bobina, ser necesario
utilizar una forma como la que se muestra
en la Fig. 10. Las dimensiones de la forma
deben calcularse de una manera cuidadosa
en relacin al tamao de las lminas. Las
dimensiones que se suministran resultan
convenientes para las lminas que se
muestran en la Fig. 9. La bobina puede
devanarse a mano o con un taladro de
mano fijado en posicin con un tornillo de
banco. Sin embargo, puede realizarse un
ahorro considerable de tiempo si la forma se
Para un aislamiento mejor, el extremo final de la bobina descansa monta
sobre un trozo de cinta

en un torno equipado con un

contador de vueltas. El contador, que se


muestra montado en la bancada del torno,
Fig. 8, es impulsado por una banda de
caucho, de ajuste apretado, obtenida de
una aspiradora al vaco, que se coloca
sobre una polea de madera con un dimetro
de 1 pulgada en el rbol del cortador, y
sobre una ranura torneada en el mazo del
mandril del torno. El bloque central de la
forma se envuelve primero con una vuelta
de papel flexible para armadura, de un
grueso de .010 a .015 pulgadas. El extremo
inicial de la bobina de alambre, cuyo largo

Para determinar cunto espacio queda para la bobina


secundaria, sostenga la lmina contra la bobina

debe ser de 6", se coloca dentro de una

manga de material aislador de algodn.


Despus de devanar las 300 vueltas de la
bobina primaria, corte el alambre, dejando
unas 6 pulgadas adicionales para formar un
contacto. Cubra este contacto con una
La cuerda para atar la bobina se pasa por las ranuras con un

manga de algodn y pselo por una ranura

alambre doblado en uno de sus extremos

en el lado estrecho de la forma, como se


indica en la Fig. 10. Luego se coloca una
tira de cinta aisladora a lo ancho de la capa
superior de alambre y bajo el contacto con
manga, Fig. 11, para un aislamiento mejor.
Llegado este momento, puede hacerse una
prueba rpida con colocar una de las
lminas en forma de E contra la bobina,
como se muestra en la Fig. 12, observando
el dimetro de la bobina en relacin a las

aberturas de las ventanas en el ncleo.


Podr obtenerse un devanado ms uniforme y perfecto si se emplea un martillo y un bloque de
madera para golpetear las vueltas ligeramente despus de devanar cada capa; a fin de que el
alambre se ajuste en forma apretada; Otro bloque de madera, colocado debajo de la forma y
montado sobre la bancada del torno, constituir un soporte adecuado mientras se golpetean las
vueltas de alambre.

Despus de devanar ambas bobinas, se


quitan la forma y las bobinas del torno y se
introducen cuatro trozos de cuerda por las
cuatro ranuras y muescas de la forma,
utilizando para ello un alambre, como se
muestra en la Fig. 13. A continuacin, las
bobinas se atan firmemente entre s y la
forma se quita. Debe tenerse sumo cuidado
al quitar el bloque central, a fin de evitar que
se altere la forma de las bobinas. Despus
de esto, las bobinas se envuelven con cinta
aisladora de algodn blanco para bobina, de
3/4" como se ilustra en la Fig;14. Corte y

Las bobinas acabadas se envuelven con cinta aisladora de

quite las cuerdas una a la vez, a medida

algodn. Al llegar a las cuerdas, quitelas

que la cinta aisladora se aproxime a ellas, y


asegure el extremo de la cinta aisladora con
una aguja hilo. El prximo paso consiste
en sumergir las bobinas en barniz aislador;
Use barniz de secamiento al air y permita
que la bobina se sumerja como unos cinco
minutos para que se impregne bien..
Despus, culguela para que seque por
varios das, dentro de un sitio seco y
caliente. Si la bobina, despus de secar,
resulta demasiado grande para ajustarse
dentro de las aberturas de las ventanas en
las lminas, vuelva a insertar el bloque

Si la bobina es muy grande y no se ajusta en las ventanas de las

central de la forma para devanar y

lminas, comprmala en un tornillo

comprima la bobina en un tornillo de banco,


entre dos piezas d madera, como en la
Fig. 15. Antes de montar las lminas del
ncleo,. coloque trozos delgados de fibra
sobre los lados y bordes de la bobina que
sern cubiertos por el ncleo.
Las lminas se colocan alrededor de la
bobina en posicin alternada. Esto se
realiza con colocar la parte central de la
lmina en forma de E en la abertura del
ncleo, como en la Fig. 16. Luego se
empalma una 1mina recta contra los
bordes de la lmina en forma de E, en el
lado opuesto de la bobina, A. continuacin,
la parte central de la segunda lmina se
inserta en la abertura del ncleo, en el lado
opuesto a donde se coloc la lmina en
forma de E anterior. De esta manera, las
lminas se colocan en una posicin

Al armarse el ncleo y la bobina, las lminas en forma de E se


alternan con las rectas lado a lado

alternada hasta obtener la altura necesaria.


El prximo paso consiste en hacer cuatro
mnsulas angulares, usando para ello hierro
plano de 3/16". Se perforan dos agujeros en
cada mnsula, 10s cuales deben coincidir
con los agujeros en las lminas. Fije las
A fin de eliminar zumbidos en el transformador a causa de lminas sueltas, corte dos trozos de
fibra dura al ancho de las patas centrales de la lmina e introduzca aquellos a presin entre la
lmina y la bobina, en ambos lados. El ltimo paso para finalizar la construccin del transformador
consiste en soldar lengetas de conexin a los extremos de los cuatro alambres de contacto. Un
transformador diseado y construido de una manera cuidadosa tal como se indica en estas
instrucciones y en la Parte I, debe funcionar eficientemente, con slo un alza moderada de
temperatura y un bajo consumo de corriente elctrica.