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Sobre la impuntualidad

La impuntualidad esconde razones fisiolgicas, psicolgicas y


sociales
La Vanguardia, 13 julio 2015

Cada persona tiene una tasa


percepcin del paso del tiempo

metablica

que

afecta

su

Todos conocemos algn tardn crnico, personas que, se quede para lo


que se quede, nunca llegan a la hora prevista. Y normalmente lo suyo no es
un retraso de cinco minutos, sino de al menos media hora. Los hay que
incluso responden con un "no te preocupes que ya estoy saliendo de casa"
cuando se les telefonea para saber por qu no han comparecido a la hora
acordada. Por qu? Qu lleva a algunas personas a ser impuntuales por
sistema?
"En mi caso, el problema es que me gusta que me cunda el tiempo,
aprovecharlo mucho, y siempre pienso que tengo margen para hacer algo
ms antes de acudir a una cita; pero luego me lleva ms tiempo de lo que
haba calculado, el trayecto tambin, y llego tarde", dice Esther, que tras
dcadas de hacer esperar a todo el mundo decidi dar mayor prioridad a la
puntualidad porque su hijo sufra mucho cuando llegaba tarde a recogerlo.
"No me resulta fcil, pero me obligo a prepararme unos quince o veinte
minutos antes de lo que lo haca antes", confiesa.
Pau Obiol, psiclogo de Isep Clnic Barcelona especialista en bienestar
emocional y mindfulness, asegura que son muchos los impuntuales que,
como Esther, son tardones crnicos por la falacia de la planificacin, porque
subestiman el tiempo que necesitan para hacer una tarea. "Son personas
con un sesgo cognitivo, que hacen juicios ilusorios, incorrectos, del tiempo y
de sus recursos", indica.
De hecho, diversos experimentos han constatado que los tardones
crnicos no perciben el tiempo de la misma manera que quienes
acostumbran a ser puntuales. "En realidad, como el tiempo es algo que no
existe, siempre se procesa de forma subjetiva, y hay muchas variables
internas y externas que modulan esa percepcin subjetiva, desde la edad, la
personalidad, el estado de nimo, los frmacos, la temperatura o los
desrdenes psiquitricos hasta la complejidad de la tarea que hacemos, la
cantidad de informacin y estmulos que recibimos, la familiaridad o si
recibimos estmulos auditivos o visuales", explica Judit Castell,
investigadora de la UAB especializada en memoria, atencin y percepcin. Y
detalla que cada persona tiene un tempo interno, una tasa metablica
propia, marcado por factores medioambientales pero tambin fisiolgicos,
que est relacionada con su ritmo de vida y se correlaciona con la
puntualidad.
"Si tienes un tempo interno muy elevado, tienes tendencia a sobrestimar
el tiempo, y si te dicen que aprietes un cronmetro cuando calcules que han
transcurrido 60 segundos, lo parars unos segundos antes de que haya

pasado el minuto; en cambio, si tienes un tempo ms lento, subestimas el


tiempo y creers que han pasado 60 segundos cuando en realidad hayan
pasado varios ms", ejemplifica. Diane DeLonzor, que ha sacado partido a
su impuntualidad crnica con el libro Never be late again (No vuelvas a
llegar tarde) y organiza talleres sobre el tema, realiz un ejercicio similar
para justificar que hay motivos fisiolgicos y psicolgicos que hacen muy
difcil dejar de retrasarse. DeLonzor pidi a un grupo de personas que
leyeran un pasaje de un libro y parasen cuando creyeran que llevaban un
minuto hacindolo. Y constat que para los puntuales los 60 segundos
pasaban antes que para los impuntuales, y si los primeros dejaban de leer a
los 58 segundos de media, los impuntuales lo hacan a los 77. "Quienes
tienen un tempo ms lento subestiman el tiempo y sobreestiman lo que
pueden hacer en ese tiempo, y piensan que hacen algo en cinco minutos
cuando en realidad tardan ocho o diez", dice Castell.
Pero no todos los impuntuales responden a este perfil. "No hay unos
rasgos ni una personalidad caracterstica que los defina a todos; hay
tardones crnicos que simplemente lo son por aprendizaje, porque sus
padres siempre llegaban tarde, han aprendido esa conducta, se les ha
reforzado a lo largo del tiempo, se han acostumbrado a que los dems les
esperen y si un da han llegado pronto no recibieron halagos por ello y
vuelven a llegar tarde", comenta Obiol. Agrega que tambin hay
impuntuales que lo son por problemas de falta de atencin, porque son
olvidadizos y les cuesta gestionar el tiempo y su agenda, y otros en los que
la retarditis crnica va ligada a ciertos rasgos patolgicos de personalidad.
"Existen narcisistas que llegan sistemticamente tarde porque creen que
pueden permitrselo, que su tiempo vale ms que el de los dems; otros que
lo hacen para llamar la atencin; o para no tener que iniciar conversaciones
con los que van llegando; algunos perfeccionistas que pasan tanto tiempo
acabando sus tareas que no pueden gestionar bien su tiempo...",
pormenoriza el especialista de Isep Clinic.
Judit Castell apunta que algunos estudios sugieren que entre las personas
puntuales predomina la personalidad tipo A, que se vincula a gente ms
organizada, ms impaciente, ms ambiciosa, ms preocupada por cumplir
los plazos y ms ansiosa. En cambio, la personalidad tipo B -personas ms
relajadas, ms creativas, poco estresadas- es ms frecuente entre quienes
siempre van tarde.
La impuntualidad se acostumbra a relacionar tambin con cuestiones
ticas y a menudo se califica como falta de respeto, lo que sita a los
tardones crnicos en la esfera de los maleducados, irrespetuosos o poco
empticos. "En realidad a la mayora de los impuntuales no les gusta serlo,
querran luchar contra ello, pero les cuesta porque es un hbito muy
interiorizado", rechaza Castell. Y agrega que adems del tempo interno, de
la personalidad o de los modelos parentales recibidos, en la puntualidad
inciden otras variables culturales y de estatus. "Uno puede tener ms o
menos predisposicin a ser puntual, pero tambin te condicionar la presin
social que tengas, si la cultura y el pas en el que vives valora o no la
puntualidad; y en las sociedades occidentales, donde el tiempo es un valor
econmico, el estatus socioeconmico de cada uno tambin influye en que
se castigue o no su impuntualidad", precisa. De hecho, hay personas que se
esfuerzan por cumplir con sus citas laborales pero siempre llegan tarde
cuando quedan con amigos porque el contexto de ocio es ms permisivo.

Como confiesa Esther, corregir la impuntualidad, sobreponerse a la


retarditis crnica, no es fcil pero s posible con entrenamiento y disciplina.
Algunos especialistas aseguran que la clave est en poner en prctica
algunos hbitos que caracterizan a quienes siempre llegan a la hora a sus
citas: ser realistas en la planificacin de las tareas, estimar un tiempo para
imprevistos o retrasos inesperados, no tener miedo a llegar pronto, sentirse
cmodos si quedan tiempos vacos y hacer las cosas con anticipacin.

Los distintos tipos de personas impuntuales


El perfil del tardn puede tener mil caras: distrado, maleducado,
narcisista, relativista...
La impuntualidad esconde razones fisiolgicas, psicolgicas y sociales, ya
que cada persona tiene una tasa metablica que afecta a su percepcin del
paso del tiempo. Diversos experimentos han constatado que los tardones
crnicos no perciben el tiempo de la misma manera que quienes
acostumbran a ser puntuales. "En realidad, como el tiempo es algo que no
existe, siempre se procesa de forma subjetiva, y hay muchas variables
internas y externas que modulan esa percepcin subjetiva, desde la edad, la
personalidad, el estado de nimo, los frmacos, la temperatura o los
desrdenes psiquitricos hasta la complejidad de la tarea que hacemos, la
cantidad de informacin y estmulos que recibimos, la familiaridad o si
recibimos estmulos auditivos o visuales", explica Judit Castell,
investigadora de la UAB especializada en memoria, atencin y percepcin. Y
t, qu tipo de impuntual eres?
El distrado. Hay personas olvidadizas, propensas a la distraccin, con
dficit o falta de atencin, que no prestan suficiente atencin al paso del
tiempo, no tienen una percepcin realista de l y les cuesta gestionarlo.
El optimista. Algunos subestiman el tiempo que les costar realizar una
tarea o sobreestiman sus recursos para cumplirla en un determinado plazo y
siempre planean demasiadas cosas para hacer en un tiempo concreto y
acaban concatenando retrasos.
El maleducado. A veces la impuntualidad es una conducta aprendida en
casa porque los padres siempre han sido tardones, han reforzado ese
comportamiento y no le han dicho que es importante no llegar tarde.
El narcisista. Considera que puede llegar tarde porque est por encima
de los dems, y utiliza el control del tiempo y el retraso como una forma de
imponerse.
El histrinico. Le gusta llegar tarde, que todos le estn esperando, para
llamar la atencin, para ser el centro de la reunin. Los psiclogos
relacionan este tipo con personas inmaduras y baja autoestima. El fbico
social. Hay personas que prefieren llegar tarde para asegurarse de que ya
se habr reunido un grupo, habr comenzado la interaccin social, y no
sern ellos quienes tengan que iniciar las conversaciones a medida que
llegue el resto.
El obsesivo-compulsivo. Algunas personas se obsesionan con
comprobar tantas cosas antes de salir de casa el gas, la luz, el agua, las
puertas... que siempre llegan tarde a sus citas.

El perfeccionista. Pasa horas y horas acabando sus tareas, le cuesta dar


por finalizada una para pasar a la siguiente, y eso le ocasiona dificultades
para gestionar bien el tiempo.
El depresivo. Le falta decisin y energa para realizar todas las tareas
programadas, le da pereza salir de casa, no sabe qu ponerse, qu
transporte elegir, y su indecisin y ambivalencia le hacen llegar tarde (o
incluso no llegar) a muchas de sus citas.
El postergador. Hay tardones que necesitan adrenalina para hacer las
cosas, que les gusta sentir la presin de tener que acabar todo en el ltimo
momento.
El relativista. Es el que aduce que "quince minutos no son para tanto" y
expresa su disconformidad con "la rigidez" de los otros.