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INTRODUCCIN

El presente volumen es una reflexin sobre algunas creencias (dogmas) y


prcticas comunitarias de iglesias pentecostales peri urbanas y andinas de la
ciudad de El Alto (Bolivia), enriquecida con percepciones de comunidades
pentecostales de la ciudad andina de Arica (chile).
Este texto tiene un antecedente en un libro que publiqu el ao 2005 1. Con l
inici el anlisis de varios elementos de la fe pentecostal altea. El presente
trabajo contina la reflexin emprendida en aquel, desglosa ideas que quedaron
pendientes, pero adems, presenta otros elementos. El objetivo es presentar al
pblico propuestas para elaborar una teologa pentecostal altea 2.
1 Teologa pentecostal. Propuesta desde comunidades pentecostales de El

Alto.

2 El telogo brasileo Clodovis Boff afirma que todo creyente es un telogo


al momento de interpretar su vida y su mundo a partir de la fe, puesto que no
existe fe sin un mnimo de teologa (Boff 1992[1990]: 94, 95).
La fe del pueblo es teologa y se expresa de manera oral, hablada,
sacramental, se la realiza mediante gestos y smbolos. No se autodenomina
teologa, se trata ms bien de una teologa annima y colectiva, con su vigor
y verdad, pero es teologa de hecho y del hecho, lo mismo que la medicina
casera es verdadera medicina (Boff 1992 [1990]: 95)
As mismo, la teologa del pueblo o teologa popular tiene su propia
complejidad. El lenguaje o las nociones que usa no son transparentes: por un
lado, produce formas humanas de tergiversar lo divino o lo reduce a categoras
psicosociales. Por otro, expresa fidelidad al misterio. Las nociones de lo divino
son diversas en el pueblo y pueden deberse a la existencia de estratos socioeconmicos, trayectorias culturales y maneras de captar a Dios segn la edad,
el gnero o la psicologa de cada persona (Irarrzabal 1999:47).
De tal forma que la teologa no es solo en acadmica, es tambin lo que el
pueblo dice sobre Dios y lo que hace para agradecerle, en efecto, hay teologa
en sus cantos, en sus oraciones, sus sueos, en las celebraciones, en los
smbolos y en su lenguaje. El pueblo expresa nociones de Dios, de Jesucristo,
del Espritu santo. Siente y habla con Dios, conoce y comunica quin es Dios,
por eso puede ser considero telogo (Irarrazabal 1999:21-47 139-157; Boff
1992[1990]):91-98).
Con este trabajo sostengo que las comunidades pentecostales
analizadas son comunidades telogas y que mi persona, como integrante de

La semilla del pentecostalismo germin en mi infancia: mi padre fue pastor y


fundador de la Iglesia del Nazareno en la Provincia andina de Parinacota (Chile).
Luego, asist a la Iglesia de Dios de la Profeca en Arica.
Mi hermano mayor fue fundador de esta iglesia en Arica y varios de mis
familiares fueron sus primeros integrantes. Yo form parte de las escuelas
dominicales, despus de actividades de jvenes. Muchas veces coordin cultos,
particip en vigilias, predicaciones al aire libre; cant, or, ayun, habl en
lenguas, danc, en fin, viv la fe pentecostal ah. Ms tarde, a mis 23 aos, me
hice miembro, luego de haber participado en el Centro de Entrenamiento Bblico
de la denominacin en Santiago.
Antes de cumplir la mayora de edad, me fui a Bolivia para ampliar mi visin del
mundo (especialmente del andino). As, llegu a la ciudad de El Alto, donde
compart con diversas personas, conoc la Bolivia profunda, indgena, pobre,
marginada, que lucha da a da por sobrevivir y resistir su opresin y exclusin. Fui
parte de ella con todo lo que es: acogedora, silenciosa, reacia, triste, alegre,
temerosa, esperanzada; con fro, hambre, rebelde y, sobretodo, creyente.
Desde 1991 a 1996 particip en comunidades cristianas independientes. En la
iglesia Misin Pentecosts de Bolivia, organic y anim cultos, ense-aprend en
la escuela dominical, tom parte en bautismos, campaas evangelsticas,
matrimonios, celebraciones, estudios bblicos, visita a hogares. Luego fui pastor
fundador de una avanzada. Ah trabaj especialmente con nios/as.
En otra iglesia denominada Hogar Betania, acompa como predicador,
profesor de la escuela dominical y animador de cultos. En la Iglesia de Cristo
Pentecostal Boliviana compart muchos encuentros evangelsticos, prediqu en
varias campaas y vigilias, tom mis primeros cursos bblicos y teolgicos;
ense, particip en reuniones juveniles. En la iglesia Congregacin Bolivia para

ellas, est en condicin de expresar, hasta donde sea posible, su teologa. Pero,
en mi caso, no se trata de escribir literalmente (transcribir) lo que la iglesia
local piensa, hace o dice, sino hacer una interpretacin de ella, que involucra
mi testimonio, mis percepciones, pasiones, mis desacuerdos, mi lenguaje
(influenciado por la academia), conceptos e ideas que he (re)elaborado de
manera personal.

Cristo, hice visitas a familias, tom parte de campaas de evangelizacin; cant,


compart eventos como cumpleaos, matrimonios, presentacin de nios/as.
Despus dediqu algunos aos a colaborar en la Iglesia de Dios en Bolivia,
trabaj como pastor y profesor del Instituto Bblico Ministerial entre los aos 1996
a 1998. Estos cargos me llevaron a recorrer todas y cada una de las iglesias
locales de la denominacin en El Alto.
En otra congregacin, Esmeralda y Madureira (otra iglesia independiente),
estuve como predicador invitado y, a principio del ao 2000, como profesor del
Instituto Superior Ecumnico Andino de Teologa (ISEAT) en el Programa Bblico
Pastoral. En toda esta trayectoria, particip en ms iglesias pentecostales y de
otras vertientes: Asambleas de Dios, Nazarenos, Hermanos Libres (estudi cursos
en su seminario de La Paz), varias Iglesias Independientes, Santidad, Los Amigos,
Bautistas, Iglesia Evanglica Luterana, ms frecuentemente, en la Iglesia
Evanglica Metodista en Bolivia, adems, en algunas iglesias adventistas y
parroquias catlicas: intentando seguir la tradicin pentecostal y andina busqu, y
busco aun, la convergencia de los elementos diversos; como ahora, aoraba el
pentecosts fundante del cristianismo, donde los colores, sabores, lenguajes,
olores, cosmovisiones perviven sin sufrir exclusin ni exterminio.
Como dije en el libro anterior: los elementos considerados para este texto
fueron tomados de la participacin comprometida y observacin directa en las
iglesias. De modo que las reflexiones que ofrezco no objetivizan a las iglesias
mencionadas pues yo formaba, y formo, parte de ellas. As, hablo desde mi propia
experiencia (como un hermano pentecostal ms) 3; no pretendo opinar a nombre
3 Definir a partir de la experiencia propia puede resultar muy subjetivo
para aquellos lectores o lectoras que desean encontrar una definicin
objetiva de las prcticas de grupos pentecostales. Por mi parte, estoy
convencido, como lo suger arriba, que ninguna interpretacin puede ser
objetiva (los intrpretes no pueden suspenderse cuando hablan de hechos).
Sobre esto el telogo y filsofo Rubem Alves escribe: Na interpretao,
fundem-se os objetos com as emoes, o mundo e o homem se
abraam. iluso pensar-se que, ao falar sobre o mundo, falamos
sobre algo que objeto, l fora, independente daquele que fala. O
sujeito que fala est sempre presente no seu falar; mesmo que, no
seu falar, ele tente colocar-se a si mesmo entre parntesis. Falar sobre
o mundo falar sobre algo que no me indiferente, algo com que
estou vital e emocionalmente ligado, algo de que dependen minha

de ninguna iglesia ni imponer alguna ideologa o dogmas; menos universalizar


ideas que han surgido a propsito de vivencias pentecostales especficas.
La mayora de personas pentecostales a quienes me refiero en este trabajo
descienden de varios pueblos originarios del altiplano, migraron a El Alto en las
dcadas 80 y 90 del siglo pasado. Debido, entre otras causas, a la crisis
econmica, producto de la aplicacin en Bolivia del modelo neoliberal 4. Son parte
del 74,3 % de aymaras que viven en esta ciudad 5. Es heredera de los diversos
pueblos y sociedades originarias que han habitado estas tierras antes de la
vida e minha morte. Por isto, no existe um falar que no seja o meu
falar. O discurso sobre o objeto sempre uma expresso de uma
presena do sujeito. Falar sobre o mundo, portanto, sempre
interpretao do mundo. dizer o que o mundo significa para mim. No
objeto se revela a verdade do sujeito. (Alves 1979:54)
4 Bolivia recuper la democracia en 1982, luego de cruentas dictaduras
militares que se anclaron en el poder estatal por casi veinte aos (1964-1982)
y que dejaron en bancarrota al pas. Muchas personas pensaron que el retorno
a la democracia, resolvera sus problemas econmicos, pero esto no ocurri.
El primer gobierno democrtico, a la cabeza de Hernn Siles Suazo (Unidad
Democrtica y Popular, UDP), no pudo con un sinnmero de demandas sociales
y la hiperinflacin; se agotaron las reservas y se paraliz el aparato productivo.
Asimismo, se hizo patente la falta de institucionalidad en el ejercicio del poder
(tantos aos de dictadura haban socavado las instituciones democrticas):
hubo confrontaciones polticas, sindicales y empresariales que generaron
convulsiones sociales con manifestaciones, huelgas y paros. El gobierno perdi
su capacidad de gestin y tuvo que adelantar las elecciones, que fueron
ganadas por Vctor Paz, otrora lder de la Revolucin del 52
Paz gobern por tercera, entre 1985 a 1989. Como medida lanz el Decreto
Supremo 21060, con el que disminuy el gasto pblico, cre seguridad para las
inversiones extranjeras y, en general, formaliz la entrada de la economa
neoliberal a Bolivia. Con estas y otras medidas Vctor Paz consigui detener la
hiperinflacin, pero a un costo social muy alto: reduccin de puestos fijos de
trabajo, despidos, y la prdida del valor adquisitivo; adems, el movimiento
obrero se debilit y se aceler la migracin del campo a periferias
empobrecidas.
Este conjunto de medidas seran mantenidas por los gobiernos
siguientes: el de Jaime Paz Zamora (Movimiento de Izquierda Revolucionario,
MIR, 1989-1993) y el de Gonzalo Snchez de Lozada (Movimiento Nacionalista
Revolucionario, MNR, 1993-1997). Este ltimo, que haba sido ministro de
Vctor Paz y creador del Decreto 21060, lanzara en su gobierno tres leyes para
profundizar el modelo neoliberal: Ley de Participacin Popular (con el objetivo
de consolidar las estructuras municipales y las organizaciones territoriales),
Ley de Capitalizacin (con el fin de desmantelar las empresas estatales,
pasndolas a privados internacionales) y Ley de Reforma Educativa (con el
propsito de funcionalizar la educacin formal al mercado monetario).
5 Sobre el porcentaje, ver Alb 2002a:26.

colonizacin europea. Quienes por largo tiempo han sufrido la imposicin y


dominacin de una minora (blanca, criolla, que habla castellano, y que tiene a
occidente como referente de vida)6.
En el modo de vida no solo han recibido imposiciones, sino se han apropiado de
elementos de la cultura occidental, haciendo difcil ahora determinar qu es lo
propio de su identidad. Y esto se va a notar, por ejemplo, en su sincretismo
religioso.
Otra parte de la membresa se identifica (o pueden ser identificada), por un
lado, con el sector intermedio entre aquellos que se consideran a s mismos
blancos, o criollos y, por otro lado, con los descendientes de pueblos originarios
(vistos por quienes los dominan como indios, indgenas o campesinos) 7. Estos
ltimos rechazan absolutamente ser considerados como personas de un estrato
inferior, (indios, campesinos), buscan, por el contrario, ser reconocidos como
ciudadanos y, sobretodo, como seres humanos dignos, esforzados y cristianos.
La membresa de las iglesias abordadas, se dedican a las siguientes
actividades para subsistir: choferes, comerciantes, trabajadoras del hogar,
6 Xavier Alb habla de una sociedad dual de dominacin. Por un lado,
una minora (heredera de aquellos colonizadores europeos) y, por el otro, una
mayora, procedente de sociedades originarias. La relacin entre ambos es de
dominacin e imposicin por parte del primer sector. Lo que da lugar a una
permanente discriminacin tnica y cultural. Pero, a la vez, por imposicin de
los primeros o necesidad de sobrevivencia de los segundos, existe tambin un
proceso complementario de creciente asimilacin de los dominados hacia la
cultura e instituciones dominantes. El mutuo rechazo y la interdependencia las
mantiene como identidades diferenciadas, al tiempo que se va conformado una
amplia capa intermedia (Alb 2002a: 24).
7 Segn Alb, si bien el sector dominante se identifica a s mismo como
blanco, criollo, gente decente o de lengua y cultura castellana; no obstante, es
identificado por los otros con diversos nombres despectivos como qara (en
quechua y aymara), karai (en guaran), etc. El sector dominado se identifica
con el nombre especifico de su lenguaje y cultura: jaqi (en aymara) o runa (en
quechua) o, recientemente con el nombre de pueblos originarios. Pero es
identificado por los dominantes sobre todo con el nombre genrico y
despectivo de indio o indgena (y desde 1952, tambin campesino), sin hacer
referencia a sus identidades culturales diferenciadas.
En cuanto al sector intermedio, recibe el nombre de mestizo y
cholo: estos, precisa Alb, adoptan rasgos culturales del sector dominante
con prdida de la identidad tnica originara. Con todo, no son acogidos
plenamente en el seno del sector dominante (Alb 2002a:24-25. En citas
textuales, las cursivas corresponden a Alb).

albailes, profesores/as, contadores, universitarios/as, fabriles, sastres, jornaleros,


labores de casa, voceros/as del transporte pblico, entre otros oficios y
profesiones. Hay un nmero importante que realiza trabajos eventuales y otros/as
tantos/as estn desempleados/as.
La mayora son bilinges (aymara y castellano), la juventud tiende hablar solo el
castellano, aunque esto ha ido cambiando los ltimos aos debido a las
reivindicaciones indgenas. Haciendo estimaciones aproximadas, quienes tienen
menos de 30 aos han logrado finalizar, o al menos cursar gran parte, de la
educacin formal. Muchos/as han sido educados, como ellos mismos dicen, en la
escuela de la vida.
A continuacin describo el contenido de este volumen 8. En el Captulo I, hago
una breve resea histrica de los orgenes del pentecostalismo mundial y
Latinoamericano, en

perspectiva

de

situar histricamente la experiencia

pentecostal que analizar.

8 Pese a la diversidad de las iglesias pentecostales locales peri urbana y


andinas que en el presente volumen analizo, existen algunos principios
dogmticos que las articula. A continuacin enumero los ms sobresalientes: El Espritu Santo gua, consuela, inspira, ensea, reconforta, redarguye y
recuerda las enseanzas de Jess; - Vendr una vida nueva, plena y eterna; - el
fin de este mundo y el juicio de Dios sern acontecimientos previos a la
instauracin de su reino; - todo, absolutamente, es posible para Dios; - Dios
consuela y ayuda a las personas humildes; - somos salvos por la fe; - tener a
Jess, el Cristo, es tenerlo todo; - Jess, el Cristo, es el modelo perfecto a quien
se debe imitar; - somos uno en Cristo Jess; - la Biblia es el manual del ser
humano: Dios, a travs de su Palabra, nos ha revelado la historia y los tiempos;
- orar es importante en la vida del creyente, para conseguir la santidad, evitar
caer en el pecado, para pedir y ser bendecido; - la expulsin de demonios en
el nombre de Jess; - hablar en lenguas como evidencia del bautismo del
Espritu Santo; - la santificacin (entendida como constante perfeccin moral); la sola Escritura (versin Reina-Valera, pues no todas las traducciones tiene el
mismo valor); - el infierno, preparado primero para el diablo y sus ngeles y,
luego, para quines se dejen engaar y los sigan; - el bautismo en agua por
sumergimiento, como paso de fe hacia una vida nueva; - la Santa Cena, como
medio de acercamiento a Dios, cuyo requisito es estar reconciliado con el
Seor y los hermanos y no tener pecados ocultos; - la presentacin de nios
y nias para que Dios los proteja; - la existencia de demonios y espritus
malignos que asechan y pueden hacer tropezar al ser humano; - sanidad
divina.
En el volumen I expliqu la mayora de estas formulaciones dogmticas,
ahora, los reinterpreto, doy otro enfoque a algunas de ellas y propongo otras.

El Captulo II, a manera de hacer un nexo con el primer volumen, enfoca el


contexto desde donde parte mi reflexin, retomo, con una mirada esperanzadora,
la experiencia de dolor y resistencia, de lucha y fe del pentecostalismo alteo.
Como ejemplo concreto de resistencia y lucha, en el Captulo III, interpreto
algunos testimonios de sanidad de personas pentecostales. Para comprender el
tremendo beneficio, gozo, esperanza de la sanidad fue necesario apuntar lo que
las y los hermanos sienten como enfermedad. As este captulo trata dos temas:
enfermedad y sanidad.
Inspirado por esa resistencia social y lucha contra la enfermedad de
hombres y mujeres pentecostales, en el captulo siguiente (IV), ofrezco unos
apuntes sobre la antropologa pentecostal. Si bien es cierto que la gloria y la
honra son para Dios, sin embargo es la persona concreta, el ser humano, quien
se confronta a las adversidades y combate por una vida digna, buscando
emanciparse de toda opresin y minusvaloracin. En este captulo me pregunto
por el papel y el lugar que tiene el ser humano en la doctrina pentecostal sobre
Dios.
Hay un tema que no se puede soslayar cuando se habla de iglesias
pentecostales: el poder. En futuras investigaciones sera importante analizarlo con
mayor amplitud. No obstante, en el Captulo V, intento iniciar la reflexin sobre el
poder y la teologa que le subyace. Sistematizo cmo el poder est presente en la
creencia sobre Dios y en las relaciones interpersonales.
El tema del poder me llev a pensar en la libertad, qu significa libertad para
pentecostales alteos/as? Hubiese sido muy extenso elucubrar ideas alrededor de
este trmino, de modo que intent, en el Captulo VI, hablar de ella a partir de las
prcticas de las iglesias: es en medio de los conflictos y relaciones de poder que el
creyente anhela y experimenta libertad, y junto a ella la gracia, que es otra palabra
para describir el anhelo de liberacin.
El ltimo captulo (VII) est dedicado al tema de la revelacin. Hay algunas
prcticas en El Alto que relativizan varias de las diferencias existentes entre
pentecostales y otras comunidades evanglicas 9, siendo una de ellas la
9 Esto lo puedo afirmar despus de haber ledo la investigacin que
realiz Amalia Prado en una comunidad o congregacin evanglica en Santa

comprensin de la revelacin divina. Aparte de relatar experiencias de fe, ensayo


algunas tesis, sugiriendo otras vas para comprender el dogma.
En cuanto al estilo redaccional que uso, a veces me identifico con los
contenidos de fe de las comunidades analizadas, principalmente porque con ellos
las personas pentecostales (re)construyen su esperanza. Pero en otros
momentos, tomo distancia; es cuando me reconozco como un participante crtico
del pentecostalismo alteo.
Por ltimo, este libro esta dirigido tanto a personas pentecostales de El Alto
como a las de otros lugares, a estudiantes y profesores/as de teologa
latinoamericana; a estudiosos/as del pentecostalismo; y, en general, a quienes
tienen inters de conocer la experiencia pentecostal altea. Este trabajo,
finalmente, es una invitacin para dialogar con quienes lo deseen 10.
Referencia bibliogrfica
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Boff, Clodovis (1992 [1990]). Epistemologa y mtodo de la Teologa de la
Liberacin. En: Ignacio Ellacura y Jon Sobrino. (1992 [1990]). 2 edicin.

Cruz (Bolivia), un contexto diferente a El Alto. Encontr muchos elementos de


esa congregacin que tambin estn presentes en las iglesias pentecostales
que ac analizo, al parecer la similitud se debe a que se est hablando de
comunidades no solo evanglicas sino peri urbanas y andinas. Ver: Amalia
Prado: Dios es evangelista no? Un estudio comunicacional entre cllas
evanglicos en tierras cambas (1997).
10 Diego Irarrzabal seala la importancia de que las teologas dialoguen
y se encuentren, sean como una manta multicolor: alude, por ejemplo, a la
teologa de los pueblos indgenas, a la de la mujer, a la teologa afro-americana
y, en general a las teologas hermanas del llamado tercer mundo, donde
tambin est, en mi opinin, la teologa pentecostal en su diversas
expresiones. Cada corriente teolgica, escribe el telogo chileno, contribuye a
testimoniar y analizar los rostros de Dios, y su revelacin en la historia
humana. Juntando estos aportes es posible conocer mejor a Dios (Irarrzabal
1999:154).

Mysterium Liberationis. Conceptos fundamentales de la Teologa de la Liberacin.


Tomo I. El Salvador: UCA.79-113

Irarrzabal, Diego (1999). Teologa en la fe del pueblo. San Jos; DEI.


Mguez Bonino, Jos (1992). Conflicto y unidad en la iglesia. San Jos: SEBILA.
Mesa Gisbert, Carlos D. ( ). Libro VIII: La Repblica. Revolucin, militarismo y
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Oliveros (1992[1990]). Historia de la Teologa de la Liberacin. En: Ignacio
Ellacura y Jon Sobrino. (1992 [1990]). 2 edicin. Mysterium Liberationis.
Conceptos fundamentales de la Teologa de la Liberacin. Tomo I. El Salvador:
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Prado Amalia (1997) Dios es evangelista no? Un estudio comunicacional entre
collas evanglicos en tierras cambas. La Paz: Plural.
Surez, Hugo Jos (2003) Ser cristiano es ser de izquierda? La experiencia
poltica-religiosa del cristianismo de liberacin en Bolivia de los aos 60. La Paz:
Muela del Diablo.
Tancara Ch., Juan Jacobo (2005). Teologa pentecostal. Propuesta desde
comunidades pentecostales de la ciudad de El Alto. La Paz: Palabra
Comprometida - ISEAT.