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O caso Hlio

Hlio, dono de uma pequena empresa de uma reciclagem de plstico, vem se deparando
com algumas barreiras durante o processo de reciclagem de frascos de leos lubrificantes, por
conta de conter resduos oleosos, se fazendo necessria uma etapa de lavagem dos frascos, onde
o lquido proveniente dessa lavagem no pode ser simplesmente descartado no meio ambiente
por conta da grande contaminao aos recursos hdricos e do solo. A disposio de frao oleosa
nos rios forma uma pelcula na superfcie da gua impedindo a passagem de luz, e
consequentemente, diminui a DBO da gua, ou seja, diminui a concentrao de oxignio
dissolvido por litro de gua o que ocasiona a morte das espcies aquticas. O principal problema
encontrado por Hlio o alto custo do tratamento da gua ps-lavagem dos frascos, que
realizada com detergente, mtodo eficaz na limpeza do plstico, porm prejudicial ao meio
ambiente se os resduos no tiverem tratamento e destinao adequada.
O plstico, em todo o mundo de ideal utilizao para muitos tipos de segmento no
comrcio e na indstria, tendo seus mais variados fins, considerado um material verstil,
devido s diversas caractersticas em que ele se apresenta: pode ser resistente, malevel,
transparente, no tem odor, no txico, sua matria prima (polietileno) barata e o processo de
produo de produtos plsticos relativamente simples. Em contradio, o plstico se torna um
dos grandes inimigos da humanidade, quando se leva em considerao o seu descarte. Em geral,
quando no se v mais a necessidade na utilizao de algum objeto ou bem, se abre mo deste
adotando como principal destino, o lixo. No caso de qualquer tipo de plstico, essa destinao
extremamente inadequada e faz parte de um dos principais desafios dos ambientalistas, devido
ao elevadssimo tempo de decomposio do polietileno no meio ambiente. A origem da
reciclagem desse material surgiu da necessidade de diminuir esse impacto ambiental,
proporcionando a reutilizao do plstico que entra no mercado principalmente sob a forma de
embalagens de produtos, esse retorno no s diminui o descarte desses agentes poluidores ao
meio ambiente, como tambm , na maioria das vezes, lucrativo.
O processo de reciclagem consiste, em princpio, na coleta do material, etapa que
necessita ainda de grande conscientizao da sociedade no que diz respeito separao do lixo,
o que traria benefcios para os recicladores que fazem a separao do material reciclado e
consequentemente diminuiria significativamente o tempo do processo de reciclagem. Aps a
coleta, separao e limpeza dos materiais, o plstico triturado, se necessrio volta a ser
pigmentado e transformado novamente em matria prima para outros produtos plsticos, tendo
restrio de uso apenas na indstria embalagens de alimentos e de medicamentos. (Anexo 1).
No caso das embalagens de leo lubrificante h um agravante: as embalagens coletadas
ainda contm parte do leo utilizado na lubrificao de motores. Estima-se que em cada frasco
ainda restem cerca de 20 mililitros de leo lubrificante, o que causaria o descarte aproximado de

400 mil litros de leo ao meio ambiente, resultando num enorme impacto ambiental, j que cada
litro de leo capaz de esgotar o oxignio de 1 milho de litros de gua. Segundo informaes,
o ideal para a reciclagem desse tipo de embalagem seria a coleta direta na fonte, ou seja, os
frascos serem coletados nos postos de gasolina, depois de permanecerem sob escorrimento
gravitacional por no mnimo 30 minutos. (Anexo 2).
Nesse caso, o das embalagens que contm resduos, segue abaixo um diagrama das
etapas do processo.

Para Hlio a simples lavagem do material com detergente causa, posteriormente um


problema financeiro, j que proibido descartar de qualquer maneira os efluentes gerados na
lavagem e o tratamento desse efluente tem alto custo, o que faz Hlio repensar na viabilidade da
reciclagem desse tipo de plstico, que tem grande demanda devido sua ampla utilizao.
Na busca de uma soluo para o problema de Hlio pesquisamos quais os mtodos
existentes para o tratamento de guas poludas com resduos oleosos e verificamos que alm da
lavagem com detergente, h outra tcnica tambm bastante eficaz na retirada do leo
lubrificante, que utiliza hexano como solvente do leo.
O hexano, um composto orgnico facilmente obtido atravs da destilao do petrleo
e suas aplicaes tm caractersticas que tornam interessantes o seu uso na empresa de Hlio:

Possui alto poder extrativo;


Apresenta separao facilitada do leo;
Possui alta pureza e ausncia de resduos, no afetando a qualidade dos
produtos obtidos atravs dele.

O uso do hexano para retirar o leo das embalagens vivel principalmente pelo fato de
que aps a separao do solvente do leo extrado, ele pode ser reaproveitado na indstria de
tintas e vernizes, que utilizam hexano no seu processo de fabricao.
O criador desse mtodo foi o tcnico qumico Fabio Bonneau Ribeiro, que aplicou esta
tcnica em uma empresa de reciclagem de Montenegro RS obtendo resultados favorveis no
que diz respeito economia no tratamento dos efluentes. (Anexo 3).
Durante a pesquisa, chegamos a concluir que este era o melhor mtodo para solucionar
o problema da empresa de Hlio, quando nos deparamos com um fator chave que nos fez
descartar essa opo: A alta periculosidade do uso do Hexano como solvente. Dando
continuidade nas pesquisas percebemos que essa tcnica no mais aplicada. O Hexano um
composto voltil, com ponto de fulgor em torno dos 18C, a partir dessa temperatura o hexano
libera vapores que, em contato com os componentes do ar, se torna extremamente inflamvel,
tornando o seu uso muito perigoso, o que justifica o abandono desse procedimento. (Anexo 4)
Constatamos que apesar de tantos estudos sobre o assunto, ainda existe a necessidade da
criao de um processo ambientalmente limpo para o tratamento do resduo dos frascos de leo
lubrificante, e, alm disso, que o mtodo mais eficaz e ainda empregado, o tratamento com
surfactante, mas que apresenta um relevante diferencial: no uma lavagem em etapa nica,
conta com uma tcnica que j utilizada para outros fins h muito tempo que o reuso da gua.
O conceito do reuso da gua novo, mas j praticado h muitos anos. Consiste no
reaproveitamento da gua utilizada em um processo para obter benefcios como reduo do
consumo de gua, reduo da poluio da gua, e reduo nos gastos do tratamento de guas
poludas. A prtica dessa tcnica carrega grandes vantagens (i) para o meio ambiente, pois o
volume de efluentes poludos a ser lanado nos rios diminui significativamente; (ii) para o setor
econmico, j que reduz os gastos com o tratamento e muda os padres de consumo e (iii) para
a sociedade pois amplia as oportunidades para empresas fornecedoras de servios e
equipamentos, auxilia no reconhecimento de empresas responsvel pela proteo ao meio
ambiente, alm de gerar empregos diretos e indiretos com o aumento da viabilidade dos
processos industriais. (Anexo 5)
No caso do efluente resultante da lavagem de leo residual, para que haja o reuso do
mesmo, se faz necessrio o tratamento do mesmo por processo fsico-qumico. Tal tratamento
separa o lodo formado na gua da lavagem devido ao resduo oleoso, e recupera as principais
caractersticas da gua, o que torna possvel que ela volte etapa de lavagem dos resduos sem
prejuzo eficincia do processo. O tratamento de efluentes por processo fsico qumico feito
em trs etapas:

A coagulao/floculao qumica;

Decantao;

Separao deste material.

O processo de tratamento de gua em reatores fsico qumicos, transforma em flocos


as impurezas em estado coloidal e em suspenso para posterior remoo em decantadores. A
coagulao usa produtos qumicos que reagem com a alcalinidade da gua formando hidrxidos
desestabilizadores dos coloides e partculas em suspenso. (Anexo 6).
Uma indstria recicladora de plsticos em Indaiatuba-SP instalou os requisitos
necessrios para realizar o tratamento dos efluentes por processo fsico-qumico, e
consequentemente, realizar o reuso da gua, sendo objeto de estudo da Unicamp, um artigo em
anexo revela toda a implementao do projeto e aponta resultados satisfatrios. De acordo com
os dados fornecidos, o investimento para reciclar aplicando o reuso dos efluentes foi de
R$74.895,00 que poderia ser recuperado em 14 meses de operao. Um dos principais
benefcios do reuso, para a empresa, foi a grande economia do consumo da gua, que pode ser
reutilizada por um perodo de seis meses sem interferir na eficincia da lavagem, o que justifica
tambm a extrema diminuio dos danos ao meio ambiente e aos custos do tratamento
consecutivo da gua proveniente da lavagem. (Anexo 7).
Portanto, conclumos que, no caso de Hlio, apesar de um investimento inicial
necessrio, a implementao do sistema de reuso da gua para a lavagem seria a melhor maneira
de reduzir os custos com o tratamento da gua. Ele deve continuar realizando a lavagem dos
frascos com detergente, mas no precisar terceirizar o tratamento em cada lote de material
reciclado produzido. Uma vez aplicado o reuso, ele prprio trata o efluente, o que se supe ser
mais econmico do que o que ele tm gasto normalmente, e reaproveita a mesma gua por
inmeras vezes, contribuindo tambm para a conservao do meio-ambiente.