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Edio 105 > _questes histrico-literrias > Junho de 2015

O segredo de Escobar

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Bento Santiago tinha razes concretas para se sentir ameaado por seu antigo amigo de
seminrio
por ANDR DUTRA BOUCINHAS

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Bento Santiago, protagonista e narrador do romance Dom Casmurro, de Machado de Assis,


trabalhava em casa quando foi interrompido por um escravo que fazia alarido ao porto. O criado,
propriedade de seu velho conhecido Escobar, estava aflito e pedia ajuda. Para ir l... sinh
nadando, sinh morrendo, anunciou. Bento correu praia do Flamengo o mais rpido que pde,
mas no havia mais nada a fazer alm de confirmar a morte do amigo. Arranjou-se velrio e enterro
para o mesmo dia e, na hora da encomendao e da partida, o desespero de Sancha, esposa do
falecido, consternou a todos, levando homens e mulheres ao choro. nesse momento tumultuado
que ocorre o fato decisivo da narrativa: Bento notou que os olhos de Capitu fitaram o defunto,
quais os da viva, sem o pranto nem palavras desta, mas grandes e abertos, como a vaga do mar l
fora, como se quisesse tragar tambm o nadador da manh. Nascia nele a dvida sobre a traio.
A semelhana entre Ezequiel, filho do casal, e o finado Escobar, reparada um ano depois, foi a
evidncia final de que o protagonista precisava para se convencer do adultrio. O casamento
desgastou-se, e em pouco tempo a simples presena do filho j lhe era insuportvel. Considerou se
matar colocando veneno no caf, acabou por desistir no ltimo instante, por falta de coragem. E
recuou de outra ideia impulsiva, que faria dele no um suicida, e sim um assassino: a de passar a
xcara ao menino. No deixou de confrontar a mulher, contudo. Ela riu e respondeu ao marido num
tom, segundo o narrador, ao mesmo tempo irnico e melanclico. Pois at os defuntos!,
reclamou. Nem os mortos escapam aos seus cimes! Concordando que os dois, filho e falecido, se
pareciam, Capitu justificou a coincidncia pela vontade de Deus. Dali em diante passariam a levar
vidas separadas, mantendo as aparncias.

Pior Cruzeiro de todos os


tempos
Diante da preocupante rpida
ascenso da equipe do Cruzeiro,
que estava slida rumo ao
rebaixamento, o Falha de Cobertura...
Gol de Barriga
Rio de Janeiro, 1995. O
Presidente rubro-negro Kleber
Leite havia contratado o maior
jogador do mundo, o Romrio,
ainda na...

Franklin Foer, o futebol e a


globalizao
O livro reportagemque
destrincha a insero do futebol
na economia global
Sheri Fink, o furaco Katrina
e as difceis escolhas de uma
equipe mdica
Em2010, Sheri Fink ganhou o
Prmio Pulitzer pela reportagem
The Deadly Choices at Memorial, produzida pelo
site ProPublica...
Comeou a venda de
ingressos para o festival
piau GloboNews 2015
Confira tambma programao
completa

Capitu traiu ou no traiu Bentinho? Sobre essa suspeita, a mais famosa da literatura brasileira, h
uma outra pergunta que, surpreendentemente, no costuma ser feita: o que Capitu teria visto em
Escobar? Ou, caso se acredite na inocncia da moa, por que Bento Santiago enxergou no amigo
uma ameaa? Sabemos que era ciumento, mas todas as suas crises haviam sido sempre passageiras
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menos esta. verdade que no faltavam a Escobar elementos capazes de atrair uma mulher, como
o porte de atleta, o sucesso profissional, o esprito prtico. E poderamos menosprezar a questo,
supondo que o corao tem l seus motivos insondveis. Se estivssemos falando de Jos de
Alencar, ou mesmo da primeira fase de Machado de Assis, essas explicaes talvez bastassem.
Talvez. Mas no em Dom Casmurro. Nada ali pode ser descartado como gratuito ou no
significativo muito menos Escobar, elemento central da histria.
Muito se avanou na compreenso dos romances machadianos quando se prestou a devida ateno
a caractersticas nada fortuitas dos personagens, em especial seus perfis socioeconmicos.
Enxergar Capitu, como fez Roberto Schwarz em Duas Meninas, como uma figura subalterna da
famlia Santiago acrescenta uma nova perspectiva ao romance: ele passa a ser tambm o relato da
trajetria de uma moa que, independentemente do que sentia pelo vizinho, sabia que casar-se com
ele significaria ascenso social. Ao mesmo tempo, Bento Santiago, um tpico representante da
tradicional elite carioca, narra sua histria como bem entende, ressaltando ou omitindo o que lhe
convm, com a mesma arbitrariedade e o mesmo elitismo com que seus pares escreviam a histria
do Brasil ou comandavam o pas. At agora, porm, pouco se disse do suposto traidor. Afinal, quem
era Escobar? Por que Machado de Assis escolheu esse homem para completar o tringulo amoroso?
Uma tese recente de histria econmica pode ajudar a formular uma nova hiptese para a questo.

Facebook ter boto "fodase"


VALE DO SILCIO - Animado
com a repercusso do boto
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Chimbinha
ANANINDEUA - Atenta aos
humores do mercado, a
agncia de classificao de
risco Standard & Poors retirou o selo de bom...

o ano passado, quando esteve no Brasil para lanar O Capital no Sculo XXI, o economista
francs Thomas Piketty afirmou que no incluiu o pas em seu celebrado livro sobre a
evoluo da desigualdade no mundo devido falta de transparncia nos dados do imposto de renda
por aqui. De toda forma, acrescentou que quela altura j trabalhava com as informaes
disponveis para o perodo entre 1930 e 1988, liberadas para consulta pblica, e que ainda esperava
conseguir dados referentes ao ltimo quarto de sculo. Ao que tudo indica, ele no planeja ampliar
o foco de sua pesquisa retrocedendo ao nosso sculo xix, comofez para Frana, Inglaterra e Estados
Unidos. uma pena. A comparao do Brasil oitocentista com esses pases no mesmo perodo
contribuiria no s para nossos estudos de economia e histria econmica, como para os de crtica
literria.
H indcios de que os nveis de desigualdade observados nos pases ricos fossem anlogos aos
brasileiros. Piketty afirmou, por exemplo, que em 1870 os 10% mais ricos da Europa possuam 85%
de toda a riqueza disponvel; j nos Estados Unidos, a mesma fatia da populao detinha 70% dos
bens. Em levantamento feito nos inventrios post mortem no Rio de Janeiro do mesmo ano,
observei que os 10% do topo acumulavam 59% do total arrolado nesses documentos, que
descreviam e avaliavam todas as posses do falecido. Num primeiro momento, os nmeros
surpreendem porque mostram um pas menos injusto do que os europeus e os Estados Unidos,
impresso que aumenta quando descobrimos, ainda com o economista francs, que as capitais
tendem a apresentar maior concentrao do que o pas como um todo. Depois de dcadas vendo o
Brasil no topo de todas as listas de desigualdade do mundo, isso seria uma bela surpresa, mas existe
pelo menos uma explicao simples para ela. Como escravos e miserveis no abriam inventrios
estes porque no possuam nada; aqueles, por no terem o direito de faz-lo, alm de em geral no
possurem nada , nenhum dos dois aparece na estatstica, mascarando a concentrao. Se Piketty
expandisse sua pesquisa para o Brasil oitocentista, poderamos medir de forma mais precisa e ampla
sua distribuio de renda e riqueza e nos aprofundar nas razes para essa diferena entre pases
ricos e pobres no sculo XIX.
Seria talvez pedir demais que o autor se ocupasse tambm de nossa literatura, maneira como fez,
de modo magistral, com grandes obras francesas e inglesas do sculo XIX. Para ele, Honor de
Balzac e Jane Austen possuam um conhecimento ntimo da hierarquia da riqueza em suas
sociedades e desnudaram os meandros da desigualdade com um poder evocativo e uma
verossimilhana que nenhuma anlise terica ou estatstica seria capaz de alcanar. Tal habilidade,
ainda que notvel nos dois escritores, no deveria surpreender. Representar o cotidiano de forma
detalhada e verossmil a prpria essncia do romance nos sculos XVIII e XIX, como assinalaram
Erich Auerbach, Ian Watt e, mais recentemente, Franco Moretti, trs tericos de escolas diferentes,
mas afinados nesse ponto. Assim, nada mais natural que essa ateno realidade, capaz de tornar
obras de fico documentos relevantes para as cincias sociais, possa ser encontrada em
romancistas brasileiros. Entre eles, claro, Machado de Assis. Voltamos a Dom Casmurro.

Em guas profundas
Malu Gaspar fala sobre a
reportagemque expe a guerra
entre uma empreiteira e um
aliado de Eduardo Cunha

A menina comportada de
Lewis Carroll
Os retratos tirados pelo autor
de Alice no Pas das Maravilhas

rata-se, como todo mundo sabe, da conturbada histria de amor entre Bentinho e Capitu, com
um detalhe que, na verdade, constitui o ponto fundamental para a compreenso do romance: o
protagonista o prprio narrador, disposto a convencer o leitor de sua posio de vtima inocente
de uma traio indesculpvel. Sendo bacharel em direito, como mandava o figurino das grandes
famlias da poca, tem conscincia de que precisa provar o seu carter confivel. Para isso, no
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sculo XIX, nada mais decisivo do que identificar-se como parte da boa sociedade. Assim, como
quem no quer nada, o narrador revela logo no segundo captulo que mora em casa prpria,
construda a seu mando, num bairro valorizado. Poucas pginas depois, somos tambm informados
de que, quando nasceu, sua famlia vivia em uma fazenda repleta de escravos e possua residncia
no Centro da cidade, para onde se mudaram em definitivo aps alguns anos. Na morte do pai, sua
me resolveu vender a propriedade, bem como os escravos, e com o dinheiro comprou uma dzia
de prdios para alugar.
Caracterizar a famlia Santiago como rica proprietria foi uma das prioridades do
narrador/advogado, e com razo. Na Europa oitocentista, Piketty demonstrou que o rendimento de
um imvel urbano ou de uma propriedade rural girava em torno de 5% ao ano, maior do que um
salrio poderia propiciar, mesmo a profissionais valorizados, em um sculo com inflao e
crescimento baixos no longo prazo. Foi exatamente o que tentou esclarecer Vautrin, personagem
sem escrpulo de Balzac, ao ingnuo Rastignac, no romance O Pai Goriot, em trecho muito
discutido nO Capital no Sculo XXI: estudando direito, Rastignac na melhor das hipteses obteria,
como juiz, um ordenado de uns 1 200 francos por ano; por outro lado, se casasse com uma herdeira
de 1 milho de francos, receberia de imediato uma renda anual de 50 mil francos, o que equivalia ao
mximo que um advogado poderia sonhar aps quatro dcadas de trabalho duro, muita sorte e bons
contatos. Vautrin estava certo, e de quebra explicitou a chave da altssima concentrao de riqueza
e da fora da aristocracia fundiria europeia naquele sculo: os grandes proprietrios tinham mais
condies de acumular renda do que os que comeavam a vida sem nada, contribuindo assim para a
manuteno da hierarquia socioeconmica, sem alteraes significativas no topo da pirmide.
Machado de Assis, em Dom Casmurro, no deixou dvidas sobre a importncia de se ter
propriedades no Brasil imperial. Escobar, tentando convencer o amigo da superioridade dos
algarismos sobre o alfabeto em ltima instncia, o elogio do conhecimento prtico , pede que
Bento informe o nmero de casas da famlia e o valor dos aluguis para, segundo ele, demonstrar
sua capacidade de realizar rapidamente clculos de cabea, algo impossvel para problemas
metafsicos. Eram nove imveis, e mesmo assim ele chega sem dificuldade ao valor total de
1:070$000 (1 conto e 70 mil ris) mensais. Para termos uma ideia do que isso significava, um
funcionrio de nvel mdio ganhava, nos anos 1860, algo em torno de 150$000 mensais, um chefe
de polcia, 250$000, e um simples guarda, 24$000. Para se eleger deputado, uma pessoa precisava
comprovar uma renda anual de 400$000. Trocando em midos: bastavam os rendimentos dos
imveis para colocar os Santiago no topo da hierarquia econmica.

Que horas ela volta? verso


aucarada
Na casa compiscina do
Morumbi, Barbara (Karine Teles)
e Carlos (Loureno Mutarelli)
levamuma vida familiar estvel....

San Vicente e a Amrica


Latina de Milton e Brant
O Questes Musicais abre
espao para o texto preciso de
Leandro Aguiar, jornalista e
mestrando emComunicao na...

Entre promover e fiscalizar


O jornalismo cientfico precisa
de menos cincia e mais
jornalismo? Essa foi a provocao
que motivou uma das mais...

Os prdios, entretanto, no eram a nica fonte de renda da famlia. Com o dinheiro da fazenda, a
me de Bentinho adquiriu tambm novos cativos, decerto mais acostumados aos servios urbanos,
que ps ao ganho ou alugou. O que no quer dizer que os Santiago vivessem sem o servio direto
deles, pois h referncia a pelo menos outros nove escravos na casa, e provavelmente tinham mais.
A alta sociedade no abria mo desses trabalhadores que, alm de realizarem as tarefas do dia a dia,
traziam prestgio para os seus senhores, na mesma proporo de seu nmero. Ser proprietrio na
corte, por boa parte do sculo XIX, significava ter imveis e escravos, e o narrador no nos deixa
esquecer de que sua famlia os possua em abundncia.
Quem no tinha posses precisava correr atrs de proteo e apadrinhamento. O exemplo mais
notvel e conhecido o de Jos Dias, agregado tpico, que mora na casa dos Santiago de favor, a que
retribui com gratido e servilismo. A melhor interpretao desse aspecto do personagem veio de
Roberto Schwarz, ainda em Duas Meninas, que chamou a ateno para a sua primeira entrada no
romance. Nela, Jos Dias anuncia a dona Glria, me de Bentinho, uma grande dificuldade. Antes
de explic-la trata-se do namoro de Capitu e Bentinho vai prudentemente at a porta da sala,
para ver se o menino no est ouvindo. A graa vem do contraste entre a gravidade vitoriana da
pessoa e os cuidados subalternos a que se obriga. Essa contradio, escreve Schwarz, ecoa as
funes representativa e prestativa do agregado, bem como a vivacidade de quem vive de
expedientes. O leitor dir se inventamos ao imaginar que a mesma estrutura dirige os passistas de
escola de samba, vagarosos e principescos da cintura para cima, enquanto os ps se dedicam a um
puladinho acelerado e diversificado.
primeira vista, o vizinho Pdua, pai de Capitu, vivia em condies muito superiores s de Jos
Dias, pois tinha emprego pblico e casa prpria, mas trata-se de outro tipo de dependente, como
notou Schwarz. A precariedade de sua situao logo emerge, pois descobrimos que comprou a casa
com dinheiro de loteria e que seu salrio no sustenta um padro de vida condizente com a
residncia. Vive saudoso do breve perodo em que foi administrador interino da repartio em que
trabalhava, quando conseguia bancar algum luxo para a famlia; ao fim da promoo temporria,
pensou em se matar, tamanha a vergonha de voltar penria de antes, e aparentemente desistiu por
ordem de dona Glria. De fato, as condies de vida em sua casa, pelo menos aos olhos de Bentinho,
no eram das melhores. Capitu, como fez questo de observar o narrador s vsperas do primeiro
beijo, tinha apenas um espelhinho de pataca (perdoai a barateza), comprado a um mascate italiano,
moldura tosca, argolinha de lato. A menina, por sua vez, compreende a delicadeza de sua situao,
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chegando a jogar na cara do namorado, em um de seus raros momentos de descontrole, que se fosse
rica ele fugiria com ela.
A prova do status inferior da famlia do Pdua, bem como da sua conscincia disso, a constante
disputa com Jos Dias, que o chama de tartaruga e de gente reles, alm de acus-lo de jogar a
filha para cima de Bentinho. O episdio em que o agregado faz de tudo para impedir o vizinho de
ocupar um lugar de prestgio numa procisso do Santssimo, carregando uma das varas do plio o
manto que cobria o vigrio e o sacramento , ilustra bem essa rivalidade. No satisfeito em tomar a
posio do outro, que a havia reservado com antecedncia, quando conseguem uma segunda vara,
faz questo de que seja Bento a dividir a honraria. O Pdua, proprietrio por acaso, sabe que precisa
entrar nesse jogo pela ateno dos Santiago e cede contrariado. Mais tarde, refere-se ao agregado
como parasita em conversa com o futuro genro. Este, claro, se serve dos dois da maneira que
melhor lhe convm, sempre sob o manto de sua pretensa ingenuidade.

aristocracia fundiria europeia, segundo Piketty, conheceu o fim definitivo de sua hegemonia
econmica e social na primeira metade do sculo XX, com a grande crise formada pelas duas
guerras mundiais e o crash da Bolsa de Valores norte-americana. At ento, alguns burgueses
obtinham mais prestgio devido ao enriquecimento nos negcios, porm poucos eram vistos como
iguais pela elite tradicional. Enquanto alguns desses novos ricos reclamavam disso que
consideravam uma injustia, a maioria buscava, no fundo, a aceitao por parte da nobreza, que
muitos ainda viam, no fim do sculo XIX, como um grupo diferenciado.
Essa intensa competio por status foi muito bem retratada nos romances do perodo. Na obra
balzaquiana, por exemplo, h inmeros personagens que prosperaram pelas vias do trabalho e do
talento nos negcios, que lutam para serem aceitos na alta sociedade e que normalmente
fracassam. Os exemplos mais explcitos so talvez os do protagonista da Ascenso e Queda de Csar
Birotteau, que deixa para trs sua origem camponesa trabalhando no ramo da perfumaria, mas
acaba enganado pela elite tradicional em um negcio milionrio; e do pai Goriot, no romance de
mesmo nome, que com sagacidade passa de operrio a rentista, embora precise parar de ver as
prprias filhas para, com suas maneiras rudes, no arruinar as chances delas na alta sociedade. A
nobreza fundiria, apoiada na tradio, erudio e rendimentos de suas terras, procurou barrar a
entrada desses parvenus ao topo da hierarquia social, abrindo excees apenas a grupos
especficos, como banqueiros e grandes comerciantes estabelecidos h mais de uma gerao. Essa
competio entre a burguesia arrivista e a aristocracia estabelecida no entrou no radar de Piketty,
pois era muito reduzido o nmero de pessoas que por mrito individual conseguiam ascender da
condio de classe mdia e buscavam os mesmos prestgios e privilgios das antigas famlias. No
entanto, para esses alpinistas e para os que j estavam no topo da montanha havia sculos, essa
disputa era o que existia de mais importante. Com adaptaes, isso valia igualmente para o Brasil do
final do sculo XIX, e quem sabia muito bem disso era, mais uma vez, Machado de Assis.
Personagens que ganham muito dinheiro pelo trabalho demoraram a aparecer na literatura
brasileira, apesar de Balzac ter sido desde o incio uma forte inspirao para os romancistas
nacionais. Em Ressurreio, romance de estreia de Machado, cai nas mos do protagonista, Flix,
uma inesperada herana, que o levantou da pobreza. A soluo era to bvia que ao narrador
restou apenas reconhecer o fato e dizer que s a Providncia possui o segredo de no aborrecer
com esses lances to estafados no teatro. At os anos 1870, basicamente s se enriquecia nos
romances brasileiros por meio de heranas ou casamentos, muito diferente dos casos do pai Goriot
e de Csar Birotteau.
Foi tambm o autor de Dom Casmurro um dos romancistas que mais cedo se preocupou em
desenvolver com seriedade e verossimilhana personagens que prosperavam por mrito prprio.
Exemplos na sociedade sua volta podiam no abundar, mas existiam; ningum ignorava o caso de
Irineu Evangelista de Sousa, que aos 9 anos trabalhava o dia inteiro em um estabelecimento
comercial na corte em troca de moradia e alimentao e, sem empurrozinho da Providncia,
tornou-se dono de banco, o maior industrial do Brasil, controlando empresas em seis pases, e um
dos homens mais ricos do Imprio. Foi eleito deputado pelo Rio Grande do Sul quatro vezes,
recebeu o ttulo de baro de Mau em 1854 e, vinte anos depois, coroando sua aceitao na alta
sociedade, o de visconde com grandeza.
Encontramos exemplos de ascenso inegvel at o topo tanto de brancos pobres quanto de mulatos,
em reas como jornalismo, poltica, comrcio, direito e mesmo as artes plsticas. Francisco de
Paula Brito, Lus Gama, Victor Meirelles, Francisco de Sales Torres Homem (at hoje o nico negro
a ocupar o cargo equivalente ao atual Ministrio da Fazenda) talvez sejam os casos mais notveis,
mas esto longe de serem os nicos. Seus bigrafos, por motivos bvios, tendem a tratar cada caso
individualmente, sem se dedicar a uma interpretao de conjunto. A historiografia, a quem cabe
essa tarefa, ainda no se ocupou do fenmeno, talvez pela longa e persistente tradio, de vis
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marxista, de anlise da nossa sociedade colonial e imperial a partir de seus extremos: escravos e
senhores. Embora a crtica a essa viso reducionista venha sendo feita desde a dcada de 1980, os
estudos sobre a ascenso social de camadas intermedirias no avanaram muito.

os romances machadianos, o Palha, de Quincas Borba, o primeiro exemplo bem-sucedido


desse esforo de representar um self-made man nacional, mas o grande prestgio que alcana
decorre tambm de seu casamento com Sofia, moa que possua uma tia proprietria de terras
ainda que empobrecida e uma tia-av afilhada do vice-rei Lus de Vasconcelos. Outro o Escobar.
Se no podemos dizer que viesse de origem pobre, tudo parece indicar que se situava numa posio
intermediria, inclusive pela ausncia de referncias a qualquer distino de sua famlia. Filho de
um advogado de Curitiba, rea ento sem grande relevo poltico, chega capital para estudar no
seminrio, logo revelando sua inteno de trocar a batina pelo comrcio. Alm da facilidade com a
matemtica, tinha um parente comerciante no Rio de Janeiro, porm no ficamos sabendo se este o
ajudou, ou de que forma, apenas que de fato enveredou por esse caminho e foi bem-sucedido.
Assim que saiu do seminrio, nos anos 1860, Escobar resolveu vender caf era o momento do
boom do produto brasileiro no mercado internacional, revelando seu timo tino para os negcios.
Foi ele quem conseguiu os primeiros clientes importantes de Bento, o que evidencia o tipo de
pessoas com quem mantinha contato, bem como certa superioridade em relao ao amigo no que
diz respeito vida prtica. Sua confortvel situao financeira lhe permitiu comprar uma chcara
no Andara e, mais tarde, troc-la por uma casa no valorizado bairro do Flamengo, prxima de
Bento e Capitu. Acompanhava o casal, ao lado da mulher, em programas tpicos da alta sociedade,
como grandes bailes, chegando inclusive a propor que os quatro viajassem Europa. Os indcios de
seu sucesso so esparsos, mas inequvocos. Na fotografia de Escobar que Bentinho tem na parede, o
amigo est de p, sobrecasaca abotoada, a mo esquerda no dorso de uma cadeira, a direita metida
ao peito, o olhar ao longe para a esquerda do espectador. A pose e as vestes, semelhantes s
encontradas nos retratos da aristocracia fluminense da poca, apresentam um homem bemsucedido e confiante. Estavam ento, lado a lado, a fina flor da elite carioca, advogado e
proprietrio, e um trabalhador e bom negociante (palavras do prprio narrador), sem um nome
de famlia de respeito, com mentalidade prtica e desdm pela erudio bacharelesca.

uerendo exibir suas qualidades desportivas caracterstica bastante burguesa, por sinal ,
Escobar morre afogado na praia do Flamengo. No enterro, pomposo por exigncia de
Bentinho, encontramos mais evidncias do status do amigo: Praias, ruas, Praa da Glria, tudo
eram carros, muitos deles particulares. A morte de Escobar, em maro de 1871 (Nunca me
esqueceu o ms nem o ano), coincide com a posse, na presidncia do Conselho de Ministros, do
visconde do Rio Branco, que logo iniciou a discusso sobre a famosa Lei do Ventre Livre, assinada
seis meses depois. Assim, a dvida particular que acabou por destruir a vida de Bento Santiago
nasceu ao lado da ansiedade dos proprietrios de escravos diante da intensificao do movimento
abolicionista.
Bentinho decide recontar sua histria em 1899, dez anos aps a Lei urea, que confirmou aquele
medo e eliminou a principal fonte de rendimentos dos grandes proprietrios de terras e de escravos
sem nenhum tipo de compensao financeira, levando muitos a se endividar. Poderamos dizer que
a abolio cumpriu aqui um papel equivalente ao da Primeira Guerra Mundial na Europa, j que
ambas colocaram um ponto final na hegemonia de uma elite economicamente antiquada.
Na passagem da monarquia para a repblica acontece tambm o Encilhamento, que muitos
consideram ter liquidado os antigos valores da sociedade, elevando o dinheiro acima de todos eles.
Tratou-se na verdade de uma bolha especulativa na Bolsa de Valores do Rio de Janeiro,
impulsionada pela reforma de Rui Barbosa que, entre outros, buscava estimular a industrializao e
facilitou a emisso monetria durante o primeiro governo republicano.
A imagem que chegou at ns desse momento foi pintada por Alfredo Taunay no romance O
Encilhamento, em que caracteriza tudo o que se refere a essa poltica econmica como
irresponsvel, corrupto e fracassado. Hoje se sabeque no foi bem assim, mas Taunay, como Bento
Santiago, era parte da boa sociedade do Imprio e via nessa nova ordem social o fim do seu
mundo aristocrtico e a ascenso de outro, burgus, inferior. Como mostrou Gustavo Franco, talvez
o primeiro estudioso a levar a srio o interesse de Machado de Assis por assuntos financeiros, a
viso do romancista sobre o evento era menos pessimista, mas ele ainda assim explicitou em seus
romances o que pensava dele a antiga elite. Em Esa e Jac, por exemplo, o conselheiro Aires,
diplomata que fez carreira durante o Segundo Reinado, conhecido por sua moderao, emitiu a
seguinte opinio sobre o tema: Cascatas de ideias, de invenes, de concesses rolavam todos os
dias, sonoras e vistosas para se fazerem contos de ris, centenas de contos, milhares, milhares de
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milhares, milhares de milhares de milhares de contos de ris. [...] Nasciam as aes a preo alto,
mais numerosas que as antigas crias da escravido, e com dividendos infinitos. Para a aristocracia
tradicional fluminense, a virada do sculo no parecia anunciar boas-novas, e sim o seu ocaso
definitivo.
O prprio Bento, na abertura do livro, conta que quela altura tem um nico criado e moblia velha,
reforando a impresso de decadncia que a melancolia do narrador (contrabalanada por um
humor cortante, como quase sempre em Machado) sugere o tempo todo. Nessas circunstncias,
nada mais natural que um homem como ele procurasse reafirmar, para todos e sobretudo para ele
mesmo, que Escobar fora a origem de sua desgraa. A runa de Bentinho representa tambm a do
grupo social do qual fazia parte uma analogia que, como quase todo comentrio poltico e social
na obra machadiana, aparece nas entrelinhas, e no de forma explcita, como faria Balzac. J que
para essa elite cheia de si estava fora de cogitao atribuir a responsabilidade pela prpria
decadncia sua incompetncia, os suspeitos mais indicados para assumir a culpa ficavam sendo
justamente aqueles comerciantes, identificados com a riqueza mvel que caracterizava os novos
tempos, que sobreviveram sem grandes problemas ao fim da escravido, mantendo sua trajetria
ascendente.
S podiam ter sido eles os culpados. Na virada para o sculo XX, quando dom Casmurro narra a sua
histria na esperana de atar as duas pontas da vida e restaurar na velhice a adolescncia, haviam
roubado quase tudo da aristocracia. Influncia. Status. Riqueza. At a mulher.

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