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Componentes de la computadora

En trminos simples y sencillos, una computadora es un sistema


informtico compuesto por varios componentes electrnicos que
trabajan en conjunto para proporcionar datos de salida procesados. Estos
componentes conforman el llamado hardware, y son los
encargados de procesar todas las instrucciones que proporciona el
software con el cual est cargada la computadora.
En este artculo conoceremos un poco ms a fondo el hardware y las
funciones que cumple cada uno de estos componentes dentro de la PC.

Unidad del sistema o gabinete


La unidad del sistema o gabinete es el ncleo de un sistema
informtico. Normalmente, se trata de una caja rectangular. En el interior
de esta caja se encuentran muchos componentes electrnicos que procesan
informacin. El ms importante de estos componentes es la CPU
(unidad central de procesamiento), o microprocesador, que funciona
como "cerebro" de la computadora.
Otro componente es la Memoria Ram (random access memory), que
almacena temporalmente la informacin utilizada por la CPU
mientras la computadora est siendo usada. La informacin
almacenada en la memoria RAM es borrada cuando la computadora se
apaga.
Prcticamente todos los otros componentes de una computadora estn
conectados por cables a la unidad del sistema. Los cables se encuentran

conectados a las entradas (puertos) especficos, que se encuentran


normalmente en la parte posterior de la unidad de sistema. El hardware
que no forma parte de la unidad de sistema es, a veces, llamado
dispositivo externo o perifrico.

Almacenamiento
La computadora tiene una o ms unidades de disco (dispositivos que
almacenan informacin en un disco de metal o plstico). El disco guarda la
informacin pese a que la computadora est apagada.

Unidad de disco duro


La unidad de disco rgido de la computadora almacena informacin en
un disco duro, un disco o una pila de discos duros con una
superficie magntica. Ya que los discos duros pueden contener grandes
cantidades de informacin, estos sirven normalmente como soporte
de almacenamiento principal de la computadora,almacenando
prcticamente todos los programas y archivos. La unidad de disco duro se
encuentra normalmente en el interior de la unidad de sistema.

Unidades de CD, DVD y Blu-Ray


Las unidades de DVD pueden hacer todo lo que las unidades de CD
hacen y, adems de eso, pueden leer DVDs. Si tiene una unidad de
DVD, puede ver pelculas en la computadora. En la actualidad todas las
unidades de DVD pueden grabar datos en DVDs vrgenes.
Si tuviera una unidad grabadora de CD o DVD, realice peridicamente
copias de seguridad de los archivos importantes en CDs o DVDs. De
esta forma, si el disco rgido falla o se rompe, no perder datos.
En cuanto a las unidades de Blu- Ray estas son ms modernas y por lo
tanto no tan extendidas en el mercado, pero pueden ser capaces de
almacenar hasta 50 Gb. de datos en un disco de doble capa.

Mouse
El mouse es un pequeo dispositivo utilizando para apuntar y
seleccionar tems. Algunos mouses ms modernos son inalmbricos.
Normalmente, un mouse tiene dos botones: el botn principal
(normalmente el botn izquierdo) y un botn secundario. Muchos
mouses tambin tienen una rueda entre los dos botones, lo que
permite un fcil desplazamiento del mismo.
Cuando se mueve el mouse con la mano, un puntero existente en el
monitor se mueve en la misma direccin. (El aspecto del puntero
puede cambiar, dependiendo del posicionamiento en el monitor) Cuando
quieras seleccionar un tem, solo debes apuntar hacia el tem y cliquear
(oprimir y soltar) el botn principal. Apuntar y cliquear con el mouse es
la forma principal de interactuar con la computadora.

Teclado
el teclado de la computadora tiene teclas con letras y nmeros,
pero tambin posee teclas especiales:
Las teclas de funcin, localizadas en la lnea superior, efectan funciones
diferentes dependiendo del modo en el que son utilizadas.
El teclado numrico, localizado en el lado derecho de la mayor parte de
los teclados, permite introducir nmeros rpidamente.
Las teclas de navegacin, tales como las teclas de flecha, permiten
cambiar el posicionamiento en un documento o pgina web.
Cabe destacar que tambin se puede utilizar el teclado para efectuar
muchas de las funciones que se pueden efectuar con el mouse.

Monitor

El monitor presenta informacin en forma visual, utilizando texto y


grficos. La parte del monitor que presenta la informacin es
llamada pantalla Tal como la pantalla de un televisor, la de una
computadora puede mostrar imgenes fijas o en movimiento.
Existen dos tipos bsicos de monitores: Monitores CRT (Cathode Ray
Tube, ya casi en desuso) y monitores LCD (Liquid Crystal Display). Ambos
tipos producen imgenes ntidas, pero los monitores LCD tienen la
ventaja de ser mucho ms delgados y livianos.

Impresora
Una impresora transfiere datos de la computadora al papel. No es
necesario tener una impresora para poder usar la computadora,
pero si tienes una, podrs imprimir mensajes de correo electrnico, tarjetas,
invitaciones, anuncios y cualquier otro material. Muchas personas
tambin aprovechan la posibilidad de poder imprimir fotos en
casa.
Los dos tipos principales de impresoras son las impresoras a
chorro de tinta y las impresoras lser. Las impresoras a chorro de tinta
son las impresoras ms usadas. Estas impresoras permiten imprimir en
blanco y negro o a color y pueden imprimir fotografas de alta calidad,
utilizando un papel fotogrfico especial. Las impresoras lser son ms
rpidas y soportan mejor un uso ms intensivo.

Altavoces o parlantes
Los parlantes son utilizados para reproducir sonidos. Los parlantes
pueden estar integrados a la unidad de sistema o conectados a
esta por medio de cables. Los parlantes permiten escuchar msica y los
efectos de sonidos producidos por la computadora.

Mdem

Para conectar la computadora a Internet, necesitas de un mdem. Un


mdem es un dispositivo que enva y recibe informacin a travs
de una lnea telefnica o cable de alta velocidad. Los modems a
veces vienen integrados en la unidad de sistema, pero no son los ms
veloces. En la actualidad, este tipo de dispositivos ya no se utilizan,
siendo reemplazados por los modernos mdems externos ADSL o de cable,
los cuales tambin incorporan caractersticas de Router.

Dispositivos de entrada (DE)


Los dispositivos de entrada son aquellos al travs de los cuales se
mandan datos a la unidad central de procesos, por lo que su funcin es
eminentemente emisora. Algunos de los dispositivos de entrada ms
conocidos son el teclado, el manejador de discos magnticos, la
reproductora de cinta magntica, el ratn, el digitalizador (scanner), el
lector ptico de cdigo de barras y el lpiz ptico entre otros.

Dispositivos de salida (DS)


Los dispositivos de salida son aquellos que reciben informacin de la
computadora, su funcin es eminentemente receptora y por ende estn

imposibilitados para enviar informacin. Entre los dispositivos de salida


ms conocidos estn: la impresora (matriz, cadena, margarita, lser o de
chorro de tinta), el delineador (plotter), la grabadora de cinta magntica
o de discos magnticos y la pantalla o monitor.