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Dilogo "platnico" contemporneo

EN RELACIN A LOS
EPISODIOS
PRECEDENTES: Scrates y
un extranjero, sentados
confortablemente en sus
divanes, comiendo keftedes y
bajo el suave sonido de un
quejumbroso
rebtiko,
conversan sobre idiomas.
Scrates intenta convencer a
su amigo de que aprenda
griego.
EXTRANJERO: No puedo
comprender, Scrates, esta
insistencia tuya para que aprenda, como sea, griego. Cres que tengo
tiempo para el griego, con tantas ocupaciones?
SCRATES: Esa es buena! Tens tiempo para ver televisin cuatro
horas por da y no pods dedicarle dos o tres horas a la semana a
aprender griego...
EXTRANJERO: Y aunque se las dedicara! Decime, sin embargo: Qu
voy a hacer con el griego? Qu voy a hacer con un idioma que lo hablan
slo diez millones de personas?
SCRATES: Bien! Entonces aprend chino, que lo habla un billn de
personas.
EXTRANJERO: Ests bromeando, por supuesto!
SCRATES: Ergo, el criterio no es cuantitativo.
EXTRANJERO: Tens razn. Seguramente, no. Slo -cmo decirte- la
idea de aprender griego me da pnico.
SCRATES: Por qu, nio? Te tena como un chico valiente!
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EXTRANJERO: Cortala con el chiste, Scrates. Sabs qu quiero decir.


Tienen ustedes, muchacho, una lengua muy difcil. El griego no es un
idioma, es un trabalenguas. Tienen conjugaciones, declinaciones,
formas verbales, no tienen infinitivo, colocan siempre terminaciones
verbales, forman palabras compuestas largas, tienen casos....
SCRATES: Por lo pronto, no tenemos ms dativo, si eso te consuela!
EXTRANJERO: Haberlo dicho antes! Corro al primer instituto!
SCRATES: En serio, ahora. No has encontrado dificultades en
ninguno de los idiomas que has aprendido? Aprendiste fcilmente los
phrasal verbs en ingls y el accord du participe en francs, por ejemplo?
EXTRANJERO: No; es verdad que se me hizo muy difcil y todava me
equivoco.
SCRATES: Ves entonces? No hablamos de grado de dificultad, sino de
tipo de dificultad. Y desde este punto de vista, todos los idiomas son
difciles.
EXTRANJERO: De acuerdo, pero adems, el griego -cmo decirte?- no
es exactamente un idioma til. A qu lugar del mundo vas a ir hoy a
hablar griego?
SCRATES: Si ese es tu criterio,
entonces no habls, esencialmente,
de utilidad, sino de uso, de
utilitarismo, porque yo considero
til a algo que exalte mi
intelecto, algo que me haga
mejor. Desde este punto de
vista, el aprendizaje de un
idioma no se destina slo a
cubrir algunas necesidades de
comunicacin efmeras, sino que es tambin un ejercicio de la mente;
cunto ms cuando se trata de un idioma como el griego, cuyos primeros
monumentos literarios se remontan a las epopeyas de Homero. An
aquello que llamamos alguna vez griego moderno, es, en realidad, un
proceso que comenz hace 20 siglos. El griego es uno de los pocos
ejemplos de idiomas con continuidad inquebrantable por milenios y con
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monumentos escritos que constituyen todava hoy objeto de admiracin.


Es tpico que, todava hoy, un griego que lee las epopeyas de Homero, las
tragedias de Sfocles y de Esquilo, los poemas de Safo, los mitos de
Esopo, los textos de la Sagrada Escritura, pueda no entender todo, pero
reconoce en ellos palabras y oraciones completas que utiliza todava hoy
en su lengua viva, despus de tantos y tantos siglos!
EXTRANJERO: Todo esto es realmente sorprendente, Scrates. Sin
embargo, todos los idiomas esconden en su interior cultura. No tiene el
monopolio el griego.
SCRATES: No alego lo contrario. Con esto que decs, sin embargo,
acordars que esencialmente no existen idiomas tiles ni intiles, puesto
que todos son portadores de cultura. En consecuencia, ninguna lengua
puede juzgarse arbitrariamente inferior y de menor valor para ser
aprendida que las otras.
EXTRANJERO: Est bien, me convenciste que todas las lenguas tienen
el mismo valor y que ninguna es inferior a otra. No vas a convencerme,
sin embargo, de por qu debo estudiar griego y no otro idioma
"pequeo".
SCRATES: Por empezar, porque utilizs elementos del griego
diariamente cuando habls tu propio idioma.
EXTRANJERO: Hablo griego y no lo saba! Y yo que crea que el griego
era til slo en la creacin de terminologa cientfica!
SCRATES: Entonces palabras
como iglesia, teatro, msica,
tipo, problema, fenmeno,
fotografa y tantas otras, son
palabras de terminologa
cientfica! And a decirle al
almacenero de la esquina,
porque no sabe, el pobre, y las
usa todos los das!

EXTRANJERO: Otra vez con tus


chistes! En todo caso, esas palabras son
pocas.
SCRATES: Muchas ms de las que vos
cres. Y, adems, cuntas palabras se
forman todos los das en todos los
idiomas con las preposiciones anti-, an,
talaso-, zoo-, bio-, etctera?
EXTRANJERO:
Son
muchas,
realmente... Pero a estas palabras las
aprendo en mi propio idioma. Por qu
debera pasar primero por el griego?
SCRATES: Porque el principio de la
ciencia es el conocimiento de las
palabras.
EXTRANJERO: Qu quers decir?
SCRATES: Quiero decir que si no te
deleitas con el origen de cada palabra, nunca vas a volverte conocedor de
tu idioma. Este conocimiento va a hacer que comprendas mejor el
mundo mismo que te rodea. Mi idioma es mi mundo, deca Wittgenstein.
EXTRANJERO: Sea como sea, para m el idioma es, por lo general, un
medio de comunicacin y no objeto de estudio.
SCRATES: Ya que hablaste de medio de comunicacin: records
cuntas veces has venido a Grecia a disfrutar nuestro sol, nuestro mar, e
intentaste comunicarte con las personas comunes? Cuntas veces lo
lograste?
EXTRANJERO: A eso llams comunicacin? Como los simios nos
entendamos!
SCRATES: Exactamente. Cmo quers comprender a nuestro pueblo,
sus especificidades, sus virtudes pero tambin sus defectos, si no habls
con las personas comunes que viven en este lugar, si no les su literatura,
si no escuchs las letras de sus canciones, si no comparts sus alegras y

sus tristezas? Me decs bastante frecuentemente que nosotros los griegos


somos curiosos, que somos de esta manera, de esta otra manera...
EXTRANJERO: Es cierto que yo tambin siempre quise conocerlos de
primera mano y no escuchar lo que me dice uno u otro.
SCRATES: Entonces?
EXTRANJERO: Cundo comienzan las inscripciones?
(Como siempre, al final, gana Scrates!)

Stilians Jortis
Traduccin: Constanza Bosch Alessio