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EL RACIONALISMO MODERNO: DESCARTES

Ren Descartes.Biografa: Ren Descartes nace en La Haye (Turena) el 31 de Marzo de 1596. Familia de magistrados, su padre era
consejero en el parlamento de Rennes. Muy nio entr en el colegio de La Flche, dirigido por jesuitas. All estudi con
profundidad la Lgica, la Moral, la Fsica, y la Metafsica de Aristteles. Descartes alaba en diversas ocasiones la educacin
all recibida pero, por otra parte, anhelaba cierta libertad de pensamiento que all se prohiba ya que las normas de estos
estudios estaban minuciosamente establecidas en rdenes y estatutos de la compaa (No apartarse de Aristteles y no
pensar nada que pueda ir en contra de la fe). Terminados sus estudios en la Flche en 1612, Descartes pas algunos aos
ocioso en Paris.
Seguidamente entr al servicio del prncipe Mauricio de Nasau; guerre en Alemania y Holanda; sirvi bajo el duque de
Baviera; recorri los Pases Bajos, Suecia, Dinamarca; despus de pasar otros dos aos en Pars, asisti como voluntario
del ejercito real al sitio de La Rochelle y ya en 1629, da trmino a su poca como soldado, viajero y observador, y decide
dedicarse por completo a la meditacin y al estudio.
Pars no pareca convenirle para tal tarea debido a que all tena demasiadas distracciones (amigos, conversaciones, visitas,
etc.) adems que no era la ciudad ms libre y cmoda para especulaciones filosficas. As que se fue a Holanda, donde
vivi veinte aos. All escribi El discurso del mtodo, con la Ditrica, Los meteoros y la geometra, en 1637; las
Meditaciones metafsicas en 1641, los Principios de la filosofa en 1644 y el Tratado de las pasiones humanas en 1650. Su
nombre fue pronto celebrrimo y su persona y su doctrina fueron pronto duramente combatidas. Por un lado, adeptos suyo
como Leroy (que empez a impartir en la Universidad de Utrecht los principios de la nueva filosofa) lo defendan a
ultranza, pero por otro, la mayora de los peripatticos (como Voetius que lo acus de atesmo y calumnia), iniciaron una
poderosa cruzada contra l. Sus libros estuvieron a punto de ser quemados de no ser por la intervencin del embajador
francs, y esta cruenta lucha acab por hastiar el pacfico espritu de Descartes quien acept la invitacin de la reina de
Suecia. Lleg a Estocolmo en 1649, donde fue recibido con los mayores honores, no obstante que el duro clima termin
por ocasionar tu muerte en 1650. En 1667 sus restos fueron trasladados a Pars y enterrados en la iglesia de Sainte
Genevive du Mont. Comenz entonces una fuerte persecucin contra el cartesianismo. Sus libros fueron incluidos en el
ndice. Los jesuitas excitaron a la Sorbona contra Descartes y pidieron al parlamento la proscripcin de su filosofa.
Durante un tiempo fue un crimen en Francia declararse cartesiano. Publicaciones pstumas fueron las de El mundo o
tratados de la luz y Cartas de Ren Descartes sobre diferentes temas en 1667. En la edicin de las obras pstumas en
msterdam se incluy por primera vez el tratado inacabado Regulae ad diectionem ingenii en 1701.
El mtodo.Caracterizacin del mtodo.Los objetivos del pensamiento cartesiano son colosales: levantar sobre pilares firmes una Ciencia Universal, un sistema
que comprenda todas las ciencias (un rbol de la ciencia) con la nica ayuda de la razn. Como todos los hombres han
sido dotados de la misma razn, es posible mediante esta, crear una sola ciencia, ayudados mediante un solo mtodo. Se
pretende derribar los viejos y ruinosos saberes imperantes y levantar desde cero (el comenzar sin apoyarse en los saberes
anteriores va a ser algo muy revolucionario en la poca de Descartes), los pilares del gran edificio del saber.
En las Reglas para la direccin de la mente, Descartes nos define su mtodo como Reglas ciertas y fciles, cualquiera que
las observe con exactitud, jams tomar nada falso como verdadero y, sin consumir intilmente esfuerzo alguno de la
mente, sino aumentando gradualmente la ciencia, llegar al conocimiento verdadero de aquellas cosas de que es capaz.
Como mencionbamos antes, Descartes se encuentra en una poca de crisis donde abundan las contradicciones (el
Barroco), los engaos, por lo que el mtodo se hace estrictamente necesario. Con l se pretende llegar a la verdad de un
modo independiente, por uno mismo (el individualismo de Descartes es uno de los grandes caracteres de la modernidad),
y con seguridad, sin dejarse llevar por lo que uno saba de antes. Por eso es mejor no preocuparse por investigar la
verdad que hacerlo sin mtodo.
Pero, qu mtodo es ese que nos permite llegar con seguridad a la verdad? Sus orgenes estn en la lgica, el anlisis
geomtrico y el lgebra. El gravsimo defecto de la lgica de Aristteles consiste en su incapacidad para la invencin. El
silogismo (Aristteles es el padre de la lgica y una de sus principales aportaciones es la teora del silogismo) no puede ser
mtodo de descubrimiento puesto que las premisas (so pena de ser falsas) deben ya contener la conclusin. Descartes
busca reglas fijas para descubrir verdades, no para defender tesis o exponer teoras. Por ello, el anlisis matemtico de los
antiguos es el que le llama poderosamente la atencin: segn Euclides el anlisis consiste en admitir aquello mismo que se
trata de demostrar y, partiendo de ah, reducir, por medio de consecuencias, la tesis a otras proposiciones ya conocidas.
Siguindolo, Descartes explica su concepcin del anlisis en La Geometra: ...Si se quiere resolver un problema, hay que
considerarlo primero como ya resuelto y poner nombres a todas las lneas que parecen necesarias para construirlo, tanto
las conocidas como las desconocidas. Luego, sin hacer ninguna diferencia entre las conocidas y las desconocidas, se
recorrer la dificultad, segn el orden que muestre, con ms naturalidad, la dependencia mutua de unas y otras....Como
se ve, el anlisis es un mtodo de invencin, de descubrimiento. Es, entonces, el primer momento del mtodo.
Dada la dificultad, planteado el problema, es preciso ante todo considerarlo en bloque y dividirlo en tantas partes como se
pueda. Pero, en cuntas partes dividirlo? Nuestra divisin se detendr cuando nos hallemos ante la presencia de
elementos que puedan ser conocidos inmediatamente como verdaderos y de cuya verdad no puede caber duda alguna.
Tales elementos simples son las ideas claras y distintas. La regla pone la evidencia como criterio de verdad. Lo verdadero
es lo evidente y lo evidente es a su vez definido por dos notas esenciales: la claridad y la distincin:
1. Clara es una idea que se nos presenta de forma evidente e indudable, tal que no podamos concebir su falsedad.
2. Distinta es una idea cuando no necesita apoyar o derivar su verdad de otro conocimiento o verdad, cuando es
verdadera por s misma Ntese, que Descartes rompe con la concepcin escolstica de la verdad como adecuacin o
conformidad entre la idea y el objeto exterior. Las cosas existentes no nos son dadas en s mismas, sino como ideas o
representaciones, a las cuales suponemos que corresponden realidades fuera del yo. El material del conocimiento no es
nunca otro que ideas y, por tanto, el criterio de verdad no puede ser extrnseco (no puede estar fuera), sino que debe ser
interior a las ideas mismas. La filosofa cartesiana incluye el mundo en el sujeto, transforma las cosas en ideas, de tal

manera, que su problema fundamental va a ser el del salir del yo y verificar el trnsito de las ideas a las cosas (Descartes
cae en cierto idealismo). As, las ideas como representaciones, se dividen en tres tipos:
a) Ideas adventicias: procedentes de la experiencia sensible y de naturaleza bastante dudosa.
b) Ideas facticias: procedentes de nuestra imaginacin y, por lo tanto, tambin bastante dudosas.
c) Ideas innatas: nacen con nosotros, verdades de Razn no procedentes de la experiencia. Las nicas indudables. Y a
ellas se llega por procesos naturales de la razn, tambin innatos a los individuos: la intuicin y la deduccin.
El acto que aprehende y conoce las naturalezas simples es la intuicin o conocimiento inmediato, o una inspeccin del
espritu. Esta operacin de conocer lo evidente o intuir la naturaleza simple es la primera y fundamental del conocimiento.
Los procedimientos del mtodo comenzarn, pues, por proponerse llegar a esta intuicin de los simple, claro y distinto. Las
dos primeras reglas del mtodo estarn encaminadas a ello:
1 regla: Regla del criterio de verdad: slo aceptar como verdadero aquello que se presente con claridad y distincin a un
espritu atento.
2 regla: Regla del anlisis: descomponer las verdades ms complejas en las ms simples y volver a aplicar a estas la
primera regla. Las dos segundas se referirn a la concatenacin o enlace de las intuiciones.
Estamos ya en la deduccin: una enumeracin o sucesin de intuiciones, por medio de la cual vamos pasando de una a
otra verdad evidente, hasta llegar a la que queremos demostrar. El anlisis deshizo la compleja dificultad en elementos o
naturalezas simples. Ahora, recorriendo estos elementos y su composicin, volvemos de evidencia en evidencia, a la
dificultad primera en toda su complejidad; pero ahora volvemos conociendo, es decir, intuyendo una por una las ideas
claras. Conocer es aprender por intuicin infalible las naturalezas simples y las relaciones entre ellas, que son, a su vez,
naturalezas simples.
3 regla: Regla de la sntesis: elaborar o construir a partir de los conocimientos ms simples saberes ms complejos,
deducir de lo simple lo complejo.
4 regla: Regla de revisin: revisar todo el proceso anterior.
Funcin de la duda y la metafsica de Descartes.La filosofa de Descartes parte de la duda. El nominalismo (Tendencia a negar la existencia objetiva de los universales,
considerndolos como meras convenciones o nombres, en oposicin a realismo y a idealismo) anterior haba afirmado las
limitaciones del conocimiento humano, la imposibilidad de conocer los porqus y causas ltimas de los fenmenos, la
duda sobre la existencia de leyes naturales que limitaran la omnipotencia divina. Hay pues que ser crticos con los saberes
anteriores, por evidentes que nos parezcan, y hay que analizar crticamente qu es el conocer y qu capacidad y lmites
tiene nuestro conocimiento. Es visible cmo por las pginas de Descartes corren los Ensayos de Montaigne (a su vez,
basados en los tropos de Sexto Emprico) o la duda de San Agustn (que acabara por llevar al de Hipona a una conclusin
muy similar a la de Descartes: Fallor, ergo sum). Sin embargo, con el Renacimiento surge una nueva confianza en las
posibilidades de la razn y los nuevos cientficos (como Galileo), rechazan el viejo sistema aristotlico que se explicaba an
en todas las universidades.
Asumen de los nominalistas el apoyo de la experiencia y no intentar rebasarla buscando causas ltimas, pero afirman que
existen leyes naturales aritmtico-geomtricas, que vivimos en un universo matemtico creado por Dios y que podremos
comprenderlo usando una ciencia exacta. Y es en esta posicin, afirmando sin tapujos el potencial de la razn, tomando la
precisin y rigurosidad de las matemticas y desechando crticamente la filosofa anterior, donde Descartes pretende
encontrar un nuevo punto de apoyo para fundar una nueva filosofa y escapar de la duda, y de aqu la preeminencia del
mtodo y su necesidad.
Una vez concluido el mtodo, Descartes lo aplica con los fines antes mencionados: construir el gran edificio del saber. No
obstante, la duda metdica es implacable y somete todo a prueba. A pesar de que el mtodo pretende ser riguroso y
basarse en los procesos naturales de la razn, podra darse que la razn no fuera un instrumento vlido para el
conocimiento. Esta ser la hiptesis del genio maligno: Y si yo fuera una criatura creada por un Dios malvado que me ha
creado con un instrumento no vlido para el conocimiento? Luchando contra esta duda, la metafsica de Descartes
pretende justificar la validez de la razn y establecer las primeras verdades o primeros principios:
a) La substancia pensante: Yo (res cogitans): La primera verdad clara y distinta que se presenta es que existe algo
que duda, ya que la duda es algo universal que se da en todos los hombres, as que debe existir algo cuya esencia es el
pensar, reflexionar, dudar, una substancia pensante: Pienso, luego soy. Aunque no existiese cuerpo, sera evidente la
existencia del pensamiento. Ningn genio mentiroso podra engaarme de esto. Este es el giro hacia la subjetividad que
propone el pensamiento de Descartes, de vital importancia en la modernidad. Pero el problema sigue all: cmo
demostrar que esa substancia pensante es un instrumento vlido para conocer? Siguiendo las reglas del mtodo: cmo
encontrar otra evidencia igual a esta? En otras palabras: cmo superar esa soledad del yo (solipsismo)? La hiptesis
del genio maligno sigue en pe y necesito otra nueva verdad para superarla.
b) La substancia infinita: Dios (res infinita). Adems de la primera idea innata (el cogito) encuentro en m algunas
otras, entre ellas, la ms importante es la de la existencia de un ser superior y perfecto. Las pruebas de su existencia las
encontramos en la IV parte del Discurso del mtodo:
1. La idea de Dios es la de un ser perfecto y lo ms perfecto no puede proceder de lo menos perfecto, por lo tanto no
puede proceder de m ni de nada, slo del mismo Dios.
2. Puesto que soy un ser imperfecto yo no puedo ser causa de m mismo, ya que habra puesto en m las perfecciones que,
reconozco que me faltan. Ergo soy la criatura de Dios.
3. Argumento ontolgico de San Anselmo: La existencia est incluida en la idea de Dios: no puede ser, por definicin, que
un ser prefecto no contenga en s la cualidad, propia de la perfeccin, de la existencia.
Si soy criatura de un ser perfecto y por tanto sumamente bondadoso, no puede ser tan malvado como para privarme
absolutamente de la verdad dndome un instrumento de conocimiento engaoso. As, Dios garantiza la validez de la razn
como instrumento de conocimiento. Sin embargo, aqu parece haber un crculo vicioso que imposibilitara la salida del
solipsismo: Dios garantiza la validez de la razn pero, a la vez, demuestro a Dios a travs de la razn.
c) La substancia extensa: el mundo (res extensa): Aunque es evidente que los sentidos nos engaan a menudo, Dios
no puede ser tan malvado como para poner en m ideas (adventicias) que capto como de una realidad distinta a m, sin

que tal realidad exista. De aqu se intuye que el mundo exterior existe. El mundo de Descartes es, siguiendo la ciencia de
la poca, lo racional, lo medible, cuantificable, matemtico, extenso (las cualidades primarias de Galileo). El universo es
mecnico, dominado por leyes matemticas, en el que los movimientos se producen por contacto entre los cuerpos
(rechazando el vaco y las fuerzas que actan a distancia, cosa que cambiar con la teora de la gravedad de Newton) y
por la conservacin de movimiento o inercia. Es un universo homogneo, pues toda la realidad natural se reduce a una
substancia: la extensa material frente a las jerarquas sublunar y supra lunar del mundo antiguo y medieval (en base a la
cosmologa aristotlica). El cuerpo formara tambin parte de esta res extensa y, estara, sujeto a sus mismas leyes.
Descartes define la substancia como aquello que existe de tal modo que no necesita de otra cosa para existir. Con esto se
declara la independencia entre las tres substancias (aunque, rigurosamente, slo Dios sera la substancia autnticamente
independiente). Puesto que el hombre estara compuesto por dos substancias (pensante y extensa), cmo una puede
afectar a la otra? Esta cuestin pone en peligro la libertad del hombre y, por lo tanto, la posibilidad de la moral (si el
hombre no es libre no es responsable). Descartes intenta solucionarlo con su glndula pineal, lugar de contacto entre
las dos substancias que posibilita que el pensamiento tenga control sobre el cuerpo. Sin embargo, esta solucin parece
poco satisfactoria y filsofos posteriores introducirn otras, yendo desde el pantesmo de Spinoza (slo existe una
substancia: Dios), a las infinitas substancias espirituales (mnadas) de Leibniz sincronizadas con el cuerpo en una
maravillosa armona preestablecida por Dios.
Conclusiones.Descartes ha sido considerado tradicionalmente como el filsofo padre de la Modernidad, es decir, como aquel que inicia
una nueva poca en el campo del pensamiento y, en consecuencia, un gran cambio en todos los niveles, que perdurar
hasta nuestros das al ser puesta en duda toda la serie de ideales modernos en lo que se ha llamado como
postmodernidad. Y as es, la filosofa de Descartes es ms valiosa por la serie de problemticas filosficas que abre y por la
novedad de su enfoque, que por las soluciones que aporta (en algunos casos, y como ya hemos visto, bastante
arbitrarias). Descartes destaca por las siguientes aportaciones:
1. Desplazamiento del centro de la filosofa, desde el ser al sujeto. Hasta entonces la filosofa se haba preocupado ms de
las cuestiones ontolgicas que de las gnoseolgicas y epistemolgicas. La Modernidad, a partir de Descartes, centr su
atencin en la teora del conocimiento y en la epistemologa. Descartes abre el llamado problema crtico: Qu puedo
conocer? Qu mtodo debo usar para conocer?
2. Confianza en la razn como medio de conocimiento. Toda la filosofa racionalista e ilustrada tendr este punto de
partida. La razn deber ser autnoma y autosuficiente para llegar a la verdad, eliminando toda supersticin o
presupuesto aceptado por tradicin. En Kant esto llegar a su punto lgido en la afirmacin de que todo habra de pasar
por el gran tribunal de la razn.
3. Valoracin y uso de las matemticas. El Renacimiento y su influjo posterior van a constituir una progresiva
matematizacin de la realidad. Se emplear el mtodo matemtico para aplicarlo a todos los campos del saber humano.
Recordemos como Spinoza hace una tica more geomtrica y Leibniz pensar que es posible un lenguaje universal que
resuelva todos los problemas filosficos (la lgica).
4. La importancia de la duda: la crtica. Descartes parte de los Ensayos de Montaigne para someter a duda todo el
conocimiento anterior. La filosofa cartesiana tiene un comienzo crtico muy radical: hay que dudar de todo, incluso de las
verdades que tenamos por ms incuestionables. La importancia de la crtica en la filosofa posterior va a ser inmensa:
llegar a su mximo apogeo con la filosofa kantiana y llegar hasta nuestros das con la teora crtica de la Escuela de
Frankfurt.
Crtica a la filosofa cartesiana:
1. Los criterios de claridad y distincin a la hora de encontrar verdades no son satisfactorios ni son suficientemente
explicados. En qu se fundamentan? Al final parecen ser algo as como un acto de revelacin.
2. Descartes deja las directrices para construir el gran edificio del saber pero l no llega a construirlo. Una vez fijado el
mtodo y, a lo sumo, aplicado a la metafsica, Descartes se olvida de la cuestin y no sigue su grandioso proyecto.
3. Las soluciones que da a los problemas de la comunicacin entre substancias son insatisfactorias. El argumento de la
glndula pineal es ingenuo y nada riguroso. Los pasos que va dando para demostrar las diversas substancias como
verdades incontrastables son muy dbiles. Adems de que cae en el famoso crculo vicioso de querer demostrar a Dios
mediante la razn y a la razn mediante Dios. Del mismo modo el paso de la res infinita a la res extensa presupone la
bondad de un Dios del que, en teora, y segn el mtodo, no sabemos nada. Descartes utiliza el argumento ontolgico de
San Anselmo para demostrar la existencia de Dios siendo este argumento falaz: confunde el plano lgico y el ontolgico.
4. La filosofa cartesiana nos arroja a un solipsismo del que es muy difcil salir.
Al final el individuo queda encerrado en un cogito del que no puede escapar. La filosofa posterior ingeni mltiples
maneras para solucionar el problema (Leibniz y Spinoza), llegando al grado mximo de solipsismo en el idealismo aboluto
de Fichte. En la filosofa contempornea la fenomenologa de Edmund Husserl ha seguido en ciertos sentidos este
planteamiento solipsista. El problema est en que el solipsismo tiende a ignorar los factores sociales, biolgicos e histricos
que interactan en la formacin del cogito y la naturaleza dialgica de ste (como subraya Charles Taylor).