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Luis Alberto Romero

Histria contempornea
da Argentina

Traduo:
Edmundo Barreiros

Jorge Zahar Editor


Rio de Janeiro

Para Ana e Jos Luis


Ttulo original:
Breve historia contempornea de la Argentina
Traduo autorizada da reimpresso da segunda edio argentina revista e atualizada,
publicada em 2005 por Fondo de Cultura Econmica de Argentina,
de Buenos Aires, Argentina
Copyright 2001, Fondo de Cultura Econmica de Argentina
Copyright da edio brasileira 2006:
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Esta publicao contou com apoio da Fundao Alexandre Gusmo (Funag)


Capa: Sergio Campante
Ilustrao da capa: Casa Rosada, Pablo Corral V/Corbis;
Diego Goldberg/Sygma/Corbis

CIP-Brasil. Catalogao-na-fonte
Sindicato Nacional dos Editores de Livros, RJ.

R672h

Romero, Luis Alberto


Histria contempornea da Argentina / Luis Alberto Romero; traduo, Edmundo Barreiros.
Rio de Janeiro: Jorge Zahar Ed., 2006
Traduo de: Breve historia contempornea de la Argentina
Inclui bibliografia
ISBN 85-7110-943-5
1. Argentina Histria Sculo XX. I. Ttulo.

06-2794

CDD 982
CDU 94(82)

Sumrio

Prefcio segunda edio, 7


Prefcio, 9
I. 1916, 13
A construo, 14 | Tenses e transformaes, 26
II. Os governos radicais, 1916-1930, 35
Crise social e nova estabilidade, 37 | A economia em um mundo triangular, 48|
A difcil construo da democracia, 53 | A volta de Yrigoyen, 59
III. A restaurao conservadora, 1930-1943, 63
Regenerao nacional ou restaurao constitucional, 63 |
Interveno e enclausuramento econmico, 68 | A presena britnica, 71 |
Uma frente popular frustrada, 75 | A guerra e a frente nacional, 82
IV. O governo Pern, 1943-1955, 91
A ascenso,91 | Mercado interno e pleno emprego,98 | O Estado peronista,103 |
Um conflito cultural,110 | Crise e nova poltica econmica,115 |
A consolidao do autoritarismo,119 | A queda,122
V. O impasse, 1955-1966, 125
Liberais e desenvolvimentistas,128 | Crise e nova tentativa constitucional,137 |
A economia,a modernizao e a crise,143 | As massas de classe mdia,148 |
A universidade e a renovao cultural,152 | A poltica e os limites da modernizao,155

VI. Dependncia ou libertao, 1966-1976, 160


O ensaio autoritrio,160 | A primavera dos povos,166 | Militares em retirada,176
1973:um balano,181 | A volta de Pern,186
VII. O Processo, 1976-1983, 196
O genocdio,196 | A economia imaginria:a grande transformao,201 |
A economia real:destruio e concentrao,205 | Reduzir o Estado e silenciar
a sociedade,209 | A guerra das Malvinas e a crise do regime militar,217 |
A volta da democracia,223
VIII. O impulso e o freio, 1983-1989, 230
A iluso democrtica, 230 | A corporao militar e a sindical, 235 |
O Plano Austral, 240 | O apelo cidadania, 245 | O fim da iluso, 250
IX. A grande transformao, 1989-1999, 254
Ajuste e reforma, 254 | Uma liderana de sucesso, 263 | Uma liderana decadente, 272
Eplogo: A nova Argentina, 281
Bibliografia, 293
ndice remissivo, 303

272 | Histria contempornea da Argentina

Uma liderana decadente


A mesmo comeou a queda. At ento,Menem controlava a luta,bem postado no
centro do ringue,como os bons boxeadores.Mas,desde o comeo de seu segundo
mandato, perdeu a iniciativa.Acossado por muitos lados principalmente pelos
peronistas , s conseguiu deter os golpes, receb-los da melhor forma possvel, e
esperar o toque final do sinal. O paradoxal da situao foi que, para chegar inteiro,
teve que tentar prolongar a luta e continuar no cargo por mais um mandato.
No momento, isso talvez no tenha sido percebido.A crise mexicana, a primeira advertncia sria, foi superada.Apesar da corrida, o sistema bancrio pde
ser salvo, mesmo que custa de forte concentrao e estrangeirizao, e uma boa
parte dos 6 bilhes de dlares que havia fugido nas primeiras semanas do ano voltou.As empresas conseguiram superar os problemas derivados da sobrevalorizao do peso, um pouco devido forte queda dos salrios reais, e tambm a uma
melhoria na produtividade, alcanada pelas grandes empresas, as mesmas que, ao
contrrio de quase todos,podiam obter crditos no exterior com facilidade.Aparentemente,os bons tempos estavam de volta.O Produto Interno Bruto,que caiu
mais de 4% em 1995, se recuperou em 1996 e cresceu com fora em 1997, acima
de 8%. Mas, por outro lado, o desemprego, que estava definitivamente instalado,
no cedeu muito e se manteve pouco abaixo de 15%.
Havia outro dado preocupante.A dvida externa crescia continuamente, e os
60 bilhes de dlares de 1992 se converteram em 100 bilhes em 1996. Definitivamente, a economia argentina estava no CTI. Dependia do fluxo de capitais
externos e do humor dos investidores,que,a partir da,em geral,esteve muito ruim
e ainda pior nos anos em que vrios mercados emergentes foram derrubados.Em
1995, a poca de afluncia fcil de capitais externos e da conseqente folga fiscal
terminou. A tendncia dominante foi a restrio, com seus efeitos conhecidos:
aumento das taxas de juros, recesso, penria fiscal e doses maiores de ajuste e
reforma. Por esse caminho, restou pouca margem para o que, at ento, Menem
e seu grupo, com a tolerncia dos tcnicos, tinham feito com eficincia distribuir um pouco, compensar, silenciar queixas e ganhar cumplicidades. Na nova
conjuntura,os zelosos auditores externos j no admitiam isso,e seu aval era indis-

A grande transformao, 1989-1999 | 273

pensvel para obter a renovao dos crditos. O governo ficou preso entre as exigncias de um ajuste mais forte, para fechar as contas, e as crescentes demandas
de uma sociedade que ia recuperando sua voz;perdeu a possibilidade de fazer projees a longo prazo, e se limitou a lidar com a situao no dia-a-dia.
Quem sentiu primeiro o impacto da nova conjuntura foi Cavallo.O ministro,
que saiu com sucesso da crise de 1995, iniciou uma nova srie de privatizaes,
conseguiu que fosse declarada emergncia provisria e,basicamente,restringiu os
fundos transferidos aos governos provinciais, que passaram por momentos de
angstia. Muitos no conseguiram pagar os salrios de seus funcionrios, e finalmente foram obrigados a realizar seu prprio ajuste, sacrificando algumas de suas
fontes de clientelismo.Venderam empresas pblicas e bancos provinciais, reduziram o quadro de funcionrios e transferiram os seus sistemas de previdncia para
a nao. Mas Cavallo ficou no olho do furaco. Os dirigentes provenientes do
peronismo tradicional anunciaram o forte mal-estar social, que afetava suas prprias bases eleitorais. Reclamaram contra uma poltica que agora consideravam
pouco peronista e excessivamente apegada s normas do Fundo Monetrio Internacional, e voltaram suas baterias para o ministro. No incio de 1996, obstruram
a aprovao da Lei de Oramento e se negaram a aprovar outra, que ampliava as
atribuies econmicas do Executivo. O pacto estava ferido.
O maior conflito foi entre Cavallo e sua equipe tcnica e o bando do
governo,ou seja:o vasto contingente de agregados que rodeava o presidente,gestores de negcios pouco claros e intermedirios obrigatrios de qualquer grupo
de interesse particular. Em relao Lei de Patentes Medicinais, Cavallo apoiou a
posio norte-americana e bateu de frente com os senadores, liderados por
Eduardo Menem, que defendiam os laboratrios locais, um lobby poderoso e
generoso com seus amigos.A privatizao do correio produziu outro enfrentamento. Segundo Cavallo, que era partidrio das empresas postais norte-americanas, o Congresso estava fazendo uma lei para atender aos interesses de Alfredo
Yabrn,o empresrio postal que tinha negcios vastos e pouco conhecidos.Com
o apoio do embaixador e do prprio presidente norte-americano,Cavallo acusou
Yabrn de evaso fiscal e de ser mafioso.Tambm acusou dois ministros prximos
do presidente de auxili-lo e de manipular juzes em seu favor:o do Interior,Carlos Corach, e o da Justia, Elas Jassan.
Cavallo,furioso,arremeteu contra todos. Ao fazer isso,instalou o tema da corrupo governamental definitivamente na discusso pblica,que cresceu vertiginosamente nos anos seguintes.Recebeu uma resposta contundente.Seus homens,
e ele mesmo,foram acusados de outras negociatas e processados pela justia. Acossado,Cavallo chegou at a citar o presidente:No se atreve a me olhar nos olhos,

274 | Histria contempornea da Argentina

disse. Foi o fim da relao. No fim de julho de 1996, Menem o demitiu e o substituiu por Roque Fernndez, um economista ortodoxo que presidia o Banco
Central. Os mercados aceitaram-no com naturalidade e no se agitaram.
Ao contrrio de Cavallo,Roque Fernndez no tinha pretenses de poltico,
e tampouco preocupaes de longo prazo.Formado com base na ortodoxia liberal,preocupado exclusivamente em ajustar as contas fiscais,no se afastou nem um
pouco dessa linha e resistiu com eficincia a todo tipo de presso.Assim, aumentou sem piedade o preo dos combustveis, elevou o Imposto sobre Valor Agregado, que chegou ao nvel extraordinrio de 21%, reduziu o nmero de funcionrios pblicos e finalmente realizou cortes importantes no oramento. Alm
disso,acelerou as privatizaes pendentes:o correio,os aeroportos,o Banco Hipotecrio Nacional, e vendeu as aes da YPF em poder do Estado para o acionista
majoritrio, a empresa espanhola Repsol.Tudo foi resolvido rapidamente, com a
nica preocupao de fazer caixa.
Fernndez enfrentou resistncia crescente no setor poltico do governo,preocupado com as futuras eleies.Cada medida de ajuste que exigia uma lei teve de
ser arduamente negociada no Congresso, onde o ministro fracassou na legislao
que flexibilizava as leis trabalhistas.Tratava-se de uma questo emblemtica para
os empresrios e para o FMI, que suscitava forte oposio dentro e fora do peronismo, e, principalmente, entre os sindicalistas. No fim de 1996, Menem tentou
passar por cima da resistncia do Congresso com um de seus Decretos de Necessidade e Urgncia,que surpreendentemente sinal da mudana dos tempos foi
vetado pela justia. Em 1997, em plena temporada eleitoral, Menem deixou a
reforma de lado e pensou nos eleitores. Erman Gonzlez, novo ministro do Trabalho,chegou a um acordo com os sindicalistas,garantindo-lhes o monoplio sindical na negociao dos convnios coletivos.A lei assim aprovada foi rechaada
pelos empresrios, e Fernndez exigiu o veto de alguns artigos. Ele tambm se
ops categoricamente a outra lei que assegurava um fundo de melhoramento salarial para os professores,e obstruiu um projeto ambicioso de construo de 10 mil
quilmetros de auto-estradas,que teria significado uma reduo rpida do desemprego e um bom aumento do dficit. Em suma, Fernndez defendeu os critrios
do contador,com a permisso daqueles que,nessa poca,se dedicavam a vencer as
prximas eleies. Sua tarefa se limitava a dizer no.
Devido conjuntura financeira internacional,no havia muita alternativa.Em
julho de 1997, a Tailndia desvalorizou sua moeda e desencadeou a crise. Com o
colapso da bolsa de Hong Kong em outubro, os financistas comearam a ver os
mercados emergentes com desconfiana, incluindo o argentino.As quebradeiras
continuaram: Coria, Japo, Rssia, e finalmente o Brasil, que desvalorizou sua

A grande transformao, 1989-1999 | 275

moeda nos primeiros dias de 1999.Esse foi um golpe duro para a Argentina,j afetada pelo encarecimento do crdito e pela queda dos preos de suas exportaes,e
impossibilitada de adotar a soluo da desvalorizao. Nos bons tempos, Menem
e Cavallo tinham estimulado a integrao acelerada no Mercosul, sem se preocupar em chegar a um acordo em questes como a poltica monetria. Em 1995, a
abertura do mercado brasileiro foi providencial para a Argentina,que exportou alimentos, petrleo e veculos automotores. Em 1997, comearam a surgir alguns
problemas.Os produtores de acar denunciaram que o Brasil fazia dumping,e conseguiram criar uma lei que taxava sua importao, o que foi vetado por Menem,
preocupado em fortalecer o Mercosul. A desvalorizao do real,em 1999,reduziu
o mercado brasileiro para as encarecidas exportaes argentinas, e desencadeou
uma enxurrada de reivindicaes de proteo,enquanto as maiores empresas,com
mais liberdade de ao,comearam a considerar a possibilidade de se mudar para o
Brasil,ou pelo menos subcontratar parte do que produziam nesse pas.
A crise iniciada em 1998 foi mais profunda e prolongada que a do Mxico, e
no teve um final anunciado.Tudo se somou, o aumento dos juros da dvida, a
escassez e o alto custo do crdito,a queda dos preos de produtos de exportao e
a recesso interna. Nesse ano, o PIB encolheu cerca de 4% e a produo de automveis caiu quase pela metade. A situao aprofundou a internacionalizao.
Vrios bancos e empresas foram comprados por corporaes multinacionais ou
por grandes fundos de investimento, como o Exxel, que adquiriu as empresas de
Yabrn.O governo Menem chegou ao seu fim sem margem sequer para fazer benfeitorias eleitorais, e teve de fechar o oramento com um dficit to grande que
no se atreveu a declar-lo.Nessa poca,a dvida externa chegava a 160 bilhes de
dlares, o dobro da de 1994.
Forado a aprofundar o ajuste, sem margem para negociar, Menem comeou
a sofrer uma oposio social cada vez mais ativa. Os que at ento tinham ficado
calados, comearam a falar, e os anseios confluram e se expressaram de maneira
nova e efetiva, agitados at por uma oposio que se manifestava dentro do prprio peronismo.
O ano de 1995 foi crtico. Houve manifestaes violentas em vrias provncias, encabeadas por funcionrios pblicos que recebiam bnus de valor duvidoso.Em Tucumn,a situao se agravou com o fechamento de vrios engenhos,
e, na Terra do Fogo, com a sada das indstrias eletrnicas, diante do fim dos regimes de incentivo. No ano seguinte, enquanto as organizaes sindicais a CGT,
o MTA e o CTA finalmente se uniram para organizar duas greves gerais contra
a flexibilizao da lei trabalhista e contra a poltica econmica,a oposio poltica
a Frepaso e a UCR estimulou o protesto cidado.Um apago de cinco minutos

276 | Histria contempornea da Argentina

e um panelao,que foi apoiado por todo tipo de entidade,at as defensoras dos


direitos humanos. Nessa poca, mudou a direo da Conferncia Episcopal o
monsenhor Estanislao Karlic,mais severo,substitui Quarracino,complacente com
o governo e a Igreja passou a somar sua voz aos protestos.
No ano seguinte,os sindicatos de professores a CTERA ,que vinham realizando passeatas e greves sem sucesso, encontraram uma nova forma de atuao,
que se revelou muito eficaz.Eles instalaram uma tenda branca em frente ao Congresso, onde grupos de professores de todo o pas se revezavam em um jejum,
enquanto recebiam visitas e adeses, organizavam atos e faziam declaraes pelo
rdio e a televiso. Em suma, eram notcia permanentemente, e sem o custo de
interromper as aulas.Algo parecido, apesar de em outro tom, foram os bloqueios
de estradas em Cutral C e Tartagal,localidades das zonas petroleiras de Neuqun
e Salta, muito afetadas pela privatizao da YPF e pelas demisses em massa.
Piqueteiros e fogoneros que tambm apareceram em Jujuy, afetados pelas
demisses do Engenho Ledesma interromperam o trfego, incendiaram pneus,
organizaram refeies populares e reuniram em seu apoio trabalhadores desempregados, jovens que nunca conseguiram trabalhar, seus familiares e amigos, dispostos a enfrentar a eventual represso de peito aberto,com pedras e paus nas mos.
Era a mobilizao dos desocupados,violenta e,ao mesmo tempo,resistente a qualquer tipo de ao organizada.O governo s vezes apelou para a justia e a polcia,
e,ento,houve violncia,feridos e um ou outro morto.Em outras ocasies,negociou com a ajuda sempre presente de padres ou bispos. No havia muito a oferecer,mas os piqueteiros costumavam se contentar com pouco:ajuda em alimentos
ou roupa, e, principalmente, contratos de emprego temporrio, os planos Trabalhar, com os quais se aliviava a situao.
Esse tipo de mobilizao teve imitadores e se acentuou medida que a crise
aumentava.Estudantes fechavam as ruas das cidades,e produtores rurais realizavam
tratoraos, somados a algum episdio violento, com o ataque e saque a prdios
pblicos. Isso indicava um estado de efervescncia generalizada e o ressurgimento
da poltica das ruas,como nos anos 1970,mas,dessa vez,diante das cmaras de televiso, veculo fundamental para que a ao tivesse conseqncia e eficcia, pois a
dramaticidade e o espetculo foram elementos-chave no novo protesto.
Simultaneamente, o governo acumulava problemas em sua frente interna.A
ressurreio do peronismo histrico, que descobria os problemas do ajuste e da
reforma,aconteceu no momento em que se discutia a mudana de liderana,ou,
mais simplesmente, a escolha de um candidato presidencial justicialista para
1999. Em 1995, logo aps as eleies presidenciais, o governador de Buenos
Aires,Eduardo Duhalde,anunciou que seria candidato e comeou a agir como tal.

A grande transformao, 1989-1999 | 277

Viajou pela Europa e pelos Estados Unidos,anunciou seus planos de governo e afirmou sua vontade de se distinguir do modeloe recuperar as bandeiras histricas do
peronismo. Apesar de a Constituio ser clara e categrica a respeito da impossibilidade de nova eleio,a idia que Menem tinha do poder,to tipicamente peronista,
no inclua transferi-lo em vida.O presidente tentou,um pouco por sua f cega no
que chamava de seu destino,e um pouco para que no o considerassem morto antes
da hora. No incio, o fez por caminhos indiretos. Estimulou a candidatura rival de
Palito Ortega popular,apesar de sua administrao desastrosa emTucumn ,imobilizou os governadores,que dependiam da incerta assistncia financeira doTesouro
Nacional, e lanou sua candidatura informalmente, com milhes de camisetas,
bales e cartazes que diziam simplesmente Menem 99.
A guerra entre o velho chefe e aqueles que queriam suced-lo passou dos gestos e ameaas para atos contundentes. As boas maneiras democrticas apenas
esconderam prticas mais brbaras, que lembravam aquelas dos militares ou a dos
Exrcitos germnicos.A luta se desenvolveu, em parte, nos meios de comunicao.Enquanto Cavallo continuava com suas denncias de negcios ilcitos,outras
pessoas fizeram chegar aos jornalistas informaes para prejudicar seus rivais, que
foram amplamente divulgadas pelos meios de comunicao.A profunda corrupo do grupo governante tornou-se pblica,como o caso da venda clandestina de
armas Crocia e ao Equador,que envolvia vrios ministros e at mesmo o presidente; os negcios da mfia do ouro, que fazia exportaes fictcias; a alfndega
paralela, mais tolerante que a oficial, e, finalmente, o suborno pago pela empresa
norte-americana IBM a diretores do Banco Nacin.Tambm houve fatos violentos,como a exploso da fbrica de armamentos de RoTercero,o que teria apagado
os rastros do contrabando de armas, custa de muitas vidas; os duvidosos suicdios
de um intermedirio nessas vendas e da pessoa que pagou o suborno no Banco
Nacin,e o seqestro e tortura da irm do fiscal que investigava o caso do ouro.
Houve uma grande exposio de fatos,estimulada pelo jornalismo investigativo e facilitada pela guerra interna do peronismo.A polcia da provncia de Buenos Aires, a Bonaerense, que, em certo momento, foi qualificada por Duhalde
como a melhor do mundo, apareceu implicada em vrios casos de corrupo,
com roubo de carros, trfico de drogas e prostituio. Chegou a se provar sua participao no brutal atentado contra a AMIA. O carro usado para explodir o edifcio foi fornecido por um importante chefe da polcia.Quando Duhalde comeou
a sua limpeza, estourou o caso Cabezas. Um fotgrafo foi brutalmente assassinado e seu corpo apareceu nas proximidades da residncia de veraneio do governador.Atiraram um cadver em mim, afirmou Duhalde, convencido de que
tinha recebido uma ameaa mafiosa. Os jornalistas, com tenacidade, mantiveram

278 | Histria contempornea da Argentina

viva a questo,e Duhalde promoveu a investigao,convencido de que seu futuro


poltico dependia disso. A investigao chegou rapidamente Bonaerense, em
seguida ao empresrio Yabrn, o homem misterioso que Cabezas tinha fotografado contra sua vontade, e, por ltimo, ao crculo presidencial, e at ao prprio
Menem,que,no incio,defendeuYabrn.Finalmente,foram incriminados um oficial da polcia de Buenos Aires, autor da morte, e o chefe de segurana de Yabrn,
seu mandante direto. Quando a Justia pediu sua priso,Yabrn se suicidou de
forma espetacular. Muitas coisas permaneceram obscuras, mas duas ficaram bem
claras.A corrupo penetrava em todas as instituies do Estado,e ningum vacilava diante dos meios na disputa pelo poder e pelos negcios.
Antes do desenlace, em outubro de 1997, o justicialismo sofreu uma grande
derrota nas eleies legislativas.Perdeu at em seus redutos,como Santa F,Entre
Ros e Buenos Aires, onde a esposa do governador encabeava a lista de deputados. O candidato natural, Duhalde, saiu ferido. Menem o golpeou ainda mais.
Ele afirmou que era o nico que poderia ganhar em 1999,e se lanou abertamente
a uma nova reeleio, apesar de, dessa vez, ningum mostrar muito entusiasmo.
Menem tentou jogar vrias cartas ao mesmo tempo como uma interpretao
caprichosa da Constituio por parte da Corte Suprema, um plebiscito sobre a
reforma constitucional,uma presso para que os governadores o apoiassem e deixassem Duhalde desamparado. Chegou mesmo a meter uma quinta-coluna no
territrio do governador, comprando alguns de seus colaboradores mais fiis.
Nesse momento, a oposio, unificada, vislumbrava o sucesso eleitoral em 1999,
mas Menem no fez outra coisa alm de tentar destruir Duhalde,arriscando tudo
o que o justicialismo tinha avanado em sua institucionalizao partidria.
Quando lanou, em La Rioja, um plebiscito pela reforma, Duhalde respondeu
convocando outro na provncia de Buenos Aires, onde, sem dvida, o presidente
sofreria uma derrota contundente. Nesse ponto, os lderes peronistas abandonaram Menem. Discretamente, o deixaram sozinho. Foi quando ele desistiu de sua
candidatura,se auto-excluiu,apesar de no estar totalmente convencido.Meses
depois, tentou novamente, mas, dessa vez, a Justia declarou que sua inteno era
absolutamente ilegal.
Menem fracassou,mas conseguiu manter viva a iluso quase at o final de seu
governo, atenuando o problema do fim do reinado.Alm disso, afetou profundamente Duhalde, que, na campanha eleitoral, teve de acentuar seu perfil opositor,
e apresentar propostas alternativas,de pouca credibilidade e que no mobilizaram
ningum.Por outro lado,os governadores peronistas preferiram se afastar do conflito e muitos anteciparam as eleies em suas provncias para no se comprometerem com o destino de Duhalde, que no pde contar com um partido unido e

A grande transformao, 1989-1999 | 279

forte em seu apoio. Como em 1983, o peronismo chegou eleio de 1999 sem
um lder, e perdeu.
Desde 1995, foi crescendo o espao potencial para uma fora poltica opositora, cujas caractersticas ainda iriam se definir. No fim desse ano, e pouco depois
da grande vitria presidencial de Menem, o governo sofreu trs derrotas eleitorais:em Tucumn,pelas mos do general Bussi,uma figura do Processo;no Chaco,
diante dos radicais,com o apoio da Frepaso;e na capital federal,onde Graciela Fernndez Meijide, da Frepaso, foi eleita senadora, com 46% dos votos, superando
com folga a UCR e o justicialismo.
Os resultados indicavam vrios rumos possveis.O mais novo era o da Frepaso,
que teve um notvel crescimento eleitoral. Nela convergiam dissidentes do PJ e
da UCR,a Unidade Socialista e outros pequenos grupos provenientes da esquerda
ou do populismo. Aos poucos, se juntaram fragmentos de menos prestgio da
mquina eleitoral justicialista.A Frepaso nunca chegou a ter uma insero territorial comparvel dos grandes partidos, nem uma organizao e regras explcitas de discusso e deciso. Foi um partido de lderes. Pouco depois das eleies, o
candidato presidencial Jos O. Bordn a abandonou. Chacho lvarez, que tinha
grande desenvoltura junto aos meios de comunicao e capacidade para definir
dia a dia a linha daquele agrupamento,tornou-se seu principal dirigente,apoiado
por Graciela Fernndez Meijide e Anbal Ibarra. A Frepaso entusiasmou muita
gente, e foi a expresso de uma primavera nova e bem modesta. Reuniu diversas
aspiraes da sociedade, nem sempre compatveis, como uma renovao da poltica e dos homens e a formao de uma fora de centro-esquerda, diferente dos
dois partidos tradicionais.Sem repudiar a transformao econmica realizada,deu
nfase aos problemas sociais gerados pela mudana e s questes ticas e polticas,
como a corrupo e a deteriorao das instituies.
A UCR superou a crise que atravessava desde o fim catastrfico da Presidncia
de Alfonsn, conseguiu superar as divises internas e obteve alguns xitos eleitorais
significativos,principalmente com Fernando de la Ra candidato portenho imbatvel , eleito, em 1996, o primeiro chefe de governo da cidade de Buenos Aires.
Desde 1995, a UCR e a Frepaso coordenaram sua ao parlamentar, em seguida
estabeleceram um acordo na capital, e comearam a discutir os termos de uma
aliana mais formal.No era uma tarefa fcil,devido ndole to diferente das duas
foras.A UCR tinha uma longa tradio e um slido aparato partidrio,difcil de
alinhar e ordenar, mas tambm era prova de mudanas bruscas de humor. Seus
militantes no aceitaram com facilidade ceder lugar a uma fora sem histria ou
a uma organizao partidria formal.Mas prevaleceu a convico de que juntas,a
UCR e a Frepaso, podiam vencer o justicialismo, enquanto que separadas a der-

280 | Histria contempornea da Argentina

rota era quase certa. Em 1997, criaram a Aliana pela Justia, o Trabalho e a Educao os eixos do programa conjunto. Disputaram unidas em 14 dos 24 distritos eleitorais,e obtiveram uma vitria marcante nas eleies legislativas.No total,
superaram o PJ por 10 pontos, venceram em distritos chave, como Entre Ros e
Santa F,e Graciela Fernndez Meijide,duas vezes vencedora na capital,derrotou
Chiche Duhalde, esposa do governador, na provncia de Buenos Aires.
Enquanto o justicialismo se perdia em suas disputas internas, a Aliana marchava com clareza rumo vitria nas eleies de 1999. No foi fcil chegar a um
consenso em torno da linha do discurso eleitoral,por causa da coexistncia de tendncias francamente divergentes entre as duas foras e no interior de cada uma
delas. No entanto, finalmente chegaram ao acordo de no questionar a convertibilidade, e dar nfase recuperao da eqidade social e das instituies republicanas e luta contra a corrupo. Jos Luis Machinea, da equipe de Juan Sourrouille e com boas relaes com o establishment, ficou responsvel pelo programa
econmico.A negociao das candidaturas,apesar de complexa,foi resolvida com
sucesso.Houve uma eleio interna aberta para a candidatura presidencial,na qual
De la Ra venceu Fernndez Meijide com facilidade, e um acordo para a diviso
das principais candidaturas e cargos. lvarez acompanhou De la Ra na chapa,
enquanto, no justicialismo, Palito Ortega se aliou a Duhalde. Domingo Cavallo
criou outra fora poltica,a Ao para a Repblica,para organizar o voto do setor
de centro direita.
Na eleio presidencial, De la Ra e lvarez obtiveram uma vitria ntida:
48,5% dos votos, quase dez pontos a mais que Duhalde. No momento da posse, a
Aliana governava em seis distritos e tinha maioria na Cmara dos Deputados. O
justicialismo tinha ampla maioria no Senado e controlava 14 distritos, entre eles
os mais importantes: Buenos Aires onde Graciela Fernndez Meijide perdeu
para Carlos Ruckauf , Santa F e Crdoba, onde os radicais perderam pela primeira vez desde 1983.De la Ra recebeu um poder poltico limitado e condicionado pela crise econmica. Logo, se juntou a isso a dificuldade para transformar
uma aliana eleitoral em fora governante.