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Vidrio

No debe confundirse con el cristal, un slido cristalino y no amorfo como el vidrio.


El vidrio es un material inorgnico duro, frgil, transparente y amorfo que se encuentra en la
naturaleza, aunque tambin puede ser producido por el ser humano. El vidrio artificial se usa
para hacer ventanas, lentes, botellas y una gran variedad de productos. El vidrio es un tipo
de material cermico amorfo.
El vidrio se obtiene a unos 1500 C a partir de arena de slice (SiO2), carbonato de
sodio (Na2CO3) y caliza (CaCO3).
El trmino "cristal" es utilizado muy frecuentemente como sinnimo de vidrio, aunque es
incorrecto en el mbito cientfico debido a que el vidrio es un slido amorfo (sus molculas
estn dispuestas de forma irregular) y no un slido cristalino. [[Archivo:Colorful bottle.jpg|
thumb|Botella de vidrio coloreado ))
[[Archivo:ObsidianOregon.jpg|thumb|La obsidiana es un vidrio natural. Originaria
de minerales fundidos que no se recristalizaron al enfriarse despus de su erupcin.]]

Vasija de vidrio egipcio.

ndice
[ocultar]

1 El vidrio en la antigedad

2 El vidrio en la Edad Media

3 Del renacimiento al siglo XVIII

4 Estado vtreo

5 Vidrios comunes

5.1 Slice vtrea

5.2 Silicato sdico

5.3 Vidrios de silicato sdico

6 Propiedades del vidrio

7 Reciclaje del vidrio

8 Utilidades del vidrio

9 Vase tambin

10 Referencias

11 Enlaces externos

El vidrio en la antigedad[editar]
Plinio el Viejo (siglo I), en su Historia Natural, cuenta que unos mercaderes que se dirigan
hacia Egipto para vender natrn(carbonato de sodio), se detuvieron para cenar a orillas del ro
Belus, en Fenicia. Como no haba piedras para colocar sus ollas, decidieron utilizar algunos
trozos de natrn. Calentaron sus alimentos, comieron y se dispusieron a dormir. A la maana
siguiente vieron asombrados que las piedras se haban fundido y haban reaccionado con la
arena para producir un material duro y brillante, el vidrio.
En realidad, el hombre aprendi a fabricar el vidrio muchsimo tiempo antes en forma de
esmaltes vitrificados, la fayenza. Hay cuentas de collares y restos de cermica elaborados
con fayenza en tumbas del periodo predinstico de Egipto, en las culturas Naqada (35003200 a. C.).1
Los primeros objetos de vidrio que se fabricaron fueron cuentas de collar o abalorios. Es
probable que fueran artesanos asiticos los que establecieron la manufactura del vidrio
en Egipto, de donde proceden las primeras vasijas producidas durante el reinado de Tutmosis
III (1504-1450 a. C.). La fabricacin del vidrio floreci en Egipto y Mesopotamia hasta el
1200 a. C. y posteriormente ces casi por completo durante varios siglos. Egipto produjo un
vidrio claro, que contena slice pura; lo coloreaban de azul y verde. Durante la poca
helenstica Egipto se convirti en el principal proveedor de objetos de vidrio de las cortes
reales. Sin embargo, fue en las costas fenicias donde se desarroll el importante
descubrimiento delvidrio soplado en el siglo I a. C. Durante la poca romana la manufactura
del vidrio se extendi por el Imperio, desde Romahasta Alemania.2 En esta poca se
descubri que aadiendo xido de manganeso se poda aclarar el vidrio3 y tambin
desarrollaron el reciclaje de la cristalera romana.4

El vidrio en la Edad Media[editar]


El vidrio en los pases islmicos, entre los siglos VIII y XIV, tuvo su auge en el Oriente
Prximo. La antigua tradicinSasnida de tallado del vidrio fue continuada por los artesanos
musulmanes que realizaron vasijas decoradas enaltorrelieve, muchas con motivos animales, y
con vidrio incoloro de gran calidad con diseos tallados a la rueda. La tcnica de esmaltado al
fuego y la del dorado incrementaron las posibilidades decorativas, destacando los artesanos
vidrieros de Alepo y Damasco. De Egipto proviene el descubrimiento de coloraciones vidriadas
con brillantes efectos metlicos, tanto en cermica como en vidrio. Las lmparas de las

mezquitas y otras vasijas de uso cotidiano se pintaron con motivos geomtricos propios del
islam. Sus formas y decoraciones influyeron en la produccin occidental posterior, destacando
las de Venecia y Espaa.5
En el norte de Europa y Gran Bretaa continuaron produciendo objetos utilitarios de vidrio. El
vidrio comn tipo Waldglas(del alemn, vidrio del bosque) continu fabricndose en Europa
hasta la era moderna. Sin embargo, la produccin ms importante en este material durante la
edad media fueron los mosaicos de vidrio en la Europa mediterrnea y las vidrieras en la zona
del norte. Los mosaicos se hacan con teselas de vidrio, que se cortaban de bloques de vidrio.
En documentos del siglo VI se hace referencia a vidrieras en las iglesias, aunque los primeros
ejemplares conservados datan del siglo XI. Las ms apreciadas se elaboraron durante los
siglos XIII y XIV, principalmente en Francia e Inglaterra. El vidrio se coloreaba o se laminaba
ya coloreado aadiendo xidos metlicos a la mezcla, y despus se cortaba. Los detalles se
pintaban sobre el cristal con un esmalte. Las piezas se sujetaban con una red de plomo
conocida como emplomado.6 El arte de la fabricacin de vidrieras decay a finales del
renacimiento aunque volvi a recuperarse en el siglo XIX. 5

Del renacimiento al siglo XVIII[editar]


El cristal veneciano
El cristal veneciano ms antiguo conocido data del siglo XV, aunque el vidrio ya se
fabricaba en Venecia desde el siglo X. Con centro en la isla de Murano, los venecianos
dominaron el mercado europeo hasta el ao 1700. La contribucin ms importante fue la
elaboracin de un vidrio sdico duro y refinado muy dctil. Conocido como cristallo, era
incoloro, de gran transparencia, muy semejante al cristal de roca. Tambin se hacan en cristal
coloreado y opaco. Hacia finales del siglo XVI las vasijas se hicieron ms ligeras y delicadas.
Desarrollaron un tipo de filigrana de vidrio que sera muy imitada. Consista en incorporar
hebras de vidrio blanco opaco dentro de un cristal transparente, que produca el efecto de un
encaje.
Tambin en Murano surgieron muchos estilos diferentes para lmparas de cristal, aunque fue
la factora de Nevers, en Francia, la que adquiri mayor fama durante el siglo XVII. La prctica
del grabado al diamante, tcnica de los artesanos holandeses del siglo XVII, lograba
elaborados diseos.
Los fabricantes de vidrio de Europa intentaron copiar las tcnicas y decoraciones de los
venecianos. La informacin se difundi con el libro El arte del vidrio (1612) de Antonio Neri, y
tambin por los sopladores de vidrio venecianos, pues aunque una ley prohiba a los
artesanos vidrieros abandonar Venecia y divulgar los secretos de su arte, muchos se
instalaron en otros pases europeos. Cada pas desarroll sus imitaciones. La influencia
italiana declin en el siglo XVII, al surgir en Alemania e Inglaterra nuevos mtodos para la
fabricacin de vidrio.7

Estado vtreo[editar]
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Tradicionalmente se ha considerado que la materia poda presentarse bajo tres formas:


la slida, la lquida y la gaseosa. Nuevos medios de investigacin de su estructura ntima
particularmente durante el siglo XX han puesto al descubierto otras formas o estados en los

que la materia puede presentarse. Por ejemplo el estado mesomorfo (una forma lquida con
sus fases esmcticas, nemticas y colestricas), el estado de plasma (o estado plasmtico,
propio de gases ionizados a muy altas temperaturas) o el estado vtreo, entre otros.
Los cuerpos en estado vtreo se caracterizan por presentar un aspecto slido con cierta
dureza y rigidez y que ante esfuerzos externos moderados se deforman de manera
generalmente elstica. Sin embargo, al igual que los lquidos, estos cuerpos son pticamente
istopos, transparentes a la mayor parte del espectro electromagntico de radiacin visible.
Cuando se estudia su estructura interna a travs de medios como la difraccin de rayos X, da
lugar a bandas de difraccin difusas similares a las de los lquidos. Si se calientan,
su viscosidad va disminuyendo paulatinamente como la mayor parte de los lquidos hasta
alcanzar valores que permiten su deformacin bajo la accin de la gravedad, y por ejemplo
tomar la forma del recipiente que los contiene como verdaderos lquidos. No obstante, no
presentan un punto claramente marcado de transicin entre el estado slido y el lquido o
"punto de fusin".
Todas estas propiedades han llevado a algunos investigadores a definir el estado vtreo no
como un estado de la materia distinto, sino simplemente como el de un lquido subenfriado o
lquido con una viscosidad tan alta que le confiere aspecto de slido sin serlo. Esta hiptesis
implica la consideracin del estado vtreo como un estado metaestable al que una energa de
activacin suficiente de sus partculas debera conducir a su estado de equilibrio, es decir, el
de slido cristalino.

Figura 1: Cristal organizado de SiO 2.

En apoyo de esta hiptesis se aduce el hecho experimental de que, calentado un cuerpo en


estado vtreo hasta obtener un comportamiento claramente lquido (a una temperatura
suficientemente elevada para que su viscosidadsea inferior a los 500 poises, por ejemplo), si
se enfra lenta y cuidadosamente, aportndole a la vez la energa de activacin necesaria para
la formacin de los primeros corpsculos slidos (siembra de microcristales, presencia de
superficies activadoras, catalizadores de nucleacin, etc.) suele solidificarse dando lugar a la
formacin de conjuntos de verdaderos cristales slidos.
Todo parece indicar que los cuerpos en estado vtreo no presentan una ordenacin interna
determinada, como ocurre con los slidos cristalinos. Sin embargo en muchos casos se
observa un desorden ordenado, es decir, la presencia de grupos ordenados que se distribuyen
en el espacio de manera total o parcialmente aleatoria.
Esto ha conducido a diferentes investigadores a plantear diversas teoras sobre la estructura
interna del estado vtreo, tanto de tipo geomtrico, basadas tanto en las teoras atmicas
como en las de tipo energtico.

Figura 2: SiO2 en estado vtreo.

Segn la teora atmica geomtrica, en el slice slido cristalizado el tomo de silicio se halla
rodeado de cuatro tomos de oxgeno situados en los vrtices de un tetraedro cada uno de los
cuales le une a los tomos de silicio vecinos. Una vista en planta de este ordenamiento se
esquematiza en la figura 1, en la que el cuarto oxgeno estara encima del plano de la pgina.
Cuando este slice pasa al estado vtreo, la ordenacin tetradrica se sigue manteniendo a
nivel individual de cada tomo de silicio, aunque los enlaces entre tomos de oxgeno y silicio
se realizan en un aparente desorden, que sin embargo mantiene una organizacin unitaria
inicial (vase la figura 2).
No obstante, ninguna de estas teoras es suficiente para explicar el comportamiento completo
de los cuerpos vtreos aunque pueden servir para responder, en casos concretos y bien
determinados, a algunas de las preguntas que se plantean.
Las sustancias susceptibles de presentar un estado vtreo pueden ser tanto de naturaleza
inorgnica como orgnica, entre otras:

Elementos qumicos: Si, Se, Au-Si, Pt-Pd, Cu-Au.

xidos: SiO2, B2O3, P2O5, y algunas de sus combinaciones.

Compuestos: As2S3, GeSe2, P2S3, BeF2, PbCl2, AgI, Ca(NO3)2.

Siliconas (sustancias consideradas como semiorgnicas)

Polmeros orgnicos: tales


como glicoles, azcares, poliamidas, poliestirenos o polietilenos, etc.

Vidrios comunes[editar]
Slice vtrea[editar]
Se denomina slice a un xido de silicio de frmula qumica SiO2. Se presenta en estado
slido cristalino bajo diferentes formas enanciotrpicas. Las ms conocidas son el cuarzo (la
ms frecuente y estable a temperatura ambiente), la cristobalita y las tridimitas. Adems de
estas formas, se han llegado a identificar hasta veintids fases diferentes, cada una de ellas
estable a partir de una temperatura perfectamente determinada.

Cuando se calienta el cuarzo lentamente, este va pasando por distintas formas


enanciotrpicas hasta alcanzar su punto de fusin a 1723 C. A esta temperatura se obtiene
un lquido incoloro y muy viscoso que si se enfra con relativa rapidez, se convierte en una
sustancia de naturaleza vtrea a la que se suele denominar vidrio de cuarzo.
Este vidrio de cuarzo presenta un conjunto de propiedades de gran utilidad y de aplicacin en
mltiples disciplinas: en la investigacin cientfica, tecnolgica, en la vida domstica y en
general en todo tipo de industria. Se destacan como ms relevantes las siguientes:
1. Gran resistencia al ataque por agentes qumicos, por lo que es muy utilizado
como material de laboratorio. Slo es atacado, de manera importante a
temperatura ambiente, por el cido fluorhdrico en sus diferentes formas
(gaseosa o disolucin). A temperaturas superiores a 800 C reacciona a
velocidades apreciables con sales alcalinas o alcalinotrreas, en particular con
sales sdicas, tales como el carbonato o el sulfato sdicos.
2. Si bien su densidad a temperatura ambiente es relativamente alta (2,2 g/cm3)
su coeficiente de dilatacin lineal medio a temperaturas inferiores a los
1000 C es extremadamente pequeo: se sita en 5,110-7 K-1, lo que permite,
por ejemplo, calentarlo al rojo y sumergirlo bruscamente en agua, sin que se
fracture. El nmero de aplicaciones que esta propiedad suscita es elevado.
3. Su ndice de refraccin a la radiacin electromagntica visible es 1,4589, lo
que le hace apto para instrumentos pticos en general.
4. Su resistividad elctrica es del orden de los 1020 ohmcm en condiciones
normales lo que le convierte en uno de los mejores aislantes elctricos
conocidos, con todas las aplicaciones que de ello se derivan en la industria
moderna.
5. La absorcin de la radiacin electromagntica del vidrio de cuarzo muestra
una gran transparencia a la luz visible as como en las bandas
correspondientes al espectro ultravioleta, lo que le hace especialmente apto
para la fabricacin de lmparas y otros instrumentos generadores de este tipo
de radiacin.
Otras propiedades, sin embargo, dificultan su elaboracin y utilizacin. En particular, las
siguientes:

(Segn Brckner)
Viscosidades
de la slice vtrea
Viscosidad
Temperatura
C
(poises)
1800
107,21
2000
106,10
2200
105,21
2400
104,50
2600
103,90
2800
103,40
1.
El punto de fusin de la slice cristalizada depende de la variedad enanciotrpica que
se trate. Para la variedad estable a partir de los 1470 C (la -cristobalita) este es de
1723 C. Estas son temperaturas que no pueden alcanzarse fcilmente, salvo en
instalaciones muy especializadas. Por esta razn, la fabricacin del vidrio de cuarzoha
sido siempre rara y cara. Industrialmente, su produccin es bastante limitada si se la
compara con otros tipos de vidrio.
2.

Su viscosidad en estado vtreo presenta una gran variacin con la temperatura,


pasando de valores superiores a 107 poises (aspecto totalmente slido) por debajo de los
1800 C, a 103,5 poises a 2758 C (aspecto pastoso y moldeable).
3. Las viscosidades toman valores tan sumamente elevados que deben
expresarse como potencias de diez. En general, las viscosidades de los
vidrios suelen darse bajo la forma de su logaritmo decimal. Para obtener el
vidrio de cuarzo es necesario partir de un cuarzo cristalizado de gran pureza,
finamente molido, que se somete a altas temperaturas. El lquido que se
obtiene presenta gran cantidad de burbujas diminutas de aire ocluido entre los
granos del cuarzo, que le dan un aspecto lechoso, traslcido, al que se suele
denominar gres de cuarzo y cuyas aplicaciones como recipiente resistente al
ataque qumico o a los cambios bruscos de temperatura son frecuentes. Sin
embargo, resulta totalmente intil para aplicaciones en las que se precise una
gran transparencia (lmparas de rayos UVA, lmparas de cuarzo y ptica en
general). Para estas ltimas es necesario que durante el proceso de fusin se
puedan desprender esas burbujas gaseosas ocluidas. Para que ese
desprendimiento fuera efectivo bajo la presin atmosfrica y a una velocidad
aplicable industrialmente, se precisara que el lquido presentara una
viscosidad por debajo de los 200 poises, lo que en el caso de la slice lquida
implicara temperaturas del orden de los 3600 C. En la prctica para poder
desgasificar el vidrio de slice se funde el cuarzo a temperaturas prximas a
los 2000 C en recipientes donde se hace el vaco, complicando mucho la
tecnologa de su produccin y, por consiguiente, encareciendo el producto.
4. La resistencia a la traccin en estado puro, en condiciones normales y con
una superficie perfectamente libre de toda fisura, es de unos 60 kbar. Esta
gran resistencia (superior a la del acero) se ve fuertemente disminuida por
imperfecciones en la superficie del objeto, por pequeas que stas sean.
5. Su mdulo de Young a 25 C es de 720 kbar y el de torsin 290 kbar. Cuando
se le somete a un esfuerzo de traccin mecnica a temperaturas prximas a la
ambiente, se comporta como un cuerpo perfectamente elstico con una
funcin alargamiento/esfuerzo lineal, pero sin prcticamente zona plstica
cercana a su lmite de rotura. Esta propiedad, unida a la resistencia mecnica
a la traccin anteriormente citada, lo convierten en un producto frgil. Al

golpearlo, o se deforma elsticamente y su forma no se altera o, si se


sobrepasa su lmite de elasticidad, se fractura.

Silicato sdico[editar]
Las sales ms comunes de sodio tienen puntos de fusin por debajo de los 900 C.
Cuando se calienta una mezcla ntima de cuarzo finamente dividido con una sal de
estos metales alcalinos, por ejemplo Na2CO3, a una temperatura superior a los 800 C
se obtiene inicialmente una fusin de la sal alcalina, cuyo lquido rodea a los granos
de cuarzo, producindose una serie de reacciones que pueden englobarse en la
resultante siguiente:
SiO2 (s) + Na2CO3 (s)

Na2SiO3 (s) + CO2 (g)

H = -5,12 kcal/mol

Esta reaccin, levemente exotrmica, desprende anhdrido carbnico gaseoso -que


burbujea entre la masa en fusin- y conduce a un primer silicato sdico, de punto de
fusin 1087 C.
De acuerdo con la termodinmica, la mezcla de dos sustancias de puntos de fusin
diferentes presenta un Punto de Liquidus8 que se sita entre los de las dos
sustancias en contacto. De esta forma la mezcla de la slice y el silicato sdico
formado da lugar a un producto de SiO2 y silicatos, ya en estado lquido a
temperaturas que no sobrepasan los 1200 C, lejos de los ms de 2000 C necesarios
para preparar el vidrio de cuarzo.
Al producto as obtenido se le da corrientemente el nombre genrico de silicato
sdico, si bien con esta denominacin se identifica a un conjunto de productos
derivados de la fusin del cuarzo con sales sdicas (generalmente carbonatos) en
diferentes proporciones de uno y otro componente. Industrialmente se preparan
silicatos sdicos con proporciones molares de cada componente situadas entre:
3,90 moles de SiO2 / 1 mol de Na2O y 1,69 moles de SiO2 / 1 mol de Na2O
Nota
La proporcin estequiomtrica de un metasilicato sdico puro sera de 1 mol de SiO2 /
1 mol de Na2O
Estos silicatos sdicos presentan un aspecto vtreo, transparente y muy
quebradizo. Para alcanzar una viscosidad del orden de los 1000 poises
(necesaria para su moldeado) se precisan temperaturas que, en funcin de su
composicin, oscilan entre los 1220 C para el silicato ms rico en SiO2, y los
900 C para el ms pobre. Son muy solubles en agua: entre un 35 % y un
50 % en peso de silicato, segn el contenido en SiO2. Su falta de rigidez
mecnica y su solubilidad en agua les hacen intiles como sustitutos del vidrio
de cuarzo en ninguna de sus aplicaciones.
Raramente se presentan en la industria en forma slida, sino bajo la forma de
disolucin acuosa. Su solucin en agua se utiliza como pegamento cermico
muy eficaz o como materia prima para la produccin mediante hidrlisis
de gel de slice, sustancia usada como absorbente de la humedad (torres de
secado de gases, etc.) o como componente de ciertos productos tales como
neumticos para vehculos y otras aplicaciones en la industria qumica.
Su produccin se realiza en hornos continuos de balsa calentados mediante
la combustin de derivados del petrleo y frecuentemente tambin con
energa elctrica, a temperaturas lo ms elevadas posibles (dentro de una
cierta rentabilidad) con el fin de aumentar la productividad del horno. Estas
temperaturas suelen situarse entre los 1400 C y los 1500 C.

Vidrios de silicato sdico[editar]


Con el fin de obtener un producto con propiedades similares a las del vidrio
de cuarzo a temperaturas alcanzables por medios tcnicamente rentables, se
produce un vidrio de silicato sdico al que se le aaden otros componentes
que le hagan ms resistente mecnicamente, inerte a los agentes qumicos a
temperatura ambiente -muy particularmente al agua- y que guarden su
transparencia a la luz, al menos en el espectro visible.
Estos componentes son metales alcalinotrreos, en particular magnesio,
calcio o bario, adems de aluminio y otros elementos en menores cantidades,
algunos de los cuales aparecen aportados como impurezas por las materias
primas (caso del hierro, el azufre u otros). Las materias primas que se utilizan
para la elaboracin de vidrios de este tipo se escogen entre aquellas que
presenten un menor costo:

Para el cuarzo:

Arenas feldespticas, de pureza en SiO2 superior al 95 % y con el


menor contenido en componentes frricos posible (entre un 0,15 % y
0,01 % en trminos de Fe2O3)

Cuarcitas molidas

Para el sodio:

Carbonatos sdicos naturales (yacimientos de Estados Unidos y


frica).

Carbonato sdico sinttico, el ms utilizado en Europa.

Sulfato sdico sinttico, subproducto de la industria qumica.

Nitrato sdico natural (nitrato de Chile).

Cloruro sdico o sal comn.

Para el Calcio:

Calizas naturales.

Para el Magnesio:

Estos tres ltimos, utilizados en pequeas proporciones, debido


al desprendimiento de gases contaminantes durante la
elaboracin del vidrio: SOX, NOX, Cl2.

Dolomitas naturales.

Para el Bario:

Sulfato brico natural (baritina).

Para el Aluminio:

Feldespatos naturales (caolines).

La produccin industrial de este tipo de vidrios se realiza, al igual que en el


caso de los silicatos sdicos, en hornos para vidrio, generalmente de balsa,
calentados mediante la combustin de derivados del petrleo con apoyo, en
muchos casos, de energa elctrica a temperaturas que oscilan entre los
1450 C y los 1600 C. En estos hornos se introduce una mezcla en polvo
ligeramente humedecida ( 5 % de agua) y previamente dosificada de las
materias primas ya citadas. Esta mezcla de materias minerales reacciona (a
velocidades apreciables y, evidentemente, cuanto mayores mejor) para formar
el conjunto de silicatos que, combinados y mezclados, darn lugar a esa
sustancia a la que se denomina vidrio comn.

Propiedades del vidrio[editar]


Las propiedades del vidrio comn, son una funcin tanto de la naturaleza
como de las materias primas como de la composicin qumica del producto
obtenido. Esta composicin qumica se suele representar en forma de
porcentajes en peso de los xidos ms estables a temperatura ambiente de
cada uno de los elementos qumicos que lo forman. Las composiciones de los
vidrios silicato sdicos ms utilizados se sitan dentro de los lmites que se
establecen en la tabla adjunta.
Intervalos de composicin frecuentes en los vidrios comunes
Componente
Desde ... %
... hasta %
SiO2
68,0
74,5
Al2O3
0,0
4,0
Fe2O3
0,0
0,45
CaO
9,0
14,0
MgO
0,0
4,0
Na2O
10,0
16,0
K2 O
0,0
4,0
SO3
0,0
0,3
Muchos estudios particularmente en la primera mitad del siglo XX han
intentado establecer correlaciones entre lo que se denomin la estructura
interna del vidrio generalmente basada en teoras atmicas y las
propiedades observadas en los vidrios. Producto de estos estudios fueron un
conjunto de relaciones, de naturaleza absolutamente emprica, que
representan de manera sorprendentemente precisa muchas de esas
propiedades mediante relaciones lineales entre el contenido de los elementos
qumicos que forman un vidrio determinado (expresado bajo la forma del
contenido porcentual en peso de sus xidos ms estables) y la magnitud
representando dicha propiedad. Curiosamente, las correlaciones con las
composiciones expresadas en forma molar o atmica son mucho menos
fiables.
silicato sdico

Composicin "tipo" de vidrio de


SiO2
73,20

Al2O3

Fe2O3

1,51

0,10

CaO

MgO

10,62 0,03

Na2O
13,22

K2O

SO3

1,12

0,20

Los contenidos en MgO, Fe2O3 y SO3 son consecuencia de las impurezas de


la caliza, arena y el sulfato sdico, respectivamente.
Fuente
Coeficientes para el clculo de propiedades del vidrio
Coeficientes para el clculo de propiedades del vidrio9
Propiedad
Valor
Unidades
Fuente
(1)
Densidad a 25 C
2,49
g/cm
Gilard & Dubrul
(2)
6
1
Coeficiente de dilatacin lineal a 25 C
8,7210
C
Wilkelman & Schott
Conductividad trmica a 25 C
0,002
cal/cm.s.C
Russ
Tensin superficial a 1200 C
319
dinas/cm
Rubenstein
ndice de refraccin (a 589,3 nm)(3)
1,52
Gilard & Dubrul
Mdulo de elasticidad a 25 C
719
kbar
Appen
Mdulo de Poisson a 25 C
0,22
Wilkelman & Schott
(4)
(900)
Resistencia a la traccin a 25 C
bar
Wilkelman & Schott
8
Constante dielctrica (4.5.18 Hz)
7,3
Appen & Bresker
Resistencia elctrica a 1100 C
1,06
.cm
Resistencia elctrica a 1500 C
0,51
.cm
Calor especfico a 25 C
0,20
cal/g/C
Sharp & Ginter
(5)
Atacabilidad qumica DIN 12111
13,52
ml de HCl 0,01N
R. Cuartas
Nota
La viscosidad se expresa en la figura 3(6).
Fuente
Coeficientes para el clculo de propiedades del vidrio (cuadro)

Figura 3: Logaritmo de la viscosidad segn temperaturas (segn R.


Cuartas).

La absorcin (o transparencia)(7) a la luz de los vidrios de silicato


sdico en la zona del espectro visible (0,40 a 0,70 ) depende
de su contenido en elementos de transicin (Ni y Fe en el
ejemplo). Sin embargo, tanto en el ultravioleta como en el
infrarrojo el vidrio se comporta prcticamente como un objeto casi
opaco, independientemente de cualquiera de estos elementos.
Notas

(1) La densidad es algo ms elevada que en el cuarzo


fundido 2,5 frente a 2,2 g/cm).

(2) El coeficiente de dilatacin trmica lineal a temperatura


ambiente, es notablemente ms alto que el de la slice
fundida (unas 20 veces ms), por lo que los objetos de
vidrios de silicato sdico son menos resistentes al "choque
trmico".

(3) Su ndice de refraccin es ligeramente mayor que el del


vidrio de cuarzo y puede aumentarse mediante el uso de
aditivos.

(4) La resistencia a la traccin en cualquier tipo de vidrio es


una magnitud que depende extraordinariamente del estado
de la superficie del objeto en cuestin, por lo que su
cuantificacin es compleja y poco fiable.

(5) La resistencia al ataque qumico o fsico (disolucin) de


los vidrios comunes es una funcin de su composicin
qumica fundamentalmente. No obstante, en todos ellos esta
resistencia es elevada. Se suele medir mediante una serie de
pruebas tipificadas internacionalmente. Entre las ms
usadas:

DIN 12116

DIN 52322

DIN 12111

La atacabilidad de los vidrios tambin se modifica


mediante tratamientos superficiales: con SO2, Sn, Ti, y
otros.

(6) Para moldear un vidrio es necesaria una viscosidad que


se sita entre 1000 poises y 5000 poises. En el caso de la
slice son necesarias temperaturas de ms de 2600 C, en

tanto que para los vidrios comunes basta con 1 200 C,


aproximadamente.

(7) La absorcin de la luz se ve influenciada por la estructura


ntima de estas materias transparentes. En el caso de una
estructura Si-O la absorcin de fotones es baja, incluso para
longitudes pequeas de onda (transparencia a los rayos
UVA). No es as cuando a esta sencilla estructura se le
aaden otros elementos (Na, Mg, Ca, etc.) que inciden
decisivamente en la absorcin a las longitudes de onda
pequeas (menores de 200 nm) y en las infrarrojas
(superiores a 700 nm). Por otra parte, la presencia en la red
vtrea de elementos de transicin (ver Tabla peridica de los
elementos) produce absorciones selectivas de radiacin
visible, lo que permite, entre otras cosas, colorear los vidrios
con una amplia gama de matices.

Reciclaje del vidrio[editar]


Artculo principal: Reciclaje de vidrio

Depsito pblico para reciclaje de vidrio. En ste, existen tres divisiones


para separar el vidrio segn su color: transparente, verde y mbar.

El vidrio es un material totalmente reciclable y no hay lmite en la


cantidad de veces que puede ser reprocesado. Al reciclarlo no se
pierden las propiedades y se ahorra una cantidad de energa de
alrededor del 30 % con respecto al vidrio nuevo.
Para su adecuado reciclaje el vidrio es separado y clasificado
segn su tipo el cual por lo comn est asociado a su color, una
clasificacin general es la que divide a los vidrios en tres grupos:
verde, mbar o caf y transparente.

Contenedor de recogida de botellas de vidrio en Espaa.

El proceso de reciclado despus de la clasificacin del vidrio


requiere que todo material ajeno sea separado como son tapas
metlicas y etiquetas, luego el vidrio es triturado y fundido junto
con arena, hidrxido de sodio y caliza para fabricar nuevos
productos que tendrn idnticas propiedades con respecto al
vidrio fabricado directamente de los recursos naturales.10
En algunas ciudades del mundo se han implementado programas
de reciclaje de vidrio, en ellas pueden encontrarse contenedores
especiales para vidrio en lugares pblicos.
En ciertos casos el vidrio es reutilizado, antes que reciclado. No
se funde, sino que se vuelve a utilizar nicamente lavndolo (en
el caso de los recipientes). En acristalamientos, tambin se
puede aprovechar el vidrio cortndolo nuevamente (siempre que
se necesite una unidad ms pequea).

Utilidades del vidrio[editar]


Hoy en da, el vidrio se ha convertido en un aliado perfecto para
la decoracin de nuestros hogares. Gracias a su elegancia,
transmisin de la luz exterior y su transparencia, el vidrio hace
que los espacios se conviertan en amplios y limpios. Para ello la
eleccin del vidrio adecuado es muy importante sobre todo para
arquitectos y diseadores que son los que hacen utilidad de este
material para la creacin de sus proyectos. Adems, el vidrio al
tener distintos colores y texturas, hace que su utilidad sea infinita.
Puede ser utilizado en infinidad de sitios:

Mamparas de bao

Mamparas divisorias

Revestimiento de paredes

Barandillas

Cortinas

Vitrinas

Mesas

Lucernarios

Vase tambin[editar]

Vidrio arquitectnico

Vidrio del bosque

Vidrio flotado

Vidrio aislante

Vidrio armado

Vidrio templado

Vidrio laminado

Vidrio soplado

Vidrio opalino

Vidriado

Cristal