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LEY DE GRAVITACIN UNIVERSAL

La ley de gravitacin universal es una ley clsica de la gravitacin presentada por


Isaac Newton en su libro publicado en 1687, Philosophiae Naturalis Principia Mathematica
que establece una relacin cuantiativa para la fuerza de atraccin entre dos objetos con
masa.
Introduccin
Todo objeto en el universo que posea masa ejerce una atraccin gravitatoria sobre
cualquier otro objeto con masa, independientemente de la distancia que los separe.
Segn explica esta ley, mientras ms masa posean los objetos, mayor ser la fuerza de
atraccin, y paralelamente, mientras ms cerca se encuentren entre s, ser mayor esa
fuerza, segn una ley de la inversa del cuadrado.
Considerando dos masas cuyo tamao sea pequeo comparada con la distancia que los
separa, podemos resumir lo anterior en una ecuacin o ley establece que la fuerza que
ejerce un objeto dado con masa m1 sobre otro con masa m2 es directamente proporcional
al producto de las masas, e inversamente proporcional al cuadrado de la distancia que los
separa, es decir:

Donde
m1 y m2 son las masas de los dos cuerpos
d es la distancia que separa sus centros de gravedad y G es constante de
gravitacin universal.

GRAVEDAD
La gravedad es la aceleracin que experimenta un objeto en las cercanas de un planeta
o satlite. Principalmente, por efecto de la gravedad tenemos la sensacin de peso, si
estamos apoyados en el planeta o satlite. En caso contrario,y si no estamos bajo el
efecto de otras fuerzas. sufriremos una aceleracin dirigida aproximadamente hacia el
centro del planeta o satlite.
La gravedad es una aceleracin resultante de la suma vectorial de dos aceleraciones: por
una parte, y de acuerdo a la ley de gravitacin universal, la aceleracin debida a la
atraccin mutua entre el planeta o satlite y el cuerpo considerado, y por otra parte la
aceleracin centrfuga debida a la rotacin del planeta o satlite. Se la designa con la
letra "g", y es aproximadamente constante en la superficie del planeta o satlite.
En consecuencia, la gravedad va a depender de:

la distancia hasta el centro del planeta o satlite, es decir, su altura;

de su latitud, ya que la intensidad y la direccin de la aceleracin centrfuga vara


entre el ecuador y los polos: es mxima en el ecuador y nula en los polos;

y de la homogeneidad del planeta o satlite.

Como es una aceleracin, se mide en m/s2. Si el planeta es la Tierra, el valor de "g" al


nivel del mar vara entre 9,789 m/s 2 en el ecuador y 9,832 m/s2 en los polos. Se toma
como valor promedio, denominada gravedad estndar, al valor g=9,80665 m/s2.
Tiene relacin con la fuerza que se conoce como peso. El peso es la fuerza con que es
atrado cualquier objeto debido a la aceleracin de la gravedad, que acta sobre la masa
del objeto. De acuerdo a la segunda ley de Newton, tenemos que:

En otros planetas o satlites, el peso de los objetos vara si la masa de los planetas o
satlites es diferente (mayor o menor) a la masa de la Tierra.

Sir Isaac Newton formul la Ley de Gravitacin Universal.


Los efectos de la gravedad son siempre atractivos, y la fuerza resultante se calcula
respecto del centro de gravedad de ambos objetos (en el caso de la Tierra, el centro de
gravedad es su centro de masas, al igual que en la mayora de los cuerpos celestes de
caractersticas homogneas).
La gravedad tiene un alcance terico infinito, sin embargo, la fuerza es mayor si los
objetos estn cerca uno del otro, y mientras se van alejando dicha fuerza pierde
intensidad. La prdida de intensidad de esta fuerza es proporcional al cuadrado de la
distancia que los separa. Por ejemplo, si se aleja un objeto de otro al doble de distancia,
entonces la fuerza de gravedad ser la cuarta parte.
Se trata de una de las cuatro fuerzas fundamentales observadas en la naturaleza, siendo
la responsable de los movimientos a gran escala que se observan en el Universo: La
rbita de la Luna alrededor de la Tierra, la rbita de los planetas alrededor del Sol,
etctera.
El trmino gravedad se utiliza tambin para designar la intensidad del fenmeno
gravitatorio en la superficie de los planetas o satlites.

Albert Einstein demostr que la gravedad es un efecto de la geometra terrestre que


deforma el espacio-tiempo.
Isaac Newton fue el primero en darse cuenta que la fuerza que hace que los objetos
caigan con aceleracin constante en la Tierra (gravedad terrestre) y la fuerza que
mantiene en movimiento los planetas y las estrellas es de la misma naturaleza; esta idea
le llev a formular la primera teora general de la gravitacin, la universalidad del
fenmeno, expuesta en su obra Philosophiae Naturalis Principia Mathematica.
La teora de la relatividad general, hace un anlisis diferente de la interaccin
gravitatoria. De acuerdo con esta teora puede entenderse como un efecto geomtrico de
la materia sobre el espacio-tiempo. Cuando una cierta cantidad de materia ocupa una
regin del espacio-tiempo, sta provoca que el espacio-tiempo se deforme. Visto as, la
fuerza gravitatoria no es ya una misteriosa "fuerza que atrae" sino el efecto que produce
la deformacin del espacio-tiempo, de geometra no eucldea, sobre el movimiento de los
cuerpos. Dado que todos los objetos (segn esta teora) se mueven en el espacio-tiempo,
al deformarse este espacio, parte de esa velocidad ser desviada producindose
aceleracin en una direccin, que es la denominada fuerza de gravedad.
Mecnica clsica: Ley de la Gravitacin Universal de Newton
La Ley de la Gravitacin Universal de Newton establece que la fuerza que ejerce una
partcula puntual con masa m1 sobre otra con masa m2 es directamente proporcional al
producto de las masas, e inversamente proporcional al cuadrado de la distancia que las
separa:

donde
es el vector unitario que dirigido de la partcula 1 a la 2, esto es, en la direccin
del vector
, y es la constante de gravitacin universal, siendo su valor
aproximadamente 6,674 1011 Nm2/kg2.
Por ejemplo, usando la ley de la Gravitacin Universal, podemos calcular la fuerza de
atraccin entre la Tierra y un cuerpo de 50 kg. La masa de la Tierra es 5,974 1024 kg y
la distancia entre el centro de gravedad de la Tierra (centro de la tierra) y el centro de
gravedad del cuerpo es 6378,14 km (igual a 6378140 m, y suponiendo que el cuerpo se
encuentre sobre la lnea del Ecuador). Entonces, la fuerza es:

La fuerza con que se atraen la Tierra y el cuerpo de 50 kg es 490,062 N (Newtons,Sistema


Internacional de Unidades), lo que representa 50 kgf (kilogramo-fuerza,Sistema Tcnico),
como caba esperar, por lo que decimos simplemente que el cuerpo pesa 50 kg.
Dentro de esta ley emprica, tenemos estas importantes conclusiones:

Las fuerzas gravitatorias son siempre atractivas. El hecho de que los planetas
describan una rbita cerrada alrededor del Sol indica este hecho. Una fuerza
atractiva puede producir tambin rbitas abiertas pero una fuerza repulsiva nunca
podr producir rbitas cerradas.

Tienen alcance infinito. Dos cuerpos, por muy alejados que se encuentren,
experimentan esta fuerza.

La fuerza asociada con la interaccin gravitatoria es central.

A pesar de los siglos, hoy sigue utilizndose cotidianamente esta ley en el mbito del
movimiento de cuerpos incluso a la escala del Sistema Solar, aunque est desfasada
tericamente. Para estudiar el fenmeno en su completitud hay que recurrir a la teoria de
la Relatividad general.
Variaciones de la gravedad en lugares diferentes de la Tierra
La fuerza de gravedad en la superficie de la Tierra no es exactamente igual en todos los
sitios. Existen pequeas variaciones de un lugar a otro. Hay varios factores que
intervienen para que as ocurra:
Latitud

Contribucin de las aceleraciones centrfugas y de atraccin mutua en la gravedad.


Debido a la rotacin de la Tierra, los cuerpos experimentan una fuerza centrfuga que
vara segn la latitud: es mxima en el ecuador y nula en los polos. Esa fuerza centrfuga
hace disminuir el efecto de la atraccin gravitatoria, y la desva de su direccin original
hacia el centro de la Tierra.
A nivel del mar, la siguiente frmula nos da el valor de "g" a una latitud

donde
= aceleracin de la gravedad en ms-2 en la latitud :
La forma de la Tierra

ariacin de la gravedad en el hemisferio Antrtico.


Adems, el campo gravitatorio aumenta con la latitud debido a otro efecto: el
achatamiento de la Tierra en los polos (tambin como consecuencia de la fuerza
centrfuga) hace que la distancia r se reduzca a medida que la latitud aumenta. La fuerza
de atraccin es inversamente proporcional al cuadrado de la distancia, lo cual significa
que estando en el ecuador la fuerza de gravedad es menor que en otras latitudes, y a
medida que nos vayamos desplazando al sur o al norte, la fuerza de gravedad se va
incrementando. Entre los dos efectos, la fuerza centrfuga y el achatamiento de los polos,
hacen que la gravedad en el ecuador sea un 0.5 % menor que en los polos.
Estos dos factores influyen adems en la direccin de la gravedad. La atraccin
gravitatoria no est dirigida al centro de la Tierra, sino perpendicular a la superficie de
geoide, lo que hace desviarla hacia el polo opuesto. Aproximadamente la mitad de la
desviacin se debe a la fuerza centrfuga, y la otra mitad a la masa adicional alrededor
del ecuador, que provoca un cambio en la direccin de la fuerza de la gravedad con
respecto a lo que sera su direccin en una Tierra esfrica.
A efectos de los clculos del campo gravitatorio de la Tierra, generalmente se considera
que su forma es una esfera de densidad uniforme. La forma de la superficie de la Tierra es
en realidad ms prxima a un esferoide oblato, que adems no tiene una densidad
uniforme, por lo que su campo gravitatorio no es un campo central exacto, y esto se
refleja en un momento cuadripolar no nulo. El efecto del momento cuadripolar por
ejemplo es importante en el diseo de satlites artificiales.
Los valores de
(la fuerza especfica de la gravedad) en el ecuador y en los polos son
[1]
respectivamente:

Altura

intensidad del campo gravitatorio de la Tierra


La gravedad dismiuye con la altura, ya que a mayor altura, es mayor la distancia al centro
de la Tierra. La variacin de la gravedad con respecto a la altura est expresada en la
siguiente frmula:

donde

es la medida de la gravedad a la altura con respecto al nivel del mar.

es el radio medio de la Tierra.

es la gravedad estndar.

En esta frmula no se consideran las variaciones de densidad de la Tierra. En realidad,


hay un mximo de 10,7 m / s en el lmite del ncleo de la Tierra, debido a un marcado
aumento de la densidad en esa zona.
Topografa local y geologa

Anomalas del campo gravitacional terrestre (expresado en miligal[2] ) respecto del valor
estimado, considerando la variacin del radio terrestre.
Las variaciones locales en topografa (como la presencia de montaas) y geologa (como
la densidad de las rocas en las inmediaciones) son las responsables de que existan
pequeas variaciones en un lugar sin que tenga que ver la latitud. A veces hay una
pequea variacin en una zona que dista pocos kilmetros de otra. Estas variaciones se
deben a que cerca de la superficie pueden existir rocas de densidad mayor a la normal
(llamadas mascon), lo que produce que sea mayor la gravedad sobre esos lugares. Esas
irregularidades fueron causantes de sorpresivos cambios de direccin en satlites
artificiales, motivo por el cual se empez a estudiar el fenmeno. Las variaciones

mencionadas son tan pequeas que slo se las puede detectar con instrumentos de gran
precisin.

Adems, las irregularidades de la superficie y ciertas homogeneidades


continentales provocan pequeas perturbaciones del campo a lo largo de la
superficie.

Esas pequeas irregularidades respecto de los valores medios pueden utilizarse para
estudiar la distribucin de densidad en la corteza terrestre empleando tcnicas de
gravimetra). La gravedad ejercida sobre los objetos que estn sobre la superficie tiende a
disminuir al alejarse del planeta, por aumentar la distancia r entre las masas implicadas.
Sin embargo, tambin disminuye al adentrarse en el interior de la Tierra, ya que cada vez
una porcin mayor de masa del planeta la rodea, contrarrestndose las fuerzas ejercidas
en direcciones opuestas. En el centro de la Tierra la gravedad es nula porque se
contrarrestan todas las fuerzas de atraccin, aunque est sometido a una enorme presin
por el peso de las capas superiores del planeta.
Intensidad del campo gravitatorio
Segn las leyes de Newton, toda fuerza ejercida sobre un cuerpo le imprime una
aceleracin. En presencia de un campo gravitatorio, todo cuerpo se ve sometido a la
fuerza gravitatoria, y la aceleracin que imprime esta fuerza, o aceleracin en cada punto
del campo, se denomina intensidad del campo gravitatorio o aceleracin de la gravedad.
Para la superficie de la Tierra, la aceleracin de la gravedad es de aproximadamente
9,81 m/s2. Este valor de g es considerado como el valor estndar y, as, se habla de naves
o vehculos que aceleran a varios g. En virtud del principio de equivalencia, un cuerpo que
se mueva con una aceleracin dada experimenta los mismos efectos que si estuviese
sometido a un campo gravitatorio cuya aceleracin gravitatoria tuviese ese mismo valor.
Antes de Galileo Galilei se crea que un cuerpo pesado cae ms deprisa que otro de
menos peso. Segn cuenta una leyenda, Galileo subi a la torre inclinada de Pisa y arroj
dos objetos de masa diferente para demostrar que el tiempo de cada libre era,
virtualmente, el mismo para ambos.
Problema de los tres cuerpos
De acuerdo con la descripcin newtoniana, cuando se mueven tres cuerpos bajo la accin
de su campo gravitatorio mutuo, como el sistema Sol-Tierra-Luna, la fuerza sobre cada
cuerpo es justamente la suma vectorial de las fuerzas gravitatorias ejercidas por los otros
dos. As las ecuaciones de movimiento son fciles de escribir pero difciles de resolver ya
que no son lineales. De hecho, es bien conocido que la dinmica del problema de los tres
cuerpos de la mecnica clsica es una dinmica catica.
Desde la poca de Newton se ha intentado hallar soluciones matemticamente exactas
del problema de los tres cuerpos, hasta que a finales del siglo XIX Henri Poincar
demostr en un clebre trabajo que era imposible una solucin general analtica (sin
embargo, se mostr tambin que por medio de series infinitas convergentes se poda
solucionar el problema). Slo en algunas circunstancias son posibles ciertas soluciones
sencillas. Por ejemplo, si la masa de uno de los tres cuerpos es mucho menor que la de
los otros dos (problema conocido como problema restringido de los tres cuerpos), el

sistema puede ser reducido a un problema de dos cuerpos ms otro problema de un slo
cuerpo.

FUERZA CENTRIFUGA
(Redirigido desde Fuerza centrifuga)
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Fuerza centrpeta (real) y fuerza centrfuga (falsa o ficticia).


En la Mecnica Clsica, la fuerza centrfuga es una fuerza ficticia que aparece cuando
se describe el movimiento de un cuerpo en un sistema de referencia en rotacin.
El calificativo de "centrfuga" significa que "huye del centro". En efecto, un observador
situado sobre la plataforma de una silla voladora que gira con velocidad angular
(observador no-inercial) siente que existe una fuerza que acta sobre l, que le impide
permanecer en reposo sobre la plataforma a menos que l mismo realice otra fuerza
dirigida hacia el eje de rotacin, fuerza que debe tener de mdulo
, siendo la
distancia a la que se encuentra del eje de rotacin. As, aparentemente, la fuerza
centrfuga tiende a alejar los objetos del eje de rotacin.
En general, la fuerza centrfuga asociada a una partcula de masa que en un sistema de
referencia en rotacin con una velocidad angular y a una distancia del eje de rotacin
viene dada por

Fuerza centrpeta versus fuerza centrfuga


Fuerza centrpeta es toda fuerza o componente de fuerza dirigida hacia el centro de
curvatura de la trayectoria de una partcula. As, en el caso del movimiento circular
uniforme, la fuerza centrpeta est dirigida hacia el centro de la trayectoria circular y es
necesaria para producir el cambio de direccin de la velocidad de la partcula. Si sobre la
partcula no actuase ninguna fuerza, se movera en lnea recta con velocidad constante.
La fuerza centrfuga no es una fuerza en el sentido usual de la palabra, sino que es una
fuerza ficticia que aparece en los sistemas referenciales no-inerciales.
As, por ejemplo, si un cuerpo est girando alrededor de un centro de fuerzas fijo, la nica
fuerza real que acta sobre el cuerpo es la fuerza de atraccin hacia el centro de la
trayectoria (fuerza centrpeta) necesaria, desde el punto de vista de un observador
estacionario (inercial, [X,Y,Z]) para que el cuerpo pueda describir una trayectoria
curvilnea. Dicha fuerza real,
, (la tensin de la cuerda en el ejemplo ilustrado en la
Figura) proporciona la aceleracin centrpeta caracterstica de todo movimiento
curvilneo.
Sin embargo, un observador situado en un referencial en el cual el cuerpo est en reposo
(referencial en rotacin [x,y,z] y, por tanto, no inercial) observar que el cuerpo no
presenta aceleracin alguna en la direccin de la fuerza aplicada
(que podr medir
intercalando un dinammetro en la cuerda de la Figura). Para reconciliar este resultado

con el requerimiento de que la fuerza neta que acta sobre el cuerpo sea nula, el
observador imagina la existencia de una fuerza igual y de sentido opuesto a la fuerza
centrpeta; esto es, postula la existencia de una fuerza centrfuga,
que no tiene
existencia real y que slo resulta til al observador no-inercial para poder escribir la
segunda ley de Newton en la forma usual.
Sistema de referencia inercial
Cuando se observa desde un sistema de referencia inercial, lo que realmente ocurre es
que, por ejemplo en un coche, la inercia del pasajero se opone a cualquier cambio de
direccin de movimiento y mantiene al pasajero en la inicial lnea recta. Desde este punto
de vista, la nica razn para que el pasajero se vea impulsado hacia un lado del coche es
que la persona an viaja en una lnea recta, y el coche ha acelerado. Una vez que el
pasajero llega hasta la puerta lateral del coche, el coche es capaz de aplicar la fuerza
centrpeta al pasajero para acelerarlo junto con el coche.
El rozamiento entre el asiento y los pantalones del pasajero tambin contrarrestan a la
fuerza centrfuga, a baja velocidad impide que los pasajeros se deslicen del asiento; el
rozamiento es el nico causante de esto. Por otro lado, el pasajero ejerce una fuerza
reactiva contra la puerta: segn la segunda definicin, esta fuerza tambin se llamara
fuerza centrfuga
Confusin sobre el trmino
El carcter ficticio o falso de la fuerza centrfuga puede dar lugar a cierta confusin en su
interpretacin, sobre todo cuando se la confunde con la reaccin de la fuerza centrpeta,
en virtud de la tercera Ley de Newton o Principio de accin-reaccin, olvidando que esta
reaccin no acta sobre el cuerpo sino que es ejercida por el cuerpo (sobre la cuerda, en
el ejemplo descrito en la Figura).
Actualmente, se tiende a restar importancia a la fuerza centrfuga cuando se ensean el
movimiento circular; en su lugar se realza la importancia de la fuerza centrpeta, dado
que es la fuerza real y responsable de mantener el movimiento circular y de proporcionar
la aceleracin centrpeta.
Sin embargo, cuando resulta inevitable describir el movimiento en un sistema de
referencia en rotacin, tal como cuan se describe el movimiento de un proyectl de largo
alcance respecto de la superficie terrestre, resultar inevitable referirse a la fuerza
centrfuga y a otras fuerzas ficticias, tal como la fuerza de Coriolis.