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EQUIPO DE CONTROL DE PARTCULAS

Es necesario determinar cierto nmero de factores antes de poder hacer una apropiada seleccin del equipo
de coleccin:

las propiedades fsicas y qumicas de las partculas


el intervalo de las concentraciones de partculas que se podran esperar (cargas de polvo)
el intervalo de la tasa de flujo volumtrico de la corriente del gas
la temperatura y presin de la corriente de flujo
la humedad
la naturaleza de la fase gaseosa como por ejemplo las caractersticas de solubilidad y corrosividad.

A. Cmara de sedimentacin por gravedad


Emplean la fuerza gravitacional para remover las partculas. Para ello, la velocidad de sedimentacin debe
ser mayor de aproximadamente 13 cm/s. en general, esto se aplica a partculas mayores de 50 mm, si la
partcula tiene baja densidad, y tan bajas como 10 mm si el material es razonablemente denso. Partculas
todava ms pequeas rqueriran excesivas distancias de flujo, lo que llevar8a a volmenes excesivos de las
cmaras.
Para que una cmara impida el rearrastre de las partculas asentadas, la velocidad del gas deber ser
uniforme y relativamente baja (< a 300 cm/s, y de preferencia, < a 30 cm/s)
El tamao mnimo de la partcula que se puede eliminar con un 100 por ciento de eficiencia se puede
determinar considerando el tiempo requerido para que una partcula de tamao dp caiga una distancia H, y
escape en consecuencia de la corriente de gas, que deber ser igual o menor que el tiempo requerido para
moverse horizontalmente una distancia L. para el tamao mnimo de la partcula que se pueda remover en un
100%, estos dos tiempos sern iguales.

Se supone que todas las partculas pasan por la cmara a la velocidad del gas V. para incluir el dimetro de
la partcula, dp, es necesario relacionar dp con la velocidad Vt de sedimentacin.

Q: Tasa de flujo volumtrico y W: ancho de la cmara.


Conociendo V, H, L, Q y W se puede calcular Vt. Este valor se utiliza para encontrar el tamao de la
partcula con esta velocidad Terminal. Este valor de dp deber ser un clculo aproximado del tamao
mnimo de la partcula retenida con una eficiencia de coleccin del 100 %.
Como una primera aproximacin en la estimacin del tamao mnimo de la partcula con una separacin del
100%, es aceptable emplear la ley de Stokes.

Se ve que el tamao mnimo de la partcula removida con una eficiencia mnima del 100%, se hace menor
reduciendo geomtricamente el valor de H/L (>L, <H)
Para tamaos de partculas por debajo de las suministradas por esta ecuacin, la eficiencia fraccionaria de
coleccin para un tamao dado de la partcula se puede estimar para el flujo uniforme del ducto por la
relacin:

Las caractersticas bsicas de las cmaras de sedimentacin por gravedad incluyen:

muy bajo costo de energa


bajo costo de mantenimiento
bajo costo de instalacin
excelente confiabilidad
muy grandes dimensiones fsicas.
eficiencia colectora baja o muy baja para dimetros pequeos. Detienen material particulado de
dimetro relativamente grande.

Por ello, las cmaras de sedimentacin se usan principalmente para permitir una limpieza previa econmica
de las partculas gruesas presentes en una corriente gaseosa, que resulta provechosa en el caso de cargas de
polvo muy altas.
No se utilizan con mucha frecuencia debido a la necesidad de grandes espacios.
B. Separadores ciclnicos
Utilizan la inercia para remover las partculas de la corriente del gas. Son dispositivos purificadores del gas
que emplean una fuerza centrfuga generada haciendo girar una corriente de gas con el fin de separar las
partculas del gas que las transporta, normalmente en una cmara de forma cnica.
Los ciclones operan creando un vrtice doble dentro del cuerpo del mismo. El gas que entra es forzado a
bajar por el cuerpo del cicln con movimiento circular cerca de la superficie del tubo del cicln. En el fondo
del cicln, la direccin del gas se invierte y sube en espirales por el centro del tubo y sale por la tapa del
cicln.
En el simple separador ciclnico seco se obtiene el movimiento circular por medio de una entrada tangencial
del gas.
La operacin depende de la tendencia (inercia) a moverse en una lnea recta cuando se cambia la direccin
de la corriente de gas. La fuerza centrfuga debida a una alta tasa de rotacin, lanza las partculas de gas
contra las paredes externas del cilindro y del cono. Las partculas resbalan por las paredes hasta llegar a la
tolva de almacenamiento. El gas gradualmente purificado invierte su espiral descendente y forma un espiral
de dimensiones menores. Un tubo alimentador del vrtice que se extiende hacia abajo dentro del cilindro
ayuda a dirigir el vrtice interno fuera del dispositivo.
Se utiliza para eliminar partculas con tamao de 10 mm o mayor, con una eficiencia del 90%.
Se puede utilizar como un limpiador preliminar para remover las partculas grandes antes de que el gas pase
a travs de otra pieza del equipo colector.

Medidas tpicas:

Los ciclones se usan por lo general cuando:


a) el polvo es grueso;
b) las concentraciones sean bastante altas
c) se desea la clasificacin de las partculas
d) no se requiera una eficiencia alta
C. Colectores hmedos
Se utiliza un lquido, por lo general agua, para capturar las partculas o para aumentar el tamao de los
aerosoles. En cualesquiera de los dos casos, el tamao aumentado resultante facilita la remocin del
contaminante de la corriente de gas. Partculas finas que varan entre 0,1 y 20 micrones, se pueden remover
de un modo efectivo de una corriente de gas, por medio de colectores hmedos. El fin primordial del
dispositivo deber ser la adecuada dispersin de la fase lquida a fin de obtener un buen contacto entre la
fase de las partculas y la fase lquida.
Desventajas:

disponer de los lodos hmedos que son un producto inherente del proceso. En algunas aplicaciones,
podr ser ms fcil manejar los lodos que el polvo seco.
La presencia del agua tiende a aumentar la corrosividad de los materiales.
Se requiere una buena dispersin de la fase lquida y esto requiere a su vez un consumo de energa
relativamente alto.

Lavadores de cmara de aspersin


Es uno de los dispositivos ms simples para la coleccin hmeda de partculas. El gas contaminado fluye
hacia arriba y las partculas chocan con las gotas del lquido producidas por boquillas apropiadas situadas a
travs del paso del flujo. Si la tasa de flujo del gas es relativamente baja, las gotas del lquido contaminado
se sedimentarn por gravedad hacia el fondo de la torre. En general, coloca un eliminar de neblina en la
superior de la torre para eliminar tanto el exceso de gotas de agua limpia como de gotas de agua sucia, las
que son muy pequeas y son arrastradas por el flujo ascendente del gas.
Otro de los dispositivos es el lavador con deflectores hmedos de choque. Tambin dispone de un lavador,
en forma de torre aspersora de flujo vertical, del tipo de placa de choque.
En la mayora de los casos ser necesario recircular el agua utilizada. Por tanto, se requieren estanques de
sedimentacin en el rea de la planta y, debido a que el agua recirculada no est completamente limpia, se
debern utilizar boquillas especiales o gruesas, para impedir el bloqueo y la erosin de las boquillas de
aspersin.
La eficiencia colectora para una torre de aspersin convencional va desde 94 % para partculas de 5
micrones hasta 99% para partculas de 25 micrones.

Lavadores ciclnicos hmedos


El gas va a tender a girar a la vez que impacta con las gotas.

El tipo ms simple se obtiene insertando bancos de boquillas en forma de anillo dentro de un cicln seco
convencional. El aspersor acta sobre las partculas en el vrtice exterior, y las partculas del lquido,
cargadas de polvo son lanzadas hacia fuera contra la pared interna hmeda del cicln. La solucin cargada
de polvo fluye por las paredes hasta el fondo, donde es retirada. Se requiere usualmente de un eliminador de
neblina a la salida.
Eficiencia de coleccin que va desde 90 a 98 % para partculas de entre 5 y 50 micrones.
Lavadores venturi
Un venturi es un canal de flujo rectangular o circular que converge a una garganta de seccin estrecha y
luego diverge nuevamente a su rea original en la seccin transversal. En la seccin convergente, se produce
un aumento en la velocidad del flujo. La relacin de reas entre la entrada y la garganta es tpicamente de
4:1.
Acelera la corriente del gas para atomizar el lquido depurador y para mejorar el contacto entre el gas y el
lquido. El lquido depurador es atomizado en pequeas gotas por la turbulencia en la garganta y la
interaccin entre las gotas y las partculas se aumenta. Despus de la seccin de la garganta, la mezcla se
desacelera, e impactos posteriores ocurren causando la aglomeracin de las gotas.
La accin de lavado ocurre durante la introduccin de agua en la seccin de la garganta (recomendado), o al
comienzo de la seccin convergente. Un banco de boquillas a cada lado de la garganta inyecta agua a la
corriente gaseosa de alta velocidad.
Una vez que las partculas han sido capturadas por el lquido, la MP humedecida y las gotas de lquido en
exceso son separadas de la corriente de gas por una seccin de arrastre que suele consistir de un separador
ciclnico y/o eliminador de neblina.
Los lavadores hmedos se usan por lo general cuando:

es necesario eliminar partculas finas a una eficiencia relativamente alta;


sea deseables el enfriamiento de la corriente de gas;
sea necesario eliminar los contaminantes tanto gaseosos como partculas.

D. Filtros de tela
Un filtro es cualquier estructura porosa compuesta de material granular o fibroso que tiende a retener las
partculas segn pasa el gas que lo arrastra, a travs de los espacios vacios del filtro. El filtro se construye
con cualquier material compatible con el gas y las partculas.
Los filtros de tela se forman generalmente dentro de tubos cilndricos y se cuelgan en hileras mltiples para
proporcionar grandes reas superficiales para el paso del gas. Los filtros de tela tienen eficiencias de 99%
para MP de 0,5 micrones de dimetro, y pueden remover cantidades considerables de partculas de 0,01
micras.
Una de las desventajas de los filtros de tela es la necesidad de limpiarlos con frecuencia. Un diseo bsico de
los filtros industriales, se basa, por lo general, en unas condiciones geomtricas que se presten a una relativa
facilidad de limpieza, y a su vez, se estipule una gran rea superficial por gasto volumtrico del gas
contaminado. Un mtodo bsico de ajustarse a estos criterios es un sistema colector basado en la casa de
bolsas. Los cilindros de telase disponen en hileras verticales. Ser necesario utilizar muchas bolsas
individuales en una casa de bolsas, cuando sea necesario limpiar grandes volmenes de gas.
Por lo general, el gas impuro entra en la bolsa desde abajo y pasa a travs de la tela, mientras que las
partculas se depositan en el interior de la bolsa.
El mtodo de limpieza puede consistir en cerrar partes de la casa de bolsas, a intervalos regulares, o dar lugar
a un cierre peridico. La limpieza se efecta en una diversidad de maneras, que incluyen la vibracin
mecnica o sacudidas, choques de impulsos, y flujo invertido del aire.
Los filtros de tela se utilizan por lo general cuando:

se requieren eficiencias muy altas;


se hayan de colectar materiales secos de valor comercial;
el gas est siempre por arriba del punto de roco;
los volmenes sean razonablemente bajos;
las temperaturas sean relativamente bajas.

E. Precipitadotes electrostticos
Se basan en un principio electrosttico simple. La coleccin de partculas y aerosoles se basa en la mutua
atraccin entre las partculas con una carga elctrica y un electrodo colector de polaridad opuesta.
Ventajas:

capacidad para manipular grandes volmenes de gas;


altas eficiencias colectoras an para partculas del tamao de los submicrones;
bajo consumo de energa
capacidad de operar con gases a temperaturas relativamente altas.

Se utilizan diversos principios geomtricos bsicos en el diseo de los precipitadotes electrostticos. Uno de
ellos es del tipo de tubo, donde lo electrodos consisten de alambres suspendidos axialmente dentro del tubo.
Se aplica un voltaje muy alto de corriente directa, entre el alambre y el tubo, y el gas sucio fluye hacia abajo
por el tubo y a travs del campo elctrico establecido entre los electrodos.
La primera etapa fsica en el mecanismo colector es una ionizacin del gas. El diferencial de voltaje muy
alto entre los electrodos hace que los electrones pasen a velocidad muy alta del alambre central a la corriente
de gas que pasa. Los electrones se fijan a su vez a las molculas de gas que pasan a travs del dispositivo, y
forman iones negativos.
Bajo la influencia de la gran fuerza electrosttica existente, los iones negativos emigran hacia las placas
exteriores conectadas a tierra, mientras que los iones positivos regresan al alambre central.
La segunda etapa es la carga de las partculas de polvo que se encuentran en la corriente de gas. Esta carga es
el resultado de la colisin de las partculas con los iones cargados negativamente.
La etapa siguiente del mecanismo de coleccin es la migracin de las partculas de polvo cargadas a las
placas electrodos, donde, tiene lugar la coleccin del polvo.
El tercer mecanismo fsico para la coleccin de partculas es la depositacin de las partculas cargadas sobre
el electrodo, con el posterior crecimiento de una capa de polvo. Las fuerzas adhesivas, cohesivas y elctricas
debern ser suficientes para impedir la resuspensin de las partculas por la corriente de gas.
La precipitacin electrosttica es ms efectiva en la coleccin del polvo, dentro del intervalo de resistividad
de 104 a 1010 ohm cm. Para resistividades bajas, existe un movimiento rpido de carga desde el polvo
depositado hacia la placa colectora. Por lo mismo, sucede una ineficiente carga electrosttica en las
partculas de polvo colectadas que sea capaz de mantenerlas en su lugar. Variar la temperatura o la humedad,
de modo que las resistividades de los polvos caigan dentro de este intervalo.
Los precipitadotes electrostticos se usan por lo general cuando:
o
o
o

se requieren eficiencias muy altas para la eliminacin de polvos finos;


se deben manejar grandes volmenes de gas;
sea necesario recuperar materiales valiosos sin modificaciones fsicas.