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Aristteles

Introduccin: tiempo, vida y obra


Un pensamiento pendiente de la realidad
Si algo llama la atencin del pensamiento de Aristteles es precisamente su esfuerzo por
explicar desde la realidad aquellos problemas que la realidad nos plantea, sin recurrir a
un mundo de Ideas separado, y sin buscar fuera de lo que percibimos el fundamento
ltimo de todo lo que nos rodea. Aristteles es considerado, por ello, uno de los
primeros pensadores empiristas de la historia: no podemos olvidar que Aristteles fue
hijo de un mdico, y que fund la biologa. Ambas caractersticas nos dan una idea del
carcter de su pensamiento. Sin embargo, no es el suyo un planteamiento de extremos:
tambin se le considera fundador de la lgica, instrumento para garantizar el progreso
del conocimiento. Por ello, ni bastar slo con la razn, ni slo con los sentidos: es
necesario que ambos colaboren para que el sujeto alcance un conocimiento universal.
La obra aristotlica plantea tantos interrogantes como
su pensamiento. Si de Platn conservamos aquellos
dilogos escritos para su publicacin, pero nada
sabemos de la prctica docente que desempeaba en
la Academia, con Aristteles ocurre precisamente lo
contrario: se ha perdido casi la totalidad de los textos
que el estagirita redact para su publicacin (obras
exotricas), mientras que conservamos muchos de sus
apuntes (obras esotricas) para las clases del Liceo, la
escuela que fund. Por si esto fuera poco, muchas de
sus obras han sido tradicionalmente interpretadas
como partes integrantes de un sistema filosfico, idea
que no se derrumb hasta los estudios realizados por
Jaeger en 1923. Hasta entonces, se identific a
Aristteles con la interpretacin medieval de la recopilacin de sus escritos llevada a
cabo especialmente por Andrnico de Rodas. Sin embargo, gracias a las nuevas
aproximaciones a su filosofa, ahora sabemos que la obra de Aristteles no forma una
unidad sistemtica, sino que en los textos aristotlicos asistimos al desarrollo de un
pensamiento vivo, permanentemente en evolucin, crtica y revisin de s mismo.

De la Academia al Liceo
Podemos estructurar el desarrollo de la filosofa de Aristteles en las siguientes etapas:

La Academia platnica: Aristteles fue discpulo de Platn durante 20 aos. No es de


extraar por tanto que la influencia de Platn sea muy significativa, especialmente en
los primeros escritos aristotlicos. De hecho, muchos de los problemas que abordar
Aristteles en su filosofa sern heredados de su maestro Platn. A esta poca
pertenecen la mayora de los textos exotricos, de los cuales apenas quedan algunos
fragmentos. Se trata de dilogos de estilo platnico, en los que los temas, y las ideas
defendidas recuerdan al fundador de la Academia. Los ttulos ms importantes son
Eudemo (sobre la inmortalidad del alma), y el Protrptico (gua para el buen gobierno).
Transicin y viajes: a la muerte de Platn, Aristteles abandona la Academia,
probablemente por las desavenencias con Espeusipo, sobrino de Platn, que acentu el
carcter pitagrico de la escuela (lo que probablemente iba en contra del realismo
aristotlico). Aristteles se decide a comenzar una etapa de viajes por diferentes
ciudades, comenzando a redactar sus propios cursos. Durante esta etapa se convirti en
preceptor de Alejandro Magno y participa en la construccin de las leyes de su Estagira
natal. De esta poca datan muchos de sus tratados de Lgica, la Fsica, y la tica a
Eudemo, parte de la Poltica y tambin de la Metafsica.Poco a poco va elaborando su
propio pensamiento, aunque muchas de las ideas siguen siendo platnicas.
El Liceo: a su vuelta a Atenas, que coincide con la pacificacin de Grecia por parte de
Alejandro, Aristteles decide fundar su propia escuela, el Liceo. Doce aos despus, a la
muerte de Alejandro, Aristteles ve peligrar su vida y escapa a Calcis, donde morira al
ao siguiente. A esta poca pertenecen obras claramente distanciadas de los esquemas
platnicos, como la tica a Nicmaco, Sobre el alma, y el resto de libros de la Poltica,
la Potica y la Retrica. Adems, si hemos de aceptar los planteamientos de Jaeger, en
esta poca se dedica principalmente a la investigacin cientfica, pues a estos aos
corresponden todos sus estudios biolgicos: La generacin de los animales, Sobre las
partes de los animales
Toda la evolucin de la vida y el pensamiento aristotlico que acabamos de describir
pone de manifiesto dos caractersticas esenciales de este autor:
1. El proyecto aristotlico es, ante todo, cientfico, y aspira,
en ltimo trmino al desarrollo de una ciencia emprica.
2. Relacionado con lo anterior, Aristteles asume su propia
herencia filosfica, y trata de superar los problemas de la
teora de las Ideas, con lo que, indirectamente, estaba
haciendo frente tambin a problemas filosficos ms
tradicionales, como el del cambio y la contradiccin que
haba entre las propuestas de Herclito y Parmnides.

3.Platn
4. Introduccin: tiempo, vida y obra

5. Aristocles (ste era su verdadero nombre) naci en Atenas hacia el ao 427 a.C.
Perteneciente a una familia aristocrtica, frecuent las mejores escuelas, y
probablemente tuvo a Cratilo (uno de los discpulos de Herclito) como maestro.
Sin embargo, fue el magisterio de Scrates el que dej en Platn una huella
mayor, hasta el punto de inclinarle a la filosofa. Su implicacin en los asuntos
polticos es ya uno de los rasgos definitorios del joven Platn. Vivi una poca
convulsa (oligarqua de los 30 tiranos, democracia sometida a la manipulacin y
la venganza) en la que la corrupcin y la ineptitud poltica estaban a la orden
del da. A todo esto se unir un suceso que marcara su pensamiento posterior: la
injusta condena a muerte de Scrates. Platn no poda comprender cmo era
posible que el hombre ms justo de Atenas, muriera precisamente a partir de la
aplicacin de las leyes. Por eso, la poltica es el eje fundamental en torno al cual
gira el pensamiento platnico.
6. En una de sus obras ms importantes, La Repblica, Platn nos presenta un
modelo ideal de estado, un lugar en el que no tenga cabida una injusticia como
la condena a Scrates. Con esta obra, Platn se convierte en el primer pensador
utopista de la historia. Adems, Platn no se limita a formular un modelo terico,
sino que trata de llevarlo a la prctica: por tres veces viaj a Siracusa para
intentar orientar el gobierno del tirano Dionisio I y su sucesor. A esta implicacin
prctica se une la fundacin de la Academia, una institucin de carcter
educativo en la que Platn trataba de formar a los futuros gobernantes (ms
adelante comentaremos la importancia de la educacin dentro del sistema
platnico).
7. Al Platn comprometido con los problemas
de su tiempo, hemos de unirle el filsofo
heredero de una tradicin de pensamiento:
por un lado muy influido por la vida y el
pensamiento de Scrates, tal y como se ve
en la bsqueda permanente del universal o
en la asociacin entre saber y virtud. Por
otro lado, Platn se enfrenta con la
dificultad que haba dejado a la filosofa
occidental en un callejn sin salida: el
problema del cambio, al que Herclito y
Parmnides dieran soluciones contrapuestas.

8. La vida a travs de la obra

9. En cierta forma, todos los avatares de la vida de Platn se dejan ver muy
claramente en su obra, que podemos dividir en las siguientes etapas:
10. Dilogos de juventud (399-389 a.C): muchos de estos dilogos coinciden con una
primera poca en la que Platn realiza diversos viajes. Los dilogos estn
protagonizados por Scrates, y el de la virtud es su tema central. Tratan de
reflejar fielmente algunas de las enseanzas de Scrates, as como sus ltimos
das. Los ttulos ms importantes son la Apologa de Scrates (donde aparece el
discurso que hipotticamente Scrates habra pronunciado ante al tribunal que le
acusaba), el Critn, y el Protgoras, dilogo ms importante de este perodo,
donde se discute si la virtud es o no enseable.
11. Dilogos de transicin (388-385 a.C.): en esta etapa inicia sus viajes. En Italia
entra en contacto con los pitagricos (en concreto, con Arquitas de Tarento). En
Sicilia conoce a Dionisio I, el tirano de Siracusa. Platn queda escandalizado de la
vida de la corte, y, segn se dice, al final fue vendido como esclavo. A su vuelta a
Atenas funda la Academia, escuela de inspiracin pitagrica. Durante esta etapa,
Platn comienza a elaborar su propia teora. Aparecen los temas polticos
(crticas de Scrates a los sofistas y a la democracia) y se notan las influencias
pitagricas (reminiscencia e inmortalidad del alma). Destacan el Menn (de
nuevo sobre si se puede ensear la virtud), el Gorgias (sobre la retrica, es una
crtica implcita a la democracia) y el Crtilo (sobre el significado de las
palabras, con una discusin sobre lo que es por naturaleza y lo que es por
convencin).
12. Dilogos de madurez (385-370 a.C.): durante este perodo, Platn desarrolla
todas sus teoras, a la vez que contina con su tarea docente en la Academia.
Aparecen los dilogos fundamentales y tambin sus ideas centrales: la teora de
las Ideas y una teora completa del Estado. Scrates sigue siendo el protagonista
de los dilogos, pero ya no es el Scrates que aplicara el dilogo mayutico y se
dedicara a llevar a su interlocutor a una contradiccin. Ahora, por el contrario,
Scrates se caracteriza por sus largas intervenciones, y aparece seguro de s
mismo, convencido de que est en la verdad. Entre los dilogos ms importantes
estn el Banquete (sobre el amor), el Fedn (sobre la inmortalidad del alma y la
filosofa), el Fedro (de nuevo sobre el amor, la belleza y el alma) y la Repblica,
el dilogo ms representativo de este perodo. En esta obra Platn nos presenta
su modelo de Estado ideal, y recoge todos los temas de su filosofa.
13. Dilogos crticos (369-362 a.C.): durante esta etapa Platn vuelve a Siracusa,
esperando que Dionisio II (hijo del tirano fallecido) le prestara mayor atencin
que su padre. Nada ms lejos de la realidad. Al final, Platn es apresado y hecho
prisionero, y tardar dos aos en poder volver a Atenas. El desengao respecto a
la realizacin de su teora hace que el filsofo griego se desanime y se deje
embargar por el pesimismo. Por ello, los dilogos de esta poca son

esencialmente crticos. Platn revisa todas sus ideas anteriores, y cuestiona muy
seriamente algunas de ellas. Scrates ya no es el protagonista de los dilogos, y
los problemas lgicos van recibiendo una mayor atencin. Los ttulos ms
importantes son el Parmnides, donde un Parmnides anciano parece vencer a
Scrates, el Teeteto, el Sofista y el Poltico. Platn parece querer separar al
poltico del filsofo, y busca un mtodo de definicin.
14. Dilogos de vejez (361-347 a.C:): sorprendentemente, Platn fue invitado de
nuevo a Siracusa: esta vez Dionisio se comprometa a escuchar al filsofo
ateniense, que emprende de nuevo el viaje. Sin embargo, Platn es de nuevo
retenido, y el tirano no cumple con su palabra. Slo gracias a Arquitas de Tarento
logra Platn regresar a Atenas, donde vive sus ltimos aos enseando en la
Academia. Entre los ltimos escritos de Platn destaca su Carta VII, as como
otros dilogos como el Timeo (sobre cosmologa) o el Filebo (sobre el placer y el
bien) y Las leyes, cuyo tema central es la constitucin ideal de la ciudad, cuya
rigidez y minuciosidad son realmente asombrosas. En esta poca aparecen nuevos
temas de reflexin como la cosmologa y la historia.

15.

El camino filosfico de Platn

16. La filosofa platnica es extraordinariamente compleja, por lo que explicarla


dividida en reas es tremendamente difcil. El pensamiento platnico est en
constante evolucin y no es fcil conocer a ciencia cierta cules eran las
verdaderas ideas de su autor. Hemos de tener en cuenta que dentro de la
Academia slo la enseanza inicial se fundamentaba en los libros, y que para los
contenidos ms profundos Platn empleaba el dilogo y un contacto ms directo
con sus alumnos. Si a esto le unimos el desprecio de Platn hacia el texto escrito
(lo que aparece en varios de sus dilogos) las cosas se complican an ms. Por
ello, por razones de simplicidad trataremos de separar los diferentes mbitos de
teoras platnicas, advirtiendo en todo momento que esta separacin no deja de
ser arbitraria y que las ideas de diferentes apartados guardan relacin entre s,
adems de estaa sujetas a evolucin y cambio como acabamos de ver.
17. Por razones didcticas, tomaremos como punto de partida la pregunta ms
importante de una de las obras centrales de Platn: Quin debe gobernar? Ante
la corrupcin y la ineptitud poltica que Platn vivi (y sufri) en persona, la
respuesta platnica puede sonar un tanto aristocrtica: el sabio, el filsofo, es la
persona que debe ocupar las funciones de gobierno. La pregunta ahora sera:
Quin es el sabio?, con lo que hemos convertido el tema poltico en un asunto de
teora del conocimiento. Para Platn, el sabio es el que conoce, el que sabe la
verdad. Y con ello, llegamos a una tercera pregunta: Qu es la verdad? De este
modo, un tema inicialmente poltico, nos lleva a problemas de teora del
conocimiento, que a su vez nos obligan a enfrentarnos con temas metafsicos,
relativos a la estructura de la realidad. Por ello, antes de desarrollar de un modo

completo la teora poltica, nos fijaremos, en primer lugar, en su metafsica, para


despus reflejar la relacin de esta visin de la realidad con la teora del
conocimiento. Complementando esto con unas breves anotaciones sobre tica y
antropologa, estaremos en disposicin de comprender el modelo poltico ideal
que nos propone Platn.

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