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LA OBESIDAD

La obesidad es actualmente un problema de salud pblica mundial,


esta pandemia afecta no solo a pases industrializados sino tambin a
los llamados en vas de desarrollo; ha dejado de ser desde hace ya
mucho tiempo un problema que afectaba solo a las clases sociales
opulentas para extenderse hasta los sectores ms desprotegidos de la
poblacin. La Organizacin mundial de
la salud (OMS), la ha calificado como la
epidemia
en
expansin
(EUFIC,
2007).
La obesidad amenaza cada vez ms a la
salud
de
un
mayor
nmero
de
personas, se ha convertido en un factor
determinante en la aparicin de
numerosas enfermedades tales como la diabetes, la hipertensin,
eventos cerebrovasculares, enfermedades coronarias, dislipidemias y
osteoarticulares entre otras; incrementando con ello la prevalencia y
los ndices de morbimortalidad de la poblacin adulta. Sin embargo,
este tampoco es solo un problema de la edad adulta, por el contrario,
existen numerosos estudios que sealan que el problema de la
obesidad inicia en edades tempranas de la vida, e incluso hay quienes
aseguran que comienza antes de nacer.
Cuando se piensa en donde o en que momento se realiza la
patognesis de la obesidad, indiscutiblemente se tienen que traer al
pensamiento aspectos que tienen que ver con la herencia y la
gentica; la historia personal y familiar; los estilos de vida y hasta con
aspectos que tienen que ver con el contexto sociocultural y
demogrfico del mismo individuo.
Actualmente existen mltiples perspectivas de abordaje del problema
de la obesidad; las que mayormente han predominado en el mundo
occidental son las que responden al paradigma cuantitativo, es decir,
las que tienen que ver con la medicin de la ingesta y consumo de
caloras; desde esta perspectiva, el desbalance energtico es la
principal causa de sobrepeso y obesidad y las enfermedades
asociadas como la diabetes mellitus tipo II (DMT2) y la hipertensin
arterial (HTA) son enfermedades secundarias o consecuencia del
mismo desorden alimentario. Desde esta perspectiva la dieta y el
ejercicio constituyen los pilares bsicos del tratamiento; en los pases
occidentales,
este
enfoque
de
corte
medico-nutricional
ha
prevalecido, sin embargo, poco resultados ha dado, sobre todo si
pensamos el nmero cada vez ms creciente de personas (incluyendo
nios y adolescentes) que son ya parte del problema en las ltimas
dcadas.
Por otra parte y desde otro punto de vista, la perspectiva
sociocultural estudia al sobrepeso y la obesidad como un problema
que tiene su gnesis en el desarrollo histrico y demogrfico de las

sociedades, en donde las relaciones sociales y econmicas forman


parte fundamental de la problemtica e impactan de forma importante
en la poblacin, sobretodo si pensamos en una sociedad de consumo
como la actual en donde lo importante no es estar saludable sino
verse saludable, respondiendo as los estereotipos de belleza y
resignificando los conceptos de obesidad y delgadez que se tenan
en el pasado.
El problema del sobrepeso y la obesidad en los adolescentes
(independientemente desde la perspectiva que se aborde) se debe
estudiar con detenimiento e integrar todas las variables y factores
presentes tanto en su gnesis como en su desarrollo y evolucin, ya
que los costos tanto a nivel individual como social son importantes y
trascendentes para cualquier sociedad.

El sobrepeso y la obesidad en los adolescentes


El panorama actual
En la actualidad la obesidad ha alcanzado niveles alarmantes, ha
pasado de ser una epidemia para convertirse en una pandemia debido
a las proporciones que ha alcanzado. A travs del tiempo, esta
enfermedad ha mostrado una tendencia al alza debido al incremento
constante de la prevalencia en todo tipo de poblaciones.
Comparativamente y de acuerdo a cifras de la OMS, la obesidad
mostrado un crecimiento mayor en los pases en desarrollo que los
pases desarrollados; de acuerdo a datos publicados por este
organismo, existen en el mundo ms de 1600 millones de adultos
(mayores de 15 aos) con sobrepeso y ms de 700 millones con
obesidad y en 2005 existan en el mundo al menos 20 millones
menores de 5 aos con sobrepeso. Aunque en aos anteriores se le
consideraba a la obesidad como un problema exclusivo de pases
desarrollados, hoy en da esta enfermedad aqueja tambin a pases
con bajos ingresos y mnimos niveles de desarrollo. (WHO, 2007).
La obesidad se ha convertido en una enfermedad con alcances
sociales, es decir, sus repercusiones dentro de este mbito llegan a
ser determinantes para el desarrollo de los adolescentes, no solo en
materia de salud sino tambin en la forma en como estos se
desenvuelven, se identifican y se viven en sociedad con sus
semejantes; la obesidad y el sobrepeso se presentan en cualquier
nivel socioeconmico y a cualquier edad, incrementndose conforme
pasa el tiempo; cuando se presenta en edades tempranas como en la
edad infantil y en la poblacin adolescente, en la mayora de los casos
suele perpetuarse hasta la edad adulta y con ello ocasionar la
aparicin de mltiples enfermedades crnicas no trasmisibles. El
sobrepeso y la obesidad en edades tempranas se esta influenciado de
alguna forma por los estilos de vida (hbitos dietticos y actividad

fsica) de la poblacin pero tambin en la forma en como el


adolescente se relaciona con sus iguales.
Definicin
De acuerdo a la NOM. (2007), la
obesidad, se define como una
enfermedad crnico no transmisible
que se caracteriza por el exceso de
tejido adiposo en el organismo, que se
genera cuando el ingreso energtico
(alimentario) es superior al gasto
energtico (actividad fsica) durante
un perodo suficientemente largo; se
determina la existencia de obesidad en adultos cuando existe un
ndice de masa corporal mayor de 27 y en poblacin de talla baja
mayor de 25. SSA.NOM (2000).
Sin embargo, es necesario destacar, que actualmente no existe un
mtodo estandarizado para determinar el sobrepeso y la obesidad en
los nios y adolescentes debido en parte a encuentran en un etapa
importante del crecimiento y desarrollo y por otra a que la
composicin etnogrfica de nuestro pas no permite establecer
medidas somatomtricas para la gran diversidad y pluralismo tnico
que existe en Mxico. No obstante, la Secretara de Salud emiti en
1994, la Norma Oficial Mexicana para el control de la nutricin, el
crecimiento y el desarrollo del nio y del adolescente, tomando como
referencia las normas internacionales de la OMS y el Nacional Center
for Health Statistics (NCHS), cuyo objetivo es establecer los criterios
para vigilar el estado de nutricin y crecimiento de la poblacin desde
el nacimiento y hasta los 19 aos, evaluando el estado de nutricin
de forma clnica (signos y sntomas), as como los ndices
antropomtricos: peso/edad, talla/edad, peso/talla y permetro
ceflico e indicando en las curvas de crecimiento +-1 desviacin
estndar en relacin con la mediana para el peso normal; +1 a +1.99
para sobrepeso y +2 a 3 para obesidad (NOM,1993).
Las definiciones anteriores, como puede apreciar el lector, son hechas
desde una perspectiva meramente cuantitativa, la somatometra se
interpreta a partir de mediciones estadsticas para una poblacin; sin
embargo, Qu tan vlidas pueden ser dichas mediciones para una
poblacin tan heterognea como la mexicana? Esta interrogante es
necesario reflexionarla, sobre todo si se piensa en la gran disparidad y
pluralidad existente no solo de tipo tnico y racial, sino tambin de
condiciones ambientales y de diferencias econmicas entre los
diversos sectores que componen la poblacin; es decir, no es lo mismo
pensar en un nio o adolescente del medio urbano como la Ciudad de
Mxico que en uno del medio rural proveniente de una comunidad
indgena como la tzeltal (por citar alguna) del Sureste del pas en
donde factores como la gentica, alimentacin, el ingreso y estilos de

vida hacen diferencias significativas en el desarrollo y por lo tanto en


las relaciones resultantes de las mediciones antropomtricas antes
descritas.
La obesidad Un problema biolgico, psicolgico o social?
La obesidad es, sin lugar a dudas, una enfermedad multifactorial,
cuya etiopatogenia, expresin clnica y tratamiento no se pueden
entender mediante un solo enfoque; sin embargo, en virtud de la
tendencias actuales en relacin al incremento
de esta patologa en edades escolares, se le
han atribuido a dicha condicin dos sustratos
fundamentales: los cambios en la forma de
alimentacin y la actividad fsica. Pea, M. y
Bacallao, J. (2001).
La obesidad en jvenes est siendo cada da
mayor, los patrones desordenados y las
conductas alimentarias deficientes, aunados a
la
inactividad fsica han sido factores claramente
definidos como de riesgo para que la obesidad
se
mantenga y perdure hasta la edad adulta; al establecerse dichas
conductas y estilos de vida poco saludables, se aumenta el riesgo de
aparicin a temprana edad de enfermedades producto de la obesidad;
las ms comnmente desarrolladas en adolescentes son: la diabetes
mellitus tipo II (DMT-II), cierres epifisiarios tempranos, hiperplasia e
hipertrofia adiposa, presentacin temprana de la menarca,
hiperlipidemia, aumento del gasto cardiaco con su consecuente
hipertrofia del corazn izquierdo, esteatsis heptica con aumento de
transaminasas y alteraciones del metabolismo de la glucosa,
problemas ortopdicos de pies, rodillas, cadera y columna lumbar,
coledocolitiasis, litiasis vesicular, sndrome de Stein-Leaventhal o de
ovario poliqustico y pseudo tumores cerebrales entre otras muchas
enfermedades desarrolladas como consecuencia de la misma
obesidad.
Desde el punto de vista biolgico, la obesidad se debe al sustancial
incremento del tejido adiposo por encima de un nivel determinado
para la talla de un patrn de poblacin normal promedio. En ms del
90% de los casos es el resultado de un desbalance entre la ingesta
alimentaria excesiva y el gasto calrico disminuido. (Xavier and
Sunyer, 1992 ; Bray, 1985)
Este aumento de peso exagerado condicionado por una elevada
ingesta y conductas sedentarias se denomina exgena, la llamada
obesidad endgena que representa el 10% de los casos est
condicionada por razones genticas, endocrino-metablicas u otras
enfermedades (De la Pea 1991, Xavier and Sunyer, 1992; Gonzlez,
1985). La diferencia entre ambas denominaciones en ocasiones se
dificulta, aunque muchos obesos prefieren el diagnstico de endgeno

pues ello salva su responsabilidad individual y social. Es ms elegante


"obeso enfermo" que "obeso indisciplinado".
Es oportuno relatar que segn Bray, G. (1985) las clulas de obesos
transplantadas a sujetos delgados y viceversa responden a las
caractersticas fsicas del receptor, perdiendo las cualidades del
donante. Adems, gemelos univitelinos repartidos entre familias
obesas y delgadas, responden con a lo largo del tiempo y durante el
desarrollo al nuevo patrn familiar. Ambos ejemplos son bastante
concluyentes en demostrar que tanto clula como persona dependen
mas de conducta y medio ambiente que de cdigo gentico en lo que a
obesidad se refiere (Bray, G. 1985).
Lo anterior, nos ayuda para reforzar la tesis de que tanto el sobrepeso
como la obesidad responden en mayor medida a factores exgenos o
extrnsecos del propio adolescente y en menor medida de factores
endgenos o intrnsecos del mismo, como puede ser el caso de
adolescentes con predisposicin gentica
asociados al gen de la obesidad (gen ob,
codificador de la protena antiobesidad
leptina) (Hughe, H. S.F.) o bien a
condiciones endocrinas como el Cushig en
nios por la hipersecrecin del cortisol o
bien por la ingesta de corticoesteroides
como en el caso de algunos nios asmticos
sometidos por largos
periodos a la
exposicin este tipo sustancias en los
medicamentos.
Efectivamente,
en
el
problema de obesidad de los adolescentes,
no podemos partir del hecho de que son obesos por razones de mal
funcionamiento orgnico, mltiples estudios mdicos concluyen en su
mayora, que en la obesidad estn presentes de alguna forma,
factores del entorno social y con la psicologa del adolescente;
entonces, Por qu los modelos actuales de tratamiento y control de
la obesidad se enfocan en su mayora a cuestiones de alimentacin y
ejercicio? La respuesta a esta pregunta la podemos encontrar en parte
a los modelos econmicos y de consumo de la mayor parte de la
gente, en donde el culto a la belleza hace su aparicin y en donde
mltiples empresas con intereses comerciales encuentran su nicho de
crecimiento, al ofrecer a los consumidores potenciales dietas
milagrosas o aparatos de ejercicio vanguardistas de todo en uno.
Dicho as, los consumidores potenciales (personas obesas) son
influenciados de forma psicolgica, esto es, se condiciona al obeso a
adquirir los productos en virtud del deseo sublimado de verse bien
o verse fsica y socialmente atractivo y en consecuencia aceptado
en sociedad (tambin llamadas representaciones sociales).
Por otra parte, un control y tratamiento de la obesidad no puede
soslayar el hecho de que el estado nutricional de un grupo
determinado, no puede ser evaluado excluyendo su contexto

sociocultural; antroplogos y socilogos han enfatizado que siendo


todos los individuos miembros de una cultura y la cultura una gua de
comportamientos socialmente aceptables, por esta razn los modos
de alimentacin deben de ser necesariamente influidos por la cultura
(Fausto,J. Et al. 2006).
CONCLUSIONES
La obesidad como un problema de salud pblica en los adolescentes
se ha estudiado desde diversas enfoques; de entre todos, el ms
aceptado y que ha tenido mayor eco en la sociedad actual es el
biolgico, en donde el sobrepeso y la obesidad de deben
principalmente al excesivo consumo de caloras y la escasa o nula
actividad fsica, misma que se traduce en hipertrofia (crecimiento) e
hiperplasia (reproduccin) de las clulas adiposas (tejido graso). Este
enfoque biolgico ha conducido a que en la mayora de las ocasiones
se piense que con una dieta equilibrada y mucho ejercicio se resolver
el problema, y esto casi nunca sucede as, sobre todo si se piensa que
efectivamente, el sobrepeso y la obesidad en la mayora de los
adolescentes no se debe a causas endgenas, sino a factores
exgenos o socioculturales que impactan directamente en la
psicologa del adolescente ocasionando una serie de problemas a nivel
conductual y social. El enfoque biolgico soslaya los factores del
ambiente social y por ende los aspectos demogrficos e histricos de
una poblacin, ya que las representaciones sociales de la obesidad
van cambiando de acuerdo al momento histrico, geogrfico y etnodemogrfico de las poblaciones, mismas que trasladan dichas
representaciones sociales a los diversos grupos etreos que
componen esas mismas poblaciones; por lo tanto, la solucin al
problema de la obesidad no se encuentra en recetas ni mtodos de
aplicacin mundial o general, sino en el estudio integral y especfico
en los diversos factores y entornos sociodemogrficos en donde se
desenvuelven los diversos grupos humanos.