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Democracia e Cultura do Consumo: A cidadania como um produto

vendido nas prateleiras de uma loja de varejo


Resultado de investigao finalizada
GT 13 Reforma do Estado, governabilidade e democracia
Helder Caran Ferreira dos Santos
Larissa Vieira de Lima Caran dos Santos
Resumen:
Esta pesquisa busca compreender como o atual fenmeno da Democratizao do consumo tem
substitudo a cidadania pelo acesso ao crdito. Desta forma, com o fermento do atual cenrio de crises
tem surgido um novo sujeito no jogo democrtico, este sujeito chamado de cidado consumidor, na
medida em que sua relao com o Estado se reduz ao simples consumo dos benefcios estatais, agora,
transformados em produtos. Neste sentido, percebe-se que estas novas relaes, esvaziadas pela crise
de confiana no Estado e demais instituies, tm cada vez mais diminudo o sentido real da
Democracia substancial e da consequente cidadania substancial.
Palavras-chave: Democracia; Cultura do Consumo; Crise
INTRODUO
Durante esta poca, no Brasil, temos observado grandes movimentos de luta pela (re)conquista
de vrios direitos, assim como a busca pela (re)democratizao de vrios espaos. Em contrapartida,
mundialmente observamos vrios Estados nacionais foando muitos outros, que eles consideram
ditaduras, a aceitarem o seu tipo democracia. Ora, esses salvadores da ptria que buscam impor a
democracia formal atravs da lgica neoliberal, ou seja, transformar o mundo em um grande mercado
sem restries estatais como forma de liberalizar as relaes entre os sujeitos, melhor dizendo, que
estas restries beneficiem o mercado em detrimento dos investimentos sociais. Neste sentido, estes
bons moos buscam submergir os povos e seus Estados na cultura do consumo onde todas as
liberdades e definies de identidades se reduzem s escolhas que so feitas nos mercados, com seus
ofertantes e demandantes e, desta forma, transformar estes atores em expectadores da lgica
neoliberal. Assim, Don Slater (2002) afirma que
A modernidade encorajou-nos a ver o consumo como uma questo privada e pessoal, mas,
paradoxalmente, tambm fez dele o instrumento central da administrao scio-econmica. Mas
esta ltima teve um desenvolvimento muito lento, o qual exigiu que tanto os economistas
quanto os polticos reconhecessem que o consumo uma parte integrante da reproduo
econmica e social e que, embora o consumo dos indivduos possa ser tratado moral e
politicamente como uma atividade privada, o consumo individual agregado a demanda
efetiva era uma fora social importante, que podia ser vista tecnicamente em termos de
manter um sistema estvel ou em expanso. Por isso, torna-se um objeto legtimo de
administrao estatal e empresarial, bem como de teoria social e econmica. (p. 172, grifos do
autor)

Nesta direo, partindo da inquietao sobre a perspectiva de que se ter a possibilidade de se


escolher entre opes pr-estabelecidas realmente liberdade e, para alm disto, democracia, que nos
indagamos se realmente podemos afirmar que existe democracia substantiva numa lgica de cultura do
consumo?
Responder a esta indagao, pode contribuir para a ampliao do entendimento acerca da questo
democrtica na nossa realidade, na medida em que rompamos com o crculo que reduz democracia a
simples escolhas pr-determinadas por pequenos grupos hegemnicos de interesse privado e
exclusivo e direcionadas maioria da populao e que homogenezam a pluralidade existem entre as
minorias.
Nosso objetivo analisar as relaes entre a cultura do consumo e a democracia substancial e a partir
deste trabalho discutir se existe a possibilidade de haver democracia substancial dentro da lgica de
mercado da cultura do consumo. Para tanto, dividimos nosso trabalho em trs objetivos especficos
para uma melhor compreenso acerca do tema estudado. So eles, analisar a cultura do consumo,
construir um entendimento acerca do que Democracia e relacionar a cidadania com a lgica da
cultura do consumo.
1. MARCO TERICO
1.1. A crise mundial
Com a acelerao dos processos de comunicao, vivencia-se um mundo globalizado, no
sentido de que no se tem mais tantas barreiras para a disseminao da informao. Nesta direo,
como afirma Pochmann (2003), o avano da globalizao tem distribudo mais benefcios para as
naes desenvolvidas do que para as que no o so. Dessa forma, os pases que esto fora dos eixos de
maior concentrao de renda tm apresentado maiores dificuldades em avanar no que tange ao
conjunto das polticas em prol do bem estar social de seus cidados.
Aliado a isto, as reformas que o Estado tem sofrido, no sentido da diminuio de seus
investimentos sociais, vem trazendo consigo vrias outras externalidades negativas que tm
desembocado em vrias crises de paradigmas institucionais. As instituies que historicamente eram
valorizadas, tais como a famlia, a religio ou o prprio Estado, no recebem mais tanta confiana
como antes. Estas crises vm refletindo diretamente na economia e na sociedade em geral, causando o
clima extrema insegurana que marcante em nossos dias atuais. Da que atualmente tem-se constado a
perda da centralidade que o empenho na implantao de um Estado de Bem-Estar Social, vem
aumentando cada vez mais na sociedade brasileira.
1.2.

Cultura do Consumo

Entendemos aqui cultura do consumo segundo o indicado por Slater (2002), como sendo cultura de
consumo, no sentido de que no mundo moderno, as prticas sociais e os valores culturais, idias,
aspiraes e identidades bsicas so significados pelo consumo. Outros itens importantes de serem
ressaltados so: que a cultura do consumo tem de existir numa sociedade de mercado, ser universal e
impessoal e identificar liberdade com a escolha privada e a vida privada. Ainda, a cultura do consumo
considera que as necessidades do consumidor so, em princpio, ilimitadas e insaciveis, um meio
privilegiado para negociar a identidade e o status numa sociedade ps-tradicional e que a cultura do
consumo representa a importncia crescente da cultura no moderno exerccio do poder.

Assim, temos observado que at os Estados, que em tese deveriam cuidar para que o bem-estar
coletivo fosse garantido, tm-se ocupado de garantir o bom funcionamento da lgica de mercado,
transferindo suas responsabilidades para os cuidados da mo invisvel de Adam Smith. Em face
disto, as organizaes de interesse privado se ocupam do crescimento de seus lucros em detrimento do
bem-estar coletivo. Nesta direo, concordamos com Slater (2002), quando ele fala que:
Em geral, as transformaes ps-modernas so associadas passagem da cidade industrial para a
cidade como local de consumo, diverso e servios. Por isso, grande nmero de pesquisas girou,
por exemplo, em torno da construo de shopping centers e ruas comerciais, da museificao de
distritos industriais e pr-industriais. (p.196).
Desta forma, as necessidades bsicas dos sujeitos, so atendidas na medida em que estes tenham
disposio financeira de pagar pelo produto oferecido.
1.3.

Democracia

Este um tema discutido h muito tempo, uma vez que a democracia como forma de organizao
social surgiu na Grcia e Roma, por volta de 500 a.C., porm em seus primrdios era restrita a homens
adultos, possuidores de patrimnio substancial e no escravizados. Com as sucessivas lutas pela
centralizao do poder, o tema foi esquecido por um longo perodo e retomado na idade moderna com
o acirramento das disputas forjadas com a Revoluo Industrial. Neste sentido, para Bobbio (2000)
uma democracia para existir necessita haver elevado nmero de cidados do direito para tomar decises
coletivas, regras para que sejam tomadas tais decises e que haja garantias dos direitos de liberdade
liberdade de associao, liberdade de imprensa, etc..
J para Robert A. Dahl (1999), os critrios para que haja um processo democrtico so a
participao efetiva, a igualdade de voto, a obteno de informao esclarecida, o exerccio de controle
final sobre a agenda, no sentido de decidir como, e se for a sua opo, quais os pontos que sero
agendados, e incluso de adultos. O autor destaca ainda que a democracia em larga escala requer
instituies polticas tais como dirigentes eleitos, eleies livres, justas e freqentes, liberdade de
expresso, fontes alternativas de informao, autonomia de associao e cidadania inclusiva porm
no sentido de no serem negados seus direitos, e no como garantias efetivas.
Destacamos que os autores citados apresentaram at agora uma viso da democracia como um
processo mais formal, nesta direo, concordamos com seus pontos de vista na medida em que eles
apresentam o imperativo de haver leis garantindo todo o processo. Porm, devemos estar cientes de que
a existncia de leis, por si s, no garante que os direitos sejam efetivamente postos em prtica pelos
cidados e nem ser posta em prtica a democracia substancial. Esta se pauta no que Boaventura de
Sousa Santos (2003), comentando Habermas (1992) chama de gramtica societria, onde as minorias
excludas podem problematizar em pblico a desigualdade que sofrem na esfera privada.
1.4. Cidadania como consumo
Ser cidado significa ter direitos garantidos e deveres para com os seus concidados tambm
membros do Estado do qual so participantes. Nesta direo, Medeiros (2009) explica o conceito de
cidadania a partir de Bottomore (1996) para quem tal concepo compreende a cidadania formal, que
define a condio de membro de um Estado, e a cidadania substantiva, relativa posse dos direitos
polticos, civis e sociais. Assim, apenas a cidadania formal no garante que o detentor dos direitos
possa exerc-los plenamente. Nesta direo, concordamos com Medeiros (2009:56) quando diz que a

cidadania substantiva trata dos direitos atravs dos quais os indivduos podem transformar a sua
realidade social, poltica e econmica em busca de sua autodeterminao coletiva. Assim,
contrapondo cidadania formal e cidadania substantiva, observamos que atravs da segunda, que os
sujeitos so plenamente cidados, uma vez que, no sendo meros possuidores de direitos, podem de
fato p-los em prtica.
Porm, no Brasil temos presenciado como grupos dominantes dentre estes, o setor privado de
telecomunicaes tm contribudo com a supervalorizao da dimenso econmica do cidado em
detrimento das demais. Alguns autores, como Sorj (2001) afirmam que os direitos do consumidor tm
sido importantes por que atravs destes direitos as partes economicamente mais fracas podem ter foras
contra as empresas e estas tm interesses de atend-los, na medida em que seus dirigentes se
preocupam em no perder seus clientes. Assim, podemos perceber a importncia dada ao cidado como
consumidor quando o autor citado ateriormente destaca que:
A especificidade do movimento consumidor no Brasil que est fortemente ligado luta pela
cidadania. No por acaso a maioria das entidades de defesa do consumidor inclui no nome a
defesa da cidadania. Outra caracterstica das organizaes de defesa do consumidor que,
dentro da lgica institucional brasileira, acabaram de certa forma por suplantar/complementar
instituies preexistentes e bastante eficazes (vrias das quais continuam a existir), como os
departamentos de vigilncia sanitria e controle de preos. (SORJ 2001, 61)
Ou seja, a dimenso de consumidor do cidado tem ganhado amplo espao no centro das
discusses sobre os direitos de cidadania.
2. METODOLOGIA
Para este trabalho nos utilizamos da pesquisa bibliogrfica que segundo Gil (2008:50)
desenvolvida a partir de material j elaborado, constitudo principalmente de livros e artigos
cientficos. Assim, as informaes aqui passadas so baseadas nos autores relevantes para o assunto
em questo. Utilizamos tambm de pesquisa documental atravs do levantamento de reportagens a fim
de enriquecer nossas fontes. Gil (2008) define este tipo de pesquisa como sendo muito semelhante
pesquisa bibliogrfica, porm a pesquisa documental se vale de materiais que no receberam um
tratamento analtico.
3. O MERCADO DA CIDADANIA
Em duas reportagens uma de agosto de 2008 e a outra de abril de 2010 do Grupo O Globo,
podemos ler as matrias que tratam da nova classe mdia brasileira. So pessoas que h pouco tempo
pertenciam s classes pobres do pas e que, agora, atravs do direito de consumir, se tornaram
pertencentes s classes mdias. No texto de 2008 podemos ler que ser considerada pertencente classe
mdia surpreende
Josineide Mendes Tavares, uma manicure de 34 anos, moradora da Rocinha, a favela mais
conhecida do Rio de Janeiro. Sua freguesia, formada por mulheres da zona sul, que Josineide
atende em domiclio, proporciona uma renda de R$ 1,5 a R$ 2 mil por ms. Ela e os dois filhos
pequenos vivem numa casinha de 35 metros quadrados. L dentro, ela tem uma televiso de tela
plana de 29 polegadas, nova, equipada com servio de TV por assinatura e DVD. Fs de
Cartoon Network e Discovery Kids, as crianas assistem televiso sentados nas cadeiras de

uma pequena mesa de jantar, porque na sala apertada no cabe um sof. O fogo de quatro
bocas antigo, mas o freezer e a geladeira Josineide acaba de comprar. Na laje, um extenso
varal com roupas da moda e uma lavadora de ltima gerao. Compro tudo em parcelas a
perder
de
vista,
diz
ela.
(REVISTA
POCA
ONLINE
<http://revistaepoca.globo.com/Revista/Epoca/0,,EMI10074-15204,00A+NOVA+CLASSE+MEDIA+DO+BRASIL.html> acesso em: 03-07-2010)
Assim, temos uma parcela de pessoas que esto sendo consideradas de uma classe social
superior por que esto consumindo produtos adquiridos com bastante sacrifcio, em parcelas a perder
de vista como diz a entrevistada.
Na outra reportagem, de 2010, tambm citado o acesso ao crdito como um passaporte para
uma condio de melhora de vida atravs do mercado. Esta matria do Jornal da Globo Online cita
pessoas da nova classe mdia comprando produtos que pagam parceladamente atravs de credirio e
empresas do setor privado vendem o acesso ao direito de ter um bem ou servio que dar a ideia de
insero destas pessoas em determinados meios:
Empresas que esto desenvolvendo produtos especficos para atender esses novos clientes que
esto sendo chamados por estudiosos de a nova classe mdia brasileira. So 27 milhes de
novos cidados consumidores.
O cara virou consumidor, ele no existia porque no consumia. Hoje ele consumidor
barra cidado porque passa a existir, explica o professor da ESPM, Fbio Mariano.
Esse consumidor apareceu para o mercado quando saiu da base da pirmide social e foi se juntar
classe mdia, com renda familiar entre trs e dez salrios mnimos. Em 2003, essa fatia
representava 37% da populao. Hoje quase metade do pas: 93 milhes de pessoas.
Esse consumidor emergente no acha chique pagar mais caro por um produto da mesma
qualidade. Ele no compra buscando exclusividade, ele compra buscando incluso e
pertencimento, afirma o diretor da consultoria Data Popular, Renato Meirelles. (JORNAL
DA GLOBO ONLINE <http://g1.globo.com/jornal-da-globo/noticia/2010/04/nova-classemedia-brasileira-esta-cheia-de-vontade-de-comprar.html> acesso em: 03-07-2010, grifo nosso)
4. ANLISE
A democracia que tem sido posta em prtica como forma de organizao do Estado Brasileiro
tem sido a democracia formal que apenas dispe sobre os direitos ao voto e s liberdades, mas sem a
garantia da efetivao destas , porm, tal perfil democrtico tem seu foco principal na cidadania
formal que tambm no garante de maneira nenhuma a efetividade dos direitos e deveres do cidado.
A existncia destes dois fatores, aliado cultura do consumo tem mercantilizado as relaes entre os
sujeitos e entre estes e o Estado.
Neste sentido, temos notado que com o avanar dos mercados e de sua cultura de consumo,
todas as relaes humanas tem se mercadorizado, desde pais que compram o afeto de seus filhos
atravs de presentes, at trabalhadores que vendem seu nico produto, sua fora de trabalho, quer
fsico, quer intelectual. E, para alm disto, os cidados tem se relacionado com o Estado e seus
governantes como se relacionam com as empresas, ou seja apenas reclamando e sem enxergarem ou
construdo alguma possibilidade de participao.
Por outro lado, se olhando como consumidores estas pessoas transferem a realizao de seus
direitos para os mercados, comprando um plano de sade ou colocando a educao de seus filhos nas
mos das empresas educacionais, uma vez que, para elas, reforada pelos grupos dominantes a

imagem do Estado como sendo uma empresa ineficiente. Interessante ressaltar que estas pessoas s
despertam o interesse dos grupos hegemnicos, a partir do momento em que passam a consumir e lhes
a oferecer a possibilidade de lucros, nem que esse consumo seja posto em prtica de maneira
sacrificada, no credirio em prestaes a perder de vista. Dessa maneira, a liberdade dessa nova classe
mdia fica bastante reduzida condio de trabalhar apenas para conseguir pagar suas dvidas e, assim,
ficarem livres e poderem contrair mais dbitos parcelados.
Nesta direo, Sen (2000) aponta que
A privao da liberdade pode surgir em razo de processos inadequados (como a violao do
direito ao voto ou de outros direitos polticos e civis), ou de oportunidades inadequadas que
algumas pessoas tm para realizar o mnimo do que gostariam (incluindo a ausncia de
oportunidades elementares com a capacidade de escapar da morte prematura, morbidez evitvel
ou fome involuntria). (p. 31)
5. DEMOCRACIA?
Deste modo, observando que no mercado temos que comprar nossos diretos, muitas vezes
recebendo produtos de pssima qualidade, porque no se tem capacidade financeira de se pagar por
artigos de uma faixa de consumo superior, nos fica a impresso de que este projeto democrtico atual
est fadado a excluir as pessoas do acesso ao que lhes de direito como cidados.
Nesta direo, sem nada que garanta que o Estado tenha de cumprir a execuo da infraestrutura que garanta o fornecimento de servios necessrios ao bem-estar humano como sade,
moradia, alimentao, todos estes de maneira digna e que, estes servios no sejam superexplorados
pela iniciativa privada (no sentido de cobrarem os preos abusivos que praticam) no podemos dizer
que exista democracia substantiva na cultura de consumo. Podemos tentar cham-la talvez de
democracia de mercado ou mercadocracia onde seus cidados so os consumidores.
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
Jornal da Globo Online. <http://g1.globo.com/jornal-da-globo/noticia/2010/04/nova-classe-mediabrasileira-esta-cheia-de-vontade-de-comprar.html> acesso em: 03-07-2010
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<http://revistaepoca.globo.com/Revista/Epoca/0,,EMI10074-15204,00A+NOVA+CLASSE+MEDIA+DO+BRASIL.html> acesso em: 03-07-2010
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