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3.

Teora de la produccin

315594
I. La funcin de produccin para un producto nico
La funcin de produccin es una relacin puramente tcnica que relaciona
insumos factoriales y volmenes de produccin. Ella describe las leyes de la
proporcin, vale decir, la trasformacin de insumos factoriales en productos
en un perodo determinado.1 Representa a la tecnologa de una impresa en una
industria o de la economa en su conjunto. Incluye todos los mtodos productivos tcnicamente eficientes (vase in/ra).
Un mtodo de produccin (proceso, actividad) es una combinacin de insumos de factores requeridos para la produccin de una unidad de producto.
Habitualmente una mercanca puede producirse mediante varios mtodos. Por
ejemplo, una unidad de la mercanca x puede ser producida mediante los siguientes procesos:
Unidades de trabajo
Unidades de capital

Proceso P^

Proceso P2

[2]

[3]

[l]

[2\

Proceso P3
p~|
[4J

Las actividades pueden representarse grficamente por la longitud de los vectores que van del origen a un punto determinado por los insumos de mano
de obra y de capital. En la figura 3, 1 se muestran los tres procesos anteriores.
Un mtodo de produccin A es tcnicamente eficiente con respecto a otro
mtodo B, si A utiliza menos de uno de los factores, al menos, y no utiliza mayores cantidades que B de los factores restantes. Por ejemplo, la mercanca y
puede producirse mediante dos mtodos:
B

Trabajo
Capital

E3 Rl

El mtodo B es tcnicamente ineficiente en comparacin con A. La teora


bsica de la produccin se concentra slo en los mtodos encientes, ya que los
empresarios racionales no recurrirn a mtodos ineficientes.
Si un proceso A utiliza menos de algn(os) factor(es) y ms de algn(os)
otro(s) en comparacin con otro proceso Bt entonces A y B no pueden ser
comparados en forma directa de acuerdo con el criterio de eficiencia tcnica.
Por ejemplo, las actividades
A

79

rvi
Trabajo m

riT
Til

Capital

U* J

[_3j

no son directamente comparables; ambos procesos son considerados tcnicamente eficientes e incluidos en la funcin de produccin (la tecnologa). Cul de eilos ser elegido en un momento determinado depender de los precios de los factores. La teora de la produccin describe las leyes de la produccin; la eleccin
de una tcnica en particular (dentro del conjunto de procesos tcnicamente
eficientes) es de ndole econmica y no tecnolgica: se basa en los precios. En
la seccin IV examinaremos este tipo de elecciones de una tcnica por parte de
una empresa. Apuntemos aqu que un mtodo tcnicamente eficiente no es
necesariamente eficiente desde el punto de vista econmico: entre la eficiencia
tcnica y la-econmica hay una diferencia.
Se llama isocuanta a una lnea que rene en s (es el lugar geomtrico de) todos
los mtodos tcnicamente eficientes (a todas las combinaciones de los factores
de produccin) para producir un determinado nivel de producto. La isocuanta
de produccin puede tener varias formas, segn el grado de sustituibilidad de
los factores.
Isocuanta lineal. Este tipo supone la sustituibilidad perfecta de los factores
de la produccin: una determinada mercanca puede ser producida utilizando
slo capital, o slo mano de obra, o mediante infinitas combinaciones de K y
L (figura 3.2).
Isocuanta de insumo-producto. Aqu se supone estricta complementariedad (vale
decir, sustituibilidad nula) de los factores de la produccin. Hay un nico
mtodo de produccin para cualquier mercanca. La isocuanta toma la forma
de un ngulo recto (figura 3.3). A este tipo de isocuanta se le llama tambin
"de Leontief, por el creador del anlisis del insumo-producto.
Isocuanta quebrada. Supone una sustituibilidad limitada entre K y L. Hay slo
unos pocos procesos para producir cualquier mercanca. La sustituibilidad de
los factores es posible nicamente en los puntos en que se quiebra la lnea
(figura 3.4). Tambin se la llama "isocuanta de anlisis de actividades" o "isocuanta de programacin lineal", porque se la usa bsicamente en la programacin lineal.
Isocuanta convexa lisa. Esta forma presume la sustituibilidad continua de K y
L slo a lo largo de un cierto intervalo, ms all del cual los factores no se
sustituyen entre s. La isocuanta se presenta como una curva lisa convexa con
respecto al origen (figura 3.5).
80

Figura 3.2. Isocuanta


lineal

"""

"

Figura 3.3. Isocuanta


de innimo-producto.
.

IT3S

Figura 3.4. Isocuanta de


programacin lineal.

Figura 3.5. Isocuanta convexa.

Se observar que las isocuantas quebradas son ms realistas. Los gerentes


de empresas, ingenieros y ejecutivos de la produccin consideran los procesos
productivos como un ordenamiento discreto ms que continuo; pese a ello, la
teora econmica tradicional adopt mayormente las isocuantas continuas,
pues son ms simples de manejar matemticamente mediante las reglas sencillas
del clculo infinitesimal. Podemos considerar que una isocuanta continua es una
aproximacin a la forma ms realista de una isocuanta quebrada: a medida que
incrementamos el nmero de procesos, los puntos de fractura se acercan cada
vez ms, hasta que en et lmite (cuando el nmero de procesos se vuelve infinito)
la isocuanta se trasforma en una curva lisa.
La funcin de produccin no define slo una nica isocuanta sino todo el
conjunto de ellas, correspondiendo cada una a un distinto nivel de produccin.
Muestra la manera en que vara la produccin a medida que cambian los insumes
de los factores.
Las funciones de produccin entraan conceptos que son herramientas tiles
en todos los campos de la economa, y permiten efectuar mediciones de los
mismos. Los principales conceptos son: 1) La productividad marginal de los
factores de la produccin. 2) La tasa marginal de sustitucin y la elasticidad de
sustitucin. 3) La intensidad de los factores. 4) La eficiencia de la produccin.
S) Los rendimientos a escala. Examinaremos estos conceptos ms adelante.
La forma matemtica general de la funcin de produccin es la siguiente:

V = /(L, K, R, S, v, y)
donde Y
L
K
R
81

=
=
=
=

produccin
insumo de mano de obra
insumo de capital
materias primas

S = insumo de tierra
v = rendimiento a escala
7 = parmetro de eficiencia.
Todas estas son variables de flujo, vale decir, se las mide por unidad de tiempo. En su forma general la funcin de produccin es una relacin puramente
tecnolgica entre cantidades de insumos y cantidades de produccin. En ella no
entran los precios de los factores ni del producto. Estos slo son utilizados por
la empresa u otras entidades econmicas para sus decisiones de produccin
(vase la seccin IV). Sin embargo, la prctica ha permitido observar que las
materias primas mantienen una relacin constante con la produccin en todos
los niveles de la misma. Por ejemplo, el nmero de ladrillos que insume un determinado tipo de casas es constante, independientemente del nmero de casas
construidas; anlogamente, el metal requerido para cierto tipo de automvil
es constante, sea cual fuere la cantidad de automviles producidos. Esto permite
restar el valor de las materias primas del valor de la produccin y medirla en
trminos del valor agregado (X).

X =Y- R
Por supuesto, de esta manera la funcin de produccin pierde su naturaleza
tecnolgica pura, ya que se utilizan los precios de las materias primas y de la
produccin: el valor agregado se mide forzosamente en unidades monetarias.
El insumo de tierra, 5, es constante para la economa en su conjunto y por
ende no entra en la funcin de produccin global, pero no lo es para sectores o
empresas individuales, en cuyo caso los insumos de tierra se agrupan junto con
la maquinaria y equipos en el factor K.
As, en la teora econmica tradicional la funcin de produccin asume la
forma
X = /<L.K.v,y)
El factor v, "rendimientos a escala", est referido al anlisis de largo plazo de
las leyes de la produccin, ya que supone cambios en la planta productiva. Examinaremos esto en detalle en una seccin posterior.
El parmetro de eficiencia, y, se refiere a los aspectos organizativos y empresariales de la produccin. Dos empresas con idnticos insumos de factores (y
los mismos rendimientos a escala) pueden tener distintos niveles de produccin
debido a diferencias en su eficiencia empresarial y organizativa.
Grficamente, la funcin de produccin suele presentarse como una curva en
grneos bidimensionales; los cambios de las variables relevantes se manifiestan
por movimientos a lo largo de la curva que describe a la funcin de produccin,
o por desplazamientos de esta curva. Los diagramas ms utilizados para la funcin de produccin de una nica mercanca aparecen en las figuras 3.6 y 3.7.
(Para la funcin de produccin de mercancas de produccin conjunta (caso de
productos mltiples), vase la seccin VI.) En la primera de ellas, cada curva
muestra la relacin entre X y L para un nivel dado de K, v y y. A medida que
aumenta la mano de obra, ceteris paribus, aumenta la produccin, y nos movemos a lo largo de la curva que describe la funcin de produccin. Si aumenta el
capital (y/o v, y/o 7), la funcin de produccin X = f(L) se desplaza hacia arriba.
En la figura 3.7 cada curva muestra la relacin entre X y K siendo dados L,
v y 7. A medida que aumenta el capital, ceteris paribus, aumenta la produccin:
nos movemos a lo largo de la curva. Si se incrementa L (y/o v, y/o 7) la funcin
X = f(K) se desplaza hacia arriba.
Las pendientes de las curvas de las figuras 3.6 y 3.7 son los productos marginales de los factores de la produccin, definidos como el cambio en el volumen
82

"3' Xs

aJ

Figura 3,7.LI <2 < 3 .

Figura 3.6.*! <K2

de produccin resultante de un cambio (muy pequeo) de un factor, mantenindose constantes los restantes.
Matemticamente, el producto marginal de cada factor es la derivada parcial
de la funcin de produccin con respecto a ese factor. As,

MP =

w y
OL

M/> =

Ir

OK

Grficamente, el producto marginal de la mano de obra esti 4ldO


diente de la funcin de produccin
X = /i<
y el producto marginal del capital, por la pendiente de la funcin de produccin

En principio, el producto marginal de un factor puede asumir cualquier valor,


positivo, cero o negativo; empero, la teora bsica de la produccin se centra
slo en el sector eficiente de la funcin de produccin, vale decir, en el volumen
de produccin en el cual los productos marginales de los factores son positivos.
Ninguna empresa racional empleara mano de obra ms all del nivel 05, o capital ms all de Q>, ya que ello dara por resultado la reduccin de la produccin
total de la empresa. Aquellos volmenes de produccin en los cuales los productos marginales de los factores son negativos (los que se encuentran ms all de
QB' en la figura 3.8 y de QD' en la figura 3.9) implican un comportamiento
irracional de la empresa y no son tenidos en cuenta por la teora de la produccin.
Adems, la teora bsica de la produccin suele centrarse en aquellos volmenes de produccin en que los productos marginales de los factores, aunque
positivos, disminuyen, o sea, en el intervalo en que la productividad de los
factores es decreciente (pero no negativa): los volmenes de produccin considerados por la teora tradicional son A'B' en la figura 3.8 y C'D' en la figura
3.9. Son los que hemos mostrado en las figuras 3.6 y 3.7.
Alternativamente, podemos decir que la teora de la produccin se centra
en los niveles de empleo de los factores para los que sus productos marginales
son positivos pero disminuyen: en la figura 3.10 los volmenes de empleo de
L que examina la teora son AB\ en ellos,

83

d(MP),
pero ~ '4 < O
dL

'

1
i
1
i
l
1

MP.

X"-\l

8\

MR.

MPL

Figura 3.11.

Figura 3. 10.

De manera anloga, en la figura 3.11 los volmenes de empleo de capital que


examina la teora son CD, en los cuales
MP, > O Pero
Formalmente, esto puede enunciarse as:
X = /(L, K, v, y)

dx_

dx

B2X

productos
marginales
positivos

d2X

o la pendiente de
las curvas de
producto marginal
o es negativa

Estas condiciones implican que la teora tradicional de la produccin se


centra en las porciones de las isocuantas en que su pendiente es negativa y estas
son convexas con respecto al origen.
En la figura 3.12 la funcin de produccin est representada por un conjunto
de isocuantas. Por construccin, cuanto ms alta a la derecha se halla una isocuanta, mayor es el nivel de produccin que ella representa. Adems, tambin
por construccin, las isocuantas evidentemente no pueden cortarse entre s.
Dijimos que la teora econmica tradicional se centra en los intervalos eficientes
de la produccin, o sea, en aquellos en que el producto marginal de los factores
es decreciente pero positivo. El lugar geomtrico de los puntos de las isocuantas
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en que los productos marginales de los factores son cero constituye las lneas de
contorno. La lnea de contorno superior implica que el producto marginal (MP)
del capital es cero; la inferior, que t\MP de la mano de obra es cero. Las tcnicas
de produccin slo son (tcnicamente) eficientes dentro de estas lneas de contorno, ya que fuera de ellas los productos marginales de los factores son negativos y los mtodos de produccin ineficientes, puesto que exigen mayor cantidad
de ambos factores para producir un nivel determinado de producto. La teora
de la produccin no toma en cuenta estos mtodos ineficientes, que implican
simplemente un comportamiento irracional de la empresa. La condicin de
productos marginales positivos pero decrecientes define el intervalo de produccin eficiente (el intervalo en que las isocuantas son convexas con respecto al
origen).

lnea de contorno superior

linea de contorno inferior

tj t-:r. '
,-nam
.

. .osa
: IsM.C in:

Figura 3.12.
La pendiente de la isocuanta (dK/dL) define el grado de sustituibilidad de
los factores de la produccin (3.13).
La pendiente de la isocuanta disminuye (en trminos absolutos) a medida que
nos desplazamos hacia abajo a lo largo de la curva, lo cual muestra la creciente
dificultad de sustituir L por K. Esa pendiente es denominada la tasa de sustitucin tcnica, o tasa marginal de sustitucin (MRS) de los factores:
8K
-

oL

/.C*iN|U)<l,?lfttfW
o\<V'

jnoa sol f>mr!)2u


m'ibnirt al ab BOtVrj
. .:
jil-n? isluqoq am fit 3 stmcrt Ble: Figura 3.13. ) 3b t tiv K .nDOUboiq sb

85

Puede demostrarse (vase el "Apndice matemtico", pg. 578) que la MRS


es igual a la razn entre los productos marginales de los factores:
MRS, ,- =
***

dX/dL
MP,
-- = - = -MPK
dL

Como medida del grado de susttuibilidad de los factores, la tasa marginal de


sustitucin tiene un serio defecto: depende de las unidades de medida de los
factores. Una mejor medida de la facilidad de sustitucin es proporcionada por
la elasticidad de sustitucin, que se define como el cambio porcentual entre la
razn capital-mano de obra, dividido por el cambio porcentual en la tasa de
sustitucin tcnica:
Cambio porcentual en K/L
Cambio porcentual en MRS
d(K/L)/(K/L)
d(MRS)'MRS)
La elasticidad de sustitucin es un nmero puro independiente de las unidades de medida de K y L, ya que numerador y denominador se miden en las
misma unidades.
La intensidad de factores de un proceso cualquiera viene dada por la pendiente del vector que parte del origen y representa a este proceso. As la intensidad
de los factores es la razn capital-mano de obra. En la figura 3.14 el proceso P\
es ms intensivo en capital que el proceso P2. Claramente,

K2
:

<:

Figura 3.14.

La parte superior de la isocuanta incluye procesos ms intensivos en capital; la


parte inferior, procesos ms intensivos en mano de obra.
Ejemplo
Ilustremos los conceptos anteriores con una forma especfica de la funcin
de produccin, a saber, la de Cobb-Douglas. Esta forma es la ms popular en las

86

?8

investigaciones aplicadas, porque resulta la ms fo de manejar matemticamente.


La funcin de produccin de Cobb-Douglas tiene la forma

X = 60 L"' - X*1
1. El producto marginal de los factores
a)ElMPL

donde APi = producto medio de la mano de obra.


b) Anlogamente,
MPK = b2-^ = b2(APK)
2. La tasa marginal de sustitucin
, i -- i

MRSL,K =

dX/dL

jbot

*-l

3. La elasticidad de sustitucin
d(K/L)/(K/L)
d(MR$)/(MRS)
(Vase la demostracin de esta frmula en el "Apndice matemtico",
pg. 579.)
4. La intensidad de los factores. En una funcin de Cobb-Douglas la intensidad
de los factores se mide por el cociente >i/>2- Cuanto mayor es este cociente,
rilas intensiva en mano de obra es la tcnica; cuanto menor es dicho cociente,
ms intensiva en capital es aquella.
5. La eficiencia de la produccin. La eficiencia de la organizacin de los factores
productivos se mide por el coeficiente b0. Intuitivamente resulta claro que si
dos empresas poseen los mismos K, L, bi y 62 > X aun as producen diferentes
cantidades de producto, la diferencia puede obedecer a que en una de ellas est
mejor organizada la administracin, y goza de un espritu de empresa superior
que da lugar a diferencias en la eficiencia. La empresa ms eficiente tendr un
>o mayor que la menos eficiente.
6. Los rendimientos a escala. Este concepto se desarrollar en la seccin siguiente, ya que se refiere al anlisis de la produccin en el largo plazo. Digamos aqu
que en una funcin de Cobb-Douglas los rendimentos a escala vienen medidos
por la suma de los coeficientes 61 + b^.

87

II. Leyes de la produccin


Las leyes de la produccin describen tas formas tcnicamente posibles de
incrementar el nivel de la produccin. Esto puede conseguirse de varias maneras;
una de ellas es el cambio de todos los factores de la produccin, lo cual, a todas
luces, slo es posible en el largo plazo. As, las leyes de los rendimientos a escaa
se refieren al anlisis a largo plazo de la produccin.
En el corto plazo, la produccin puede incrementarse aumentado el (los)
factores) variable(s), mientras el capital (y posiblemente tambin otros factores)
se mantiene(n) constante(s). A la postre, el producto marginal del (los) factor(es) variable(s) declinar a medida que una mayor cantidad de este factor se
combina con los otros factores constantes. La expansin de la produccin
cuando uno de los factores (por lo menos) se mantiene constante est descripta
por la ley de los rendimientos (eventualmente) decrecientes del factor variable, a
menudo denominada ley de las proporciones variables.
t
Comenzaremos por examinar las leyes a largo plazo de los rendimientos a
escala.

A. Leyes de los rendimientos a escala: anlisis de la


produccin en el largo plazo
En el largo plazo se puede lograr la expansin de la produccin variando
todos los factores.
En el largo plazo todos los factores son variables. Las leyes de los rendimientos a escala se refieren a los efectos de las relaciones a escala.
El volumen de produccin puede incrementarse, en el largo plazo, variando
todos los factores en la misma proporcin, o en proporciones diferentes. La
teora tradicional de la produccin se centra en el primer caso, vale decir, el
estudio de la produccin, cuando todos los insumos varan en la misma proporcin. La expresin "rendimientos a escala" se refiere a los cambios en la produccin cuando todos los factores varan en la misma proporcin.2
Supongamos que partimos de un nivel inicial de insumos y de produccin
X 0 = f(L,

K)

y que incrementamos todos los factores en la misma proporcin k. Obtendremos, evidentemente, un nuevo nivel de produccin X", superior al nivel original
X0.
X* = f(kL, kK)

Si X* aumenta en la misma proporcin k que los insumos, decimos que hay


rendimientos constantes a escala.
Si X* aumenta en forma menos que proporcional al aumento de los factores,
tenemos rendimientos decrecientes a escala.
Si X* aumenta en forma ms que proporcional al aumento de los factores,
tenemos rendimientos crecientes a escala.
'
Mtifi

Los rendimientos a escala y la homogeneidad de la


funcin de produccin
Supongamos que incrementamos ambos factores de la funcin
88

en la misma proporcin k, y observamos el nuevo nivel de produccin X*


resultante
Si k es un factor comn, puede sacrselo fuera de los parntesis y expresarse
el nuevo nivel de produccin X* como funcin de k (elevado a cualquier potencia v), y del nivel inicial de produccin
,

X* = k*f(L,K)

I i

na

^
jr .

/~

o bien
X* = kvX.

entonces la funcin de produccin se denomina homognea. Si fc*no es un factor


comn, la funcin de produccin es no homognea. As: una funcin homognea
es una funcin tal que si cada uno de los insumes se multiplica por kt entonces
este factor k puede ser extrado como factor comn. La potencia v de k se
denomina grado de homogeneidad de la funcin y es una medida de los rendimientos a escala:
. Si v = 1 tenemos rendimientos constantes a escala. Esta funcin de produccin a veces se denomina homognea lineal.
Si v < 1 tenemos rendimientos decrecientes a escalas.
Si v > 1 tenemos rendimientos crecientes a escala.
Los rendimientos a escala se miden matemticamente con los coeficientes de
la funcin de produccin. Por ejemplo, en una funcin Cobb-Douglas
X = b ft L fc 'K fcl
Los rendimientos a escala se miden por la suma (i>i + > 2 ) = v- (Vase la
demostracin en el "Apndice matemtico", pg. 579).
Los rendimientos a escala correspondientes a una funcin de produccin
homognea pueden ser graficados fcilmente: pero antes de explicar esta presentacin grfica ser til introducir los conceptos de linea de producto y de
isoclina.
Lineas de producto
Para analizar la expansin de la produccin sera necesario recurrir a una
tercera dimensin, ya que en los diagramas bidimensionales slo podemos
describir la isocuanta a lo largo de la cual el nivel de la produccin es constante.
En lugar de introducir la tercera dimensin, es ms sencillo mostrar el cambio
de la produccin mediante desplazamientos de la isocuanta, y utilizar el concepto
de lineas de producto para describir la expansin de la produccin.
Una lnea de producto muestra el movimiento (fsico) de una isocuanta a
otra, cuando varan ambos factores o uno solo de ellos. Esta lnea se traza con
independencia de los precios de los factores productivos. Ella no implica ninguna
eleccin efectiva de expansin, la cual estara basada en el precio de los factores
y sera representada por el sendero de expansin (vase la seccin IV). La lnea
de producto describe los senderos que tcnicamente se ofrecen como posibilidades alternativas para expandir el volumen de produccin, pero el sendero que
efectivamente ser escogido por la empresa depender de los precios de los
factores.
La curva de producto pasa por el origen si todos los factores son variables.
89

Si slo lo es uno de ellos (y el otro se mantiene constante), se trata de una


lnea recta paralela al eje del factor variable (figura 3.15). La razn KjL disminuye a lo largo de la lnea de producto.
I nea de
producto

I nea de
producto
I nea de
producto

Figura 3.15. L in ea de
producto para K dado.

Figura 3.16. Funcin de


produccin homognea.

I nea de
producto

Figura 3.17. Funcin de


produccin no homognea.

Entre todas las lneas de producto posibles que revisten particular inters
estn las llamadas isoclinas.3 Una isoclina es el lugar geomtrico de los puntos de
distintas isocuantas en los cuales la MRS de los factores es constante.
Si la funcin de produccin es homognea, las isoclinas son lneas rectas que
pasan por el origen. A lo largo de cualquiera de ellas, la razn K/L es constante
(como lo es la MRS de los factores). Por supuesto, la razn K/L (y la MRS) ser
diferente para diferentes isoclinas (figura 3.16).
Si la funcin de produccin no es homognea, las isoclinas no sern lneas
rectas sino que tendrn una forma irregular. La razn K/L cambia a lo largo de
cada una de las isoclinas (as como en isoclinas diferentes) (figura 3.17).
Presentacin grfica de los rendimientos a escala para una
funcin de produccin homognea
Los rendimientos a escala pueden presentarse grficamente por la distancia
(sobre una isoclina) entre sucesivas isocuantas correspondientes a "mltiplos del
nivel produccin", o sea, isocuantas cuyos niveles de produccin son mltiplos
de un nivel tomado como base; por ejemplo, Xt 2X, 3Xt etc.
.
.
-

frv
fio
en
Jtti
san

-idi;
Up

:,

it *te tO'

. 2 3.

Figura 3.18. Rendimientos constantes a escala:

?WJff6Vft 2t

90

Rendimientos constantes a escala. A lo largo de cualquier isoclina la distanda


entre dos isocuantas-mltiplos sucesivas es constante. Si se duplican los insumos
de los factores, se obtiene el doble del nivel inicial de produccin; si se los
triplica, se obtiene el triple del nivel inicial, etc. (figura 3.18).
Rendimientos decrecientes a escala. Aqu la distancia entre las isocuantasmltiplos consecutivas aumenta. Al duplicar los insumos, la produccin aumenta
menos del doble de su nivel original. En la figura 3.19, el punto a', definido por 2K
y 2, yace sobre una isocuanta que se encuentra por debajo de la que indica IX.

ZK
K

2X

O .2.

Figura 3.19. Rendimientos decrecientes a escala: Oa<ab <bc.


Rendimientos crecientes a escala. Aqu la distancia entre isocuantas-mltiplos
consecutivas disminuye. Al duplicar los insumos, la produccin resulta ms que
duplicada. En la figura 3.20 la duplicacin de K y L lleva al punto 6', que se
encuentra sobre una isocuanta por encima de aquella que representa IX.

2K
K
2X

2L

Figura 3.20. Rendimientos crecientes a escala: Qa>ab> be.


Habitualmente se supone que los rendimientos a escala son los mismos en
todos los puntos de la superficie de produccin, o sea, los mismos a lo largo
de-todas las lneas de expansin del producto. Se supone que todos los procesos
muestran los mismos rendimientos para- cualquier volumen de produccin, o
bien constantes en todos los puntos, o decrecientes en todos los puntos, o
crecientes en todos los puntos. No obstante, pueden privar condiciones tecnolgicas de produccin tales que los rendimientos a escala varen para distintos
volmenes de produccin. Para algunos volmenes sern constantes, en tanto
91

que en otros sern crecientes o decrecientes. En la figura 3.21 vemos que hasta
el nivel de produccin 4X, los rendimientos a escala son constantes; ms all de
ese nivel, son decrecientes. Las funciones de produccin con rendimientos a
escala variables son difciles de manejar, y los economistas, por lo general,
hacen caso omiso de ellas en el anlisis de la produccin.

Figura 3.21. Rendimientos variables a escala.


Para una funcin de produccin no homognea los rendimientos a escala
pueden ser crecientes, constantes o decrecientes, pero su medicin y presentacin grfica no es tan directa como en el caso de la funcin de produccin
homognea. Las isoclinas sern curvas sobre la superficie de produccin, y a lo
largo de cada una de ellas variar la razn K/L. La mayora de los estudios
empricos sobre las leyes de los rendimientos suponen la homogeneidad para
simplificar la labor estadstica; sin embargo, este supuesto es, en algunos casos,
muy restrictivo. Cuando la tecnologa presenta rendimientos crecientes o decrecientes, podemos estar o no ante una funcin de produccin homognea.
Causas de los rendimientos crecientes a escala. Los rendimientos crecientes a
escala obedecen a indivisibilidades tcnicas y/o gerenciales. Por lo comn la
mayora de los procesos pueden duplicarse, pero tal vez no sea posible dividirlos
por la mitad.
Una de las caractersticas fundamentales de la tecnologa industrial avanzada
es la existencia de mtodos de "produccin masiva'* para grandes sectores de la
industria manufacturera. Estos mtodos, como la lnea de montaje de la industria
automotriz, son procesos disponibles nicamente cuando el nivel de produccin
es grande. Son ms eficientes que los mejores procesos con que se cuenta para
pequeos niveles de produccin. Por ejemplo, supongamos que tenemos los tres
procesos siguientes:
L (hombres) K (mquinas) X (toneladas)
A: Proceso de pequea escala:
B: Proceso de mediana escala:
C: Proceso de gran escala:

1
50
100

1
50
100

100
400

'

La razn K/L es la misma para todos los procesos, y cada uno de estos puede
ser duplicado (pero no reducido a la mitad). Cada proceso tiene un diferente
nivel "unitario". Los de gran escala son tcnicamente ms productivos que los de
menor escala. Evidentemente, si los procesos de mayor escala fueran igualmente
92

productivos que los de menor escala, ninguna empresa recurrira a los primeros,
ya que se preferira duplicar el mtodo de menor escala ya utilizado, que es
conocido. Aunque cada proceso, en s mismo, presenta rendimientos constantes
a escala, las indivisibilidades tendern a los rendimientos crecientes a escala.
Para X < 50 se utilizar el proceso de pequea escala, y tendremos rendimientos constantes a escala. Para 50 < X < 100 se utilizar el proceso de mediana escala. El pasaje de uno a otro proceso nos da un aumento discontinuo de
la produccin (de 49 toneladas producidas por 49 unidades de I y 49 unidades
de K, se pasa a 100 toneladas producidas con 50 hombres y con 50 mquinas).
Si la demanda del mercado fuera de slo 80 toneladas, la empresa igual recurrira al proceso de mediana escala, produciendo 100 unidades de A", vendiendo
80 y deshacindose de las 20 restantes (bajo el supuesto de que los costos de
deshacerse de estas unidades fuesen nulos). Este es uno de los casos en que un
proceso puede utilizarse de manera ineficiente, porque aun as es relativamente
eficiente en comparacin con el proceso de pequea escala. De manera anloga,
el pasaje del proceso de mediana escala al de gran escala, nos da* un aumento
discontinuo de la produccin de 99 toneladas (producidas con 99 hombres y
99 mquinas) a 400 toneladas (producidas con 100 hombres y 100 mquinas).
Si la demanda slo absorbe 350 toneladas, la empresa utilizar el proceso en
gran escala ineficientemente (produciendo slo esas 350 unidades, o bien produciendo 400 y deshacindose de las 50 sobrantes). Esto se debe a que, pese a
ser utilizado de manera ineficiente, el proceso en gran escala es an ms productivo (relativamente ms eficiente) que el de mediana escala.
En el captulo 4 analizaremos los distintos tipos de economas de escala
y sus orgenes.
Causas de los rendimientos decrecientes a escala. Las causas ms comunes son
los "rendimientos decrecientes de la actividad gerencial". La "gerencia" es
responsable de la coordinacin de las actividades de los diversos sectores de
la empresa. Aun cuando se delega autoridad en distintos gerentes individuales
(gerente de produccin, gerente de ventas, etc.) las decisiones finales deben
ser tomadas por el "centro directivo superior" (directorio o consejo directivo).
A medida que crece la produccin, este consejo directivo resulta a la postre
sobrecargado de tareas y por ello menos eficiente en su papel de coordinador y
encargado de adoptar las decisiones ltimas. Aunque los progresos en la administracin de empresas han desarrollado "mesetas" [plateaux] de tcnicas gerenciales, todava es comn observar que cuando las empresas superan las "mesetas"
ptimas y apropiadas, aparecen las deseconomas gerenciales.
Otra causa de los rendimientos decrecientes pueden ser los recursos naturales
no renovables: la duplicacin de una flota pesquera no har que se duplique la
cantidad de pescado obtenida en una misma rea, como tampoco la duplicacin
de una planta minera o de explotacin de petrleo llevar a una duplicacin de
la produccin del mineral.
En el captulo 4 se analizan ms extensamente las fuentes de las deseconomas de la produccin en gran escala.

B. La ley de las proporciones variables: el anlisis de la


produccin en el corto plazo
Dijimos antes que si un factor vara mientras el (los) otro(s) se mantiene(n)
constante(s), la lnea de producto ser una recta paralela al eje del factor variable
(figura 3.14). En general, si uno de los factores (habitualmente el capital, K) es
fijo, el producto marginal del factor variable (mano de obra) disminuir luego
93

de cierto volumen de produccin. Dijimos que la teora tradicional de la produccin se centra en los volmenes de produccin para los cuales los productos
marginales de los factores son positivos pero decrecientes. Los volmenes de
rendimientos crecientes (de un factor) y el de productividad negativa, no son
volmenes de produccin de equilibrio.
Si la funcin de produccin es homognea, con rendimientos constantes o
decrecientes a escala en todos los puntos de la superficie de produccin, la
productividad del factor variable necesariamente disminuir; pero si la funcin
de produccin tiene rendimientos crecientes a escala, los rendimientos decrecientes que proceden del producto marginal decreciente del factor variable
(mano de obra) pueden ser neutralizados si los rendimientos a escala son considerables. Sin embargo, esta situacin es rara; en general, la productividad de un
nico factor variable es (ceteris paribus) decreciente.
*
Veamos ahora con algn detalle la ley de proporciones variables o ley de la
productividad (rendimiento) decreciente.
-

lnea de producto

Figura 3.22.
Si la funcin de produccin es homognea con rendimientos constantes a
escala en todos los puntos, los rendimientos de un nico factor variable sern
decrecientes, como lo presupone la pendiente negativa y la convexidad de las
isocuantas. Si hay rendimientos constantes a escala en todos los puntos de la
superficie de la produccin, al duplicar ambos factores (2A", 2L) se obtiene una
duplicacin de la produccin. En la figura 3.22 el punto b sobre la isoclina
QA se encuentra sobre la isocuanta IX. No obstante, s mantenemos K constante
(en el nivel K) y slo duplicamos la cantidad de L, llegamos al punto c, que
claramente se encuentra sobre una isocuanta menor que I X . Si quisiramos
duplicar la produccin con el capital inicial^, necesitaramos/.* unidades de
mano de obra. Evidentemente, L * > 2L; as pues, la duplicacin de L, mantenindose K constante, no llega a duplicar la produccin. El factor variable L
exhibe productividad decreciente (rendimientos decrecientes).
Si la funcin de produccin es homognea con rendimientos decrecientes a
escala, los rendimientos de un nico factor variable sern, a fortiori, decrecientes.
Como los rendimientos a escaa son decrecientes, la duplicacin de ambos
factores no llegar a duplicar la produccin. En la figura 3.23 vemos que con 2L
y con 2X la produccin alcanza el nivel d, que se encuentra en una isocuanta
inferior a IX. Si duplicamos slo la mano de obra manteniendo el capital constante, la produccin alcanza el nivel c, que se encuentra sobre una isocuanta
aun menor.
Si la funcin de produccin presenta rendimientos crecientes a escala, los
rendimientos del nico factor variable L sern en general decrecientes (figura
94

L 2L

Figura 3.24.

ZC

Figura 3.25.

3.24), a menos que los rendimientos positivos a escala sean tan fuertes que
neutralicen la productividad marginal decreciente de ese factor. La figura 3.25
muestra el caso infrecuente de grandes rendimientos a escala que neutralizan
la productividad decreciente de L.
Sntesis
Podemos sintetizar el anlisis anterior de las leyes de produccin de largo
y de corto plazo, en el esquema que se presenta en la figura 3.26.

III. El progreso tecnolgico y la funcin de produccin


A medida que se dispone del conocimiento de nuevos y ms encientes mtodos de produccin, la tecnologa cambia. Adems, las nuevas invenciones pueden
dar como resultado el incremento de la eficiencia de todos los mtodos productivos. Al mismo tiempo, algunas tcnicas se vuelven ineficientes y quedan elimir
nadas de la funcin de produccin. Estos cambios en la tecnologa constituyen
el progreso tecnolgico.4
Grficamente, el efecto de la innovacin en los procesos es representado por
un desplazamiento hacia arriba de la funcin de produccin (figura 3.27) o por un
desplazamiento hacia abajo de la isocuanta de produccin (figura 3.28). Este
desplazamiento muestra que se puede obtener el mismo volumen de produccin
con menos insumos de factores, o un volumen de produccin mayor con los
mismos insumos.
95

Expansin de la produccin

1
Un solo factor es variable (los dems son constantes)
Anlisis de corto plazo
Ley de las proporciones variables o
Ley de a productividad (eventualmente)
decreciente del factor variable

Todos los factores son variables


Anlisis de largo plazo
Leyes de rendimientos a escala

f
Aumento de los factores en
la misma proporcin
Razn K/L constante

La razn K/L vara a lo largo de la lnea horizontal


de expansin del producto

Aumento de los factores en


diferentes proporciones

Los rendimientos del factor nico disminuyen cuando


los rendimientos a escala son constantes o decrecientes
Por lo general, los rendimientos del factor variable
disminuyen aun cuando los rendimientos a escala son crecientes,
salvo que estos ltimos sean muy grandes

Funcin de
produccin homognea

Funcin de
funcin no homognea

Rendimientos
constantes a escala

Rendimientos
crecientes a escala

Rendimientos
decrecientes a escala

Rendimientos
constantes a escala

Rendimientos
crecientes a escala

Rendimientos
decrecientes a escala

Las isoclinas son curvas que pasan por el origen:


a lo largo de cada isoclina la razn K/L vara

Las isoclinas son lneas rectas que pasan por el origen:


a lo largo de cada soclina la razn K/L es constante

Figura 3.26.

El progreso tcnico puede tambin cambiar la forma (o producir un desplazamiento) de la isocuanta. Hicks5 ha distinguido tres tipos de progreso tecnolgico
segn sus efectos sobre la tasa de sustitucin de los factores de la produccin.
Progreso tecnolgico intensificador de capital
El progreso tecnolgico es intensificador de capital si, a lo largo de una lnea
en que el cociente K/L es constante, la MRSLt % aumenta. Esto implica que el
progreso tcnico incrementa el producto marginal del capital en medida mayor
que el producto marginal de la mano de obra. El cociente de los productos

Figura 3.27.

Figura 3.28.

marginales (que es la MRSLrK) decrece en valor absoluto, pero teniendo en


cuenta que la pendiente de la isocuanta es negativa, ese tipo de progreso tcnico
incrementa la MRSL K. La pendiente de la isocuanta que se desplaza se torna
menos pronunciada a lo largo de un radio cualquiera. La figura 3.29 muestra
este tipo de progreso tcnico.
Progreso tecnolgico intensificador de mano de obra
El progreso tecnolgico es intensificador de mano de obra si, a lo largo
de un radio que pasa por el origen (con una razn K/L constante, la MRSit K
K

soclina

Figura 3.29. Progreso tecnolgico


intensificador de capital
97

itoclina

Figura 3.30. Progreso tecnolgico


intensificador de mano de obra.
aumenta. Ello implica que el progreso tcnico incrementa4 el MPL ms rpido
que el MPx. As, la MRS^ K, siendo el cociente de los productos marginales
[(bX/dL)]/[(dX/dK)],
aumenta en valor absoluto pero disminuye si se tiene
en cuenta el signo negativo. La isocuanta que se desplaza hacia abajo se vuelve
ms empinada a lo largo de cualquier radio que pase por el origen. Esto se
muestra en la figura 3.30,

isocllna

i.

Figura 3.31. Progreso tecnolgico neutral


Progreso tecnolgico neutral
El progreso tecnolgico es neutral si incrementa en el mismo porcentaje el
producto marginal de ambos factores, de modo tal que la JWKSt % (a lo largo
de un radio cualquiera) permanece constante. La isocuanta se desplaza hacia
abajo en forma paralela a s misma. Esto se muestra en la figura 3.31.

IV. Equilibrio de la empresa: eleccin de la combinacin ptima


de los factores de la produccin
En esta seccin mostraremos el uso de la funcin de produccin en la eleccin
de la combinacin ptima de factores por parte de la empresa. En la parte A
examinaremos dos casos en que la empresa se enfrenta con una nica decisin,
a saber, la maximizacin de la produccin para un costo dado, y la minimizacin
del costo para una cierta produccin. Ambas decisiones se refieren a casos de
maximizacin restringida de los beneficios en un solo perodo.

98

En la parte B consideraremos el caso de maximizacin irrestricta de los


beneficios, por expansin de la produccin, a lo largo del tiempo.
En todos estos casos se dar por sentado que la empresa puede elegir la
combinacin ptima de factores, que puede emplear cualquier cantidad de
cualquier factor a fin de maximizar sus beneficios. Este supuesto es vlido
1 la empresa es nueva o si opera en el largo plazo; pero para una empresa ya
establecida, la presin de la demanda puede ejercer coerciones tendientes a que
expanda su produccin en el corto plazo, cuando por lo menos uno de los factcn
res (por lo comn el capital) es constante. Examinaremos este caso por separado.
En todos los casos se hacen los siguientes supuestos:
1. El objetivo de la empresa es la maximizacin de los beneficios, o sea, la
maximizacin de la diferencia l\=R - C, donde
u = beneficios
R = ingresos
C = costos

2. El precio de volumen de produccin est


3. Los precios de los factores estn dados: w es la tasa de salarios dada, y
7 es el precio dado de los servicios del capital (precio de renta de la maquinaria)

A. Decisin nica de la empresa


La empresa enfrenta el problema de maximizar sus beneficios con una restriccin, lo cual puede tomar alguna de las siguientes formas:
a) Maximizar el beneficio FI, sujeto a una Restriccin de costos. En este caso
el costo y los precios totales estn dados (C, w, f, Fx\ y el problema puede
enunciarse como sigue:

max 17 = R - C

n = pxx - c

A todas luces, en este caso la maximizacin de u se logra si se maximiza X,


ya que C y Px son constantes dadas por hiptesis.
b) Maximizar el beneficio II para un nivel dado de produccin; por ejemplo,
un constructor desea levantar un puente (X est dado) con el beneficio mximo.
En este caso tenemos:

max H = R - C
H = PXX - C
La maximizacin de II se logra en este caso, evidentemente, si el costo C es
minimizado, ya que XyPx son constantes dadas por hiptesis.
Primero realizaremos nuestro anlisis mediante diagramas y subsiguientemente aplicaremos los clculos.
Para presentar grficamente el equilibrio de la empresa (su posicin de maximizacin de beneficios) utilizaremos el mapa de isocuantas (figuras 3.32) y
la(s) lnea(s) de isocosto (figura 3.33).
Ya hemos explicado las isocuantas en la seccin I, donde se demostr que la
pendiente de una iscuanta es
dL

i ai n) noioai.'boiq
u ?.oi 9b niaoiiizsi
La finen e isocosto es definida por la ecuacin de costo LBUDO^ snu na rtsrf

99

'

MPK

dX/dK

- -

001

e
Figura 3.33.

Figura 3.32.
C=

donde w = tasa de salarios, y r = precio de los servicios del capital.


La lnea de isocosto es el lugar geomtrico de todas las combinaciones de factores que la empresa puede comprar con un determinado desembolso monetario.6
La pendiente de la lnea de isocosto es igual al cociente entre los precios de
los factores de la produccin (vase la demostracin en el "Apndice matemtico, pg. 579).
pendiente de la lnea de isocosto = -

Es posible demostrar que cualquier punto de la lnea AB satisface la ecuacin


de costo (C = r-K + w - L ) , d & modo tal que para precios dados de los factores y
para un gasto dado en ellos, la lnea de isocosto muestra las combinaciones alternativas de K y L que la empresa puede adquirir. Su ecuacin de la lnea de
isocosto se obtiene resolviendo la ecuacin de costo para K:

K =

C w
--- L
r
r

Asignando diversos valores a L podemos encontrar todos los puntos de la


lnea de isocosto.
Caso L Maximizacin de a produccin sujeta a una restriccin de
costos (restriccin financiera)
Suponemos dadas: a) una cierta funcin de produccin
y b) los precios de los factores, w y r, para la mano de obra y el capital, respectivamente.
La empresa est en equilibrio cuando maximiza su produccin dado un cierto
gasto total en materia de costos, y los precios de los factores, w y r.
En la figura 3.34, vemos que el nivel mximo de produccin que la firma
puede alcanzar, dada la restriccin de costos, es A"2 , definido por la tangencia
de la lnea de isocosto con la ms alta isocuanta. La combinacin ptima de
factores de la produccin es KI y L2 para los precios w y r. Niveles ms altos de
produccin (a la derecha de e) son deseables pero no asequibles debido a la
restriccin de los costos. Otros puntos sobre AB o por debajo de esta se encuentran en una isocuanta inferior a X2 . As pues, X2 es la mxima produccin po

100

ilble bajo los supuestos enunciados (dados: el gasto en concepto de costos,


! funcin de produccin, y los precios de los factores). En el punto de tangenu la (e) la pendiente de la linea de isocosto (w/r) es igual a la pendiente de la
Uocuanta (MPL/MPK). Esta constituye la primera condicin de equilibrio. La
egunda condicin es que las isocuantas sean convexas con respecto al origen,
l'.n sntesis: las condiciones para el equilibrio de la empresa son:
a) Pendiente de la isocuanta = pendiente de la lnea de isocosto
w

MPL _ SX/L _
=

7 MP ex/dK ~

MB r.

LK

b) Las isocuantas deben ser convexas con respecto al origen. Si la isocuanta


M cncava, el punto de tangencia entre la curva de isocosto y la isocuanta no
define una posicin de equilibrio (figura 3.35).
La produccin X2 (descrita por la isocuanta cncava) puede ser producida
con menor costo en e2, que est ubicado sobre una curva de isocostos menor
que e (con una isocuanta cncava, tenemos una solucin "de esquina"). (Vase
la deduccin formal de las condiciones de equilibrio en el "Apndice matemtico", pg. 580).
Caso II. Minimizacin del costo para un nivel dado de produccin
Las condiciones para el equilibrio de la empresa son formalmente las mismas
que en el caso I; o sea, la isocuanta (dada) y la curva de isocosto ms baja posible
deben ser tangentes, y la isocuanta debe ser convexa. Pero el problema es en este
caso conceptualmente distinto. El empresario desea obtener una cierta produc-

isocuanta Xt

...
,,,
l-igura^x
101

cin, (p. ej., un puente, un edificio, o X toneladas de mercanca) con el mnimo


desembolso en materia de costos.
En este caso tenemos una sola isocuanta (figura 3.36) que denota el nivel
deseado de produccin, pero tenemos un conjunto de curvas de isocosto (figura
3.37). Las ms cercanas al origen representan un gasto menor en materia de
costos. Las lneas de isocosto son paralelas pues han sido trazadas en la hiptesis
de precios constantes de los factores: como w y r no cambian, todas las curvas
de isocosto tienen la misma pendiente w/r.

Figura 3.36.

Figura 3.37.

La empresa minimiza sus costos empleando la combinacin de K y L determinada por el punto de tangencia de la isocuanta X con la lnea de isocosto
ms baja (figura 3.38). Los puntos que se encuentran por debajo de e son deseables, porque representan menor costo, pero no son asequibles para la produccin
X . Los puntos por encima de e representan costos superiores.
As entonces, el punto e es el punto de costo mnimo, el que denota la combinacin menos onerosa posible de los factores K y L para producir X.
Claramente, las condiciones de equilibrio (costo mnimo) son las mismas que
en el caso I, o sea, la igualdad de las pendientes de las curvas isocuanta e isocosto
y la convexidad de la primera. (Vase la deduccin formal en el "Apndice matemtico", pg. 581).

Figura 3.38.

B. Eleccin del sendero ptimo de expansin


Distinguiremos dos casos: La expansin de la produccin con variacin de
todos los factores (el largo plazo) y la expansin de la produccin con algn(os)
factor(es) constante(s) (el corto plazo).

102

'

Sendero de expansin ptimo en el largo plazo


En el largo plazo todos los factores de la produccin son variables. No existen
lmites, tcnicos o financieros, para la expansin de la produccin. El objetivo
de la empresa es elegir el sendero ptimo para expandir su volumen productivo
de modo de maximizar sus beneficios. Si estn dados los precios de los factores
(x y r) y la funcin de produccin, ese sendero ptimo queda determinado por
los puntos de tangencia de sucesivas lneas de isocosto con sucesivas isocuantas.
Si la funcin de produccin es homognea, el sendero de expansin ser una
lnea recta que pasa por el origen, cuya pendiente (que determina la razn
K/L ptima) depende del cociente entre los precios de los factores. En la figura
3.39, el sendero ptimo de expansin ser 0-4, definido como el lugar geomtrico de los puntos de tangencia de las isocuantas con sucesivas lneas de isocosto
paralelas, de pendiente w/r. Si la razn entre los precios aumenta, las lneas de
isocosto se vuelven menos empinadas (p. ej., con una pendiente w'/rj) y el sendero ptimo ser la lnea 05. Por supuesto, si la razn entre los precios fue inicialmente w/r y luego pasa a ser w'/r', el sendero de expansin cambia: inicialmente
la empresa se mueve a lo largo de 04, pero luego del cambio en los precios de los
factores, se mueve a lo largo de OB.
Si la funcin de produccin no es homognea, el sendero de expansin ptimo no ser una lnea recta aun cuando la razn entre los precios de los factores
permanezca constante. Esto se ve en la figura 3.40 y obedece al hecho de que en
equilibrio debemos igualar la razn w/r (constante) a la MRSiK) que es la misma a lo largo de una isoclina curvada (vase la seccin II).

Figura 3.39.

Figura 3.40.
"

Sendero ptimo de expansin en el cono plazo


En el corto plazo, el capital es constante y la empresa se ve obligada a expandirse a lo largo de una lnea recta paralela al eje en que se mide el factor variable
/. - Al permanecer constantes los precios de los factores, la empresa no maximiza
sus beneficios en el corto plazo debido a la restriccin del capital dado. Esta
situacin se muestra en la figura 3.41. El sendero ptimo de expansin sera
0/1 si fuera posible incrementar K, pero con la dotacin de capital dada, la empresa slo puede expandirse a lo largo de KK en el corto plazo.
Este anlisis de la eleccin de la combinacin ptima de los factores se
sintetiza en la pgina 104.
103

'

OPCIN DE LA EMPRESA (producto nico x)


1 Dados a) el precio del producto, Px
b) los precios de los factores, w, r
2 Objetivo: Maximizacin de los beneficios:
max n = f - C
UN SOLO FACTOR ES VARIABLE
Anlisis de corto plazo
TODOS LOS FACTORES SON VARIABLES
Ley del producto marginal decreciente del factor variable
Anlisis de largo plazo
Ley de rendimientos (tcnicos) a escala
F. de p, homognea

Ya sea con f. de p. homognea o no homognea


UNA SOLA DECISIN
*
'
MAXIMIZACION RESTRINGIDA DE LOS BENEFICIOS
Caso 1: Maximizar los beneficios n - fl - C (maximizar X)
con sujecin a una restriccin de costos C

Isocuantas

i- O
-L O
La curva de isocosto

EXPANSIN DE LA PRODUCCIN
(Decisiones de produccin a lo largo del tiempo)
MAXIMIZACION NO RESTRINGIDA DE LOS BENEFICIOS

Equilibrio
=

Condicin de equilibrio: MfS^K ~f

'

Caso 2: Maximizar los beneficios O = f - C (minimizar los costos)


con sujecin a la restriccin de produccin X

Curvas de isocosto

La isocuanta

Condicin de equilibrio: MRS_,K=

Equilibrio
W

F. de P- no homognea
F. de p. homognea
, La eleccin del sendero de expansin
La eleccin del sendero
depende de la razn entre los precios
de expansin depende de
de los factores. Obsrvese que con una
la razn entre los precios de
f de p. no homognea, el sendero de
los factores: con precios w y r,
expansin no ser una lnea recta
la empresa elegir A; con precios
aunque los precios de los factores
w y r, escoger B
permanezcan constantes a lo largo
del tiempo, ya que para el equilibrio
se debe igualar la razn (constante)
wfr con

O
Ai
Figura O3.41.
C-

V. Deduccin de las funciones de costo a partir


de las funciones de produccin

Las funciones de costo son funciones derivadas. Se deducen de las relaciones


tecnolgicas implcitas en la funcin de produccin. Comenzaremos por demostrar cmo se las puede deducir grficamente a partir de la funcin de produccin
y luego deduciremos matemticamente la funcin de costo total a partir de una
funcin de produccin de Cobb-Douglas.

A. Deduccin grfica de as curvas de costo a partir


de la funcin de produccin
La curva de costo total est determinada por el lugar geomtrico de los
puntos de tangencia de lneas de isocosto sucesivas con isocuantas cada vez ms
altas.
Los supuestos para nuestro ejemplo son los siguientes: a) funcin de produccin dada (o sea, tecnologa constante) con rendimientos constantes a escala;
b) precios dados de los factores: w = 20p por hora-hombre; r - 20p por horamquina.
La empresa dispone de los siguientes mtodos de produccin que se refieren
a las cantidades de L y K requeridas para una produccin de una tonelada, que es
el nivel "unitario".

p,

P2

P3

P4

ps

Mano de obra: horas [2] [3-0] [4-0] [5-0] [&-0~l f7-0


Capital: horas [f>]

m K]

El costo de cada mtodo para la produccin de una "unidad" de producto


(a los precios de factores dados antes) es el siguiente;
Cojfo Coo Cofo COJFO Costo Costo Costo Costo
Costo de mano de obra
Costo de capital

40
120

60
90

80
80

100
74

120
70

140
66

160
62

180
60

Costo total

160

150

160

174

190

206

222

240

Resulta claro que el mtodo de produccin de costo mnimo, con nuestros


supuestos, es el segundo, P2. Este ser el elegido por el empresario racional
para todos los niveles de produccin (dado el supuesto de rendimientos constan105

Cuadro 3.1. Niveles de produccin y costo total (TC)


(para la actividad PI).
Produccin X
(en toneladas)

0
5
10
15
20
25
30
35
40
45
50
55
60
65
70

Costo total
(en peniques)

Costo medio (/1O


(en peniques por
tonelada)

_
150
150
150
150
150
150
150
f50
150
150
150'
150
150
150

0
750
1,500
2,250
3,000
3,750
4,500
5,250
6,000
6,750
7,500
8,250
9,000
9,750
10,500

'

tes a escala). En el cuadro 3.1 se incluyen algunos niveles de produccin y sus


respectivos costos totales (para el mtodo de produccin de costo mnimo elegido, P 2 )- E" 1a figura 3.42 se muestra el sendero de expansin de la produccin, formado por los puntos de tangencia de los isocostos y las isocuantas. La
curva de costo total (TC) puede trazarse a partir de la informacin sobre produccin y costos suministrada por los puntos de tangencia; por ejemplo:
en el punto a,
en el punto b,
en el punto d,

ene,
. no

X =5

TC = 750

josl 8:

i) *t

-x=io

re =1.500

sol sb -j

b stq

(<
ir
i

I ShfcJ

'*! I

.ihJini

.T l>

X=20

TC =3.000, etc.

T >

re - 9,000
re = 7.500
re * 6,000
re-4,500

re 3,000
L

Figura 3.42.
106

re
AC

3,000
2,250

1,500
1-50

750
5

10 15 20 25

30 35 x

Figura 3.43.

AC

10

15 20 25

3O X

Figura 3.44.

Representando estos puntos en un diagrama tridimensional con TC en el eje


de ordenadas y la produccin (X) en el eje de abscisas, obtenemos la curva de
costo total (figura 3.43). Con nuestro supuesto (de rendimientos constantes a
escala y de precios constantes de los factores) el AC es constante (1,50 por
"unidad" de producto), por lo tanto el AC ser una lnea recta, paralela al eje
de abscisas (figura 3.44). Importa recordar que las curvas de costo suponen que
el problema de la eleccin de la tcnica ptima (de costo mnimo) ya ha sido
resuelto en una etapa anterior. En otras palabras, antes de definir la curva de
costo, hay que resolver el complejo problema de encontrar la combinacin ms
barata de insumos factoriales. (Vase la deduccin formal de las curvas de costos
a partir de la funcin de produccin en el "Apndice matemtico", pag. 582.)<

VI. Funcin de produccin de una empresa


de productos mltiples
En esta seccin haremos extensivo el anlisis a una empresa de productos
mltiples. Para simplificar la exposicin, supondremos que la empresa produce
dos productos, X e Y. El anlisis puede extenderse fcilmente a cualquier nmero de productos.

A. La curva de posibilidades de produccin de la empresa


Se supone que cada producto es producido por dos factores, L y K . Para
cada producto tenemos entonces una funcin de produccin
X - /,(L, K)
Y = f2(L K)

Cada funcin de produccin puede ser representada por un conjunto de


isocuantas dotadas de las propiedades habituales. Podemos ahora obtener la
curva de posibilidades de produccin de la empresa utilizando la caja de Edgeworth. Suponemos que la empresa tiene las cantidades totales de los factores O,
y OA", medidas a lo largo de los lados de la caja de Edgeworth (figura 3.45). Cada
punto de esta ltima muestra una cierta combinacin de cantidades de x e >
producidas por los factores de produccin disponibles. La funcin de produccin
para la mercanca x est representada por el conjunto de isocuantas denotado
por A, que son convexas con respecto al origen 0^. La funcin de produccin
para la mercanca y est representada por el conjunto de isocuantas denotadas
por B, que son convexas con respecto al origen Oj,. Cuanto ms abajo se encuen107

Curva de contratacin
de Edgeworth

Figura 3.45.
tra una isocuanta B, mayor es la cantidad de y que representa. Los dos conjuntos
de isocuantas tienen puntos de tangencia, que forman la curva de contratacin.
Slo los puntos que se hallan sobre la curva de contratacin son encientes, en
el sentido de que cualquier otro punto representa el uso de todos los recursos
para producir una combinacin de volmenes de produccin que incluye una
cantidad menor de una de las mercancas, por lo menos. Por ejemplo, supngase
que inicialmente la empresa produce en el punto Z, donde la cantidad de x es
A3 y la de y es B 6 . La produccin de ese nivel A3 dex absorbe O x t de mano
de obra y 0XK1 de capital. El resto de los recursos, L\L y K\K, se utilizan en
la produccin de la mercanca y.
Es factible demostrar que la empresa puede producir una mayor cantidad ya
sea de x o de y, o de ambas, redistribuyendo sus recursos de modo de pasar a
cualquier punto entre V y W que se halle sobre la curva de contratacin. Si se
desplaza a W, producir el mismo nivel de y(B) pero un nivel ms alto de
*C4 4 ). S decide desplazarse a V, producir k misma cantidad de x(A3)t pero
ms de y(B^). Finalmente, si la empresa se ubica en un punto intermedio entre
V y W, por ejemplo en el punto C, alcanzar niveles ms altos de produccin
tanto para x como para y. As, los puntos sobre la curva de contratacin son eficientes, en el sentido de que cualquier otro punto ubicado fuera de esta curva
implica un menor volumen de produccin de por lo menos uno de esos productos. La eleccin del punto efectivo sobre la curva de contratacin depende del
cociente entre los precios de las dos mercancas (vase ms adelante).
Para determinar por qu niveles de x e .y se optar, necesitamos deducir la
curva de posibilidades de produccin (o curva de trasformacin de los productos) de la empresa. Esta muestra el lugar geomtrico de los puntos que significan
niveles de x e y que insumen todos los recursos disponibles de la empresa. Se
la deduce de la curva de contratacin. Cada punto de tangencia entre isocuantas,
o sea, cada punto de la curva de contratacin, define una combinacin de niveles
de x e y que se halla sobre la curva de posibilidades de produccin. Por ejemplo,
el punto V, que representa el volumen A 3 de x y B-j de y, es el punto V' en la
figura 3.46. Anlogamente, el punto IV de la curva de contratacin es el punto
W en la curva de posibilidades de. produccin. (Vase la deduccin formal de
las curvas de posibilidades de produccin en el "Apndice matemtico",
pg. 584).
La combinacin ptima de este par de volmenes de produccin es aquella
que rinde el mayor ingreso para una curva de posibilidades de produccin
108

dada, vale decir, dadas las cantidades totales de los factores que definen esta
curva. Para encontrar el equilibrio de la empresa necesitamos una herramienta
adicional, la curva isoingreso.

B. La curva isoingreso de la empresa tnultiproductiva


Una curva isoingreso es el lugar geomtrico de los puntos que representan las
diversas combinaciones de las cantidades de y y de x, cuya venta le rinde a la
empresa el mismo ingreso (figura 3.47). La pendiente de la curva de isoingreso
es igual al cociente de los precios de las mercancas (vase la demostracin en
el "Apndice matemtico", pg. 586):

p pendiente de
la curva de
L isoingreso

VJ

OB

* mV
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Figura 3.46.

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r,

ff-P, ()+/>, -(y]

Figura 3.47.
Dados los precios de las dos mercancas y un valor cualquiera de R, puede
calcularse los puntos de la lnea R asignando a x valores sucesivos (x =0, 1,
2...). Por ejemplo:

si
SI

SI

-,

P,R

En la misma forma podemos definir todo el conjunto de curvas de isoingreso


asignando diversos valores a R. Cuanto ms lejos del origen se halla una curva
de isoingreso, mayor es el ingreso de la empresa.

C. Equilibrio de la empresa multiproductiva


La empresa desea maximizar sus beneficios, dados: 1) la restriccin establecida por los factores de la produccin; 2) la curva de trasfonnacin, y 3) los
precios de las mercancas fxyPyy de los factores de la produccin (w, r).
Suponiendo que la cantidad de los factores y sus precios estn dados, la
maximizacin de II se logra maximizando el ingreso, R.
Grficamente, el equilibrio de la empresa se define por el punto de tangencia
entre la curva de trasformacin del producto y la curva de isoingreso ms alta
(figura 3.48). En el punto de tangencia las pendientes de la curva de isoingreso
y de la curva de trasformacin del producto son iguales. As, la condicin de
equilibrio es que esas pendientes sean iguales:
dy^_ MP, '-'y. . MP
dx ~ MPLX ~ MPK.x

'

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