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R = PX = (b0 - bi

o bien
R = b0X - biX2
5. El ingreso medio es igual al precio:

D _ R _ PX
~x~
x
A
J\
0

,*w

As, la curva de demanda es tambin la curva de ingreso medio del monopolista.

p.

nlB
"'or

Figura 6.1.

6. El ingreso marginal es
1

rl
*'
J

"*

H
^1 H
H

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dP

6''

jy

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HJ\

dP

P
* *

fe*

i;

e/>=

' ' x ~*

" n-"3Ul
0

_ . ) En el punto D' la elasticidad es cero:


P
.0
ep=-bT--=->-7T=0
X
X

i
i
.

c) En el punto medio C la elasticidad es la unidad:


'
e = -\
4. El ingreso total del monopolista es

Y^

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1H
II
1 II
H

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II
I

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Resolviendo la ecuacin de demanda para P,

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q*o 3 aeev) 9TO:

D= r
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MR = P + X .L
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El ingreso margiBU es en todos los niveles ae pipunuuiuii menor qut'K
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dado que
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^do
P - MR

dP

dX

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>*i<l o

:KW

'Uq

y el trmino (X(dP/dX)) es positivo (puesto que la pendiente de la curva de


demanda (dP/dX) > 0). Por consiguiente, P>MR.
Intuitivamente, como la curva de demanda tiene pendiente negativa, la
empresa tendr que reducir el precio si quiere vender una unidad adicional. El
cambio neto del ingreso total, el MR, es el nuevo precio {inferior) por la venta de
la nsima unidad adicional menos la prdida que sufre la empresa por vender
todas las unidades anteriores (n - 1 ) a ese precio menor:
-L ^
Wj , p Cll(
MR = P - (n - UP - P )
2
2
1 2
Aspues,A2 <P2, dado (n - 1)> 0 y (Pi ~P2)>Q.

i ^ reiacion entre el MR y la elasticidad-precio e es (vase la demostracin


en el "Apndice matemtico", pg. 588):

K'- )

Haciendo (&/&?) = bQ y (1/6?) = blt podemos escribir la ecuacin del


precio como:
.
P = b0 - biX

eJ

^"u* ^.a-.-s-f-f.-

Sustituyendo en la ecuacin del ingreso,


184

o sea, la curva de ingreso marginal es una linea recta cuya ordenada al orfeones
la misma que la de la curva de demanda, pero cuya pendiente es el doble, ni .,
La relacin general entre P y MR se establece como sigue. Dado

W H

b sea, la elasticidad cambia en cualquier punto de la curva de demanda.


1
a) En el punto D la elasticidad se aproxima a infinito:
a
1

rfv

|> 3. La elasticidad-precio de la demanda es:

JIL

ja

1
jfl ll

*' 2. La pendiente de la curva de demanda es


al

V
tv
3:.

185

JNV..-

J>.

HS.

III. Costos
En la teora tradicional del monopolio, las formas de las curvas de costos son
las mismas que en la teora de la competencia pura. Las curvas A VC, MC y ATC
tienen forma de U, en tanto que la curva AFC es una hiprbola equiltera.' Sin
embargo, la particular forma de las curvas de costo no introduce ninguna diferencia en cuanto a la determinacin del equilibrio de la empresa, siempre y
cuando la pendiente de la curva MC sea mayor que la de la curva MR (vase
infr).
Un punto debe destacarse: La curva MC no es la curva de oferta del monopolista, como sucede en la competencia pura. En el monopolio no hay una relacin
nica entre el precio y la cantidad ofrecida.

Podemos ahora reexaminar el enunciado de que no existe una nica curva


de oferta para el monopolista, derivada de su MC. Dado su costo marginal, la
misma cantidad puede ser ofrecida a diferentes precios segn cul sea la elasticidad-precio de la demanda. Esto se muestra grficamente en la figura 6.3.

ns
?.3 C.

-
. 9i
Ol
>) O(

i-I 01

e w.i.
. )KA e j

'

IV. Equilibrio del monopolista

Mn j

n(Pr^

Figura 6.3.

A. Equilibrio de corto plazo


i .aUJB 0(1

El monopolista maximiza sus beneficios de corto plazo s se cumplen las dos


condiciones siguientes: 1) El MC es igual al MR. 2) La pendiente de la curva MC
es mayor que la de la curva MR en el punto de interseccin.
En la figura 6.2 el equilibrio del monopolista est definido por el punto 6, en
el cual la curva MC corta desde abajo a la curva MR. As, se cumplen las dos
condiciones de equilibrio. El precio es PM y la cantidad XM. El monopolista
obtiene beneficios excedentes de una magnitud igual al rea sombreada AP/ifCB.
Obsrvese que el precio es mayor que el MR.
En la competencia pura la empresa es receptora del precio, de modo que lo
nico sobre lo que puede decidir es sobre su volumen de produccin. El monopolista enfrenta dos decisiones: fijar su precio y su volumen de produccin. No
obstante, dada la pendiente negativa de la curva de demanda, estas dos decisiones
son interdependientes. O bien fija su precio y vende la cantidad que el mercado
puede absorber a ese precio, o bien producir un volumen definido por la interseccin de MC y MR, que ser vendido al precio correspondiente/*. El monopolista no puede decidir en forma independiente tanto la cantidad como el precio.
La condicin decisiva para la maximizacin de su beneficio es la igualdad de su
MC y de su MRt siempre y cuando la curva MC corte a la MR desde abajo.
(Vase la deduccin formal del equilibrio del monopolista en el "Apndice
matemtico", pg. 589.)
i j f c y a - i ' tv/cJiuiismii t-auninu tti aoo,
P

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D'
XM\
\MR

Figura 6.2.

186

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llJl . (,-fc'i
>p'*r *i <:

i 1 -" 'i.'.i; en
. . . f t o jj!/( <v

s*c >*>.

Figura 6.4.
La cantidad X ser vendida al precio P\ si la demanda es D \, en tanto que ser
vendida al precio Pj si la demanda es DI , No hay, entonces, una relacin nica
entre precio y cantidad. Anlogamente, dado el MC del monopolista, para cada
precio pueden ofrecerse varias cantidades segn cul sea la demanda de mercado
y la correspondiente curva MR. En la figura 6,4 se describe tal situacin. Las
condiciones de costos estn representadas por la curva MC. Dados los costos del
monopolista, ofrecer OX\ si la demanda de mercado es Dlt en tanto que al
mismo precio, P, ofrecer slo OA^ si la demanda esD2,

sC .

A Is Mlm mV
)Qim9}m 9

MC*=MR
_
O

'

'n sj .r
jqA" la a

B. Equilibrio de largo plazo


En el largo plazo el monopolista tiene tiempo para expandir su planta o para
utilizar la existente en cualquier nivel que maximice su beneficio. No obstante,
si la entrada de otras empresas al mercado est bloqueada, no le es necesario
alcanzar una escala ptima (o sea, ampliar su planta hasta llegar al punto mnimo
de la curva LAC). Tampoco existe garanta alguna de que utilice la planta
existente en su capacidad ptima. Lo que es seguro es que no permanecer en

187

la actividad si en el largo plazo tiene prdidas. Lo ms probable es que contine


obteniendo beneficios superiores a lo normal aun en el largo plazo, dados los
impedimentos para la entrada al mercado. Sin embargo, el tamao de su planta
y .el grado de utilizacin de una planta cualquiera dependen enteramente de la
demanda del mercado. Puede alcanzar la escala ptima (punto mnimo de LAC),
permanecer en una escala subptima (parte descendiente de Ta-cum LAC) o
sobrepasar la escala ptima^^ Texpandirse ms all del purt^ mfnimo
segn cules sean las condiciones del mercado. En la figura 6.5 describimos
el caso en que el tamao del mercado no le permite al monopolista expandirse
hasta el punto mnimo de LA C. En este caso, no slo su planta tendr un tamao subptimo (en el sentido de que no estn agotadas las economas de escala)
sino que aun la planta existente ser utilizada por debajo de sus posibilidades.
Esto se debe a que a la izquierda del punto mnimo de LAC, la curva SAC es
tangente a,.4CLen su parte descendiente, y tambin a que el costo marginal
de corto plazo debe igualar al de largo plazo. Esto ocurre en el punto e, en
tanto que el mnimo de LAC se encuentra en 6, y el uso ptimo de la planta
existente, en a. Como esta es utilizada en el nivel e', hay capacidad instalada
excedente.

LMC
LAC

Figura 6.6. Monopolista que opera en un mercado de gran tamao:


su planta es mayor que la ptima (c)
y es utilizada en exceso (en e').
competitivo. En el monopolio no hay fuerzas similares a las que actan en
la competencia pura, que llevan a las empresas a operar en el largo plazo a
un tamao ptimo de planta (y a utilizarlas en su plena capacidad).

LMC
LAC

LAC

Figura 6.5.Monopolista con planta subptima


y capacidad instalada excedente.

*MM

En la figura 6.6 se describe el caso en que el mercado es tan grande que


el monopolista, a fin de maximizar su produccin, debe construir una planta
de tamao mayor que el ptimo y utilizarla en exceso. Esto se debe a que a la
derecha del punto mnimo de LAC las curvas SAC y LAC son tangentes en
un punto de su pendiente positiva, y tambin a que el SMC debe ser igual al
LAC. De este modo, la planta que maximiza los beneficios del monopolista
origina mayores costos, por dos motivos: primero, porque su tamao es mayor
que el ptimo, y segundo, porque es utilizada en exceso. Eso es lo que ocurre
a menudo con las compaas de servicios pblicos que operan en todo el territorio de un pas. Finalmente, en la figura 6.7 se muestra el caso en que el tamao
del mercado es suficientemente grande como para permitir al monopolista
construir la planta ptima y utilizarla a plena capacidad.
Debe quedar en claro que depende del tamao del mercado (estando dada la
tecnologa del monopolista) cul de las situaciones anteriores prevalecer en
cada caso particular. No hay certidumbre alguna de que en el largo plazo el
monopolista alcance la escala ptima, como acontece en un mercado puramente
188

~~

Figura 6.7.

V. Predicciones del modelo de monopolio en situaciones dinmicas


En esta seccin examinaremos los efectos que tienen sobre el equilibrio
del monopolista: a) un desplazamiento de la demanda de mercado; b) un cambio
en los costos; c) la aplicacin de un impuesto por parte del Estado.

A. Desplazamiento de a demanda de mercado


En el captulo 5 vimos que un desplazamiento hacia arriba de la demanda
de mercado da origen (en el corto plazo) a un nuevo equilibrio del mercado
a un precio ms alto y una menor cantidad. En un mercado monopolice esto
189


u
i
t

f
i
I
l.

puede no acontecer. Un desplazamiento tal, siempre y cuando la nueva curva


de demanda no corte a la inicial, tendr como consecuencia un nuevo equilibrio
del mercado en que la cantidad producida ser mayor pero el precio podr
aumentar, permanecer constante o disminuir. Examinemos estas posibilidades.
En la nueva situacin de equilibrio el precio puede permanecer constante a
la par que aumenta la cantidad ofrecida. Este caso es el que muestra la figura 6.8.
Supongamos que la nueva curva de demanda esZ> 2 , a la derecha de D I . El
desplazamiento llevar a un desplazamiento de la curva MR (deMRi aMR2).
Dada la curva de costo marginal del monopolista, la nueva posicin de equilibrio
es e', donde el precio es igual que antes pero la cantidad producida es mayor
(0*2 < O*,).

c<

t,

11

.r\ t

e\

gase que el punto de interseccin de SATC y SMC tiene lugar en el nivel de


produccin X3. Resulta claro que en A"2 el SATC es menor que en-Yi. Por
ende, el beneficio excedente total del monopolista aumenta si el precio permanece constante al par que aumenta su demanda (en la figura 6.9, PK'MB>PKCA).
En la nueva situacin de equilibrio, tanto la cantidad como el precio del
monopolista pueden ser mayores si se los compara con el equilibrio inicial.
Esto se muestra en la figura 6.10. Si la demanda se desplaza a D2 (por encima
de Z>i), el nuevo equilibrio se desplaza a e', punto en el cual el precio as como
la cantidad ofrecida por el monopolista son mayores que en el equilibrio original
e (a todas luces, P2 > P\ y OJir2 > O*!).
En el nuevo equilibrio el precio puede ser menor que el inicial y la cantidad
mayor. Esto se muestra en la figura 6.11. Si la demanda se desplaza a D2, la
cantidad ser mayor (QX2 > QXi) y ser vendida a menor precio (P2 <Pi).

SMC

SMC

-e t

X, \X, 0,\
Mff,

Figura 6. 10.

En este caso el ingreso total del monopolista aumentar (QPBXi > QPAX\).
Adems, sus beneficios sern mayores, porque su SATC ser decreciente en
el intervalo entre X\ y X2. Esto se debe a que la curva SMC corta a la SATC
en su punto mnimo. As, si en el equilibrio inicial el monopolista obtena
beneficios excedentes (iguales a PKCA en la figura 6.9) su SATC debe haber
estado por encima de su curva SMC y estar disminuyendo ya que es imposible
que comience a aumentar antes de haber sido cortado por la curva SMC. Supn-

SMC
SATC

;,..-<.
nOndtttp-.
Htltdffi^pi

SMC

i>
TO fTdb1;-^

a
1-,
tb
1,os

i "

tl-

Figura 6.11.

X, \X2 \X3

tt-
t*a.'.

190

MR,

MR

Figura 6.9.

,.A
i
i.:
.*b
,u s

Debe quedar en claro que los efectos del desplazamiento de la demanda


dependen del grado de dicho desplazamiento y de la elasticidad-precio de la
demanda. Cuando la demanda se desplaza, su elasticidad vara para cualquier
precio. Si la nueva curva de demanda queda por encima de la original y tiene
una elasticidad sustancialmente mayor (al nivel de precios original), al monopo-

C8I

191

lista puede resultarle rentable no slo aumentar tu volumen de produccin


sino tambin venderlo a menor precio.

C. Aplicacin de un impuesto
Examinaremos los efectos que tienen sobre el equilibrio del monopolista:
a) un impuesto global; 6) un impuesto a los beneficios; c) un impuesto especfico
a las ventas.

B. Aumento en los costos del monopolista


El anlisis de los efectos de un cambio en los costos del monopolista es el
mismo que en el caso de la competencia pura.

Aplicacin de un impuesto global (por perodo)

Aumento en los costos fijos. Si aumentan los costos fijos, el equilibrio en el


corto plazo no ser afectado, ya que la demanda est dada y el SMC no vara
por cambios en los costos fijos. Este es el mismo resultado que prevalece en
la competencia pura. En el largo plazo tampoco ser afectado el equilibrio
del monopolista en la medida en que el aumento de los costos fijos sea cubierto
por sus beneficios excedentes; pero si dicho aumento es tan considerable como
para que la SA TC se desplace por encima de la demanda de mercado, el monopolista interrumpir sus actividades, ya que a ningn nivel de produccin podr
cubrir sus costos totales.

En el caso del monopolista no necesitamos distinguir entre el corto y el largo


plazo como lo hicimos en el caso de competencia pura, ya que en general aquel
obtiene beneficios excedentes tanto en uno como en otro plazo.
En tales condiciones, la aplicacin de un impuesto global reducir los beneficios excedentes porque aumentar los costos fijos totales. Sin embargo, la curva
MC del monopolista no resultar afectada, y por ende el equilibrio en el mercado
monopolice seguir siendo el mismo, aun en el largo plazo (siempre y cuando el
impuesto global no supere los beneficios que el monopolista obtiene por encima
de lo normal).

Aumento en los costos variables. Si los costos variables aumentan, la curva MC


del monopolista se desplazar hacia arriba y a la izquierda y tendr como consecuencia una reduccin en la produccin y un aumento en el precio. Los mismos
cambios prevalecen en un modelo de competencia pura. La diferencia entre los
dos mercados es que en la competencia pura los cambios en el precio y en la
produccin sern mayores, debido a que el monopolista iguala su MC con su
MR y no con el precio, en tanto que en competencia pura las empresas igualan el
MC con el precio. La pendiente de la curva MR del monopolista es ms pronunciada que la de su curva AR, mientras que en la competencia pura las dos curvas
son iguales (MR = AR = P). Consecuentemente, el mismo desplazamiento vertical
(hacia arriba) de la curva MC en los dos mercados da por resultado, en el caso del
monopolista, una menor disminucin en la cantidad y por ende un menor aumento en el precio. Esto se muestra en las figuras 6.12 y 6.13. En ambos casos,
se supone que la demanda de mercado es la misma y que el aumento de los
costos variables desplaza idnticamente las curvas MC de las empresas. No obstante, el aumento en el precio y la disminucin en la cantidad son ms acentuados en la competencia pura. Esto nos lleva a la conclusin de que las fluctuaciones de precios y los cambios en el nivel de ocupacin provocados por las
variaciones en los precios de los factores tendern a ser mayores en la competencia pura que en el monopolio (para una demanda de mercado dada).

Aplicacin de un impuesto a los beneficios


Este impuesto tiene los mismos efectos sobre el equilibrio del monopolista
que el global: reduce los beneficios (monopolices) anormales, pero el equilibrio
del mercado no es afectado, en tanto y en cuanto el impuesto no reduzca los
beneficios normales, ya que en este caso el monopolista no estar cubriendo sus
costos totales (incluyendo su beneficio normal) y cesar en sus actividades.
Aplicacin de un impuesto especfico a tas venas
En lneas generales, este impuesto tiene de ordinario efectos idnticos a los que
se dan en el mercado de competencia pura. El impuesto especfico desplazar la
curva MC del monopolista hacia arriba dando origen a un cambio de su situacin
de equilibrio. En su nueva posicin de equilibrio, e', el precio ser mayor y la
cantidad menor que en la inicial. Esta es la misma prediccin cualitativa que en
el modelo de competencia pura.
El cambio de precio del monopolista puede ser menor, igual o mayor que el
impuesto especfico, como en la competencia pura. No obstante, en el mercado
monopolice no distinguimos entre el corto y el largo plazo, ya que las condiciones de equilibrio son iguales en ambos perodos.
Primer caso. Si la curva MC del monopolista tiene pendiente positiva, el aumento
en el precio ser menor que el impuesto especfico, como suceda en la competencia pura. El monopolista trasladar al consumidor parte del impuesto especfico (en la figura 6.14, AP es menor que el impuesto).

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S 9 (

Segundo caso. Si la curva MC del monopolista es una lnea horizontal, este elevar el precio, pero no en una cantidad igual al total del impuesto, como suceda
en la competencia pura. Aun cuando la curva MC sea infinitamente elstica, el
monopolista cargar con cierto monto del impuesto (en la figura 6.15, AP es
menor que el impuesto).

D
*2 *1

13tUpl

-oqofT' Figura 6.12. Competencia pura.

1192

Tercer caso. El examen de las condiciones en las cuales el monopolista puede


trasladar al consumidor la totalidad del impuesto fijando un precio adecuadamente ms alto, o puede elevar el precio en un monto superior a] del impuesto, es

fISlJ

Figura 6. 1 3. Monopolio.

'

1CI

193

Supuestos

MC9

demasiado complicado para que lo intentemos aqu. Remitimos al lector a los


manuales de finanzas pblicas y de poltica del sector pblico.

VI. Comparacin de la competencia pura y del monopolio


Cuando se comparan dos modelos cualesquiera, debe repararse en los siguientes aspectos:
1. Objetivos de la empresa.
2. Supuestos de los modelos en lo tocante a: a) artculos producidos; b) cantidad de vendedores (y de compradores); c) condiciones de entrada al mercado;
d) condiciones de costos; e) grado de conocimiento.
3. Consecuencias que tienen los supuestos para el comportamiento de la
empresa: a) forma de la curva de demanda; b) comportamiento atomista o interdependencia; c) variables relacionadas con los cursos de accin de la empresa y
sus decisiones principales.
4. Comparacin de las magnitudes bsicas en situacin de equilibrio (en el
largo plazo): a) precio (y elasticidad-precio de la demanda); b) volumen de produccin; c) beneficio; d) utilizacin de la capacidad instalada (economas de
escala).
5. Predicciones de los modelos: a) desplazamiento de la demanda de mercado; 6) desplazamiento de los costos; c) aplicacin de un impuesto.
Al comparar los mercados de competencia perfecta y monopolice a la luz del
esquema metodolgico anterior, se extraen las siguientes conclusiones:
Objetivos de la empresa
En ambos modelos la empresa tiene un solo objetivo, el de la maximizacin
de sus beneficios. En verdad, el concepto mismo de comportamiento racional se
define en trminos de esta maximizacin: la empresa es racional cuando su conducta apunta a la maximizacin de sus beneficios. En ambos modelos, el propietario de la empresa es tambin el empresario que la administra. No existe en
estos modelos tradicionales separacin entre la propiedad y la direccin.
*

194

En la competencia pura el artculo producido es homogneo, en tanto que en


el monopolio puede serlo o no. El rasgo principal del monopolio es que la oferta
total del producto se concentra en una sola empresa.
En la competencia pura hay gran nmero de vendedores, de modo tal que
ninguno de ellos puede afectar el precio de mercado modificando su oferta. En
el monopolio hay un nico vendedor.
En la competencia pura la entrada (y salida) del mercado es libre, en el
sentido de que no existen barreras. No obstante, en el corto plazo no es fcil: la
entrada al mercado es un fenmeno de largo plazo. En el monopolio, la entrada
se encuentra bloqueada por definicin. En ambos modelos las condiciones de
costos son tales que tanto en el corto como en el largo plazo dan origen a curvas
de costo con forma de U. La planta se proyecta de modo de producir un nico
nivel de produccin al costo mnimo. No hay en ella flexibilidad (capacidad
instalada de reserva). En el corto plazo, la forma de U procede de los inevitables
resultados de la ley de rendimientos a la postre decrecientes de los factores
variables (o ley de las proporciones variables). En el largo plazo todos los factores son variables, pero a la larga la eficiencia gerencial disminuye y esto hace que
la curva LAC gire hacia arriba ms all de cierta escala (ptima) de produccin.
En ambas estructuras de mercado se supone conocimiento perfecto. En las
versiones neoclsicas de la competencia pura se aborda la incertidumbre suponiendo que la empresa conoce los resultados de cualquier accin de acuerdo con
una cierta distribucin de probabilidades. Disponiendo de este conocimiento, la
empresa cuenta con cierto horizonte temporal y apunta a la maximzacin del
valor actual de su futuro flujo de beneficios netos. La obtencin de informacin
acerca del presente o del futuro exige ciertas erogaciones; cualquier decisin al
respecto se adopta sobre la base de reglas marginalistas, igualando el costo
marginal de la informacin a su ingreso marginal.
Reglas de comportamiento de la empresa
Partiendo de la base del gran nmero de empresas y del producto homogneo,
en competencia pura la curva de demanda es perfectamente elstica, demostrando que la empresa es receptora del precio. En el monopolio, la demanda de la
empresa es tambin la de la industria, y por ende tiene pendiente negativa.
En la competencia pura, la nica decisin (y variable de poltica econmica)
de la empresa es la determinacin de su volumen de produccin. No hay cabida
para actividades de venta, ya que la empresa puede vender cualquier volumen de
produccin. Algunos economistas sostienen que no existen incentivos para la
investigacin y el desarrollo en este tipo de mercado, puesto que la empresa
puede vender cualquier cantidad de producto sin recurrir a ellos. Otros argumentan que en competencia pura la investigacin tecnolgica se ve muy estimulada,
dado que la firma slo puede aumentar sus beneficios disminuyendo sus costos y
esto slo es asequible mediante la investigacin y desarrollo de nuevos mtodos
productivos. Tales argumentos no son concluyentes y no es difcil esperar que
los datos empricos los apoyen o refuten, ya que en la mayora de las actividades
econmicas no existe la competencia pura.
El monopolista puede determinar ya sea su produccin o su precio pero no
ambos, pues una vez decidida una de estas variables la otra queda determinada
simultneamente. El monopolista puede modificar el estilo de su producto y/o
dedicarse a actividades de investigacin y desarrollo, en especial si existe el
peligro de que aparezcan sustitutos cercanos en otras industrias. En estas circuns195

tancias, tal vez aborde actividades publicitarias y de venta. Dispone, entonces,


de ms variables de accin (diferenciacin del producto, precio, investigacin
y desarrollo, publicidad, etc.), pero que haga o no uso de tales instrumentos, y
en qu medida, es un asunto muy debatido en la teora y en la prctica. En
general, el uso de dichos instrumentos antes mencionados, depende de la amenaza de potenciales competidores, o de presiones sociales y oficiales.
En ambos mercados la empresa procede atomsticamente, vale decir, toma las
decisiones que maximizarn sus beneficios ignorando las reacciones de otras
empresas (de la misma industria o de otra).
En ambos mercados las decisiones se toman aplicando la regla marginalista:
MC = MR.

Ambos modelos son bsicamente estticos. Aunque se


corto y el largo plazo, se supone que este ltimo consiste
independientes. Las decisiones tomadas en un perodo no
de otros perodos. As, la maximizacin de beneficios en
su maximizacin en el largo plazo.

distinguen en ellos el
en perodos idnticos
afectan los beneficios
el corto plazo lleva a

Comparacin del equilibrio de mercado en el largo plazo


Dadas las condiciones de costos, en el monopolio el nivel de produccin ser
en general menor y el precio mayor que en la competencia pura, debido a que en
esta ltima la empresa produce a un costo ptimo (punto mnimo de la curva
LAC) y obtiene slo benecios normales, mientras que el monopolista, por lo
general, obtiene beneficios anormales incluso en el largo plazo.
La elasticidad de la demanda de mercado en situacin de equilibrio puede,
en un mercado de competencia pura, tomar cualquier valor; en el monopolio la
elasticidad-precio debe ser mayor que la unidad en equilibrio, dado que si
\e\ < 1, el monopolista puede aumentar su ingreso incrementando el precio.
En la competencia pura la empresa produce a un costo ptimo en el equiltbrio de largo plazo, o sea, en el punto mnimo de la curva LAC: no hay economas de escala sin aprovechar ni tampoco deseconomas derivadas de la produccin en gran escala. En el monopolio no hay certeza de que el monopolista
produzca a costos mnimos en el largo plazo. Quizs nunca alcance el punto
mnimo de la curva LAC o quiz lo sobrepase, segn cul sea el tamao del
mercado.
La oferta de una empresa en competencia pura est determinada con unicidad: es su curva MC por encima de su punto de interseccin con la de costos
variables. En el monopolio, la funcin de oferta no tiene determinacin nica:
la misma cantidad puede ser ofrecida a diferentes precios o el mismo precio ser
fijado para diferentes cantidades, segn cul sea la demanda del mercado (y dada
la estructura de costos del monopolista). As pues, la curva A/C del monopolista
no es su curva de oferta.
En la competencia pura no hay beneficios anormales en el corto plazo. En el
monopolio se los obtiene, por lo general, tanto en el corto como en el largo
plazo.

puede retornar a su nivel inicial (industria de costos constantes), permanecer por


encima del nivel original (industria de costos crecientes), o caer por debajo de
este nivel (industria de costos decrecientes).
En el monopolio no distinguimos entre el corto y el largo plazo. Un desplazamiento de la demanda por encima del nivel original dar por resultado un aumento en la produccin, que podr ser vendida al mismo precio, a un precio
luperior o a uno menor, segn la magnitud del desplazamiento y el cambio de la
elasticidad de la demanda.
Desplazamiento de los costos. En la competencia pura un aumento de los costos
fUos no modificar la produccin de la empresa en el corto plazo, ya que su costo marginal no es afectado. En el largo plazo, las firmas cerrarn si no cubren
sus mayores costos medios totales.
El monopolista no modificar su produccin ni en el corto ni en el largo
plazo. Slo interrumpir sus actividades si el aumento en el costo fijo barre con
los beneficios anormales y reduce sus beneficios normales.
Un aumento de los costos variables desplaza hacia arriba la curva MC, se reduce la produccin y aumenta el precio en ambas estructuras de mercado. Pero
estos dos ltimos cambios sern ms acentuados, ceteris paribus, en la competencia pura.
Aplicacin de un impuesto. La aplicacin de un impuesto global no llevar en la
competencia pura a un cambio en la produccin y el precio en el corto plazo,
pero el desplazamiento del TFC har cesar sus actividades a algunas empresas
(que antes del impuesto tenan slo beneficios normales), de modo tal que en el
largo plazo la produccin del mercado declinar y el precio aumentar.
En el monopolio, el impuesto global no afecta el equilibrio del mercado ni en
el corto ni en el largo plazo, en tanto el monopolista contine percibiendo algunos beneficios anormales.
Los efectos de un impuesto a los beneficios son los mismos (en ambos mercados) que en el caso del impuesto global.
Un impuesto especifico a las ventas ser trasladado, en la competencia pura,
parcialmente al consumidor, si la curva de oferta tiene pendiente positiva. Cuanto mayor sea la elasticidad de la oferta, mayor ser la proporcin del impuesto
que recaer en el consumidor. Si la oferta es perfectamente elstica, A/* = impuesto, y toda la carga impositiva es trasladada a este.
En el monopolio el monopolista absorber parte del impuesto aun cuando su
curva de costo marginal sea paralela al eje de la produccin.

VII. La empresa con mltiples plantas

Desplazamiento de la demanda de mercado. En la competencia pura un aumento


en la demanda del mercado llevar a un aumento del precio y de la produccin
en el corto plazo. En el largo plazo, la produccin ser mayor pero el precio

En esta seccin analizaremos el caso de un monopolista que produce un


producto homogneo en diferentes plantas. Limitaremos el anlisis, para mayor
simplicidad, a dos plantas, aunque fcilmente podra generalizrselo a un nmero
cualquiera de ellas.
Supongamos que el monopolista opera dos plantas, A y B, con distintas
estructuras de costos (figuras 6.16 y 6.17). Tiene que tomar dos decisiones. En
primer lugar, qu cantidad de productos producir en conjunto y a qu precio
los vender para maximizar los beneficios. En segundo lugar, de qu modo habr
que distribuir la produccin ptima entre ambas plantas.
Se supone que conoce la demanda de mercado a la que se enfrenta (y la
correspondiente curva MR) y la estructura de costos de las diferentes plantas. La

196

197

Comparacin de las predicciones

curva MC total puede calcularse mediante la suma horizontal de las curvas MC de


las plantas individuales.
MC = MCl + MC2

Dadas las curvas MR y MC, el mtonopolista puede definir la produccin total


y el precio a que debe venderla a Jfin de maximizar sus beneficios, a partir del
punto de interseccin de estas dos cuirvas (punto e de la figura 6.18).

MC,

X,

Figura 6.16.
Planta A.

MC

X O

(monopolista) y un nico comprador (monopsonista). Por ejemplo, si una sola


empresa produjera todo el cobre en un pas, y una sola empresa utilizara este
metal, el mercado del cobre sera un monopolio bilateral. El equilibrio no puede
determinarse mediante los instrumentos tradicionales de la oferta y la demanda.
El anlisis econmico slo puede definir el intervalo dentro del cual eventualmente se fijar el precio, pero el nivel preciso de este precio (y produccin)
quedar definido en ltima instancia por factores no econmicos como el
poder de negociacin de las empresas participantes, su habilidad y otras estrategias. En las condiciones del monopolio bilateral el anlisis econmico lleva a una
indeterminacin que es resuelta finalmente por factores exgenos.
Para ejemplificar esta situacin, supongamos que todo el material ferroviario
es producido por una sola empresa y comprado por un nico comprador, la
British Raway Company. Ambas empresas, se supone, tienen como objetivo la
maximizacin de sus beneficios. El equilibrio del productor-monopolista est
definido por el punto de interseccin de sus curvas MR y MC (punto e\ en la
figura 6.19). Maximizar su beneficio si produce X\ cantidad de material ferroviario y lo vende al precio P\.

Figura 6.1 7.
Planta B.

Figura 6.18.
Mercado total

ME

La distribucin de la produccin entre las plantas se decide mediante la regla


marginalista
Md = MC2 = MR

En otras palabras, el monopolista maximiza sus beneficios utilizando cada


planta hasta el nivel en que los cqstos marginales son iguales entre s, e iguales al
ingreso marginal comn a ambas. Esto se debe a que si el costo marginal de una
planta es inferior al de la otra, el monopolista podra aumentar sus beneficios
incrementando la produccin de la primera y reduciendo la de la segunda, hasta
que se cumpliese la condicin anterior.
Grficamente, el equilibrio del monopolista con plantas mltiples puede definirse como sigue. La produccin total maximizadora de los beneficios y su
precio, estn definidos por la interseccin de las curvas MC y MR (punto e en la
figura 6.18). Desde este punto se traza una lnea paralela al eje de abscisas hasta
que esta corte a las curvas MCi y MC . En esos puntos se cumple la condicin de
equilibrio: MC = MR = MC} = MC 2 . S de estos puntos (ej y e 2 ) se trazan
perpendiculares al eje de abscisas, se obtiene el nivel de produccin de cada
planta. Es evidente que la suma Xi + X2 debe ser igual a la produccin X que
maximiza los beneficios. El beneficio total es la suma de los beneficios que dejan
las producciones de ambas plantas. El beneficio de la planta A es el rea sombreada abcd, y el de la planta B, el rea sombreada gfjh. (Vase la deduccin
matemtica del equilibrio del monopolista de plantas mltiples en el "Apndice
matemtico", pg. 591.)

VIII. Monopolio bilateral


El monopolio bilateral es un mercado que consiste en un nico vendedor

198

MR

Figura 6.19.

Sin embargo, el productor no puede alcanzar esta posicin maximizadora de


beneficios ya que no vende en un mercado donde hay muchos compradores,
cada uno de los cuales estara imposibilitado de gravitar en el precio mediante su
compra, sino que vende a un nico comprador que, obviamente, puede influir
en el precio con sus decisiones de compra.
El comprador es conciente de su poder, y, puesto que procura maximizar
sus beneficios, querr imponer sus propias condiciones de precio al productor.
Cules son tales condiciones? A todas luces, la curva MC del productor representa la curva de oferta para el comprador: la pendiente positiva de esta curva
muestra que a medida que el monopsonista aumenta sus compras, aumenta tambin el precio que debe pagar. La curva MC(= S) est determinada por condiciones que quedan fuera del control del comprador, y muestra la cantidad que el
monopolista-vendedor est dispuesto a ofrecer a diversos precios. La curva ME
de la figura 6.19 muestra el aumento en la erogacin del comprador (su erogacin marginal o gasto marginal) causado por los aumentos de sus compras. En
otras palabras, la curva ME es el costo marginal del material para el monopsonista-comprador (su curva de gasto marginal con respecto a la curva de oferta total
MC que se le presenta). El material en cuestin es un insumo para el comprador.

199

A fin de maximizar sus beneficios, deseara adquirir unidades adicionales de X


hasta que su desembolso marginal igualara a su precio tal como est determinado
por la curva de demanda DD. El punto e de la figura 6.19 muestra el equilibrio
del monopsonista; l querra adquirir X2 unidades del material *a un precio P 2 ,
determinado por el punto a sobre la curva de oferta MC(= 5). No obstante, no
efecta su. compra a un conjunto de pequeas empresas que seran receptoras
del precio (o sea, que aceptaran el precio impuesto por el nico comprador),
sino al monopolista, que desea cobrar el precio P . Como el comprador quiere
pagar el precio P- y el vendedor quiere cobrar P\, hay indeterminacin en el
mercado. Tarde o temprano, las dos empresas iniciarn negociaciones y eventualmente llegarn a un acuerdo sobre el precio, que quedar fijado en algn punto
del intervalo entre P\ y P2, segn la capacidad y poder de negociacin de las
empresas.
Es evidente que el monopolio bilateral es raro en los mercados de mercancas,
pero en cambio es muy comn en el mercado de trabajo, donde los trabajadores
estn asociados en un sindicato y enfrentan a un empleador1 nico o a un conjunto de empresas organizadas en una asociacin comercial.
Si en un mercado de mercancas surge un monopolio bilateral, el comprador
puede intentar comprar la parte del vendedor, logrando as la integracin vertical
de su produccin. Las consecuencias de este proceder son interesantes. La curva
de oferta MC(= S) se convierte en curva de costo marginal del monopsonista, y
por ende su equilibrio quedar definido por el punto b en la figura 6.19 (donde
la "nueva" curva de costo marginal corta a la curva de demanda-precio DD); la
produccin aumentar al nivel X* y el costo marginal ser/**, inferior al precio
PI que el ex monopolista quera fijar.
El resultado de esta integracin vertical es el aumento en la produccin del
insumo, que llevar a un aumento de la produccin final del ex monopsonista y a
una reduccin en su precio, puesto que enfrenta una curva de demanda de mercado de pendiente negativa. El examen de las consecuencias que en materia de
bienestar social trae aparejada dicha situacin trasciende los alcances de este
anlisis elemental.

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